Chicago Tribunen K.C. Johnson: “Chicagolaisfanit rakastavat pelaajia, jotka työskentelevät kovaa”

11.3.2018 11:00 Chicago Tribunen urheilutoimituksessa uraa tehnyt K.C. Johnson on seurannut aitiopaikalta ”Windy Cityn” huippu-urheilua aina Michael Jordanin ajoista lähtien. Johnson arvioi Lauri Markkasen voittaneen tulokaskaudellaan chicagolaisfanit puolelleen ja arvioi, että Markkasessa ja Kris Dunnissa voi olla Bullsille kulmakivi pitkälle 2020-luvulle.

Chicago Tribunen K.C. Johnson arvioi Lauri Markkasen voittaneen Chicagon kaupungin puolelleen.

Maailman kaikkien aikojen parhaan koripalloilijan Michael Jordanin patsas tervehtii jokaista Chicagon United Centeriin saapuvaa vierasta heti pääsisäänkäynnin luona.

Jordan on paitsi Chicagon, myös Yhdysvaltojen urheiluhistorian jumalgalleriassa aivan omassa luokassaan. Jordanin vuosien aikana Bulls eteni NBA:n finaaleihin kuusi kertaa ja voitti yhtä monta mestaruutta (1991-93, 1996-98) nousten urheilufanien mielissä kaikkien aikojen parhaaksi NBA-joukkueeksi.

Eivätkä Bullsin huippuvuodet kulminoidu pelkkään Jordaniin. Scottie Pippen syleili Robinin roolissa Jordanin esittämän Batmanin rinnalla, väriläiskä Dennis Rodman ulvotti yleisöä tekemällä levypallopelaamisesta jazz-improvisaatioon rinnastettavissa olevaa ilottelua, mestarivalmentaja Phil Jackson sai tähdet ja roolipelaajat puhaltamaan yhteen hiileen itämaisella filosofiallaan.

- Ehkä chicagolaisyleisö on aavistuksen hemmoteltua, Johnson toteaa naurahtaen.

- Muistan vielä elävästi Jordanin dynastian lopun ja vuosituhannen taitteen vaikeat jälleenrakennusajat, jolloin Bullsin fanit maksoivat korkojen kanssa takaisin kaiken, mistä olivat päässeet nauttimaan. Johtoporras onnistui sen jälkeen kasaamaan kokoon pari oikeinkin kilpailukykyistä joukkuetta, mutta chicagolaiset ovat lopulta ymmärtäneet, kuinka harvinaista pelkkä finaaleihin pääseminenkin on.

Bulls yritti 2000-luvun alussa uutta tulemista ensiksi Tyson Chandlerin ja Eddy Curryn potentiaalin varaan rakennetulla joukkueella ja sittemmin Ben Gordonin, Kirk Hinrichin ja Luol Dengin duunarijengillä. Oman kylän poika Derrick Rose herätti Bulls-faneissa uuden tulevaisuuden toivon, joka katkesi loukkaantumisiin ennen aikojaan.

- Viimeinen Bulls-keulakuva oli Jimmy Butler. Fanit rakastivat häntä, Johnson painottaa.

Butler-myrsky toi Markkasen Chicagoon

Kesällä 2017 suomalainen koripalloväki kilisteli maljojaan.

Lauri Markkanen kutsuttiin NBA:han ensimmäisenä suomalaisena lottery-varauksena (ensimmäisen varauskierroksen 1.-14. varaukset) kautta aikojen. NBA:n komissaari Adam Silver kuulutti Markkasen lavalle varaustilaisuuden seitsemäntenä Minnesota Timberwolvesin uutena pelaajana, mutta Markkanen lähtikin Chicagoon osana yhtä kesän merkittävimmistä pelaajakaupoista.

Kun Suomessa ilakoitiin, alkoi Bullsin fanikunnassa mellakka. Fanien rakastama Jimmy Butler matkusti Minnesotaan vaihdossa loukkaantumisesta toipuvaan Zach LaVineen, tulokaskaudellaan vähänlaisesti pelanneeseen Kris Dunniin sekä nuoreen, kaukoheittäjänä tunnettuun suomalaistulokkaaseen Arizonan yliopistosta.

Fanit vaativat Bullsin johtoportaan John Paxsonin ja Gar Formanin päitä vadille ja toivottivat LaVinen, Dunnin ja Markkasen tervetulleiksi Chicagoon äärimmäisen skeptisyyden vallassa.

K.C. Johnson latoo kuitenkin jäitä hattuun.

- Voin sanoa sataprosenttisesti, että fanien reaktiossa ei ollut mitään henkilökohtaista Lauria kohtaan, Johnson linjaa.

- Vahvan reaktion pääsyy oli siinä, kuinka paljon Chicagon fanit rakastivat Jimmy Butleria. Useimmat heistä eivät tahtoneet uutta jälleenrakennusta. He tahtoivat, että seurajohto olisi rakentanut huippuvuosiaan pelaavan Butlerin ympärille mestaruuteen tähtäävän joukkueen. Pelaajakaupan jälkeen monet chicagolaiset olivat silmittömän vihaisia.

Kauden aikana fanien tunteet kuitenkin vähitellen leppyivät.

Samaan aikaan, kun Jimmy Butler on nostanut Minnesotan pykälää ellei kahtakin ylemmäs ja takaisin pudotuspelijoukkueiden kastiin pitkän tauon jälkeen, ovat niin LaVine, Dunn kuin Markkanenkin osoittaneet, ettei Bullsin seurajohdon arvio heistä ollut väärä.

Johnsonin mukaan kyseessä olikin klassinen ”win-win”-pelaajakauppa: siirto, josta kumpikin joukkue hyötyi.

- Minnesota sai Butlerissa parhaassa peli-iässään olevan veteraanin auttamaan heidät pudotuspeleihin kotiedulla. Chicagoon siirtyi kolme 20-22-vuotiasta tulevaisuuden tekijää, joista tulee olemaan iloa Bullsille pitkään. Tietenkin fanaattisia pelaajakaupan kriitikoita on edelleen olemassa, mutta suurin osa Bulls-faneista ymmärtää, mitä taustat hakivat takaa.

Markkanen sulatti jään

Suurin yksittäinen tekijä fanien suunnanmuutoksesta on ollut Lauri Markkasen herättämät lupaukset.


Ensimmäisen kuuden pelatun NBA-viikon jälkeen Chicagossa kirjoitettiin jopa ”Markkanen-maniasta”. Pitkänhuiskean, ystävällisesti hymyilevän suomalaisen fanipaidat katosivat kaupan telineistä ennätysvauhtia ja ilmassa oli sähköä joka kerta, kun pallo pelattiin 213-senttisen jyväskyläläisen käsiin.

- Lauria koskevat odotukset olivat amerikkalaisittain melko stereotyyppisiä, Johnson arvelee.

- Fanit näkivät, että täältä tulee pitkä eurooppalainen poika, joka heittää kolmosia varmaan ihan hyvin, mutta joka säästelee puolustuksessa ja välttää kontaktia. Parin viikon jälkeen oli päivänselvää, että Lauri oli paljon fyysisempi, paljon urheilullisempi ja ennen kaikkea paljon taitavampi kuin fanit olisivat osanneet odottaa.

Lopullinen käänteentekevä hetki nähtiin New Yorkin Madison Square Gardenissa tammikuussa, jolloin Markkanen naulasi kahdeksan kolmosta ja 33 pistettä Knicksin Kristaps Porzingisia vastaan voitto-ottelussa.

- Sähköpostini ja Twitterini oli laulanut jo pitkään ylistyslauluja Laurille. Tuon ottelun jälkeen hänestä puhuttiin jopa Bullsin tulevana keulakuvana. Fanit tekivät neljässä kuukaudessa täyskäännöksen. He suorastaan söivät Laurin kädestä.

Fyysisyys, urheilullisuus, kaukoheittovoima ja taito eivät kuitenkaan ole niitä ominaisuuksia, joita Bullsin fanit Markkasessa eniten rakastavat. Johnsonin mukaan chicagolaiset rakastavat ennen kaikkea niitä, jotka vetävät haalarit ylleen ja kypärän päähänsä ja tekevät kaikkensa joukkueen eteen.

- Tietenkin taidolla on valtava merkitys, mutta eniten chicagolaiset kiintyvät duunaripelaajiin, jotka voittavat olosuhteet ja ylittävät odotukset. Pelkällä taidolla ei tee mitään, jos ei ole työmoraalia. He rakastavat Lauria, koska Laurilla on paitsi valtavasti taitoa, myös valtava työmoraali.

Markkanen ja Dunn, dynastian alku?

Chicago Bulls näytti jopa pudotuspelijoukkueelta joulu- ja tammikuussa, jolloin Markkanen, Kris Dunn ja kaukoheittojyvän löytänyt Nikola Mirotic johdattivat joukkueen marraskuun synkkien päivien jälkeen voitosta voittoon.

Dunn kuitenkin loukkaantui ja joutui viikoiksi sivuun ja Mirotic kaupattiin New Orleansiin. Kuukauden takaisen All Star -tauon jälkeen Bulls on keskittynyt ajamaan sisään Zach LaVinea, joka hakee rytmiä uudelleen oltuaan vuoden sivussa. Päävalmentaja Fred Hoiberg on myöntänyt auliisti, että Dunnin, Markkasen ja LaVinen sovittaminen kentälle yhtä aikaa on ollut toistaiseksi haasteellista.

- Nähdäkseni Bulls petaa nyt jo ensi kautta. He yrittävät saada Laurin, Zachin ja Krisin samalle sivulle ja antavat peliaikaa Cameron Paynelle ja Cristiano Feliciolle nähdäkseen, miten he sopivat joukkueen pitkän tähtäimen suunnitelmiin. On myös päivänselvää, että Bulls tahtoo kesäkuun varaustilaisuudessa olla kolmen ensimmäisen varaajan joukossa, veteraanitoimittaja aprikoi.

Vaikka Bulls tulee mitä suurimmalla todennäköisyydellä kauden päätteeksi rekisteröimään yhden itäisen konferenssin ja koko NBA:n huonoimmista voittosaldoista, kausi 2017-18 on Johnsonin näkemyksen mukaan tuonut mukanaan paljon enemmän positiivista kuin suurin osa fanikunnasta olisi osannut uskoa.

- Markkasen ja Kris Dunnin yhteispeli joulu- ja tammikuussa oli suorastaan ilmiömäistä. Valmennusjohto totesi kummankin pelaajan lunastavan lupauksia paljon odotettua nopeammin, mikä antaa Bullsille paljon enemmän pelivaraa ensi kaudelle.

Johnson kertoo välttävänsä liian vahvojen arvioiden antamista julkisuuteen, mutta näkee Chicago Bullsin jopa potentiaalisena mustana hevosena NBA-kaudella 2018-19 – jos kaikki menee kohdalleen.

- Olettaen, että avainpelaajat pysyvät terveinä, Bulls saa joukkueeseen sopivan pelaajan varaustilaisuudesta ja vielä yhden veteraanipelaajan, Bulls voi olla hyvinkin vaarallinen joukkue jo ensi kaudella, Johnson määrittelee.

- En tahdo ottaa mitään pois Zach LaVinelta, joka on kuntoutunut erinomaisesti, mutta nähdäkseni nimenomaan Lauri Markkanen ja Kris Dunn ovat Bullsille potentiaalinen avainpari 2020-luvulle siirryttäessä. He voivat olla jotain ihan erityistä yhdessä.

Lauri Markkanen ja Chicago Bulls kohtaavat Atlanta Hawksin Jim-kanavalla ja Ruutu+ -palvelussa suorana sunnuntaina 11.3. klo 21:30 alkaen.

 
4.7.2020 11:05 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla positiivinen kausi lopputurnauksen pettymyksestä huolimatta – ”Henkilökohtaisesti tämä oli varmaan paras kauteni”

Sasu Salinin Teneriffa lähti korkein odotuksin Espanjan liigan kauden päättäneeseen lopputurnaukseen, mutta joukkueen tie tyssäsi jo alkulohkoon. Se ei kuitenkaan himmentänyt joukkueen muuten vahvaa kautta.

2.7.2020 15:45 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen pettyi kauteen - "Täytyy jokaisen katsoa peiliin”

Bayern Münchenin kausi päättyi pettymykseen, kun hallitseva mestari jäi Saksan Bundesliigan lopputurnauksessa puolivälierävaiheeseen. Petteri Koposen mukaan koko kausi oli kaikin puolin hankala.

30.6.2020 11:44 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Janssonilla hienot jäähyväiset Ulmille – ”Rotsi oli aika tyhjä”

Daniel Janssonin kuusi vuotta kestänyt valmennustaival Ulmin kanssa päättyi ainakin toistaiseksi Bundesliigan lopputurnauksen välierään. Seuraavaksi Janssonia odottavat Tigers Tübingenin päävalmentajatehtävät.

25.6.2020 22:06 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalo tyytyväinen Merlins Crailsheimin kauteen – ”Löysimme perusajatuksen nopeasti eikä menestys ollut sattumaa”

Iisalon veljesten Tuomaksen ja Joonaksen valmentama Merlins Crailsheim jäi Saksan Bundesliigan lopputurnauksessa jumbosijalle. Päävalmentaja Tuomas Iisalo oli kuitenkin tyytyväinen lopputurnauksen antiin ja kokonaisuudessaan sensaatiomaiseen kauteen.

16.6.2020 16:41 Suomalaiset ulkomailla

Espanjan lopputurnaus alkaa – Sasu Salin haluaa saavuttaa jotain hienoa Teneriffan kanssa

Espanjan koripallokausi viedään loppuun 12 joukkueen lopputurnauksena. Sasu Salinin Teneriffa lähtee hakemaan lopputurnauksesta menestystä.

6.6.2020 10:49 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Herbertin valmentama Skyliners lähtee hakemaan yllätystä Bundesliigan lopputurnauksesta

Saksan Bundesliigan kauden päättävä turnaus käynnistyy lauantaina. Frankfurt Skylinersin apuvalmentajana toimiva Daniel Herbert uskoo joukkueensa yllätysmahdollisuuksiin.

5.6.2020 12:38 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen mestaruus mielessä Bundesliigan lopputurnaukseen – ”Tiukka rutistus on tulossa”

Saksan Bundesliigan lopputurnaus käynnistyy lauantaina ja Petteri Koposen Bayern München lähtee puolustamaan mestaruutta. Koposen mukaan lopputurnauksesta ei tule helppoa ja siinä piilee yllätysmomentti.

3.6.2020 20:21 Suomalaiset ulkomailla

Iisalojen Merlins Crailsheim vaikeista lähtökohdista Bundesliigan lopputurnaukseen

Tuomas ja Joonas Iisalon valmentama Merlins Crailsheim lähtee viikonloppuna Bundesliiga-kauden päättävään lopputurnaukseen haastavista lähtökohdista.

31.5.2020 10:56 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena – ”Kaudesta jäi tosi hyvä maku”

Edon Maxhuni, 22, vaihtoi täksi kaudeksi USA:n yliopistokentät Euroopan ammattilaisparkettiin pelattuaan espanjalaisen Gran Canarian reservijoukkueessa. Maxhuni oli kokonaisuudessaan tyytyväinen kauden antiin.

28.5.2020 21:01 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Jansson hakee Ulmin kanssa positiivista päätöstä kaudelle

Saksan Bundesliiga teki päätöksen kauden jatkosta ja sarja pelataan loppuun turnausmuotoisena. Ulmin apuvalmentaja Daniel Jansson odottaa turnauksesta mielenkiinnolla.

14.5.2020 16:35 Suomalaiset ulkomailla

Matti Nuutisella ehjä kausi – ”Oli kiva treenata ja pelata”

Matti Nuutinen, 30, pelasi toisen kautensa Espanjan kakkossarjassa LEB Orossa Oviedon joukkueessa. Nuutiselle kausi oli positiivinen, vaikka joukkueen kausi meni alle odotusten.

13.5.2020 12:53 Suomalaiset ulkomailla

Seuravaihto piristi Helmi Tulosen kautta – ”Koris oli oikeasti kivaa”

Helmi Tulonen, 21, pelasi menneen kauden Espanjan Liga Feminina 2:ssa. Tulonen aloitti kauden Celta Vigossa, mutta vaihtoi kesken kauden lanzarotelaisen Magec Tiasin riveihin.

29.4.2020 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimiehellä opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Koko ajan meni paremmin”

Elina Koskimies, 23, pelasi ensimmäisen kautensa Euroopassa ammattilaisena neljän USA:n yliopistossa vietetyn vuoden jälkeen, kun hän pelasi menneen kauden Espanjan Liga Femenina 2:n GDKO Ibaizabal ST:n joukkueessa. Koskimies ei arkaillut uutta tilannetta, vaan pelasi heti vahvan kauden uudessa ympäristössä.

25.4.2020 20:39 Suomalaiset ulkomailla

Vastuu toi Anniina Äijäselle itseluottamusta – ”Ratkaisuja pitää ottaa”

Espanjan Liga Femenina 2 ei ole vielä virallisesti iskenyt lappua luukulle, mutta Anniina Äijänen, 24, ei elättele toiveita kauden jatkumisesta. Äijänen pelasi kokonaisuudessaan nousujohteisen kauden Universitario Ferrolissa ja meni pelaajana jälleen pykälän eteenpäin.

22.4.2020 20:25 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi ulkomailla – ”Ihan tyytyväinen olen omaan peliini”

Ilari Seppälä, 27, sai tällä kaudella ensikosketuksensa ulkomaiden koriskentille, kun hän pelasi hyvän kauden Ranskan ProB:ssä Aix-Mauriennen joukkueessa. Kausi oli kokonaisuudessaan Seppälälle hyvä kokemus.

19.4.2020 21:58 Suomalaiset ulkomailla

Päävalmentajapesti nosti Lassi Tuovin pyramidin huipulle – ”Stressitasot ja paineet ovat ihan eri sfääreissä”

Lassi Tuovin kauteen mahtui paljon, kun hän nousi kesken kauden SIG Strasbourgin päävalmentajaksi ja allekirjoitti seuran kanssa myös kahden vuoden jatkosopimuksen. Seuraavaksi Tuovi yrittää nostaa Strasbourgin takaisin Ranskan kärkijoukkueiden joukkoon.

17.4.2020 20:30 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalolla pitänyt kiirettä myös tauon aikana – ”Välillä on ollut aika hektistä”

Tuomas ja Joonas Iisalon valmentaman Crailsheim Merlinsin sensaatiomainen kausi Bundesliigassa keskeytyi, kun koronapandemia lopetti pelit myös Saksassa. Tuomas Iisalo on pitänyt itsensä kiireisenä perheen parissa sekä valmennustietouttaan syventäen.

15.4.2020 16:11 Suomalaiset ulkomailla

Perheenlisäys piristi Sasu Salinin karanteeniarkea – ”Vaipanvaihtokin on sujunut ihan hyvin”

Sasu Salin odottelee edelleen kauden jatkopäätöksiä Espanjassa. Normaaleihin karanteenirutiineihin on tullut viime aikoina muutos, kun Salinin ja hänen avopuolisonsa perheeseen syntyi tyttövauva.

12.4.2020 20:43 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla ikimuistoinen debyyttikausi ulkomailla

Topias Palmi, 25, siirtyi viime syksynä Italian kärkiseuroihin lukeutuvan Vanoli Cremonan riveihin. Palmin kauteen mahtui käänteitä sekä kentällä että sen ulkopuolella.

10.4.2020 20:23 Suomalaiset ulkomailla

Harjoittelu ja perhe täyttäneet Petteri Koposen arjen

Petteri Koponen on pystynyt pitämään kunnostaan hyvin huolta siltä varalta, että Saksan Bundesliiga ja Euroliiga vielä jatkuisivat tällä kaudella. Koponen on päässyt Münchenissä sekä hyvin harjoittelemaan että viettämään laatuaikaa perheen kanssa.

Näytä lisää vastaavia