Alexander Madsen: matkalla Susijengin sisäpuolustuksen lukoksi

21.7.2020 10:41 Kouvojen kevään 2016 mestarijoukkueessa kansalliseen valokeilaan kohonnut Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 25, on vuosien ajan ihastuttanut ilmavilla donkeillaan ja blokeillaan. Viimeinen puolitoistavuotinen on kuitenkin antanut osviittaa, että Madsenista, 207 cm, olisi kasvamassa myös kansainväliset mitat täyttävä korinalustan vartija Susijengille.

Alexander Madsen on astunut entistä suurempaan rooliin Susijengin korinaluspuolustuksen lukkona. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Susijengin 2010-luvun menestyksen ehdoton kulmakivi on ollut horjumaton joukkuepuolustus ja joukkuepuolustuksen ankkurina puolestaan uskottava puolustuspelote kolmen sekunnin alueella.

Päättyneellä vuosikymmenellä Susijengin korinaluspuolustus henkilöityi erityisesti jengin teräsmieheen, 226 A-maaottelun Tuukka Kottiin. Vuosikymmenen alkupuoliskolla myös tilanteet vainuava rakkikoira Kimmo Muurinen sekä poikkeuksellisen kansainvälisen kokemuksensa maajoukkueen käyttöön lahjoittanut kapteeni Hanno Möttölä olivat merkittäviä palapelin palasia, kun taas EM-kisakesänä 2017 Lauri Markkasen isoksi mieheksi poikkeuksellinen liikkuvuus oli Susijengille oiva selkänoja.

Viimeisen puolentoista vuoden aikana samaan puolustuksen lukkojen kategoriaan on noussut Alexander Madsen. Madsenin tuoreimpiin onnistumisiin kuuluu Unicaja Malagan Mathias Lessortin pimentäminen helmikuun 2019 MM-karsintaottelussa Ranskaa vastaan sekä tämän vuoden helmikuun kahdeksan pisteen, kymmenen levypallon, kahden syötön, kahden riiston ja kahden blokin täysonnistuminen kirivoitossa Sveitsissä.

- Kunniahan se on, kun Kottiin, Muuriseen ja vastaavin verrataan. Tässä on jo jokunen vuosi Susijengin matkassa oltu ja vuosi vuodelta pelitapa on iskostunut paremmin selkäytimeen, Madsen arvioi omia suorituksiaan Susijengin kesän 2020 ensimmäisenä leirityspäivänä.

Ja niin paradoksaalista kuin se onkin, tammikuussa 25 vuotta täyttänyt ja urallaan 26 miesten maaottelua pelannut Madsen kuuluu tänä kesänä nuoren, näyttöjä antavan susimiehistön kokeneeseen osastoon. Keväisestä polvioperaatiosta kuntoutuvalta Madsenilta odotetaankin tänä kesänä entistä äänekkäämpää ja jämäkämpää johtajan otetta Susijengin joukkuepuolustuksessa.

- Ekat kontaktitreenit vedin koko joukkueen kanssa vasta viikko sitten. Muut väittävät, että hyvältä näyttää jo, mutta itse tuntuu siltä, että vielä puuttuu voimaa ja räjähtävyyttä. Oman kuntoutuksen kannalta tämä on tosi tärkeä maajoukkuekesä, ja mielenkiinnolla odotan hyppyä vähän kokeneemman pelaajan rooliin.

”Olen kehittynyt puolustajana tosi paljon”

Madsenin tulemista Susijengin vakiovahvuuteen onkin koripallopiireissä osattu odottaa jo vuosien ajan. Madsen on paitsi iso, myös suomalaisella mittapuulla harvinaisen liikkuva ja urheilullinen pelaaja, joka viihtyy sanan varsinaisessa mielessä korirenkaan yläpuolella.

Jopa Madsenin ensiaskelet Susijengissä olivat räjähtävät. Vasta toisena maajoukkuekesänään 21-vuotias Madsen nautiskeli 17 pistettä kotivoitossa Saksasta – esitys, joka oli miehelle itselleenkin yllätys.

- Siitä matsista jäi ennen kaikkea mieleen se, että meillä oli niin paljon äijiä kokoonpanossa, ettei mun nimi mahtunut edes tulostaululle, ”Mädi” nauraa.

- Olihan se hieno fiilis saada sellainen onnistuminen heti kärkeen ja tajuta, että pystyn kansainväliselläkin tasolla laittamaan palloa pussiin. Kuitenkin samaan aikaan tajusin, että jos tahdon ihan oikeasti rotaatiopaikan Susijengissä, se riippuu ihan täysin mun puolustuksestani. Tuossa Saksa-matsissakin pelasin vain 12 minuuttia, ja pakista siinä pitkälti oli kysymys.

Madsenin pelaaminen perustui puolustuspäässä pitkään näyttävyyteen. Harva pelaaja Suomessa pystyy blokkaamaan vastustajan heittoa yhtä kauas ja yhtä lujaa kuin Madsen.

Kuitenkin rotaatiorooli vuosien 2017–19 MM-karsinnoissa opetti Madsenia vähitellen siihen, että vaikka näyttävä blokki on mannaa yleisölle, joukkueen kannalta olennaisempaa ovat pienet asiat: oikea sijoittuminen, oikea kommunikaatio, pelote-efekti.

- Kun viimeiset pari kauttani ovat menneet enemmän tai vähemmän remontissa eikä kroppani ole ollut 100-prosenttisessa kunnossa missään vaiheessa, olen keskittynyt pakissa pienempiin asioihin eli nimenomaan sijoittumiseen, reagointiin, parhaiden spottien hakemiseen ja mun mielestäni olen kehittynyt puolustajana tosi paljon, Madsen kertoo.

- Vaikka viimeisessä parissa kaudessa on ollut omat haasteensa, uskon, että näihin puolustuksen pieniin asioihin keskittymisestä on ollut iso hyöty. Jos nyt saisin ehjän kauden, uskon, että saisin yhdistettyä kaikki pienet oppimani asiat kroppaan, josta saisi maksimin irti. Ja siinä aukeaisi varmasti taas ihan uudet näkymät pelaajana.

”Viro-matsit on EM-karsintojen kannalta tosi tärkeä mittari”

Kahden menestyksekkään Tshekeissä vietetyn kauden jälkeen Madsen siirtyi kaudeksi 2018–19 Kanarian saarille Euroliigaa pelaavan CB Gran Canarian farmijoukkueeseen. Loukkaantumisten vuoksi Madsenin kausi ei kuitenkaan päässyt edes kunnolla alkamaan.

Myös kausi 2019–20 Latvian mestari VEF Riiassa oli loukkaantumisten ja koronaviruspandemian vuoksi Madsenin osalta keskeneräinen, mutta siitä huolimatta häneltä kelpo näytös. Latvian ja Viron yhteisliigassa Madsen kuului kirkkaasti liigan parhaisiin korinaluspelaajiin, jonka lisäksi hän urakoi FIBA Mestarien Liigassa 6,8 pisteen, 4,5 levypallon, 2,0 syötön ja 1,2 blokin keskiarvoilla.

- Olihan se Kanarian kauden jälkeen tärkeä huomata, että pystyn pelaamaan hyvällä kansainvälisellä tasolla, vaikka parhaaseen kuntooni en missään vaiheessa kautta noussutkaan. Nyt tarkoitus on vain pysyä optimistisena ja jatkaa siitä, mihin keväällä jäätiin.

Alkavan seurajoukkuekauden 2020–21 aikana Susijengi pelaa marras- ja helmikuussa EM-karsintaotteluita, joissa ratkaistaan paikat vuoden 2022 EM-kisoihin. Madsenilla ei vielä ole sopimusta tulevasta kaudesta, mutta varmaa on, että Susijengissä hänellä on tiedossa merkittävä rooli – ja tähtäimessä miehellä on myös ensimmäinen paikka arvokisamiehistössä.

- On ollut tosi hyvä päästä erikoisen kevään jälkeen takaisin täysipainoiseen treenirytmiin Susijengin kanssa ja aivan mahtavaa, että saadaan leirityksen päätteeksi Viro-maaottelut alle, Madsen kiittelee.

Henkilöt

 
28.7.2020 14:00 Susijengi

Jukka Toijalan Viro saapuu Suomeen tulevaisuuden menestysjoukkueella

Ensimmäistä vuottaan Jukka Toijalan komennossa pelaava Viro väläytteli potentiaaliaan viime viikonlopun kotiturnauksessaan luuttuamalla keski-iältään 22,5-vuotiaalla joukkueella lattiaa niin Liettualla kuin Latviallakin. Toijala uskoo, että Viro on tekemässä 2020-luvun aikana vahvaa nousua taisteluun Baltian ja sitä myötä koko Euroopan koripalloherruudesta.

22.7.2020 14:45 Susijengi

Erik Murphylle välivuoden jälkeen pesti Japaniin

Seurajoukkuekauden 2019–20 polvioperaatiosta kuntoutumiseen omistanut Susijengin iso laituri ja kolmien arvokisojen kävijä Erik Murphy, 29, palaa ammattilaisympyröihin. 208-senttinen Murphy on solminut yksivuotisen sopimuksen Japanin BL2-liigaa pelaavan Fukushima Firebondsin kanssa.

22.7.2020 11:29 Susijengi

Edon Maxhuni: Itseluottamusta, säpinää ja korintekotaitoa

Edon Maxhunin juniorimaajoukkueura hakee vertaistaan. Pelaamassaan 125 nuorten ja haastajien maaotteluissa Hyvinkään Pontevan kasvatti on liekittänyt korisukkaa yhteensä 1809 pisteen edestä. Susijengi-debyyttinsä vuosi sitten tehnyt Maxhuni on nyt murtautumassa jengiin ennen kaikkea pohjattomalla itseluottamukselle varustettuna energiapelaajana.

21.7.2020 16:18 Susijengi

Madsen jatkaa VEF Rigan riveissä

Koronaviruksen keskeyttämällä 2019–20-seurajoukkuekaudella vahvoja näyttöjä osaamisestaan Latvian mestari VEF Rigan riveissä antanut Alexander Madsen, 25, on solminut yksivuotisen jatkosopimuksen joukkueen kanssa. Susijengin ison pään kulmakiviin lukeutuva Madsen pelaa tulevalla kaudella Viron ja Latvian yhteisliigaa sekä FIBA Mestareiden Liigaa.

4.7.2020 11:05 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla positiivinen kausi lopputurnauksen pettymyksestä huolimatta – ”Henkilökohtaisesti tämä oli varmaan paras kauteni”

Sasu Salinin Teneriffa lähti korkein odotuksin Espanjan liigan kauden päättäneeseen lopputurnaukseen, mutta joukkueen tie tyssäsi jo alkulohkoon. Se ei kuitenkaan himmentänyt joukkueen muuten vahvaa kautta.

2.7.2020 15:45 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen pettyi kauteen - "Täytyy jokaisen katsoa peiliin”

Bayern Münchenin kausi päättyi pettymykseen, kun hallitseva mestari jäi Saksan Bundesliigan lopputurnauksessa puolivälierävaiheeseen. Petteri Koposen mukaan koko kausi oli kaikin puolin hankala.

26.6.2020 07:49 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinin kausi päättyi makeaan voittoon

Sasu Salinin kausi Teneriffan kanssa tuli päätökseen torstai-iltana, kun joukkue pelasi Espanjan liigan lopputurnauksen viimeisen pelinsä. Kausi päättyi komeasti niukkaan voittoon Barcelonasta.

24.6.2020 08:45 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Janssonin Ulm putosi finaalista – Sasu Salinin Teneriffalle avausvoitto

Daniel Janssonin apuvalmentama Ulm taipui Saksan Bundesliigan välierässä Ludwigsburgille ja samalla Ulmin vahva meno tuli päätökseen. Espanjassa Sasu Salinin edustama Teneriffa avasi voittotilinsä.

22.6.2020 08:53 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Janssonin Ulm jännittävistä lähtökohdista toiseen välierään

Daniel Janssonin apuvalmentama Ulm taistelee tiukasti Saksan Bundesliigan lopputurnauksen finaalipaikasta. Espanjassa Sasu Salinin Teneriffan jatkohaaveet sen sijaan kariutuivat.

20.6.2020 10:24 Suomalaiset ulkomailla

Janssonin Ulm välieriin - Koposen kausi päättyi

Daniel Janssonin apuvalmentama Ulm eteni Saksan Bundesliigan lopputurnauksen välieriin. Petteri Koposen kausi sen sijaan päättyi, kun Bayern München putosi jatkosta. Espanjassa Sasu Salinin vahva pelivire jatkui, mutta Teneriffa hävisi jälleen.

19.6.2020 11:59 Pääjuttu

Elias Valtonen ammattilaisuran alkuun Tübingenin paidassa

Viimeiset kaksi kautta Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa Arizona Statea edustantu Euran Veivin kasvatti Elias Valtonen, 21, on allekirjoittanut 1+1-vuotisen sopimuksen Saksan Pro A-liigan Tübingenin kanssa. Susijengin nuoreen kaartiin kuuluvaa Valtosta, 200 cm, valmentaa Tübingenissa vuosikaudet Saksassa viihtynyt Daniel Jansson.

18.6.2020 09:47 Suomalaiset ulkomailla

Salinin loistopeli ei riittänyt voittoon Espanjassa –Jansson kiinni välieräpaikassa Saksassa

Espanjan liigan lopputurnaus saatiin käyntiin keskiviikkona ja Sasu Salinin Teneriffa aloitti harmittavalla tappiolla Salinin loistovireestä huolimatta. Saksassa sen sijaan alkoivat pudotuspelit ja Daniel Janssonin Ulm otti tiukan otteen välieräpaikasta.

16.6.2020 16:41 Suomalaiset ulkomailla

Espanjan lopputurnaus alkaa – Sasu Salin haluaa saavuttaa jotain hienoa Teneriffan kanssa

Espanjan koripallokausi viedään loppuun 12 joukkueen lopputurnauksena. Sasu Salinin Teneriffa lähtee hakemaan lopputurnauksesta menestystä.

15.6.2020 09:03 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Janssonin Ulm lohkovoittoon

Daniel Janssonin apuvalmentama Ulm selvitti Saksan Bundesliigan lopputurnauksen lohkovaiheen tappioitta ja voitti A-lohkon.

13.6.2020 09:44 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas ja Joonas Iisalo jatkosopimukseen Merlins Crailsheimin kanssa

Tuomas ja Joonas Iisalo jatkavat Saksan Bundesliigassa loistokauden pelanneen Crailsheim Merlinsin valmentajina myös ensi kaudella. Veljesten sopimus kattaa ensi kauden.

9.6.2020 08:39 Suomalaiset ulkomailla

Koposen Bayern München murskasi Iisalojen Merlinsin

Saksan Bundesliigan kauden päättävässä lopputurnauksessa saatiin toinen kierros käyntiin maanantaina ja Petteri Koposen edustama Bayern München kirjautti avausvoittonsa Tuomas ja Joonas Iisalon valmentaman Merlins Crailsheimin kustannuksella.

6.6.2020 23:36 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Janssonin Ulm kukisti Koposen Bayern Münchenin

Saksan Bundesliiga starttasi uudestaan muutaman kuukauden tauon jälkeen kauden päättävän lopputurnauksen merkeissä. Lauantaina pyörähtivät käyntiin A-lohkon pelit ja Daniel Janssonin Ulm järjesti heti jättiyllätyksen kaatamalla Petteri Koposen Bayern Münchenin.

5.6.2020 12:38 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen mestaruus mielessä Bundesliigan lopputurnaukseen – ”Tiukka rutistus on tulossa”

Saksan Bundesliigan lopputurnaus käynnistyy lauantaina ja Petteri Koposen Bayern München lähtee puolustamaan mestaruutta. Koposen mukaan lopputurnauksesta ei tule helppoa ja siinä piilee yllätysmomentti.

31.5.2020 10:56 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena – ”Kaudesta jäi tosi hyvä maku”

Edon Maxhuni, 22, vaihtoi täksi kaudeksi USA:n yliopistokentät Euroopan ammattilaisparkettiin pelattuaan espanjalaisen Gran Canarian reservijoukkueessa. Maxhuni oli kokonaisuudessaan tyytyväinen kauden antiin.

14.5.2020 16:35 Suomalaiset ulkomailla

Matti Nuutisella ehjä kausi – ”Oli kiva treenata ja pelata”

Matti Nuutinen, 30, pelasi toisen kautensa Espanjan kakkossarjassa LEB Orossa Oviedon joukkueessa. Nuutiselle kausi oli positiivinen, vaikka joukkueen kausi meni alle odotusten.

Näytä lisää vastaavia