Suomalaislupaus Iikka Mäki Manresan koripalloakatemiaan

3.9.2010

Suomi-koripallon tulevaisuuden lupauksiin kuuluva 191-senttinen, 16-vuotias Iikka Mäki siirtyy espanjalaisen huippuseura Assignia Manresan junioriakatemiaan. Helsinkiläisen MaSu-Basketin kasvatti Mäki on pelannut viime vuodet B-poikien SM-sarjaa Tapiolan Hongassa.

Mäki teki vaikutuksen Assignia Manresan valmennusjohtoon tammikuussa 2010 Tallinnassa pelatussa 16-vuotiaiden poikien Baltic Sea Cupissa. Mäki pelasi kolmen päivän turnauksessa kaksi ottelua 13 pisteen ja 3,5 levypallon keskiarvoilla.

- Pari viikkoa Baltic Sea Cupin jälkeen Manresan agentti ja valmennuspäällikkö tulivat vierailulle Suomeen ja kertoivat tarkemmin tarjouksestaan. Maaliskuussa matkustin äitini kanssa Manresaan tutustumaan kaupunkiin ja seuraan, kertoo Mäki.

- Sopimuksen allekirjoittaminen oli lopulta helppo päätös, kun seura tarjoutui kustantamaan perheeni mukaan Manresaan. Koripallon peluun lisäksi käyn etänä Pohjois-Haagan yhteiskoulun urheilulukiota.

Manresa päätyi Espanjan pääsarja ACB:ssa viime kaudella runkosarjan 12. sijalle. Viimeisen vuoden aikana Manresa on profiloitunut nuorten kehityspelaajien kehittäjänä ja hankkinut junioriakatemiaansa mm. ruotsalaistakamies Markus Erikssonin (s. 1993) sekä ukrainalaisen Sergiy Gladyrin (s. 1989).

Miesten maajoukkuepelaajien Petteri Koposen ja Sasu Salinin tavoin ensimmäiset juniorivuotensa MaSu-Basketin riveissä pelannut Mäki viimeisteli kaudella 2009-10 Tapiolan Hongan B-junioreiden paidassa 15,7 pistettä, 7,1 levypalloa ja 1,5 riistoa ottelua kohden. Tulevalla kaudella Mäki edustaa Manresaa Espanjan alle 18-vuotiaiden poikien mestaruussarjassa.

Tunnetuimpia Manresan riveissä esiintyneitä koripalloilijoita ovat mm. NBA-legenda George "Iceman" Gervin (1990-91), Argentiinan maajoukkueen ja Sacramento Kingsin Andrés Nocioni (2000-01), Espanjan maajoukkuepelaaja Sergio Llull (2005-07) sekä Oklahoma City Thunderin kongolaissentteri Serge Ibaka (2008-09).

"Urheilullinen yleispelaaja"

Alle 16-vuotiaiden poikien maajoukkueen päävalmentaja Ari Tammivaaraa kuvailee Mäkeä 1994 syntyneiden ikäluokan kärkipään lupaukseksi.

- Iikka on urheilullinen yleispelaaja, joka pelaa aina joukkueelleen. Hän pystyy pelaamaan käytännössä kolmella pelipaikalla pelinrakentajasta pieneen laituriin, luonnehtii Tammivaara.

Mäki pelasi ensimmäiset nuorten maaottelunsa vasta tammikuussa Baltic Sea Cupissa. Viimeisen kolmen kesän aikana Mäen nuorisomaajoukkueläpimurtoa ovat hidastaneet loukkaantumiset.

- Kesällä 2008 Iikka oli 14-vuotiaana hyvin lähellä paikkaa 16-vuotiaiden poikien maajoukkueeseen. Vaikka hän on ollut kolme perättäistä kesää sivussa loukkaantumisten vuoksi, hänen potentiaalinsa on huomattu Euroopassa, Tammivaara jatkaa.

Valmennusympyröissä Mäen edesottamuksia Manresassa seurataan suurella mielenkiinnolla.

- Näin nuorten pelaajien rekrytointi on uusi ilmiö eurooppalaisessa koripallossa. Seuraamme Iikan tilannetta suurella mielenkiinnolla. Siitä olemme kovin iloisia, että hänellä on perhe mukanaan, kommentoi Koripalloliiton päävalmentaja Henrik Dettmann.


Vasta 16-vuotias MaSu-kasvatti Iikka Mäki siirtyy Espanjan auringon alle.
Mäen uusi seura on Manresa, jonka junioriakatemiassa odottaa suomalaisnuorukaisen haasteet.
Mäki edusti Suomen 16-vuotiaiden maajoukkuetta mm. talven Baltic Sea Cupissa ja kevään PM-kisoissa. Kuvat: Johan Paulin & Tuomas Venhola.