EM-kilpailut 1977 ja tie sinne Suomen karsintojen kautta

11.10.2017

Kymmenen vuotta vuoden 1967 EM-kisojen jälkeen pelattiin taas Helsingissä. Toukokuussa Helsingin messukeskuksessa oteltiin kiivas karsintaturnaus, jossa Suomi voitti kahdeksasta pelistä viisi ja varmisti kisapaikkansa EM-lopputurnaukseen, joka pelattiin syyskuussa Belgiassa. Kaikkiaan mestaruudesta kamppaili tuolloin 12 joukkuetta.

EM-kisapaikan kannalta tärkein ottelu pelattiin 20. toukokuuta Puolaa vastaan. Kisapaikka näytti jo valuvan sormien välistä, kun Puola karkasi kuuden pisteen johtoon vajaa minuutti ennen varsinaisen peliajan loppua.

 

Valmentaja Robert Petersen oli kuitenkin toista mieltä kuin ne katsojat, jotka suuntasivat tiensä siinä vaiheessa ulospäin. Myös ottelun viihdyttäjänä ja tiskijukkana toiminut Jasu Laakso lietsoi yleisöä kunnon kannustukseen ja kuinkas sitten kävikään: Puola menetti pallon kolme kertaa peräkkäin ja Suomi iski vieden pelin jatkoajalle tilanteessa 86-86.

 

Jatkoajan Suomi voitti 10-8 ja koko ottelun 96-94. Ottelun sankarit olivat Kalevi Sarkalahti ja Anssi Rauramo. Peli on siis ohi vasta kun se on ohi.

 

Suomen osalta karsinnat päättyivät Hollanti-tappioon sekä lopullisesti kisapaikan varmistaneeseen voitokkaaseen Unkari-peliin.

 

Nuo 1977 EM-karsintojen ottelut päättyivät seuraavasti:

 

14.5.             Suomi – Itävalta               82-78

15.5              Suomi – Ranska              78-85

16.5              Suomi – Romania           69-68

17.5              Suomi – Turkki                 68-57

18.5              Suomi – Kreikka              79-85

20.5              Suomi – Puola                 96-94

21.5              Suomi – Hollanti              57-61

22.5              Suomi – Unkari                70-66

 

Vuoden 1967 pelaajat olivat rakentaneet Helsingin henkeä ja seuraava sukupolvi jatkoi työtä. Enää ei joukkueessa ollut mukana onnistujia kymmenen vuoden takaa valmentaja Petteri Peterseniä lukuun ottamatta.

 

Suomen veivät EM-kisoihin Heikki Kasko, Mikko Koskinen, Jarmo Laitinen, Risto Lignell, Klaus Mahlamäki, Raimo Mäntynen, Keijo Pitkänen, Anssi Rauramo, Erkki Saaristo, Kalevi Sarkalahti, Veli-Pekka Sirola, Tapio Sten, Heikki Taponen ja Antti Zitting – nykyinen koripalloliiton puheenjohtaja.

 

Parhaina pistemiehinä kunnostautuivat Kalevi ”Monni” Sarkalahti (18,4), Anssi Rauramo (11,6) ja Heikki Kasko (8,6)

 

Belgian EM-lopputurnauksessa Suomi oli lopulta 10:s voitettuaan vain Ranskan 73-72.

 

Katso myös:


1977 Miesten EM-kisat Ostendessa ja Liegessä, Belgiassa. Mukana 12 maata, joista Suomi sijoittui 10 tilalle. Saldona 1 voitto ja 6 tappiota. Heikki Kasko oli turnauksen kolmanneksi paras levypalloissa, ottelukeskiarvo 8,7.