Korisliiga-finaalien ennakko: Onnistuuko Kouvot haastamaan pudotuspeleissä vielä tappiotonta hallitsevaa mestaria?

16.5.2019 13:45 Karhu Basket on voittanut kotiparketillaan peräti 17 ottelua peräkkäin. Kansanedustaja Ville Kauniston ura koripalloammattilaisena päättyy finaaleihin.

Karhu Basketin kenties tärkein pelaaja on joukkueensa yhteen liimaava Rene Rougeau. Kuva: Ville Vuorinen

Korisliigan loppuottelut alkavat perjantaina Kauhajoen liikuntahallilla, kun hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu Basket isännöi Kouvolan Kouvoja. Kouvolan jäähallissa, Lumon Areenalla, pelataan vuorostaan ensimmäisen kerran maanantaina.

Maanantaista lähtien loppuotteluja pelataan joka toinen päivä, joten Suomen mestari on selvillä viimeistään 30. toukokuuta.

Runkosarjassa toiseksi sijoittunut Karhu Basket on ollut pudotuspeleissä vähintäänkin vakuuttava. Puolivälierissä Helsinki Seagulls oli vielä suupala otteluvoitoin 3–0. Vielä välierissäkään Karhu Basket ei kunnon haastajaa kohdannut, kun KTP-Basket kaatui suoraan 4–0.

Karhu Basketin selkänojana loppuotteluissakin toimii kotietu. Kauhajoella kotijoukkue on juhlinut voittoa jo 17 kertaa putkeen. 

Runkosarjassa Karhu Basket voitti Kouvot kolmesti neljässä kohtaamisessa.

Okko Järvi ja Karhu Basket ovat hävinneet Kauhajoella viimeksi joulukuussa. Kuva: Ville Vuorinen

Runkosarjassa kuudenneksi yltäneen Kouvojen pudotuspelikevät on ollut niin ikään erinomainen. Puolivälierissä Tampereen Pyrintö koki Jyri Lehtosen luotsaaman joukkueen terävyyden, kun Kouvot vei ottelusarjan nimiinsä tylysti 3–0. Välierissä Kouvot kukisti runkosarjan ylivoimaisen ykkösen Salon Vilppaan seitsemän kiihkeän kohtaamisen päätteeksi 4–3.

Kouvotkaan ei ole vielä kotiparketillaan pudotuspeleissä hävinnyt. Jo välieränsä Kouvot pelasi jäähalliympäristössä Lumon Areenalla.

Karhu Basket ladannut akkujaan välierien jälkeen 

Loppuottelujen suurin kysymys on, että onnistuuko Kouvot katkaisemaan Karhu Basketin kotivoittojen putken. Karhu Basketin päävalmentaja Jussi Laakso on todennut, että on hänen joukkueensa etu, kun kauhajokelaisten välieräurakka loppui lähes viikko Kouvoja enemmin.

– Onhan se meille ehdottomasti etu, että pääsimme nyt harjoittelemaankin kunnolla ennen finaalien alkamista, Laakso myöntää.

– Kouvot pelasi Vilpasta vastaan erittäin fyysisen sarjan. En usko, että se siitä mihinkään muuttuu, vaikka vastustaja finaaleissa vaihtuukin.

Karhu Basketin Greg Mangano, Bojan Sarcevic ja Rene Rougeau tietävät, mitä mestaruuden uusiminen vaatii. Kuva: Ville Vuorinen

Laakso ja kakkosvalmentaja Janne Koskimies ovat peluuttaneet pudotuspeleissä pääasiassa seitsemää pelaajaa. Jo viime kaudella Suomen mestaruutta Karhu Basketin oransseissa juhlineet Bojan Sarcevic (12/5,7/5,1s), Rene Rougeau (18,9/7,7/3,6s/1,7r/1,7t) ja Greg Mangano (16,3/7,3/1,6t) muodostavat ennakkosuosikkien rungon.

Taitava korintekijä Cameron Jones (18,9/4,4/5,4s) on osoittanut olevansa oivallinen hankinta kesken kauden. Laituri Okko Järvi (9,3/2,4), vaihtopenkiltä energiaa tuova Antti Niskanen (4,7/2,3) ja sisäpeliä täydentävä Chris McKnight (12,3/7,1) jakavat jäljelle jäävät peliminuutit.

– Koriskevään paras aika on käsillä, kun finaalisarja alkaa perjantaina Kauhajoella. Sarjasta tulee melkoisella varmuudella fyysinen, joten valmiustilan on oltava aivan tapissa. Siinä mielessä olemme uuden edessä, että saamme aloittaa finaalisarjan täyden hallin ja oranssimeren edessä, Laakso iloitsee.

– Vastustajamme Kouvot on suoraviivainen ja kurinalainen joukkue, jota ohjeistaa erinomainen valmentaja Lehtonen. He ovat osoittaneet playoffeissa jo moneen kertaan venymiskykynsä, etenkin henkisen, tiukoissa paikoissa. Vastus on siis erittäin kova, mutta uskon meidän tarjoavan miettimistä myös Kouvolan suunnalla.

Laakson mukaan Karhu Basketin toiseen peräkkäiseen finaalipaikkaan on muutama erityisen tärkeä syy.

– Ensinnäkin kauden aikana tehdyt pelaajamuutokset onnistuivat ja saimme oikeat palaset kasaan. Toisekseen meillä on hyvä konsepti, jota pelaajat toteuttavat kurinalaisesti. Tärkeää on myös, että hermokontrolli pysyy joukkueella.

Mangano lähtee finaaleihin rauhallisin mielin

Kesken kauden takaisin Kauhajoelle Ukrainasta saapunut 208-senttinen Mangano sanoo, että Karhu Basket on nyt pelannut parasta koripalloaan hänen aikanaan. Yalen yliopiston kasvatti on edustanut Karhu Basketia jo kolmena kautena.

– Täytyy tunnustaa, etteivät pudotuspelimme ole olleet ihan noin helppoja, miltä ne ovat ehkä ulospäin näyttäneet. Mutta olemme pelanneet parasta koristamme juuri oikealla hetkellä. Etenkin hyökkäyspäässä meillä on paljon keinoja ja aseita tehdä tuhojamme.

Mangano korostaa, että viime kauden mestaruudesta on paljon hyötyä etenkin pääkopalle.

– Viime kaudella kaikki oli uutta. Nyt tuntuu, että olemme tähän vieläkin valmiimpia. Meillä on jo kokemusta finaaleista. Tuntuu, että koko joukkueessa on tietty rauhallisuus, luotamme itseemme ja toisiimme.

Loistavana heittäjänä tunnettu Mangano tietää, että hänen on oltava valmis myös painimaan Kouvojen fyysisiä sisäpelaajia vastaan.

– Esimerkiksi (Thomas) Gipson on todellinen möyrijä. Minun on pakko olla valmis pistämään hanttiin, sillä emme voi antaa Kouvojen hallita sisäpeliä. Gipson on todella vahva, mutta minun etunani on ulottuvuus.

– Täytyy sanoa, että on iso juttu, että meille tuli yhdeksän päivän huili välierien ja finaalien välissä. Saimme ladattua akkuja ja harjoiteltua laadukkaasti. Kouvot on samaan aikaan joutunut matkustamaan ja taistelemaan, he ovat olleet varmasti kovilla.

Karhu Basketin yleispelaaja Niskanen tietää, että Kouvojen peli kulkee usein sisältä ulospäin.

– Valmentajat varmasti miettivät, miten saamme sekoitettua Kouvojen pelaamista. He pelaavat hyvin palloa ulos sisältä, siihen pitää keksiä jokin lääke.

Löytyykö Kouvojen Thomas Gipsonille pysäyttäjää Karhu Basketista? Kuva: Ville Vuorinen

Toipuuko Kouvot seitsemän ottelun välieräurakastaan?

Tiistaina Vilppaan seitsemännessä välierässä lyönyt Kouvot piti keskiviikon pelaajien osalta vapaapäivänä. Karhu Basketia vastaan onkin tärkeää, että energiaa riittää läpi 40 minuutin.

Päävalmentaja Jyri Lehtonen on jo runkosarjavaiheessa korostanut, että tämän kauden Kouvot on rakennettu menestymään ennen kaikkea pudotuspeleissä. Vaikka runkosarja päättyi kuudenteen sijaan, näyttää Lehtonen tienneen koko ajan, missä hänen joukkueensa vahvuudet ovat.

Kouvot on rakennettu luomaan monipuolisesti etuja hyökkäyspäässä. Järkälemäinen ja syöttötaitoinen sentteri Thomas Gipson III (14,8/6,1/1,8s) on vaikea pysäytettävä yhdelle miehelle. Vaihtopenkiltä usein aloittava sisäpelaaja Brian Asbury (15,6/6,5) on taitava pistetehtailija. Puolustusekspertti Jeremy Morgan (13,9/6,3/3,0s) on myös oivallinen rankaisija tilaa saadessaan.

Kouvojen laituri David Gonzalvez (18/3,4/4s) ottaa aina vastuuta ottelun loppua kohti. Viimeistä kauttaan Korisliigassa tahkoava 37-vuotias kansanedustaja Ville Kaunisto (9,3/6,6) on jatkuva uhka etenkin levypalloissa. Kouvojen peliä johtaa perjantaina 23 vuotta täyttävä Tuomas Hirvonen (10,2/2,0/2,4s), jonka arvo joukkueelleen paljastui viimeistään, kun viidennessä välierässä Hirvonen ei pystynyt sairastelun takia pelaamaan.

– Jokaisella nuorella pelaajalla tulee se yksittäinen ottelu tai ottelusarja, jossa he puhkeavat kukkaan. Täytyy sanoa, että Tumppi (Tuomas Hirvonen) oli lopulta tärkein yksittäinen pelaaja, että pääsimme finaaleihin. Hänen ansiostaan pääsimme pelaamaan välierissä korista kolmoskaarella, Tumpilla on niin hyvä pallokontrolli. Kun hän oli välierissä yhdestä ottelusta poissa, pallo pyöri hyökkäyksissämme jossain puolessa kentässä, Lehtonen kuvailee.

Kouvojen pelintekijä Tuomas Hirvonen oli Vilpasta vastaan loistava. Kuva: Ville Vuorinen

Lehtonen tietää, että loppuotteluissa vastassa on kokenut joukkue, jota ei hevillä horjuteta.

– Karhu Basketilta löytyy kokeneita pelaajia, jotka ovat monissa liemissä keitetty. Hallitseva mestari on muistaakseni hävinnyt viimeksi merkityksellisen pelin joskus viime vuonna. Laakso ja Koskimies ovat saaneet puolustuksen hyvälle tasolle ja taitavat yksilöt ratkaisevat ongelmia hyökkäyspäässä.

– Kauhajoella on muutenkin kiva käydä pelaamassa. Vieraanvaraisuus ja vastustajan kunnioittaminen kuuluvat heidän organisaationsa kivijalkoihin. Pohjalainen yleisö on fanaattista, asiantuntevaa ja keskittyy omiensa kannustamiseen eikä vastustajien psyykkaamiseen.

Suomen mestaruutta keväällä 2016 Kouvojen kanssa juhlinut Lehtonen tietää, että finaalisarjat ovat aina lähempänä maratonia kuin sadan metrin spurttia.

– Lähdemme pelaamaan heti alusta ottelusarjaa eikä niinkään yksittäisen pelin kautta. Kehitytään sarjan aikana taktisesti ja etsitään voittavia matchuppeja. Omat peruselementit, kuten korinaluksen suojeleminen, pelinjohdon häiritseminen ja rentous, olisi hyvä näkyä ottelusarjan jokaisessa ottelussa.

Vilpasta vastaan tuhojaan tehnyt sentteri Gipson kehuu, että valmennusjohto on valmistanut Kouvot lähes täydellisesti.

– Koripallossakin on kyse ajoituksesta. Tuntuu, että kuntomme ja pelillinen kehityksemme oli ajoitettu aivan täydellisesti. Olemme nyt parhaimmillamme, kun otteluiden panokset kasvavat, Gipson kiittelee.

120-kiloinen Gipson toivoo, että tiukka ottelutahti on Kouvoille hyväksi.

– He ovat levänneet yhdeksän päivää, kun meillä on kokemusta tiukoista peleistä viime päiviltä. Meillä tuskin kestää kauaa etsiä pelirytmiä, kun taas Karhu Basketilla saattaa olla aluksi vähän hakemista. Siksi uskon, että heti ensimmäinen peli on meille paikka hyökätä alusta alkaen.

Kauniston komea ura päättyy finaaleihin

Elämänsä kenties rankinta kevättä viettänyt Kaunisto haluaa nauttia viimeisistä hetkistään ammattilaiskoripalloilijana. Alkaneet työt kansanedustajana ja pudotuspelit ovat olleet melkoinen yhdistelmä.

– Huh huh, miten upeaa, että saan päättää urani finaaleissa, Kaunisto hehkuttaa liikuttuneena.

– Osittain olen vähän hämmentynyt. Yleensä runkosarja on aika rehellinen mittari. Kuudes sija ei ollut mitenkään paras lähtökohta. Olen ylpeä, että uskoimme juttuumme, että olemme erilainen ryhmä, joka sopii pudotuspeleihin. 

Kapteeni Kaunisto näki kauden keskellä, ettei joukkueessa kaikki ollut välttämättä suinkaan hyvin. Runkosarjassa Kouvot hävisi peräti 21 ottelua.

– Kyllä muutokset kesken kauden aiheuttivat kasvukipuja. Osa pelaajista voi välillä suorastaan huonosti. Mutta samaan aikaan oli koko ajan se tieto, että sitten kuin homma klikkaa, niin se voi tuottaa tulosta. Kun playoffeissa heitetään aina oma ego syrjään, niin se helpottaa sitä klikkaantumista, Kaunisto selittää Kouvojen muodonmuutosta.

37-vuotiaalla Ville Kaunistolla on edessään ammattilaisuran viimeiset heitot. Kuva: Ville Vuorinen

Kaunisto linjaa, että pelaaminen Kouvolan jäähallissa on myös osaltaan nostanut joukkueen tasoa.

– Toki Manskarilla on tutut korit, mutta onhan se eri asia pelata koko kaupungin edessä upeissa puitteissa. Saamme siitä paljon voimaa, ei sitä voi liikaa korostaa.

Pitkän uransa päättävä Kaunisto myöntää, että pudotuspelien aikaan lopettamispäätös tuntuu aina piirun verran vaikeammalta.

– Onhan tämä keväisin aika hieno ammatti! Täytyy myöntää, että runkosarjan aikaan oli jo fiiliksiä, että vieläkö oikeasti pitää Suomea kiertää ristiin rastiin. Mutta pudotuspelit ovat oma lukunsa, tämä on hienoa aikaa. Varsinkin kun jäähalli tuo tähän kaikkeen vielä oman mausteensa, 41 miesten maaottelua pelannut Kaunisto hymyilee.

Korisliigan loppuottelut alkavat perjantaina Kauhajoella. Maanantaina ottelusarja siirtyy Kouvolaan.

Kaikki loppuottelut ovat katsottavissa Elisa Viihde Sportilla. YLE TV2 televisio loppuottelut viimeistään neljännestä finaalista alkaen. Mikäli miesten käsipallon Suomen mestaruus ratkeaa kolmessa ottelussa, myös jo kolmas Korisliiga-finaali televisioidaan YLE TV2:lla.

Karhu Basket–Kouvot

 
2.6.2020 08:26 Korisliiga

BC Nokialle jättikaappaus - Antero Lehto kaksivuotisella sopimuksella Nokialle

BC Nokian Korisliiga-joukkue naarasi siirtomarkkinoilta ison vonkaleen, kun Antero Lehto, 36, vaihtaa Tampereen naapurikunta Nokiaan.

1.6.2020 12:43 Korisliiga

Ricky Waxlax siirtyy Lahti Basketballin riveihin

Lahti Basketball on solminut 2+1-mallisen sopimuksen Ricky Waxlaxin kanssa. Waxlax siirtyy Lahteen Helsinki Seagullsin riveistä.

30.5.2020 11:58 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2015: Vihdoinkin, Kataja!

Saavutettuaan kolmentoista kauden aikana kuusi SM-hopeaa ja neljä SM-pronssia osui Kataja Basket viimein kultasuoneen kevään 2015 finaaleissa. Vaikka pudotuspelit venyivät pitkän kaavan mukaisiksi ja loukkaantumisetkin hiersivät, vapautunut Kataja sai vuodattaa pitkään patoutuneita voitonkyyneliä päihitettyään Bisonsin finaaleissa viidennessä osaottelussa.

29.5.2020 08:44 Haastattelu

Aatu Kivimäki: Minun valmentajani

Vilppaan takapelaaja Aatu Kivimäen, 22, koripallouran taival on vienyt hänet tähän mennessä kotiseuduiltaan Karkkilasta ja divaripeleistä Salon Korisliiga-kentille. Kivimäen uran merkittävimmät valmentajat ovatkin molemmista kaupungeista: Kimmo Tolvanen, Joonas Iisalo ja Ville Tuominen.

28.5.2020 08:29 Korisliiga

Niko Mattila ja Tomi Lommi siirtyvät Kataja Basketin takakentälle

Joensuulaisseura on solminut kahden kauden mittaisen sopimuksen edelliset viisi kautta BC Nokiaa edustaneen Niko Mattilan kanssa. Tomi Lommi siirtyy Katajaan Kouvoista, jossa hän pelasi viime kaudella ensimmäisen Korisliiga-kautensa.

26.5.2020 16:49 Korisliiga

Korisliigan parhaaksi äänestetty Henri Kantonen siirtyy Vilppaasta Ranskaan

22-vuotias takamies on allekirjoittanut pelaajasopimuksen Ranskan ProB-liigassa pelaavan Aix-Maurienne Savoie Basketin kanssa. Viime kaudella samassa seurassa pelasi Susijengin takamies Ilari Seppälä.

23.5.2020 10:00 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2014: Tampereen Pyrintö palaa kultakantaan

Kahden perättäisen Bisons-mestaruuden jälkeen Kataja Basket kaatoi hallitsevan mestarin välierissä kapellimestarinsa Teemu Rannikon johdolla. Finaaleissa pidemmän korren vei kuitenkin runkosarjaykkönen Tampereen Pyrintö, jonka näytös finaaleissa oli lähestulkoon ylivoimainen.

18.5.2020 09:50 Korisliiga

Elisa Viihde tarjoilee tänään yhden viime kausien hurjimmista avausfinaaleista

Tänään klassikko-otteluna Elisa Viihteellä nähdään ensimmäinen finaali keväältä 2017, jossa Vilpas ja Kataja taistelivat avausvoitosta päätössekunneille asti. Ensimmäisestä ottelusta muodostui jännitysnäytelmä, joka lopulta oli merkityksellinen finaalisarjan kannalta.

16.5.2020 09:23 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2013: Bisons peittoaa KTP:n klassikkosarjassa

Päätettyään ensimmäisen pääsarjakautensa mestaruuteen pääsi Nilan Bisons liigakauteen 2012-13 äärimmäisen pienin kokoonpanomuutoksin ja jylläsi runkosarjavoiton nimiinsä. Finaaleissa Bisons sai kuitenkin tasaveroisen vastuksen nimivahvasta KTP:sta, joka eteni loppuotteluihin ensimmäistä kertaa sitten kevään 1994.

13.5.2020 08:27 Korisliiga

Jeremiah Wood jatkaa Vilppaassa

Salon Vilpas on solminut vuoden mittaisen jatkosopimuksen kesken viime kauden joukkueeseen liittyneen Jeremiah Woodin kanssa. 35-vuotias Wood ehti viime kaudella osoittaa olevansa kovassa iskussa.

12.5.2020 08:42 Korisliiga

Aapeli Alanen: Itseluottamusta, kovapäisyyttä ja kosolti taitoa Lahest

Kataja Basketin Aapeli Alanen, 24, on oppinut ammattilaisena hillitsemään kiivaan mielensä. Korisliiga-kauden 2018/19 kehittynein pelaaja vietti juniorivuotensa älyttömän kovassa Namika Lahden ’96-ikäluokassa, josta hän ponnisti Korihaiden ja BC Nokian kautta Susijengin porteille.

11.5.2020 12:36 Korisliiga

Matias Ojala muistelee kuumaa heittokättään välierissä 2018 – ”jouduimme opettelemaan, miten pelataan ilman Teemua”

Elisa Viihteen maanantai-illassa nähdään klassikko-otteluna vuoden 2018 kolmas välierä. Vilppaassa pelannut Matias Ojala muistaa yhä elävästi tuon kevään pudotuspelit.

9.5.2020 10:19 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2012: Nousija-Bisons kertayrittämällä mestariksi

Voitettuaan divarin mestaruuden keväällä 2011 Loimaan Korikonkarit pisti tuulemaan. Nilan Bisonsiksi nimensä vaihtanut joukkue haavi riveihinsä tukun maajoukkuepelaajia ja ensiluokkaisia ulkomaalaisvahvistuksia. Keväällä 2012 Loimaalla tuuleteltiin Suomen mestaruutta vasta toisena nousijajoukkueena kautta Korisliigan historian.

8.5.2020 09:13 Korisliiga

Shawn Hopkins: Minun valmentajani

Shawn Hopkins, 24, on BC Nokian atleettinen laituri ja Korisliiga-kauden 2019/20 vuoden tulokas, jonka juuret ovat vahvasti Nokialla. Ei ole yllätys, että Hopkinsin uran merkittävimpiin valmentajiin kuuluvat nokialainen valmentajaikoni Kimmo Olli sekä kahteen otteeseen Nokialla vaikuttanut Ville Tuominen.

5.5.2020 12:30 Korisliiga

Sami Toiviaisesta Vilppaan uusi päävalmentaja kaksivuotisella sopimuksella

Korisliigan kärkiseuroihin viime vuosina noussut Salon Vilpas on solminut päävalmentajasopimuksen kokeneen Sami Toiviaisen kanssa.

1.5.2020 11:46 Korisliiga

Vesa Mäkäläinen jatkaa Lahti Basketballin riveissä

Lahti Basketball ja kapteeni Vesa Mäkäläinen, 33, ovat solmineet vuoden jatkosopimuksen. Mäkäläiselle tuleva kausi on jo hänen neljästoista Suomen pääsarjatasolla.

1.5.2020 11:36 Korisliiga

Miikka Sopanen Pyrinnön päävalmentajaksi

Tampereen Pyrinnön tulevan Korisliiga-kauden päävalmentaja on lyöty lukkoon, kun Miikka Sopanen, 46, palaa kasvattajaseuransa luotsiksi. Sopasen ja Pyrinnön välinen sopimus kattaa kauden 2020/21.

1.5.2020 09:44 Haastattelu

Justus Kilpinen: Minun valmentajani

Tampereen Pyrinnön Justus Kilpinen, 26, on raatanut itsensä pitkäjänteisen työn kautta Korisliigan runkopelaajaksi kasvattajaseurassaan. Kilpisen uran merkittävimmät valmentajat ovat Kari Kilpinen, Tero Vasell, Juha-Petri Nieminen, Miikka Sopanen sekä Jarno Nikula.

27.4.2020 08:36 Korisliiga

Antto Nikkarinen muistelee Seagullsin pronssikautta: ”Tuntui, että ohjat oli käsissä”

Elisa Viihde matkustaa maanantaina ajassa takaisin keväälle 2017, kun Helsinki Seagulls ja Kouvot väänsivät ikimuistoisen puolivälieräsarjan. Stadilaisten pelinrakentaja Antto Nikkarinen muistelee ottelun loppuhetkiä sekä tuplajatkoaikaa, joiden jälkeen Lokit eteni välieriin.

25.4.2020 10:04 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2010: Williamsin Pyrintö voittoon ToPosta klassikkosarjassa

Miesten Korisliigan finaalit saivat 2010-luvulla näyttävimmän mahdollisen lähdön, kun Kotkasta Tampereelle palanneen Damon Williamsin Pyrintö haastoi kultakamppailuun pitkän ammattilaisuran jälkeen koti-Suomeen asettuneen Hanno Möttölän ToPon. ToPo vei sarjan katkolle kotikentälleen kolmannessa ottelussa, mutta viimeiset kaksiosaottelua olivat määrätietoisen Pyrinnön näytöstä.

Näytä lisää vastaavia