Korisliiga 2018-19 ennakko 2/3: Vahvistunut Kataja, isokokoinen BC Nokia, nuorentunut Seagulls ja omavarainen Pyrintö kurkottavat mitalisijoille

8.10.2018 12:30 Tällä nelikolla on kaikki mahdollisuudet nousta aina mestariksi asti.

Ilari Seppälä ja Tommi Huolila jatkavat Kataja Basketin paidassa. Kuva: Ville Vuorinen

Joensuussa kaikki näyttää kauden alkaessa erinomaiselta. Kataja Basketin jalka on jo tiukasti ovenvälissä FIBA Europe Cupin lohkovaiheeseen, kun keskiviikkona joensuulaiset pelaavat ratkaisen ottelunsa Romaniassa Rilski Sportistin vieraana.

Lisäksi Kataja on hankkinut kesän aikana riveihinsä kovan kotimaisen kvartetin: Joni Herrala (192), Matias Ojala (199), Topias Palmi (194) sekä Samuli Vanttaja (210). Kun viime kauden joukkueesta Joensuuhun jäivät Ilari Seppälä (188), Atte Perttu (202) ja Tommi Huolila (198), on Katajan kotimainen pelaajisto enemmän kuin kunnossa.

– Kansainväliset pelit ovat olleet parasta mahdollista valmistautumista Korisliigaan. Toivotaan, että saamme jatkaa kansainvälisiä haasteita koko kauden. Uskon, että se on meille kauden mittaan etu, päävalmentajana Korisliigassa debytoiva Juha Sten mietti.

Katajalla on käytössään kokenut ulkomaalaisnelikko. Kanadalaiset Daniel Mullings (188) ja Ryan Wright (205) ovat pelanneet aiemminkin Suomessa, Mullings Katajassa ja Wright Lahdessa. Myös yhdysvaltalaistakamies Vincent Simpson (185) on tuttu mies Korisliigasta BC Nokian paidasta. Sen sijaan 198-senttinen Rahlir Hollis-Jefferson on uusi kasvo Suomessa.

Joensuuhun seitsemän vuoden tauon jälkeen palannut Matias Ojala uskoo, että Kataja Basketissa on kaikki ainekset menestykseen.

– Hienoa olla mukana tällaisessa nipussa. Olemme päässeet jo vähän etukäteen valmistautumaan kauteen, kun FIBA Europe Cupin karsinnat alkoivat reippaasti ennen Korisliigaa. Karsinnat ovat tuoneet piristystä harjoituskauteen, Ojala totesi.

– Seitsemässä vuodessa on ehtinyt tapahtua paljon Korisliigassa, Katajassa ja itselläkin. Painoa ja kokemusta on tullut lisää ja onhan sitä Susijenginkin menoa päässyt vähän haistelemaan, 29-vuotias Ojala hymyili.

Päävalmentaja Sten on viime vuodet viihtynyt Keski-Suomessa luokanopettajana. Samalla Sten on valmentanut Äänekosken Huiman miesten joukkuetta kakkosdivisioonassa ja 1B-divisioonassa.

– Olen rakentanut omaa polkuani valmentajaksi. Olen opiskellut, opettanut ja myös valmentanut. Kun tuli tieto, että (Greg) Gibson oli lähdössä Katajan peräsimestä, niin tuli fiilis, ettei tätä tilaisuutta voi jättää väliin. Nyt tai ei koskaan, Sten muisteli tuntemuksiaan valmentajasopimuksen alkuhuumasta.

Sten ei vastaa Katajan valmennuksesta suinkaan yksin, sillä vierellä on tuttu kaveri jo pelivuosilta, Petri Virtanen.

– Virtanen auttaa vekkulina miehenä vieressä. Ja totta kai valmentajanakin, Sten vakavoitui.

Millainen parivaljakko Katajan penkin päässä tällä kaudella onkaan?

– He ovat hyvällä tavalla erilaisia kuin pelaajina, Matias Ojala kuvaili arvoituksellisesti.

207-senttinen Dragan Labovic tietää arvonsa BC Nokiassa. "Antakaa vain pallo Labolle." Kuva: Ville Vuorinen

BC Nokia on Korisliigan jättiläinen

Viime kaudella Korisliigan pronssiottelussa Seagullsille hävinnyt BC Nokia luottaa nyt kokoon. Vaikka pitkäaikaiset johtohahmot Eldar Skamo ja Henri Hirvikoski ovat seurasta poistuneet, on kasassa laadukas joukkue.

BC Nokia rakentuu edelleen 207-senttisen Dragan Labovicin ympärille. Hieman yllättäenkin Labovicin rinnalle hankittiin 208-senttinen Sean O’Mara. Kun vielä Daniel Dolenc (205) täydentää sisäpelaajien jättimäisen kolmikon, on BC Nokialla käytettävissään yksi Korisliiga-historian kookkaimmista joukkueista.

– Meillä on nyt selvä identiteetti. Luotamme nyt kokoon. Aiemmin mietimme, että Labon vierelle pitää saada hyvin liikkuva ja urheilullinen pelaaja. Lähdimmekin nyt aivan eri suuntaan ja hommasimme Labon pariksi häntä isomman pelaajan, päävalmentaja Ville Tuominen pyöritteli.

Tuomisen luomassa identiteetissä on omat lainalaisuutensa. Pallosta on pidettävä hyvää huolta, muutoin voi käydä huonosti.

– Menetykset on saatava minimiin, sillä ei Labo ketään kiinni juokse, Tuominen naurahti.

– Uskon, kun saamme homman toimimaan, niin samoissa mitalipeleissä voidaan taas hyvinkin pyöriä.

BC Nokian peliä johtaa serbialainen Vuk Malidzan (193), joka edusti nokialaisia jo muutama kausi sitten. Skamon ja Hirvikosken jättämää aukkoa tulivat paikkaamaan Teemu Sulonen (188) Korihaista ja Aleksi Kantonen (191) Jyväskylän Weikoista.

Yleisön suosikkipelaajaksi noussut Labovic viihtyy Suomessa ja Nokialla kuin kotonaan.

– Pidän kaupungista ja Suomesta. Minulla on täällä jo paljon ystäviä, olen hyvin onnellinen täällä.

31-vuotias Labovic haluaa auttaa nuorempiaan.

– Jaan kokemustani eteenpäin ja haluan olla avuksi uransa alussa oleville.

Millaista koripalloa BC Nokia pelaa tällä kaudella?

– Yksinkertaista. Antakaa vain Labolle pallo, se on meidän taktiikka, Labovic hymähti.

Timo Heinonen aloittaa jo 20. kautensa Korisliigassa. Kuva: Ville Vuorinen

Seagulls menetti kokemusta

Viime kauden päätteeksi pronssimitaleja juhlinut Helsinki Seagulls menetti kesän aikana rutkasti heittovoimaa, kun Antti Kanervo siirtyi Islannin pääsarjaan. Myös kokemusta hävisi paljon, kun Antti Niskanen muutti Kauhajoelle Karhu Basketin paitaan.

Seagulls hankki kotimaisiksi korvaajiksi nuoria lupauksia, joiden meriitit eivät luonnollisestikaan vielä ole samalla tasolla kuin lähtijöillä.

– Saamme kyllä hyvin pelata, että taistelemme jälleen mitalista, päävalmentaja Mikko Larkas laski.

– Tuntuu, että tällä kaudella on todella hyviä joukkueita vastassa. Meillä taas on aika nuori jengi. Kova on haaste, mutta olemme siihen valmiina.

Seagullsin amerikkalaisnelikko on totutun vahva. Yhdysvaltalais-puertoricolainen Christopher Ortiz (203) ihastutti korintekotaidoillaan jo viime kaudella Lapuan Kobrissa. 185-senttinen takamies Tyler Thornton, 191-senttinen laituri Andre Spight ja tuorein hankinta Wayne Blackshear (196) täydentävät helsinkiläisten ulkomaalaispaketin.

Kotimaista kokemusta edustavat Tuukka Kotti (205) ja Timo Heinonen (198). Pian 37 vuotta täyttävälle Heinoselle alkava kausi on jo uran 20. Korisliigassa.

– Ei voi vielä 20 vuotta olla, joku on nyt laskenut väärin, Heinonen huokaisi.

– Mielenkiintoinen matka on ollut. Uralla on ollut hyviä hetkiä ja ihan hirveitä hetkiä. Mutta niin kai jokaisessa tekemisen arvoisessa matkassa pitää olla.

Heinonen lähtee uuteen kauteen luottavaisena. Seagulls ja koko sarja ovat kehittyneet tasaisen varmasti.

– Kaikki on nyt ihan hyvin. Koko rintamalla Korisliiga on mennyt urani aikana eteenpäin.

Miten Heinonen pärjää Seagullsin nuorten maajoukkuemiesten perässä?

– Välillä hitauteni yllättää, että nopeammat ehtivät jo mennä johonkin. Se avaa ihan uusia mahdollisuuksia, Heinonen viekasteli.

Tampereen Pyrinnön kaikki suomalaispelaajat ovat omia kasvatteja. Kuva: Ville Vuorinen

Pyrintö on tamperelaisempi kuin ehkä koskaan

Viime kaudella Korisliigan puolivälieriin yltänyt Tampereen Pyrintö on saanut pidettyä omista kasvateistaan hyvin kiinni. Pyrintö koostuu tällä kaudella neljästä yhdysvaltalaispelaajasta sekä Pyrintö-kasvateista.

Jatkosopimuksen tekivät Antero Lehto (185), Joonas Caven (211), Lassi Kilpinen (185), Petri Heinonen (207) ja Osku Heinonen (194). Ville Haapoja (200) BC Nokiasta ja Justus Kilpinen (193) Korihaista palasivat myös Pyynikille.

– Tampereella tehdään jotain oikein, kun omia Korisliiga-tason pelaajia on näin paljon. Meille mahtuu kyllä muitakin, mutta pitää olla aika hyvä, että menee näiden omien edelle, päävalmentaja Sami Toiviainen linjasi.

– Meillä on Divari A:ssa kakkosjoukkueessa pelaajia, jotka ehkä vielä joskus nousevat myös Korisliigassa esille. Seuralla on tässä suhteessa hyvä tilanne.

Pyrinnön amerikkalaisosastosta ainoastaan laitapelaaja Kenneth Manigault (196) on tuttu jo edelliseltä kaudelta. 190-senttinen Jaylon Tate vastaa pelinteosta, 193-senttinen Eron Harris pelaa laidassa ja 201-senttinen Kevin Johnson on puhdas sisäpelaaja.

– Meille on sanottu tavoitteeksi, että pitäisi olla Tampereen paras sisäpalloilujoukkue. Siinä tavoitetta riittääkin, Toiviainen pyöritteli.

– Yhtenä tavoitteena on nostaa jälleen uusi pelaaja korisväen tietoisuuteen. Viime vuonna se oli Lassi Kilpinen, nyt taas joku muu.

Kapteeni Lehto on tyytyväinen, että joukkue on pysynyt niin hyvin kasassa viime sesongilta.

– Isoin kulmakivi on, että hommassa on jatkuvuutta. Kotimainen runko ja yksi amerikkalainen on viime kaudelta sama. Näkisin, että se on meille etulyöntiasema muihin nähden.

– Kun sama valmennuskin pysyi, niin hyvältähän homma näyttää tässä vaiheessa, Lehto tuumi.

 
22.10.2019 16:27 FIBA Europe Cup

Kataja aloittaa keskiviikkona FIBA Europe Cupin lohkovaiheen Puolassa: "Haluamme pelata mahdollisimman kovia pelejä"

H-lohkossa pelaavat Katajan lisäksi puolalainen Legia Varsova, tanskalainen Bakken Bears sekä unkarilainen BC Körmend.

21.10.2019 20:20 Korisliiga

Vilpas nousi hurjan puolustustaistelun päätteeksi voittoon Nokialla

Salolaisjoukkue jatkaa Korisliigan piikkipaikalla ilman merkintöjä tappiosarakkeessaan.

21.10.2019 09:32 Korisliiga

Korismaanantai: Onnistuuko BC Nokia aiheuttamaan Vilppaan ensimmäisen tappion?

Loukkaantumisista viime kausina kärsinyt Daniel Dolenc on ollut alkukaudesta BC Nokian kantavia voimia. Vilppaalla puolestaan Henri Kantonen on aloittanut vahvasti.

20.10.2019 19:21 Korisliiga

Seagulls ryösti sarjapisteet Kauhajoella, hallitseva mestari yhä ilman kotivoittoa

Erityisen vahvana kotijoukkueena tunnettu Karhu Basket on avannut kauden kolmella kotitappiolla.

19.10.2019 19:14 Korisliiga

Lahti Basketball avasi voittotilinsä myös kotiparketillaan: "Sellainen esitys, mitä halusimme"

Kataja kaatoi Uran varsin vakuuttavasti Joensuussa.

18.10.2019 21:21 Korisliiga

KTP pisti tappioputken poikki, Kouvojen upealle syysvireelle jatkoa

Korisliigassa pelattiin perjantaina kaksi ottelua. KTP-Basket kaatoi Pyrinnön Kotkassa ja Kouvot venytti voittoputkensa neljän ottelun mittaiseksi.

18.10.2019 09:00 Korisliiga

Elisa Viihde Sport vapaassa katselussa sunnuntaista perjantaihin – tarjolla huimat 33 ottelua!

Elisa Viihde Sport -kanavat sekä -kirjasto ovat vapaassa katselussa 20.-25.10., kun televisioviikko tuo huippukoripallon kaikkien katsottavaksi.

16.10.2019 21:22 Korisliiga

Vilppaan hurja syyslento jatkuu, nyt jyrän alle jäi hallitseva mestari Karhu Basket

Salon Vilpas jatkaa Korisliigan ainoana tappiottomana joukkueena. Helsingissä Seagulls kaatoi loppukirinsä turvin KTP-Basketin. Pyrinnön ja Lahti Basketballin ottelu ratkesi jatkoajan jälkeen Pyrinnön voittoon.

15.10.2019 20:37 Korisliiga

BC Nokia jatkoi hienoja vierasotteitaan, Kobrat ei pärjännyt omalla korilla

Tiistain ainoassa Korisliiga-ottelussa BC Nokia haki 81-80-vierasvoiton Lapualta. Vierasvoitto oli nokialaisille jo kauden kolmas.

14.10.2019 21:00 Korisliiga

Kataja Basketin ruutini loppuhetkillä liikaa Korihaille

Vierasjoukkue Korihait pysyi joensuulaisten kyydissä vajaat kolme neljännestä. Kataja meni päätösneljänneksellä menojaan ja marssi 95-77-voittoon.

14.10.2019 09:05 Korisliiga

Korismaanantai: Kataja isännöi ensimmäistä voittoaan saalistavaa Korihaita

Katajan päävalmentaja Juha Sten: "Yksi oleellinen asia lienee, miten saamme kerättyä energiat pelin alkuun."

12.10.2019 20:36 Korisliiga

Karhu Basket juhli Lapualla Pohjanmaan herruutta: ”Paikallispeli toi lisää sytytystä”

Vilpas ja Kataja eivät antaneet vieraiden sarjapisteillä juhlia.

11.10.2019 10:10 Korisliiga

Yli 1500 syöttöä runkosarjassa jakanut Antto Nikkarinen nostaa yhden namupasseistaan ylitse muiden: "Se on jäänyt mieleen"

Lapuan Kobrien pelintekijä odottaa lauantaina ensimmäiseltä Pohjanmaan derbyltään lämmintä kokemusta.

9.10.2019 21:17 Korisliiga

Vilpas jatkaa Korisliigan ainoana tappiottamana joukkueena – Ura jatkoi tehoviikkoaan

BC Nokia aiheutti jatkoajalla Karhu Basketille toisen peräkkäisen kotitappion.

9.10.2019 13:07 Korisliiga

Elisa Viihteeltä lähemmäs 900 kotimaista koripallo-ottelua

Tällä kaudella Elisa Viihde näyttää Korisliigan ja miesten I divisioona A:n lisäksi naisten Korisliigan ja I divisioonan sekä miesten I divisioona B:n kaikki runkosarja- sekä pudotuspeliottelut.

7.10.2019 20:42 Korisliiga

Ura jätti Korihait yksin ilman voittoja sarjataulukon hännille

Ura Basket eGameStars tulitti Uudessakaupungissa peräti 108 pistettä. Tyrell Bellot-Green upotti 30 pistettä ja kahdeksan kolmosta.

7.10.2019 09:33 Korisliiga

Korismaanantai: Korihailla ja Uralla täysin sama tavoite – "Nyt olisi saatava ensimmäinen voitto"

Korisliigassa on illan ottelun jälkeen enää yksi voitoton joukkue.

6.10.2019 19:47 Korisliiga

Sarjanousija Lahti Basketball katkaisi Karhu Basketin kotivoittojen putken

Vilpas haki sarjapisteet Joensuusta Juho Nenosen kylmäpäisellä kolmosella.

5.10.2019 19:56 Korisliiga

Kouvot jatkoi vakuuttavaa viikkoaan Pyynikillä

Energinen ja urheilullinen Derrick Barden johdatti Kouvot komeaan vierasvoittoon.

4.10.2019 21:02 Korisliiga

Seagulls palasi nopeasti takaisin voittokantaan, KTP:lle avausvoitto Nokialla

Seagulls repi eroa Katajaan 15 onnistuneen kolmosensa turvin.

Näytä lisää vastaavia