Korisliiga 2018-19 ennakko 2/3: Vahvistunut Kataja, isokokoinen BC Nokia, nuorentunut Seagulls ja omavarainen Pyrintö kurkottavat mitalisijoille

8.10.2018 12:30 Tällä nelikolla on kaikki mahdollisuudet nousta aina mestariksi asti.

Ilari Seppälä ja Tommi Huolila jatkavat Kataja Basketin paidassa. Kuva: Ville Vuorinen

Joensuussa kaikki näyttää kauden alkaessa erinomaiselta. Kataja Basketin jalka on jo tiukasti ovenvälissä FIBA Europe Cupin lohkovaiheeseen, kun keskiviikkona joensuulaiset pelaavat ratkaisen ottelunsa Romaniassa Rilski Sportistin vieraana.

Lisäksi Kataja on hankkinut kesän aikana riveihinsä kovan kotimaisen kvartetin: Joni Herrala (192), Matias Ojala (199), Topias Palmi (194) sekä Samuli Vanttaja (210). Kun viime kauden joukkueesta Joensuuhun jäivät Ilari Seppälä (188), Atte Perttu (202) ja Tommi Huolila (198), on Katajan kotimainen pelaajisto enemmän kuin kunnossa.

– Kansainväliset pelit ovat olleet parasta mahdollista valmistautumista Korisliigaan. Toivotaan, että saamme jatkaa kansainvälisiä haasteita koko kauden. Uskon, että se on meille kauden mittaan etu, päävalmentajana Korisliigassa debytoiva Juha Sten mietti.

Katajalla on käytössään kokenut ulkomaalaisnelikko. Kanadalaiset Daniel Mullings (188) ja Ryan Wright (205) ovat pelanneet aiemminkin Suomessa, Mullings Katajassa ja Wright Lahdessa. Myös yhdysvaltalaistakamies Vincent Simpson (185) on tuttu mies Korisliigasta BC Nokian paidasta. Sen sijaan 198-senttinen Rahlir Hollis-Jefferson on uusi kasvo Suomessa.

Joensuuhun seitsemän vuoden tauon jälkeen palannut Matias Ojala uskoo, että Kataja Basketissa on kaikki ainekset menestykseen.

– Hienoa olla mukana tällaisessa nipussa. Olemme päässeet jo vähän etukäteen valmistautumaan kauteen, kun FIBA Europe Cupin karsinnat alkoivat reippaasti ennen Korisliigaa. Karsinnat ovat tuoneet piristystä harjoituskauteen, Ojala totesi.

– Seitsemässä vuodessa on ehtinyt tapahtua paljon Korisliigassa, Katajassa ja itselläkin. Painoa ja kokemusta on tullut lisää ja onhan sitä Susijenginkin menoa päässyt vähän haistelemaan, 29-vuotias Ojala hymyili.

Päävalmentaja Sten on viime vuodet viihtynyt Keski-Suomessa luokanopettajana. Samalla Sten on valmentanut Äänekosken Huiman miesten joukkuetta kakkosdivisioonassa ja 1B-divisioonassa.

– Olen rakentanut omaa polkuani valmentajaksi. Olen opiskellut, opettanut ja myös valmentanut. Kun tuli tieto, että (Greg) Gibson oli lähdössä Katajan peräsimestä, niin tuli fiilis, ettei tätä tilaisuutta voi jättää väliin. Nyt tai ei koskaan, Sten muisteli tuntemuksiaan valmentajasopimuksen alkuhuumasta.

Sten ei vastaa Katajan valmennuksesta suinkaan yksin, sillä vierellä on tuttu kaveri jo pelivuosilta, Petri Virtanen.

– Virtanen auttaa vekkulina miehenä vieressä. Ja totta kai valmentajanakin, Sten vakavoitui.

Millainen parivaljakko Katajan penkin päässä tällä kaudella onkaan?

– He ovat hyvällä tavalla erilaisia kuin pelaajina, Matias Ojala kuvaili arvoituksellisesti.

207-senttinen Dragan Labovic tietää arvonsa BC Nokiassa. "Antakaa vain pallo Labolle." Kuva: Ville Vuorinen

BC Nokia on Korisliigan jättiläinen

Viime kaudella Korisliigan pronssiottelussa Seagullsille hävinnyt BC Nokia luottaa nyt kokoon. Vaikka pitkäaikaiset johtohahmot Eldar Skamo ja Henri Hirvikoski ovat seurasta poistuneet, on kasassa laadukas joukkue.

BC Nokia rakentuu edelleen 207-senttisen Dragan Labovicin ympärille. Hieman yllättäenkin Labovicin rinnalle hankittiin 208-senttinen Sean O’Mara. Kun vielä Daniel Dolenc (205) täydentää sisäpelaajien jättimäisen kolmikon, on BC Nokialla käytettävissään yksi Korisliiga-historian kookkaimmista joukkueista.

– Meillä on nyt selvä identiteetti. Luotamme nyt kokoon. Aiemmin mietimme, että Labon vierelle pitää saada hyvin liikkuva ja urheilullinen pelaaja. Lähdimmekin nyt aivan eri suuntaan ja hommasimme Labon pariksi häntä isomman pelaajan, päävalmentaja Ville Tuominen pyöritteli.

Tuomisen luomassa identiteetissä on omat lainalaisuutensa. Pallosta on pidettävä hyvää huolta, muutoin voi käydä huonosti.

– Menetykset on saatava minimiin, sillä ei Labo ketään kiinni juokse, Tuominen naurahti.

– Uskon, kun saamme homman toimimaan, niin samoissa mitalipeleissä voidaan taas hyvinkin pyöriä.

BC Nokian peliä johtaa serbialainen Vuk Malidzan (193), joka edusti nokialaisia jo muutama kausi sitten. Skamon ja Hirvikosken jättämää aukkoa tulivat paikkaamaan Teemu Sulonen (188) Korihaista ja Aleksi Kantonen (191) Jyväskylän Weikoista.

Yleisön suosikkipelaajaksi noussut Labovic viihtyy Suomessa ja Nokialla kuin kotonaan.

– Pidän kaupungista ja Suomesta. Minulla on täällä jo paljon ystäviä, olen hyvin onnellinen täällä.

31-vuotias Labovic haluaa auttaa nuorempiaan.

– Jaan kokemustani eteenpäin ja haluan olla avuksi uransa alussa oleville.

Millaista koripalloa BC Nokia pelaa tällä kaudella?

– Yksinkertaista. Antakaa vain Labolle pallo, se on meidän taktiikka, Labovic hymähti.

Timo Heinonen aloittaa jo 20. kautensa Korisliigassa. Kuva: Ville Vuorinen

Seagulls menetti kokemusta

Viime kauden päätteeksi pronssimitaleja juhlinut Helsinki Seagulls menetti kesän aikana rutkasti heittovoimaa, kun Antti Kanervo siirtyi Islannin pääsarjaan. Myös kokemusta hävisi paljon, kun Antti Niskanen muutti Kauhajoelle Karhu Basketin paitaan.

Seagulls hankki kotimaisiksi korvaajiksi nuoria lupauksia, joiden meriitit eivät luonnollisestikaan vielä ole samalla tasolla kuin lähtijöillä.

– Saamme kyllä hyvin pelata, että taistelemme jälleen mitalista, päävalmentaja Mikko Larkas laski.

– Tuntuu, että tällä kaudella on todella hyviä joukkueita vastassa. Meillä taas on aika nuori jengi. Kova on haaste, mutta olemme siihen valmiina.

Seagullsin amerikkalaisnelikko on totutun vahva. Yhdysvaltalais-puertoricolainen Christopher Ortiz (203) ihastutti korintekotaidoillaan jo viime kaudella Lapuan Kobrissa. 185-senttinen takamies Tyler Thornton, 191-senttinen laituri Andre Spight ja tuorein hankinta Wayne Blackshear (196) täydentävät helsinkiläisten ulkomaalaispaketin.

Kotimaista kokemusta edustavat Tuukka Kotti (205) ja Timo Heinonen (198). Pian 37 vuotta täyttävälle Heinoselle alkava kausi on jo uran 20. Korisliigassa.

– Ei voi vielä 20 vuotta olla, joku on nyt laskenut väärin, Heinonen huokaisi.

– Mielenkiintoinen matka on ollut. Uralla on ollut hyviä hetkiä ja ihan hirveitä hetkiä. Mutta niin kai jokaisessa tekemisen arvoisessa matkassa pitää olla.

Heinonen lähtee uuteen kauteen luottavaisena. Seagulls ja koko sarja ovat kehittyneet tasaisen varmasti.

– Kaikki on nyt ihan hyvin. Koko rintamalla Korisliiga on mennyt urani aikana eteenpäin.

Miten Heinonen pärjää Seagullsin nuorten maajoukkuemiesten perässä?

– Välillä hitauteni yllättää, että nopeammat ehtivät jo mennä johonkin. Se avaa ihan uusia mahdollisuuksia, Heinonen viekasteli.

Tampereen Pyrinnön kaikki suomalaispelaajat ovat omia kasvatteja. Kuva: Ville Vuorinen

Pyrintö on tamperelaisempi kuin ehkä koskaan

Viime kaudella Korisliigan puolivälieriin yltänyt Tampereen Pyrintö on saanut pidettyä omista kasvateistaan hyvin kiinni. Pyrintö koostuu tällä kaudella neljästä yhdysvaltalaispelaajasta sekä Pyrintö-kasvateista.

Jatkosopimuksen tekivät Antero Lehto (185), Joonas Caven (211), Lassi Kilpinen (185), Petri Heinonen (207) ja Osku Heinonen (194). Ville Haapoja (200) BC Nokiasta ja Justus Kilpinen (193) Korihaista palasivat myös Pyynikille.

– Tampereella tehdään jotain oikein, kun omia Korisliiga-tason pelaajia on näin paljon. Meille mahtuu kyllä muitakin, mutta pitää olla aika hyvä, että menee näiden omien edelle, päävalmentaja Sami Toiviainen linjasi.

– Meillä on Divari A:ssa kakkosjoukkueessa pelaajia, jotka ehkä vielä joskus nousevat myös Korisliigassa esille. Seuralla on tässä suhteessa hyvä tilanne.

Pyrinnön amerikkalaisosastosta ainoastaan laitapelaaja Kenneth Manigault (196) on tuttu jo edelliseltä kaudelta. 190-senttinen Jaylon Tate vastaa pelinteosta, 193-senttinen Eron Harris pelaa laidassa ja 201-senttinen Kevin Johnson on puhdas sisäpelaaja.

– Meille on sanottu tavoitteeksi, että pitäisi olla Tampereen paras sisäpalloilujoukkue. Siinä tavoitetta riittääkin, Toiviainen pyöritteli.

– Yhtenä tavoitteena on nostaa jälleen uusi pelaaja korisväen tietoisuuteen. Viime vuonna se oli Lassi Kilpinen, nyt taas joku muu.

Kapteeni Lehto on tyytyväinen, että joukkue on pysynyt niin hyvin kasassa viime sesongilta.

– Isoin kulmakivi on, että hommassa on jatkuvuutta. Kotimainen runko ja yksi amerikkalainen on viime kaudelta sama. Näkisin, että se on meille etulyöntiasema muihin nähden.

– Kun sama valmennuskin pysyi, niin hyvältähän homma näyttää tässä vaiheessa, Lehto tuumi.

 
2.6.2020 08:26 Korisliiga

BC Nokialle jättikaappaus - Antero Lehto kaksivuotisella sopimuksella Nokialle

BC Nokian Korisliiga-joukkue naarasi siirtomarkkinoilta ison vonkaleen, kun Antero Lehto, 36, vaihtaa Tampereen naapurikunta Nokiaan.

1.6.2020 12:43 Korisliiga

Ricky Waxlax siirtyy Lahti Basketballin riveihin

Lahti Basketball on solminut 2+1-mallisen sopimuksen Ricky Waxlaxin kanssa. Waxlax siirtyy Lahteen Helsinki Seagullsin riveistä.

30.5.2020 11:58 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2015: Vihdoinkin, Kataja!

Saavutettuaan kolmentoista kauden aikana kuusi SM-hopeaa ja neljä SM-pronssia osui Kataja Basket viimein kultasuoneen kevään 2015 finaaleissa. Vaikka pudotuspelit venyivät pitkän kaavan mukaisiksi ja loukkaantumisetkin hiersivät, vapautunut Kataja sai vuodattaa pitkään patoutuneita voitonkyyneliä päihitettyään Bisonsin finaaleissa viidennessä osaottelussa.

29.5.2020 08:44 Haastattelu

Aatu Kivimäki: Minun valmentajani

Vilppaan takapelaaja Aatu Kivimäen, 22, koripallouran taival on vienyt hänet tähän mennessä kotiseuduiltaan Karkkilasta ja divaripeleistä Salon Korisliiga-kentille. Kivimäen uran merkittävimmät valmentajat ovatkin molemmista kaupungeista: Kimmo Tolvanen, Joonas Iisalo ja Ville Tuominen.

28.5.2020 08:29 Korisliiga

Niko Mattila ja Tomi Lommi siirtyvät Kataja Basketin takakentälle

Joensuulaisseura on solminut kahden kauden mittaisen sopimuksen edelliset viisi kautta BC Nokiaa edustaneen Niko Mattilan kanssa. Tomi Lommi siirtyy Katajaan Kouvoista, jossa hän pelasi viime kaudella ensimmäisen Korisliiga-kautensa.

26.5.2020 16:49 Korisliiga

Korisliigan parhaaksi äänestetty Henri Kantonen siirtyy Vilppaasta Ranskaan

22-vuotias takamies on allekirjoittanut pelaajasopimuksen Ranskan ProB-liigassa pelaavan Aix-Maurienne Savoie Basketin kanssa. Viime kaudella samassa seurassa pelasi Susijengin takamies Ilari Seppälä.

23.5.2020 10:00 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2014: Tampereen Pyrintö palaa kultakantaan

Kahden perättäisen Bisons-mestaruuden jälkeen Kataja Basket kaatoi hallitsevan mestarin välierissä kapellimestarinsa Teemu Rannikon johdolla. Finaaleissa pidemmän korren vei kuitenkin runkosarjaykkönen Tampereen Pyrintö, jonka näytös finaaleissa oli lähestulkoon ylivoimainen.

18.5.2020 09:50 Korisliiga

Elisa Viihde tarjoilee tänään yhden viime kausien hurjimmista avausfinaaleista

Tänään klassikko-otteluna Elisa Viihteellä nähdään ensimmäinen finaali keväältä 2017, jossa Vilpas ja Kataja taistelivat avausvoitosta päätössekunneille asti. Ensimmäisestä ottelusta muodostui jännitysnäytelmä, joka lopulta oli merkityksellinen finaalisarjan kannalta.

16.5.2020 09:23 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2013: Bisons peittoaa KTP:n klassikkosarjassa

Päätettyään ensimmäisen pääsarjakautensa mestaruuteen pääsi Nilan Bisons liigakauteen 2012-13 äärimmäisen pienin kokoonpanomuutoksin ja jylläsi runkosarjavoiton nimiinsä. Finaaleissa Bisons sai kuitenkin tasaveroisen vastuksen nimivahvasta KTP:sta, joka eteni loppuotteluihin ensimmäistä kertaa sitten kevään 1994.

13.5.2020 08:27 Korisliiga

Jeremiah Wood jatkaa Vilppaassa

Salon Vilpas on solminut vuoden mittaisen jatkosopimuksen kesken viime kauden joukkueeseen liittyneen Jeremiah Woodin kanssa. 35-vuotias Wood ehti viime kaudella osoittaa olevansa kovassa iskussa.

12.5.2020 08:42 Korisliiga

Aapeli Alanen: Itseluottamusta, kovapäisyyttä ja kosolti taitoa Lahest

Kataja Basketin Aapeli Alanen, 24, on oppinut ammattilaisena hillitsemään kiivaan mielensä. Korisliiga-kauden 2018/19 kehittynein pelaaja vietti juniorivuotensa älyttömän kovassa Namika Lahden ’96-ikäluokassa, josta hän ponnisti Korihaiden ja BC Nokian kautta Susijengin porteille.

11.5.2020 12:36 Korisliiga

Matias Ojala muistelee kuumaa heittokättään välierissä 2018 – ”jouduimme opettelemaan, miten pelataan ilman Teemua”

Elisa Viihteen maanantai-illassa nähdään klassikko-otteluna vuoden 2018 kolmas välierä. Vilppaassa pelannut Matias Ojala muistaa yhä elävästi tuon kevään pudotuspelit.

9.5.2020 10:19 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2012: Nousija-Bisons kertayrittämällä mestariksi

Voitettuaan divarin mestaruuden keväällä 2011 Loimaan Korikonkarit pisti tuulemaan. Nilan Bisonsiksi nimensä vaihtanut joukkue haavi riveihinsä tukun maajoukkuepelaajia ja ensiluokkaisia ulkomaalaisvahvistuksia. Keväällä 2012 Loimaalla tuuleteltiin Suomen mestaruutta vasta toisena nousijajoukkueena kautta Korisliigan historian.

8.5.2020 09:13 Korisliiga

Shawn Hopkins: Minun valmentajani

Shawn Hopkins, 24, on BC Nokian atleettinen laituri ja Korisliiga-kauden 2019/20 vuoden tulokas, jonka juuret ovat vahvasti Nokialla. Ei ole yllätys, että Hopkinsin uran merkittävimpiin valmentajiin kuuluvat nokialainen valmentajaikoni Kimmo Olli sekä kahteen otteeseen Nokialla vaikuttanut Ville Tuominen.

5.5.2020 12:30 Korisliiga

Sami Toiviaisesta Vilppaan uusi päävalmentaja kaksivuotisella sopimuksella

Korisliigan kärkiseuroihin viime vuosina noussut Salon Vilpas on solminut päävalmentajasopimuksen kokeneen Sami Toiviaisen kanssa.

1.5.2020 11:46 Korisliiga

Vesa Mäkäläinen jatkaa Lahti Basketballin riveissä

Lahti Basketball ja kapteeni Vesa Mäkäläinen, 33, ovat solmineet vuoden jatkosopimuksen. Mäkäläiselle tuleva kausi on jo hänen neljästoista Suomen pääsarjatasolla.

1.5.2020 11:36 Korisliiga

Miikka Sopanen Pyrinnön päävalmentajaksi

Tampereen Pyrinnön tulevan Korisliiga-kauden päävalmentaja on lyöty lukkoon, kun Miikka Sopanen, 46, palaa kasvattajaseuransa luotsiksi. Sopasen ja Pyrinnön välinen sopimus kattaa kauden 2020/21.

1.5.2020 09:44 Haastattelu

Justus Kilpinen: Minun valmentajani

Tampereen Pyrinnön Justus Kilpinen, 26, on raatanut itsensä pitkäjänteisen työn kautta Korisliigan runkopelaajaksi kasvattajaseurassaan. Kilpisen uran merkittävimmät valmentajat ovat Kari Kilpinen, Tero Vasell, Juha-Petri Nieminen, Miikka Sopanen sekä Jarno Nikula.

27.4.2020 08:36 Korisliiga

Antto Nikkarinen muistelee Seagullsin pronssikautta: ”Tuntui, että ohjat oli käsissä”

Elisa Viihde matkustaa maanantaina ajassa takaisin keväälle 2017, kun Helsinki Seagulls ja Kouvot väänsivät ikimuistoisen puolivälieräsarjan. Stadilaisten pelinrakentaja Antto Nikkarinen muistelee ottelun loppuhetkiä sekä tuplajatkoaikaa, joiden jälkeen Lokit eteni välieriin.

25.4.2020 10:04 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2010: Williamsin Pyrintö voittoon ToPosta klassikkosarjassa

Miesten Korisliigan finaalit saivat 2010-luvulla näyttävimmän mahdollisen lähdön, kun Kotkasta Tampereelle palanneen Damon Williamsin Pyrintö haastoi kultakamppailuun pitkän ammattilaisuran jälkeen koti-Suomeen asettuneen Hanno Möttölän ToPon. ToPo vei sarjan katkolle kotikentälleen kolmannessa ottelussa, mutta viimeiset kaksiosaottelua olivat määrätietoisen Pyrinnön näytöstä.

Näytä lisää vastaavia