Korisliiga-finaalien ennakko: Onnistuuko Kouvot haastamaan pudotuspeleissä vielä tappiotonta hallitsevaa mestaria?

16.5.2019 13:45 Karhu Basket on voittanut kotiparketillaan peräti 17 ottelua peräkkäin. Kansanedustaja Ville Kauniston ura koripalloammattilaisena päättyy finaaleihin.

Karhu Basketin kenties tärkein pelaaja on joukkueensa yhteen liimaava Rene Rougeau. Kuva: Ville Vuorinen

Korisliigan loppuottelut alkavat perjantaina Kauhajoen liikuntahallilla, kun hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu Basket isännöi Kouvolan Kouvoja. Kouvolan jäähallissa, Lumon Areenalla, pelataan vuorostaan ensimmäisen kerran maanantaina.

Maanantaista lähtien loppuotteluja pelataan joka toinen päivä, joten Suomen mestari on selvillä viimeistään 30. toukokuuta.

Runkosarjassa toiseksi sijoittunut Karhu Basket on ollut pudotuspeleissä vähintäänkin vakuuttava. Puolivälierissä Helsinki Seagulls oli vielä suupala otteluvoitoin 3–0. Vielä välierissäkään Karhu Basket ei kunnon haastajaa kohdannut, kun KTP-Basket kaatui suoraan 4–0.

Karhu Basketin selkänojana loppuotteluissakin toimii kotietu. Kauhajoella kotijoukkue on juhlinut voittoa jo 17 kertaa putkeen. 

Runkosarjassa Karhu Basket voitti Kouvot kolmesti neljässä kohtaamisessa.

Okko Järvi ja Karhu Basket ovat hävinneet Kauhajoella viimeksi joulukuussa. Kuva: Ville Vuorinen

Runkosarjassa kuudenneksi yltäneen Kouvojen pudotuspelikevät on ollut niin ikään erinomainen. Puolivälierissä Tampereen Pyrintö koki Jyri Lehtosen luotsaaman joukkueen terävyyden, kun Kouvot vei ottelusarjan nimiinsä tylysti 3–0. Välierissä Kouvot kukisti runkosarjan ylivoimaisen ykkösen Salon Vilppaan seitsemän kiihkeän kohtaamisen päätteeksi 4–3.

Kouvotkaan ei ole vielä kotiparketillaan pudotuspeleissä hävinnyt. Jo välieränsä Kouvot pelasi jäähalliympäristössä Lumon Areenalla.

Karhu Basket ladannut akkujaan välierien jälkeen 

Loppuottelujen suurin kysymys on, että onnistuuko Kouvot katkaisemaan Karhu Basketin kotivoittojen putken. Karhu Basketin päävalmentaja Jussi Laakso on todennut, että on hänen joukkueensa etu, kun kauhajokelaisten välieräurakka loppui lähes viikko Kouvoja enemmin.

– Onhan se meille ehdottomasti etu, että pääsimme nyt harjoittelemaankin kunnolla ennen finaalien alkamista, Laakso myöntää.

– Kouvot pelasi Vilpasta vastaan erittäin fyysisen sarjan. En usko, että se siitä mihinkään muuttuu, vaikka vastustaja finaaleissa vaihtuukin.

Karhu Basketin Greg Mangano, Bojan Sarcevic ja Rene Rougeau tietävät, mitä mestaruuden uusiminen vaatii. Kuva: Ville Vuorinen

Laakso ja kakkosvalmentaja Janne Koskimies ovat peluuttaneet pudotuspeleissä pääasiassa seitsemää pelaajaa. Jo viime kaudella Suomen mestaruutta Karhu Basketin oransseissa juhlineet Bojan Sarcevic (12/5,7/5,1s), Rene Rougeau (18,9/7,7/3,6s/1,7r/1,7t) ja Greg Mangano (16,3/7,3/1,6t) muodostavat ennakkosuosikkien rungon.

Taitava korintekijä Cameron Jones (18,9/4,4/5,4s) on osoittanut olevansa oivallinen hankinta kesken kauden. Laituri Okko Järvi (9,3/2,4), vaihtopenkiltä energiaa tuova Antti Niskanen (4,7/2,3) ja sisäpeliä täydentävä Chris McKnight (12,3/7,1) jakavat jäljelle jäävät peliminuutit.

– Koriskevään paras aika on käsillä, kun finaalisarja alkaa perjantaina Kauhajoella. Sarjasta tulee melkoisella varmuudella fyysinen, joten valmiustilan on oltava aivan tapissa. Siinä mielessä olemme uuden edessä, että saamme aloittaa finaalisarjan täyden hallin ja oranssimeren edessä, Laakso iloitsee.

– Vastustajamme Kouvot on suoraviivainen ja kurinalainen joukkue, jota ohjeistaa erinomainen valmentaja Lehtonen. He ovat osoittaneet playoffeissa jo moneen kertaan venymiskykynsä, etenkin henkisen, tiukoissa paikoissa. Vastus on siis erittäin kova, mutta uskon meidän tarjoavan miettimistä myös Kouvolan suunnalla.

Laakson mukaan Karhu Basketin toiseen peräkkäiseen finaalipaikkaan on muutama erityisen tärkeä syy.

– Ensinnäkin kauden aikana tehdyt pelaajamuutokset onnistuivat ja saimme oikeat palaset kasaan. Toisekseen meillä on hyvä konsepti, jota pelaajat toteuttavat kurinalaisesti. Tärkeää on myös, että hermokontrolli pysyy joukkueella.

Mangano lähtee finaaleihin rauhallisin mielin

Kesken kauden takaisin Kauhajoelle Ukrainasta saapunut 208-senttinen Mangano sanoo, että Karhu Basket on nyt pelannut parasta koripalloaan hänen aikanaan. Yalen yliopiston kasvatti on edustanut Karhu Basketia jo kolmena kautena.

– Täytyy tunnustaa, etteivät pudotuspelimme ole olleet ihan noin helppoja, miltä ne ovat ehkä ulospäin näyttäneet. Mutta olemme pelanneet parasta koristamme juuri oikealla hetkellä. Etenkin hyökkäyspäässä meillä on paljon keinoja ja aseita tehdä tuhojamme.

Mangano korostaa, että viime kauden mestaruudesta on paljon hyötyä etenkin pääkopalle.

– Viime kaudella kaikki oli uutta. Nyt tuntuu, että olemme tähän vieläkin valmiimpia. Meillä on jo kokemusta finaaleista. Tuntuu, että koko joukkueessa on tietty rauhallisuus, luotamme itseemme ja toisiimme.

Loistavana heittäjänä tunnettu Mangano tietää, että hänen on oltava valmis myös painimaan Kouvojen fyysisiä sisäpelaajia vastaan.

– Esimerkiksi (Thomas) Gipson on todellinen möyrijä. Minun on pakko olla valmis pistämään hanttiin, sillä emme voi antaa Kouvojen hallita sisäpeliä. Gipson on todella vahva, mutta minun etunani on ulottuvuus.

– Täytyy sanoa, että on iso juttu, että meille tuli yhdeksän päivän huili välierien ja finaalien välissä. Saimme ladattua akkuja ja harjoiteltua laadukkaasti. Kouvot on samaan aikaan joutunut matkustamaan ja taistelemaan, he ovat olleet varmasti kovilla.

Karhu Basketin yleispelaaja Niskanen tietää, että Kouvojen peli kulkee usein sisältä ulospäin.

– Valmentajat varmasti miettivät, miten saamme sekoitettua Kouvojen pelaamista. He pelaavat hyvin palloa ulos sisältä, siihen pitää keksiä jokin lääke.

Löytyykö Kouvojen Thomas Gipsonille pysäyttäjää Karhu Basketista? Kuva: Ville Vuorinen

Toipuuko Kouvot seitsemän ottelun välieräurakastaan?

Tiistaina Vilppaan seitsemännessä välierässä lyönyt Kouvot piti keskiviikon pelaajien osalta vapaapäivänä. Karhu Basketia vastaan onkin tärkeää, että energiaa riittää läpi 40 minuutin.

Päävalmentaja Jyri Lehtonen on jo runkosarjavaiheessa korostanut, että tämän kauden Kouvot on rakennettu menestymään ennen kaikkea pudotuspeleissä. Vaikka runkosarja päättyi kuudenteen sijaan, näyttää Lehtonen tienneen koko ajan, missä hänen joukkueensa vahvuudet ovat.

Kouvot on rakennettu luomaan monipuolisesti etuja hyökkäyspäässä. Järkälemäinen ja syöttötaitoinen sentteri Thomas Gipson III (14,8/6,1/1,8s) on vaikea pysäytettävä yhdelle miehelle. Vaihtopenkiltä usein aloittava sisäpelaaja Brian Asbury (15,6/6,5) on taitava pistetehtailija. Puolustusekspertti Jeremy Morgan (13,9/6,3/3,0s) on myös oivallinen rankaisija tilaa saadessaan.

Kouvojen laituri David Gonzalvez (18/3,4/4s) ottaa aina vastuuta ottelun loppua kohti. Viimeistä kauttaan Korisliigassa tahkoava 37-vuotias kansanedustaja Ville Kaunisto (9,3/6,6) on jatkuva uhka etenkin levypalloissa. Kouvojen peliä johtaa perjantaina 23 vuotta täyttävä Tuomas Hirvonen (10,2/2,0/2,4s), jonka arvo joukkueelleen paljastui viimeistään, kun viidennessä välierässä Hirvonen ei pystynyt sairastelun takia pelaamaan.

– Jokaisella nuorella pelaajalla tulee se yksittäinen ottelu tai ottelusarja, jossa he puhkeavat kukkaan. Täytyy sanoa, että Tumppi (Tuomas Hirvonen) oli lopulta tärkein yksittäinen pelaaja, että pääsimme finaaleihin. Hänen ansiostaan pääsimme pelaamaan välierissä korista kolmoskaarella, Tumpilla on niin hyvä pallokontrolli. Kun hän oli välierissä yhdestä ottelusta poissa, pallo pyöri hyökkäyksissämme jossain puolessa kentässä, Lehtonen kuvailee.

Kouvojen pelintekijä Tuomas Hirvonen oli Vilpasta vastaan loistava. Kuva: Ville Vuorinen

Lehtonen tietää, että loppuotteluissa vastassa on kokenut joukkue, jota ei hevillä horjuteta.

– Karhu Basketilta löytyy kokeneita pelaajia, jotka ovat monissa liemissä keitetty. Hallitseva mestari on muistaakseni hävinnyt viimeksi merkityksellisen pelin joskus viime vuonna. Laakso ja Koskimies ovat saaneet puolustuksen hyvälle tasolle ja taitavat yksilöt ratkaisevat ongelmia hyökkäyspäässä.

– Kauhajoella on muutenkin kiva käydä pelaamassa. Vieraanvaraisuus ja vastustajan kunnioittaminen kuuluvat heidän organisaationsa kivijalkoihin. Pohjalainen yleisö on fanaattista, asiantuntevaa ja keskittyy omiensa kannustamiseen eikä vastustajien psyykkaamiseen.

Suomen mestaruutta keväällä 2016 Kouvojen kanssa juhlinut Lehtonen tietää, että finaalisarjat ovat aina lähempänä maratonia kuin sadan metrin spurttia.

– Lähdemme pelaamaan heti alusta ottelusarjaa eikä niinkään yksittäisen pelin kautta. Kehitytään sarjan aikana taktisesti ja etsitään voittavia matchuppeja. Omat peruselementit, kuten korinaluksen suojeleminen, pelinjohdon häiritseminen ja rentous, olisi hyvä näkyä ottelusarjan jokaisessa ottelussa.

Vilpasta vastaan tuhojaan tehnyt sentteri Gipson kehuu, että valmennusjohto on valmistanut Kouvot lähes täydellisesti.

– Koripallossakin on kyse ajoituksesta. Tuntuu, että kuntomme ja pelillinen kehityksemme oli ajoitettu aivan täydellisesti. Olemme nyt parhaimmillamme, kun otteluiden panokset kasvavat, Gipson kiittelee.

120-kiloinen Gipson toivoo, että tiukka ottelutahti on Kouvoille hyväksi.

– He ovat levänneet yhdeksän päivää, kun meillä on kokemusta tiukoista peleistä viime päiviltä. Meillä tuskin kestää kauaa etsiä pelirytmiä, kun taas Karhu Basketilla saattaa olla aluksi vähän hakemista. Siksi uskon, että heti ensimmäinen peli on meille paikka hyökätä alusta alkaen.

Kauniston komea ura päättyy finaaleihin

Elämänsä kenties rankinta kevättä viettänyt Kaunisto haluaa nauttia viimeisistä hetkistään ammattilaiskoripalloilijana. Alkaneet työt kansanedustajana ja pudotuspelit ovat olleet melkoinen yhdistelmä.

– Huh huh, miten upeaa, että saan päättää urani finaaleissa, Kaunisto hehkuttaa liikuttuneena.

– Osittain olen vähän hämmentynyt. Yleensä runkosarja on aika rehellinen mittari. Kuudes sija ei ollut mitenkään paras lähtökohta. Olen ylpeä, että uskoimme juttuumme, että olemme erilainen ryhmä, joka sopii pudotuspeleihin. 

Kapteeni Kaunisto näki kauden keskellä, ettei joukkueessa kaikki ollut välttämättä suinkaan hyvin. Runkosarjassa Kouvot hävisi peräti 21 ottelua.

– Kyllä muutokset kesken kauden aiheuttivat kasvukipuja. Osa pelaajista voi välillä suorastaan huonosti. Mutta samaan aikaan oli koko ajan se tieto, että sitten kuin homma klikkaa, niin se voi tuottaa tulosta. Kun playoffeissa heitetään aina oma ego syrjään, niin se helpottaa sitä klikkaantumista, Kaunisto selittää Kouvojen muodonmuutosta.

37-vuotiaalla Ville Kaunistolla on edessään ammattilaisuran viimeiset heitot. Kuva: Ville Vuorinen

Kaunisto linjaa, että pelaaminen Kouvolan jäähallissa on myös osaltaan nostanut joukkueen tasoa.

– Toki Manskarilla on tutut korit, mutta onhan se eri asia pelata koko kaupungin edessä upeissa puitteissa. Saamme siitä paljon voimaa, ei sitä voi liikaa korostaa.

Pitkän uransa päättävä Kaunisto myöntää, että pudotuspelien aikaan lopettamispäätös tuntuu aina piirun verran vaikeammalta.

– Onhan tämä keväisin aika hieno ammatti! Täytyy myöntää, että runkosarjan aikaan oli jo fiiliksiä, että vieläkö oikeasti pitää Suomea kiertää ristiin rastiin. Mutta pudotuspelit ovat oma lukunsa, tämä on hienoa aikaa. Varsinkin kun jäähalli tuo tähän kaikkeen vielä oman mausteensa, 41 miesten maaottelua pelannut Kaunisto hymyilee.

Korisliigan loppuottelut alkavat perjantaina Kauhajoella. Maanantaina ottelusarja siirtyy Kouvolaan.

Kaikki loppuottelut ovat katsottavissa Elisa Viihde Sportilla. YLE TV2 televisio loppuottelut viimeistään neljännestä finaalista alkaen. Mikäli miesten käsipallon Suomen mestaruus ratkeaa kolmessa ottelussa, myös jo kolmas Korisliiga-finaali televisioidaan YLE TV2:lla.

Karhu Basket–Kouvot

 
25.5.2019 13:34 Korisliiga

Karhu Basket voiton päässä mestaruuden uusimisesta: "Tässä kohtaa putket ovat yhtä tyhjän kanssa"

Päävalmentaja Jussi Laakso luottaa siihen, että hallitsevan mestarin keskittyminen on sunnuntaina kohdallaan.

24.5.2019 20:49 Korisliiga

Karhu Basket tyrmäsi Kouvot vieraskentällä – Mestaruus katkolla jo sunnuntaina Kauhajoella

Karhu Basket voitti Kouvolassa peräti 38 pisteellä ja johtaa näin Korisliigan finaaleja otteluvoitoin 3–1. Toinen peräkkäinen mestaruus on enää yhden voiton päässä.

23.5.2019 09:07 Korisliiga

Seagulls hankki lisää Susijengin vakiokalustoa – Ilari Seppälä siirtyy Joensuusta Helsinkiin

26-vuotias Lapuan Korikobrien kasvatti aloitti Korisliiga-uransa jo vuonna 2009 Kouvojen paidassa. Seagullsilla on sopimukset myös Tuukka Kotin, Shawn Huffin ja Ricky Waxlaxin kanssa.

22.5.2019 21:09 Korisliiga

Karhu Basket voitti kolmannen finaalin kotiluolassaan – Kouvot puolustaa omaa kotitaikaansa perjantaina

Karhu Basketin takakentän kaksikko Cameron Jones ja Bojan Sarcevic tykittivät yhteensä 47 pistettä. Voitto oli jo 19. peräkkäinen kotivoitto Kauhajoella.

20.5.2019 20:52 Korisliiga

Kouvot tasoitti finaalivoitot ja aiheutti Karhu Basketille ensimmäisen tappion pudotuspeleissä

Kouvot hallitsi toista finaalikohtaamista alusta loppuun. Kolmas loppuottelu pelataan keskiviikkona Kauhajoella.

20.5.2019 09:33 Susijengi

Suomeen palaava Shawn Huff: ”Korisliigassa on leveyttä ja laajuutta”

Korisliigaan saadaan syksyllä kosolti kansainvälistä kokemusta lisää, kun Helsinki Seagullsin kanssa kolmivuotisen sopimuksen solminut Susijengin kapteeni Shawn Huff, 35, kirmaa kotimaan pääsarjakentille ensimmäistä kertaa viiteentoista vuoteen.

18.5.2019 20:58 Korisliiga

KTP-Basket juhli Salohallissa pronssimitaleja

Kotkalaiset nousivat mitalikantaan vain seitsemän sekuntia ennen loppua Tyrell Nelsonin kahdella vapaaheitolla.

18.5.2019 13:12 Korisliiga

Kapteeni Lehto jatkaa Pyrinnössä

Tampereen Pyrintö ja Antero Lehto ovat solmineet 1+1-vuotisen jatkosopimuksen. Seuraikoni Lehdon sopimuksessa on optio kaudesta 2020-21.

17.5.2019 21:07 Korisliiga

Karhu Basket piti kotiedustaan kiinni kynsin hampain – Finaalit jatkuvat maanantaina Kouvolassa

Kouvot osoitti olevansa valmis haastamaan hallitseva Suomen mestarin, joka on voittanut kotiparketillaan jo 18 kertaa putkeen. Greg Mangano takoi Karhu Basketille 30 pistettä.

17.5.2019 09:41 Susijengi

Susijengi-kapteeni Shawn Huff Seagullsiin kolmivuotisella sopimuksella

Korisliigaa edellisen kerran pelikaudella 2003-04 pelannut Susijengi-kapteeni Shawn Huff, 35, on solminut kolmivuotisen sopimuksen Helsinki Seagullsin kanssa. 198-senttinen Torpan Poikien kasvatti palaa Suomeen pelattuaan yli vuosikymmenen Saksan, Italian ja Kreikan ammattilaisparketeilla.

15.5.2019 13:05 Korisliiga

Korisliigan finaalien otteluohjelma julkaistu

Finaalit käynnistyvät perjantaina Kauhajoella, kun Karhu Basket isännöi Kouvoja. Pronssiottelu pelataan tulevana lauantaina Salossa, jossa Vilpas kohtaa KTP-Basketin.

14.5.2019 21:22 Korisliiga

Kylmähermoinen Kouvot tiputti runkosarjan voittajan finaaleista – Loppuottelut alkavat perjantaina Kauhajoella

Korisliigan historian toinen joukkueiden välinen seitsemäs pudotuspeliottelu päättyi vierasvoittoon Salohallissa. Vilpas nousi 23 pisteen takaa jo kannoille, mutta Kouvot ei panikoinut.

13.5.2019 16:17 Korisliiga

Vilppaan Juho Nenonen yhden ottelun kilpailukieltoon

Suomen Koripalloliiton kurinpitopäällikkö Tero Kankaanpää on asettanut Salon Vilppaassa pelaavan Juho Nenosen yhden ottelun kilpailukieltoon. Nenosen kilpailukielto koskee tiistaina 14.5. pelattavaa seitsemättä Vilpas-Kouvot-välieräottelua.

12.5.2019 20:05 Korisliiga

Kouvot vei finaalipaikan ratkaisun seitsemänteen otteluun – Salohallissa jännitetään tiistaina

Kotijoukkueen Brian Asbury toi vaihtopenkiltä valtavasti energiaa, 27 pistettä ja 11 levypalloa.

10.5.2019 21:13 Korisliiga

Taikuri Rannikon palloskriinishow oli liikaa Kouvoille – Finaalipaikka katkolla Vilppaalle äitienpäivänä Kouvolassa

Vilpas löysi hurmosvaihteen Salohallissa 29 pistettä taituroineen Rannikon johdolla. Pelintekijä Tuomas Hirvosen poissaolo aiheutti Kouvoille haasteita.

8.5.2019 21:18 Korisliiga

Karhu Basket suoraan neljässä ottelussa finaaleihin – Kouvot tasoitti otteluvoitot Vilpasta vastaan

Suomen mestaruutta puolustava Karhu Basket ei ole hävinnyt pudotuspeleissä vielä lainkaan.

6.5.2019 21:09 Korisliiga

Karhu Basket enää voiton päässä finaaleista – Vilpas nousi jälleen Kouvojen ohi loppuhetkillä

Salohallissa todistettiin toistamiseen kotijoukkueen yhden pisteen voitto. Kouvot pääsi yrittämään voittokoria kahdesti tuloksetta.

4.5.2019 21:42 Pääjuttu

Kouvot tasoitti otteluvoitot Vilpasta vastaan – Kauhajoki otti jo toisen kiinnityksen finaalipaikkaan

Kouvot oli toipunut avausottelun šokkilopusta ja tasoitti otteluvoitot Vilpasta vastaan 85-77-kotivoitolla. Kauhajoki kaatoi KTP:n toistamiseen, kun se haki 90-101-vierasvoiton Kotkasta.

2.5.2019 21:13 Korisliiga

Vilpas nousi käsittämättömään voittoon – Jack Gibbsin summerikolmonen villitsi Salohallin

Karhu Basket murskasi KTP:n välieräavauksessa. Kotijoukkue on juhlinut voittoa Kauhajoella jo 16 kertaa peräkkäin.

1.5.2019 16:33 Korisliiga

Välieräennakot: Onnistuvatko KTP ja Kouvot horjuttamaan viime kauden finalisteja?

Välieräsarjat alkavat torstaina Salossa ja Kauhajoella. Loppuottelupaikka vaatii neljä voittoa.

Näytä lisää vastaavia