Chicago Bulls -apuvalmentaja Jim Boylen: “Laurissa on synnynnäistä henkistä kovuutta”

10.3.2018 09:10 Kun Lauri Markkasen pelaajaoikeudet siirtyivät kesäkuussa 2017 Minnesotasta Chicagoon, oli nuori suomalaisjätti Bullsin johto- ja valmennusportaalle lähes tuntematon pelaaja. Bulls lähetti apuvalmentajansa Jim Boylenin, 52, edeltään Suomeen seuraamaan uuden tulokkaansa otteita. Vain viikossa Boylen vakuuttui siitä, että Bullsilla olisi käsissään todellinen timantti.

Chicago Bullsin apuvalmentaja Jim Boylen vakuuttui Lauri Markkasen taidoista viime kesänä Susijengin vieraana.

Markkanen takoi EM-kisoissa palloa koriin mm. Ranskan, Slovenian ja Kreikan tähtipelaajien siimeksestä. Kuvat: Chicago Bulls & Tuomas Vitikainen.

Boylen myöntää, että ennen NBA:n kesän 2017 varaustilaisuutta Chicago Bulls ei kiinnittänyt juurikaan huomiota Markkaseen. Syy tähän ei kuitenkaan ollut se, että Bulls olisi väheksynyt Arizonassa erinomaisen tulokaskauden pelanneen pitkän suomalaislaiturin taitotasoa, vaan nimenomaan päinvastoin.

- Meillä oli käytössämme draftin 16. varaus, joten toimme Chicagoon tarkasteltavaksi pelaajia, jotka olivat tavoitettavissa niillä main. Tiesimme, että Markkasen nimi huudettaisiin jossain 5.-12. varausnumeron välimailla, joten emme uskoneet, että meillä olisi edes realistista mahdollisuutta saada häntä, Boylen selventää.

Yliopistokautensa aikana Markkanen oli osoittanut olevansa yksi valtakunnan parhaista kolmen pisteen heittäjistä. Ennen NBA:n varaustilaisuutta Markkasta verrattiinkin Channing Fryen kaltaisiin ”stretch four”-heittäjiin eli noin 210-senttisiin laitureihin, jotka skriineillään ja heittotaidollaan loisivat tilaa joukkueen tähtipelaajille.

Boylenin mukaan Bullsin valmennusjohto havaitsi kuitenkin jo muutaman harjoituskerran jälkeen, että heillä olisi käsissään jotain aivan muuta kuin asiantuntijat olivat arvioineet. EM-kisamatka Helsinkiin elosyyskuussa 2017 oli Boylenille silmiä avaava hetki.

- Vaatii 20-vuotiaalta pelaajalta valtavaa kypsyyttä astua suureen kansalliseen valokeilaan vasta toisena täytenä kesänään maajoukkueen kanssa ja pelata sillä tasolla kuin Lauri pelasi, Boylen kehuu.

- Lauri päätyi avainrooliin täyden kotikatsomon ja miljoonan tv-katsojan edessä ja pelasi erinomaista koripalloa samalla kentällä Boris Diaw’n, Evan Fournierin ja Goran Dragicin kanssa. En malttanut lakata ylistämästä Lauria kollegoilleni Bullsin valmennusjohdossa. Kun Lauri nousi runkosarjan alkaessa NBA:n parhaiden tulokkaiden joukkoon, en yllättynyt lainkaan.

”Suomalaisuuteen kuuluu tietynlainen kovuus”

Lauri Markkanen päätyi Chicagoon osana pelaajakauppaa, joka lähetti Bulls-ikonin ja fanien suosikin Jimmy Butlerin Minnesotaan.

Siirrosta raivostuneet Bulls-fanit eivät peitelleet skeptisyyttään suomalaistulokastaan kohtaan ja jopa ensimmäisessä lehdistötilaisuudessaan Bullsin jäsenenä Markkanen sai vastata ikonisen chicagolaistoimittajan Sam Smithin kysymykseen siitä, kuuluuko hän ”pehmeiden eurooppalaispelaajien” kategoriaan.

- NBA:ssa elää yhä vahvasti stigma, jonka mukaan pitkä, heittotaitoinen eurooppalaispelaaja on automaattisesti myös pehmeä ja Lauri joutui ikävä kyllä arvioiduksi tämän stereotypian mukaan, Boylen valittelee.

Ennen Chicago Bullsia mm. Indiana Pacersin ja San Antonio Spursin apuvalmentajana toiminut Boylen kuitenkin korostaa vanhojen stereotypioiden haihtuvan vähitellen. Kristaps Porzingis, Giannis Antetokounmpo ja Nikola Jokic toimivat esimerkkeinä iskuja kaihtamattomista, monipuolisista europelaajista.

- Mielestäni eurooppalaiset ovat aina pelanneet kovaa, vaikka he eivät niinkään ole donkanneet tai huutaneet tai takoneet rintaansa. Olen valmentanut urallani lukuisia eurooppalaispelaajia ja monet heistä ovat olleet joukkueidensa kovimpia jätkiä, Boylen lataa.

- Olen tutustunut suomalaiseen kulttuuriin Susijengin ja päävalmentaja Dettmannin kautta. Havaintojeni mukaan suomalaisuuteen kuuluu tietynlainen kovuus; tehdään työt eikä valiteta. Myös Laurista huokuu konstailematon duunariasenne. Hän haluaa kilpailla, tehdä työnsä ja olla paras tekemättä itsestään numeroa.

”NBA saattaa sopia Laurille jopa paremmin kuin NCAA”

Markkanen voitti koko NBA:n kunnioituksen jo lokamarraskuun aikana urakoimalla 15,6 pistettä ja 8,0 levypalloa ottelua kohden ja upottamalla kaukoheittonsa 36,7% tarkkuudella. Kun NBA:n runkosarjaa on pelaamatta enää neljännes, on Markkanen kuulunut 14,8 pisteen ja 7,6 levypallon keskiarvoillaan (kolmoset 35,0%) Bullsin ehdottomaan parhaimmistoon.

Boylenin mukaan Markkanen on osoittanut olevansa myös verrattomasti monipuolisempi kuin kukaan olisi osannut ajatella. Arizonassa Markkanen oli ensisijaisesti skriinintekijä ja pick and pop -heittäjä, mutta Bullsissa hän saanut ratkaista sisältä yhtä paljon kuin kaukaa, luoda joukkueelleen kuljetuksesta ja jopa tuoda palloa yli puolenkentän.

- Tulokaspelaajien suurin haaste NBA:han tullessa on tottua NBA:n pelityyliin, joka on hyvin erilainen kuin NCAA:ssa tai Euroopassa. Lauri on ollut kooltaan, fyysisiltä edellytyksiltään ja taitotasoltaan pelaaja, jolle NBA saattaa sopia jopa paremmin kuin NCAA, kääntää Boylen asetelman.

Boylenin näkemyksen mukaan Markkasesta hehkuu, että häntä on koulittu vuosikausien ajan ottamaan vastaan NBA:n tuoma haaste.

- Hänen valmentajansa Helsinki Basketball Academyssa, Suomen maajoukkueissa ja Arizonassa ovat todella laittaneet itsensä likoon, Boylen hehkuttaa.

- Dettmannin luoman järjestelmän ansiosta Lauri on voinut ammentaa kaikesta tietotaidosta, jota Suomessa on mahdollista saada, aina Jussi Hirvosesta Hanno Möttölään. Lisäksi Laurissa on synnynnäistä henkistä kovuutta, jota ei voi valmentaa. Hän nauttii siitä, kun panokset ovat suuret ja valokeila iso.

Kehityksen on jatkuttava

Boylenin mukaan tulokaspelaajien peluuttaminen on NBA-valmentajille tasapainoilua. Hurja 82 ottelun runkosarja on ääretön fyysinen ja psyykkinen haaste konkaripelaajallekin, ensimmäisen vuoden tulokkaasta puhumattakaan.

Markkasella kävikin onni Chicagoon päätyessä. Bullsilla on ollut alusta asti tarvetta suomalaislaiturilleen.

- Lauri on saanut nauttia avainpelaajan minuuteista ja heitoista, mikä on kehittänyt häntä valtavasti. Samaan aikaan yritämme pitää huolen, että hän saa riittävästi lepo- ja palautumisaikaa. Chip Schaefer ja Jeff Tanaka ovat tehneet tässä erinomaista työtä.

Mitä tulee pelaajien väliseen kunnioitukseen, Markkanen on voittanut Bullsin kokeneemman osaston puolelleen alusta asti. Suurin tekijä tässä on taitotason ohella ollut työmoraali.

- Lauri ei karkaa vastuuta eikä ota lomaa puolustuspäässä. Suostumalla puolustamaan vastustajan parhaita isoja pelaajia ja vaihtamalla palloskriinejä hän on ansainnut joukkuetovereidensa kunnioituksen. Erityisesti Robin Lopez, Justin Holiday ja Zach LaVine ovat todella katsoneet hänen peräänsä.

Markkasen tulokaskausi on sisältänyt vuorenhuippunsa ja matalikkonsa kuten tulokaspelaajansa yleensäkin. Suurimmaksi osaksi hän on säilyttänyt tasonsa illasta toiseen ja paaluttanut paikkansa Bullsin aloitusviisikossa.

Samalla Boylen kuitenkin muistuttaa, että NBA on maailman kilpailluin koripallosarja. Uudet 60 pelaajaa saapuu joka kesä liigaan haastamaan vanhempia konkareita pelipaikoista ja monet pelaajat syttyvät tähdiksi vain hiipuakseen syystä tai toisesta.

- Tulokaspelaaja tai toisenkin vuoden pelaaja saa vielä paljon sellaisia asioita anteeksi, joita ei sallita kolmannen vuoden pelaajalle. Laurinkin on pystyttävä kehittymään tasaisesti kausi kaudelta seuraavien vuosien ajan, Boylen painottaa.

- En kuitenkaan usko, että se tulee koskaan olemaan ongelma Laurille. Hän on itse itsensä suurin kriitikko ja hänen sisäinen palonsa takaa motivaation. Meille on ilo saada nauttia hänen palveluksistaan ja toivomme hänen olevan osa Chicago Bullsin tarinaa vielä vuosien ajan.

Henkilöt

 
4.7.2020 11:05 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla positiivinen kausi lopputurnauksen pettymyksestä huolimatta – ”Henkilökohtaisesti tämä oli varmaan paras kauteni”

Sasu Salinin Teneriffa lähti korkein odotuksin Espanjan liigan kauden päättäneeseen lopputurnaukseen, mutta joukkueen tie tyssäsi jo alkulohkoon. Se ei kuitenkaan himmentänyt joukkueen muuten vahvaa kautta.

2.7.2020 15:45 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen pettyi kauteen - "Täytyy jokaisen katsoa peiliin”

Bayern Münchenin kausi päättyi pettymykseen, kun hallitseva mestari jäi Saksan Bundesliigan lopputurnauksessa puolivälierävaiheeseen. Petteri Koposen mukaan koko kausi oli kaikin puolin hankala.

30.6.2020 11:44 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Janssonilla hienot jäähyväiset Ulmille – ”Rotsi oli aika tyhjä”

Daniel Janssonin kuusi vuotta kestänyt valmennustaival Ulmin kanssa päättyi ainakin toistaiseksi Bundesliigan lopputurnauksen välierään. Seuraavaksi Janssonia odottavat Tigers Tübingenin päävalmentajatehtävät.

25.6.2020 22:06 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalo tyytyväinen Merlins Crailsheimin kauteen – ”Löysimme perusajatuksen nopeasti eikä menestys ollut sattumaa”

Iisalon veljesten Tuomaksen ja Joonaksen valmentama Merlins Crailsheim jäi Saksan Bundesliigan lopputurnauksessa jumbosijalle. Päävalmentaja Tuomas Iisalo oli kuitenkin tyytyväinen lopputurnauksen antiin ja kokonaisuudessaan sensaatiomaiseen kauteen.

16.6.2020 16:41 Suomalaiset ulkomailla

Espanjan lopputurnaus alkaa – Sasu Salin haluaa saavuttaa jotain hienoa Teneriffan kanssa

Espanjan koripallokausi viedään loppuun 12 joukkueen lopputurnauksena. Sasu Salinin Teneriffa lähtee hakemaan lopputurnauksesta menestystä.

6.6.2020 10:49 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Herbertin valmentama Skyliners lähtee hakemaan yllätystä Bundesliigan lopputurnauksesta

Saksan Bundesliigan kauden päättävä turnaus käynnistyy lauantaina. Frankfurt Skylinersin apuvalmentajana toimiva Daniel Herbert uskoo joukkueensa yllätysmahdollisuuksiin.

5.6.2020 12:38 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen mestaruus mielessä Bundesliigan lopputurnaukseen – ”Tiukka rutistus on tulossa”

Saksan Bundesliigan lopputurnaus käynnistyy lauantaina ja Petteri Koposen Bayern München lähtee puolustamaan mestaruutta. Koposen mukaan lopputurnauksesta ei tule helppoa ja siinä piilee yllätysmomentti.

3.6.2020 20:21 Suomalaiset ulkomailla

Iisalojen Merlins Crailsheim vaikeista lähtökohdista Bundesliigan lopputurnaukseen

Tuomas ja Joonas Iisalon valmentama Merlins Crailsheim lähtee viikonloppuna Bundesliiga-kauden päättävään lopputurnaukseen haastavista lähtökohdista.

31.5.2020 10:56 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena – ”Kaudesta jäi tosi hyvä maku”

Edon Maxhuni, 22, vaihtoi täksi kaudeksi USA:n yliopistokentät Euroopan ammattilaisparkettiin pelattuaan espanjalaisen Gran Canarian reservijoukkueessa. Maxhuni oli kokonaisuudessaan tyytyväinen kauden antiin.

28.5.2020 21:01 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Jansson hakee Ulmin kanssa positiivista päätöstä kaudelle

Saksan Bundesliiga teki päätöksen kauden jatkosta ja sarja pelataan loppuun turnausmuotoisena. Ulmin apuvalmentaja Daniel Jansson odottaa turnauksesta mielenkiinnolla.

14.5.2020 16:35 Suomalaiset ulkomailla

Matti Nuutisella ehjä kausi – ”Oli kiva treenata ja pelata”

Matti Nuutinen, 30, pelasi toisen kautensa Espanjan kakkossarjassa LEB Orossa Oviedon joukkueessa. Nuutiselle kausi oli positiivinen, vaikka joukkueen kausi meni alle odotusten.

13.5.2020 12:53 Suomalaiset ulkomailla

Seuravaihto piristi Helmi Tulosen kautta – ”Koris oli oikeasti kivaa”

Helmi Tulonen, 21, pelasi menneen kauden Espanjan Liga Feminina 2:ssa. Tulonen aloitti kauden Celta Vigossa, mutta vaihtoi kesken kauden lanzarotelaisen Magec Tiasin riveihin.

29.4.2020 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimiehellä opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Koko ajan meni paremmin”

Elina Koskimies, 23, pelasi ensimmäisen kautensa Euroopassa ammattilaisena neljän USA:n yliopistossa vietetyn vuoden jälkeen, kun hän pelasi menneen kauden Espanjan Liga Femenina 2:n GDKO Ibaizabal ST:n joukkueessa. Koskimies ei arkaillut uutta tilannetta, vaan pelasi heti vahvan kauden uudessa ympäristössä.

25.4.2020 20:39 Suomalaiset ulkomailla

Vastuu toi Anniina Äijäselle itseluottamusta – ”Ratkaisuja pitää ottaa”

Espanjan Liga Femenina 2 ei ole vielä virallisesti iskenyt lappua luukulle, mutta Anniina Äijänen, 24, ei elättele toiveita kauden jatkumisesta. Äijänen pelasi kokonaisuudessaan nousujohteisen kauden Universitario Ferrolissa ja meni pelaajana jälleen pykälän eteenpäin.

22.4.2020 20:25 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi ulkomailla – ”Ihan tyytyväinen olen omaan peliini”

Ilari Seppälä, 27, sai tällä kaudella ensikosketuksensa ulkomaiden koriskentille, kun hän pelasi hyvän kauden Ranskan ProB:ssä Aix-Mauriennen joukkueessa. Kausi oli kokonaisuudessaan Seppälälle hyvä kokemus.

19.4.2020 21:58 Suomalaiset ulkomailla

Päävalmentajapesti nosti Lassi Tuovin pyramidin huipulle – ”Stressitasot ja paineet ovat ihan eri sfääreissä”

Lassi Tuovin kauteen mahtui paljon, kun hän nousi kesken kauden SIG Strasbourgin päävalmentajaksi ja allekirjoitti seuran kanssa myös kahden vuoden jatkosopimuksen. Seuraavaksi Tuovi yrittää nostaa Strasbourgin takaisin Ranskan kärkijoukkueiden joukkoon.

17.4.2020 20:30 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalolla pitänyt kiirettä myös tauon aikana – ”Välillä on ollut aika hektistä”

Tuomas ja Joonas Iisalon valmentaman Crailsheim Merlinsin sensaatiomainen kausi Bundesliigassa keskeytyi, kun koronapandemia lopetti pelit myös Saksassa. Tuomas Iisalo on pitänyt itsensä kiireisenä perheen parissa sekä valmennustietouttaan syventäen.

15.4.2020 16:11 Suomalaiset ulkomailla

Perheenlisäys piristi Sasu Salinin karanteeniarkea – ”Vaipanvaihtokin on sujunut ihan hyvin”

Sasu Salin odottelee edelleen kauden jatkopäätöksiä Espanjassa. Normaaleihin karanteenirutiineihin on tullut viime aikoina muutos, kun Salinin ja hänen avopuolisonsa perheeseen syntyi tyttövauva.

12.4.2020 20:43 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla ikimuistoinen debyyttikausi ulkomailla

Topias Palmi, 25, siirtyi viime syksynä Italian kärkiseuroihin lukeutuvan Vanoli Cremonan riveihin. Palmin kauteen mahtui käänteitä sekä kentällä että sen ulkopuolella.

10.4.2020 20:23 Suomalaiset ulkomailla

Harjoittelu ja perhe täyttäneet Petteri Koposen arjen

Petteri Koponen on pystynyt pitämään kunnostaan hyvin huolta siltä varalta, että Saksan Bundesliiga ja Euroliiga vielä jatkuisivat tällä kaudella. Koponen on päässyt Münchenissä sekä hyvin harjoittelemaan että viettämään laatuaikaa perheen kanssa.

Näytä lisää vastaavia