Katajan väkevä taistelu ei riittänyt

10.1.2018

Joensuun Kataja jatkoi FIBA Europe Cupin jatkolohkon otteluitaan keskiviikkona, isännöidessään ranskalaista ESSM Le Portelia. Ärhäkästä puolustuspelaamisestaan tunnettu ranskalaisjoukkue teki isäntien pelaamisen tuskaisaksi juuri ratkaisevilla hetkillä ja venyi Katajan vahvasta taistelusta huolimatta 82-77 (46-45) –vierasvoittoon.

Puoliajalle pisteen takamatkalta lähtenyt Kataja pysytteli jatkuvasti kosketusetäisyyden päässä vieraistaan, mutta ei saanut millään kammettua ranskalaisjoukkuetta taakseen. Parhaimmillaan kuuden pisteen karkumatkalle ennättänyt Le Portel ei tämäkään kyennyt sen kummoisempiin irtiottoihin, vaan päätösneljännekselle siirryttiin vain neljän pisteen vierasjohdossa.

 

Päätösjaksolla ranskalaiset virittelivät karkumatkalle siirtymistä pariinkin otteeseen, mutta Kataja vastasi jokaiseen nykäisyyn väkevästi. Puolitoista minuuttia ennen päätössummeria LähiTapiola Areenan yleisö heräsi jo toden teolla kannustushuutoihin, kun Wesley Saunders toi isännät jo pisteen päähän vierailijoista vapaaheitoillaan.

 

Ottelun ratkaisuhetkillä parrasvaloihin nousi kuitenkin Le Portelin tavaramerkki, joukkueen lähes ilmatiivis puolustus. Vain Damier Pittsin vapaaheitto kartutti enää Katajan pistetiliä, vierasjoukkueen sinetöidessä kypsällä tavalla viiden pisteen vierasvoiton.

 

Monipuolista työkalupakkiaan läpi illan esitellyt Saunders oli Katajan ykköstykki, kirjauttaen vakuuttavan 15 pisteen, 14 levypallon, 4 syötön ja 2 torjunnan tilastorivin. Pitts oli isäntien pisteykkönen 19 pisteellään, Jarekious Bradleyn (15/7/2 riistoa) ja sisäpelaaja Timothy Williamsin (13/5) heittäessä myös kaksinumeroiset pistelukemat.

 

Ranskalaisten voiton takuumiehinä toimivat jenkkitakamies Roert Golden (16/4 syöttöä), sekä tupla-tuplan moukaroinut ranskalaislaituri Garry Chathuant (11/10).

 

Ottelutilastot: Kataja - ESSM Le Portel

Jarekious Bradleylla piti kiirettä keskiviikkona, kun Kataja kaatui vahvasta taistelustaan huolimatta ranskalaiselle ESSM Le Portelille. Kuva: Vesa Kuukka / Kuvanmaailma