50 maaottelun Roope Ahonen: ”Pelaajana pitää olla valmis, kun tilaisuus tarjoutuu”

26.11.2017 19:00 Salon Vilppaan kasvatti Roope Ahonen, 27, siirtyi osaksi Susijengin kokenutta kaartia perjantai-iltana, kun Suomi aloitti MM-karsintansa päihittämällä Bulgarian vieraskentällä Botevgradissa. Uransa 50. A-maaottelun pelannut Ahonen on toipunut viime kesän alaraajavammastaan ja uskoo pystyvänsä suureen rooliin tiellä kohti Kiinan MM-kisoja.

Roope Ahonen pelasi uransa 50. A-maaottelun Bulgariassa perjantaina.

Susijengi-ura käynnistyi Ahosen osalta kesällä 2012.

Ahonen on ehtinyt pelata jo pitkän seurajoukkueuran Salosta Loimaan ja Ruotsin kautta Kreikkaan ja Espanjaan.

Kesällä 2016 Ahonen (vasemmalla) pelasi 20 minuuttia ottelua kohden Petteri Koposen siirryttyä Barcelonaan.

Ahonen ja Susijengi pelaavat seuraavan kerran maanantaina, kun vastassa on Tshekki. Kuvat: Ville Vuorinen, Francois Perthuis & Oma Design.

Ahonen kutsuttiin ensimmäisen kerran Susijengin rinkiin kesän 2012 EM-karsintoihin yhtenä neljästä tulokkaasta Matti Nuutisen, Antto Nikkarisen ja Carl Lindbomin rinnalla.

Teemu Rannikko oli kyseisenä kesänä sivussa, joten nuorisomaajoukkueissa pitkän päivätyön korintekijänä ja pallonkäsittelijänä tehnyt Ahonen pääsi välittömästi tuleen Petteri Koposen kakkospointtina. Voitokkaissa EM-karsinnoissa salolaislähtöinen takamies uurasti yhdeksän minuuttia ottelua kohden 6,0 pisteen ja 1,0 levypallon keskiarvoilla.

- Suuri kunniahan se oli. Pikkupojasta asti olin unelmoinut mahdollisuudesta pelata maajoukkueessa, ja muistaakseni parissa ottelussa kulki heittokin kohtalaisesti. Kun Susijengin kanssa oli treenannut ja pelannut kansainvälisessä pelitempossa koko kesän, oli hyvät lähtökohdat lähteä seuraavaan seurajoukkuekauteen.

Vuotta myöhemmin Ahonen raivasi itselleen paikan vuoden 2013 EM-kisajoukkueessa Slovenian EM-turnauksessa, jossa sittemmin hulppeisiin mittasuhteisiin kasvanut Susijengi-ilmiö alkoi. Turnauksen päättäneessä ottelussa Ahonen pommitti 14 pistettä, kun Susijengi hiljensi Ljubljanan Stozice Arenan 12,900-päisen kotikatsomon karkaamalla Slovenialta.

- Tulen muistamaan ne kisat aina. Pelattiin niin hyvin joukkueena ja itseluottamuksemme heijastui varmasti jokaisesta pelaajasta kotikatsomoon asti. Slovenia-voitto toi mukanaan hienoimmat fiilikset, mitä olen koskaan kokenut.

Slovenian kisojen menestys poiki Susijengille villin kortin Espanjan vuoden 2014 MM-kisoihin, jolloin Antero Lehto kiilasi Ahosen edelle joukkueen kolmantena pelinrakentajana. Vuotta myöhemmin Montpellierin EM-kisanäyttämölle lähdettäessä Ahonen haki paikkansa kisajoukkueessa takaisin hartiavoimin.

- Kilpailuasetelma on yksi Susijengin parhaita puolia. Ollaan parhaita kavereita keskenämme, mutta silti kilpaillaan tosissaan paikoista joukkueessa. Se kehittää kaikkia pelaajia yhtä lailla.

Pettymys vaihtui näytön paikkaan

Ahonen joutui uransa tähän asti kovimpaan paikkaan, kun vain päiviä ennen Susijengin EM-kotikisaleiritystä alaraajavamma suisti miehen pitkäksi ajaksi sivuun. Vaikka magneettikuvien perusteella ensimmäinen toipumisarvio parani 8-10 kuukaudesta kahteen, Ahonen joutui hyväksymään varhaisessa vaiheessa, ettei pelaisi EM-kisoja kotiyleisönsä edessä.

- Olihan se kova paikka, päästä motivoituneena starttaamaan maajoukkuekesää ja tietämään, että mahdollisuus pelata EM-kisoja kotiyleisön edessä menee sivu suun. Kun kuitenkin selvisi, että pääsisin seuraavan seurajoukkuekauden alkuun mennessä täyteen kuntoon, käärin nopeasti hihat ja pääsin takaisin harjoittelemaan.


Ahonen kiittää vuolaasti Susijengin pelaajia, valmennusjohtoa ja huoltojoukkoja mahdollisuudesta päästä kuntouttamaan itseään parhaassa mahdollisessa ympäristössä.

- Sillä oli mulle tosi iso merkitys, että sain päivittäin ensiluokkaista hoitoa ja tilaisuuden kuntoutua maajoukkueen kanssa. Vaikka kotikisat jäivätkin tällä kertaa väliin, sain ihan eri tavalla virtaa kuin mitä olisin saanut vaikka vesijuoksemalla yksin. Uskon, että maajoukkueen kanssa treenaamisen ansiosta kuntouduin etuajassa ja sain solmittua diilin Espanjaan.

Perjantaina alkaneissa MM-karsinnoissa Ahoselle on tarjolla yhä enemmän vastuuta FIBA:n ja Euroliigan välisen kiistan pitäessä Petteri Koposta ja Sasu Salinia toistaiseksi sivussa joukkueesta. Kesällä 2016 Koposen siirryttyä FC Barcelonaan Ahonen johdatti Susijengin kahteen voittoon neljässä ottelussa ja urakoi 20 minuuttia ottelua kohden 4,0 pisteen ja 4,8 syötön ottelukohtaisilla keskiarvoilla.

- Siitä lähdetään, että pelaajana pitää olla valmis, kun tilaisuus tarjoutuu. Sama tilanne nyt: tulee peliaikaa sitten viisi tai 25 minuuttia, pelaajan pitää annetussa ajassa tehdä kaikkensa niin kuin koutsi ja joukkue vaatii.

Ammattilaisuus kehittää

Tehtyään pääsarjadebyyttinsä ToPossa kaudella 2007-08 Ahonen pelasi uransa ensimmäisinä pääsarjavuosina Salon Vilppaassa ja Loimaa Bisonsissa sekä Ruotsin Basketliganin Solna Vikingsissä ja Borås Basketissa.

Todellisen jättiharppauksen Ahonen teki syksyllä 2015 siirtyessään Kreikan liigaan Kolossos Roudoun paitaan. Edustettuaan rhodoslaisjoukkuetta kahden kauden ajan mainioin tehoin Ahonen eteni Espanjan kakkosliigaan, missä hän on liekittänyt tänä syksynä korisukkia 15 pisteen keskiarvolla.

- Kovemmissa liigoissa pelaaminen kehittää pelaajana suunnattomasti. Suuri apu on siitäkin, kuinka erilaisia liigat ovat keskenään. Eri pelityyleihin sopeutuminen auttaa ymmärtämään koripalloa kokonaisvaltaisemmin, Ahonen punnitsee.

- Ammattilaisuuden myötä olen oppinut myös pitämään huolta kropastani. Syön oikein, pidän huolta palautumisesta ja yöunten määrästä – nuokin asiat edesauttavat kehitystä.

Ahonen on 27-vuotiaana keskimääräisen ammattilaiskoripalloilijan keski-iässä ja juuri saapunut 27-32-vuoden ikähaarukkaan, jota monesti pidetään koripalloilijan parhaana aikana. Ahosta puoli vuosikymmentä nuoremmat Anton Odabasi ja Alexander Madsen tekevät puoli vuosikymmentä Ahosta nuorempana tuloaan Susijengiin, mutta jengin teräsmies Tuukka Kotti pitää huolen siitä, ettei Ahonen ehdi kärsiä ikäkriisistä.

- Kyllä mä pidän itse itseäni edelleen jengin nuorisokaartin edustajana. Olisinhan mä White vs. Blue -ottelussa ollut vanhojen joukkueessa, mutta sitä ei lasketa, koska olin sivussa, Roope nauraa.

Ahosen Susijengi kohtaa maanantaina 27.11. MM-karsintaottelussa Tshekin. Ottelu käynnistyy Helsingin Jäähallissa klo 18:30.

Lisätietoja: Roope Ahonen
 
24.3.2018 Haastattelu

Lauri Markkanen: ”Olen vähitellen tottunut tähän rytmiin”

Lauri Markkasen ensimmäinen kausi NBA:n Chicago Bullsissa on kääntynyt loppusuoralleen. Tulokaskausi on ollut vasta 20 vuotta täyttävälle Markkaselle ikimuistoinen, mutta jyväskyläläisen HoNsUn kasvatin tavoitteena on pitkä ammattilaisura maailman parhaassa koripalloliigassa ja tulokaskausi on siinä vain ensimmäinen luku.

16.10.2017 Haastattelu

Dettmann: ”Euroliigan ahneus uhkaa koripallon tulevaisuutta”

Koripallon MM-karsintojen kolkutellessa ovella jatkuu FIBA Euroopan ja Euroliigan välinen aikataulukiista, joka koskee marras- ja helmikuun MM-karsintaikkunoita. Susijengin päävalmentaja Henrik Dettmann harmittelee pattitilannetta, jossa pelaajat ovat joutuneet pelinappuloiksi valtataistelussa lajiliiton ja maanosan suurseurojen välillä.

25.8.2017 14:45 Haastattelu

Henrik Dettmann: Neljännesvuosisadan maajoukkuevalmentajauran virstanpylväitä

Luotsattuaan Helsingin NMKY:n kolmeen Suomen mestaruuteen valmensi Henrik Dettmann Suomen miesten koripallomaajoukkueen ensimmäiseen otteluunsa toukokuussa 1992. Viimeksi kuluneen 25 vuoden aikana Dettmann on valmentanut maajoukkuetasolla Suomea ja Saksaa, luotsannut joukkueensa arvokisoihin yhdeksästi sekä uudistanut molempien koripallomaiden työympäristön juurta jaksain.

4.8.2017 09:00 Haastattelu

Matti Nuutinen 50. maaottelun aattona: ”Nälkä on kasvanut syödessä”

Kaarinalaisen Ura Basketin kasvatti Matti Nuutinen, 27, debytoi miesten maajoukkueessa kesällä 2012 arkkityyppisenä duunaripelaajana. Viisi vuotta myöhemmin, 50. maaottelunsa kynnyksellä, Nuutinen on kaksinkertainen arvokisakävijä, monivuotinen koripalloammattilainen ja elintärkeä osa maajoukkuetta niin puolustajana kuin energiapelaajanakin.

29.7.2017 11:50 Haastattelu

Susijengin Fiifi Aidoo: ”Mä rakastan näitä kaikkia jätkiä”

Susijengin EM-kisakesä 2017 pyörähtää maaotteluiden osalta käyntiin tänään lauantaina, kun lauma saalistaa Tampereen Hakametsän parketilla Latviaa vastaan. Vuosi sitten niin ikään Tampereella miesten maaotteludebyyttinsä tehnyt Fiifi Aidoo, 21, on yksi Susijengin nuoren kaartin pelaajista, joka kärkkyy entistä suurempaa vastuuta sinivalkopaidassa.

19.7.2017 16:48 Haastattelu

Alex Murphy: ”Tämä on jännittävää aikaa suomalaiselle koripallolle”

Susijengi kerääntyi maanantaina Helsingissä yhteen aloittaakseen viimeistelevän valmistautumisjaksonsa ensimmäisiin Helsingissä pelattaviin koripallon EM-kisoihin viiteenkymmeneen vuoteen. Tehokkaan seniorikauden USA:n yliopistoliiga NCAA:n Northeasternissa päättänyt Alex Murphy, 24, odottaa nyt tilaisuuttaan esitellä taitojaan sinivalkopaidassa.

6.7.2017 12:15 Haastattelu

Kesäliigaan valmistautuva Lauri Markkanen: ”Chicago on ottanut minut hyvin vastaan”

Lauri Markkasen, 20, lapsuuden ja nuoruuden unelma toteutui keskiviikkona, kun hän allekirjoitti tulokassopimuksen NBA:n kaikkien aikojen seuroihin lukeutuvan Chicago Bullsin kanssa. 213-senttinen jyväskyläläisen HoNsUn kasvatti kehuu viihtyneensä uudessa kotikaupungissaan erinomaisesti ja sanoo vastaanoton olleen lämmin.

3.8.2011 Haastattelu

PM-kisoissa kunnostautunut Lee odottaa tosipelejä

Ensimmäisen ammattilaiskautensa Italiassa keväällä päättänyt maajoukkuelaituri Gerald Lee jr, 23, kunnostautui Suomen parhaana korintekijänä viime viikolla järjestetyissä miesten PM-kisoissa. Hyvistä otteistaan huolimatta Lee painottaa, että hänen ja ”susijengin” todellinen taso mitataan vasta elokuun EM-karsinnoissa.

7.7.2011 Haastattelu

Sasu Salinilla takanaan ikimuistoinen kausi

Elokuussa 2010 rakettimaisen nousun miesten maajoukkueeseen tehneellä Sasu Salinilla, 20, on takanaan ikimuistoinen kausi slovenialaisen Euroliiga-joukkue Union Olimpija Ljubljanan takakentällä. Tänä kesänä Salin toivoo menestyksekkäälle vuodelleen jatkoa aina Liettuan EM-kisoista asti.

1.7.2011 Haastattelu

Samuel Haanpää: "Tavoitteina ehjä kesä ja EM-kisat"

Miesten maajoukkueen tarkka-ampujajaostoon kuuluvan Samuel Haanpään, 24, valmistautuminen maajoukkuekesään on täydessä vauhdissa. Rikkonaisen pelikauden 2010/11 jälkeen keravalaislähtöinen Haanpää on asettanut kesälle 2011 kaksi päätavoitetta: pelata ehjä kesä sinivalkopaidassa ja auttaa Suomi kuudentoista vuoden tauon jälkeen aina EM-kisoihin asti.

25.1.2011 Haastattelu

Huippukuntoinen Rannikko nauttii isyydestä

Aloitusviisikon pelinrakentajan tehtävät Italian Serie A:n pudotuspeleihin tähtäävän Cimberio Varesen riveissä ovat pitäneet Teemu Rannikon kiireisinä pelikentällä. Kentän ulkopuolella maajoukkueen takamiesveteraani nauttii laatuajasta vajaat kaksi kuukautta vanhan Lilja-tyttärensä kanssa.

14.7.2010 Haastattelu

Antti Nikkilä odottaa EM-karsintojen korinaluspaineja

Keväällä 2009 Korisliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi äänestetty Antti Nikkilä, 31, on palannut maajoukkueen matkaan vietettyään kauden Espanjan kakkosliigassa Sant Josep Gironan riveissä. Kokenut korinaluspelaaja suuntaa nyt katseensa elokuun EM-karsintoihin, joissa hän saa korin alle painitovereita Euroopan huipulta.

7.7.2010 Haastattelu

Bundesliigaan siirtyvän Muurisen tulevaisuus näyttää valoisalta

Italian kakkosliigasta Saksan Bundesliigan Frankfurt Skylinersiin siirtyvä maajoukkuelaituri Kimmo Muurinen, 29, on tyytyväinen mies. Kevätkautta varjostaneet loukkaantumiset ovat tiessään, toipuminen elokuun EM-karsintoihin aikataulussa ja ammattilaisuran tulevaisuus näyttää valoisalta.

14.9.2009 Haastattelu

Petteri Koponen valmistautuu toiseen ammattilaiskauteensa

Petteri Koponen ei jäänyt lepäämään laakereillaan kiireisen maajoukkuekesän päätyttyä, vaan liittyi välittömästi Italian Porto San Giorgiossa pelatun EM-karsintaottelun jälkeen seurajoukkueensa Virtus Bolognan kokoonpanoon. Alkavalla Serie A -kaudella Koponen odottaa entistä suurempaa roolia uudistuneessa joukkueessaan.

23.7.2009 Haastattelu

Shawn Huff: "Peli peliltä lähdetään kehittymään"

Viime kesän EM-karsinnoissa maajoukkueen parhaaksi pistemieheksi nousseella Shawn Huffilla on meneillään tapahtumarikas kesä. 198-senttistä takamiestä ovat viimeisten kuukausien aikana työllistäneet varusmiespalvelus, seurajoukkueen vaihto ja maajoukkueleiritys. Elokuussa alkavat EM-jatkokarsinnat pitävät huolen siitä, että Huff ei ehdi lepäämään laakereillaan loppukesästäkään.

23.6.2009 Haastattelu

Samuel Haanpäällä takanaan värikäs ammattilaiskausi

Suomen maajoukkueen nuoreen kaartiin kuuluva 203-senttinen Samuel Haanpää joutui heti päättyneen pelikauden alussa kasvotusten ammattilaisurheilun realiteettien kanssa, kun suomalaislaiturin listoilleen värvännyt Capo D'Orlando joutui luopumaan sarjapaikastaan Italian liigassa talousvaikeuksien vuoksi. Sopimuksen kariuduttua Haanpää siirtyi loppukauden kestävällä sopimuksella Ranskan kolmosliigan Fos Quest Provenceen käynnistämään ammattilaisuraansa.

18.6.2005 EM-karsinnat

Möttölä täynnä virtaa maajoukkueeseen

Suomen kaikkien aikojen ensimmäinen NBA-pelaaja Hanno Möttölä, 28, on tavallaan oudon, mutta samalla mieluisan tilanteen edessä.

21.9.2018 14:15 Susijengi

Lassi Tuovin ja Jamar Wilsonin kaudet käynnistyvät viikonloppuna

Ranskassa ja Liettuassa pyörähtävät kaudet käyntiin viikonlopun aikana ja samalla Lassi Tuovin sekä Jamar Wilsonin joukkueet pääsevät tositoimiin. Tuovi palasi kesällä tuttuun osoitteeseen tehtyään valmentajasopimuksen SIG Strasbourgin kanssa ja Wilsonia odottavat uudet haasteet Liettuassa Lietkabelisin riveissä.

17.6.2018 10:50 Suomalaiset ulkomailla

Jukka Toijalalla uran opettavaisin ja antoisin kausi

Jukka Toijala valmensi Steaua Bukarestin toisena vuotena peräkkäin Romanian liigan hopealle. Vaikka finaalitappio luonnollisesti kismitti Toijalaa, niin hän piti kautta uransa opettavaisimpana.

15.6.2018 08:29 Suomalaiset ulkomailla

Vahva loppukausi lämmitti Koposta

Petteri Koposen, 30, toinen kausi maineikkaassa FC Barcelonassa päättyi sunnuntaina, kun Barcelona taipui Espanjan liigan välierissä Baskonialle otteluvoitoin 1-3. Koposelle kausi oli henkilökohtaisella tasolla hyvin kaksijakoinen, mutta hieno loppukausi jätti hyvän maun.

Näytä lisää vastaavia