Maaliskuun pelaaja Claire Lamunu: ”Toivoisin voivani auttaa lapsia näkemään mahdollisuutensa”

25.3.2019 11:32 Ugandalaissyntyinen Claire Lamunu aloitti koripallon pelaamiseen vasta teini-iässä, mutta on siitä huolimatta ehtinyt kehittymään valtavasti lyhyen ajan sisällä. Laji on vienyt Lamunun kauas pois kotimaasta, mutta 25-vuotias sisäpelaaja on tarttunut ennakkoluulottomasti haasteisiin ja madollisuuksiin. Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on tänään maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman.

Claire Lamunu pelaa ammattilaiskentillä toista kauttaan. Kuva: Ville Vuorinen.

Maaliskuun pelaajaksi valittu ugandalaissyntyinen Claire Lamunu esiintyi vakuuttavasti läpi runkosarjan viimeistellen pisteitä 18,1, levypalloja 14,9 ja syöttöjä 1,9 per ottelu. Lamunu päätyi sarjan tilastoykköseksi levypalloissa, toinen sija irtosi tehokkuudessa ja kolmastila kertyi tupla-tuplista. Maaliskuun kolmessa viimeisessä runkosarjaottelussa urheilullinen sisäpelaaja tehtaili pisteitä 22,6 ja levypalloja 16,0 per ottelu. Teholukemaksi Lamunu hurjasteli peräti 34,6.

Lamunun tie koripalloilijaksi ja ammattilaispelaajaksi on ollut melkoista sattuman kauppaa ja täynnä erilaisia onnekkaita käänteitä. Lamunu kertoo aloittaneensa koripallon vasta teini-ikäisenä harmittoman kokeilun seurauksena.

– Aloitin koripallon pelaamisen 15-16-vuotiaana. Olin äitini luona käymässä ja näin lapsia ulkona pelaamassa. Heidän valmentajansa kysyi, haluaisinko liittyä mukaan. Päätin mennä ja huomasin pelaamisen olevan erittäin hauskaa, Lamunu muistelee.

– Kun aloitin koripallon pelaamisen, minulla ei ollut koristossuja tai muuta vastaava. Kehityin kuitenkin nopeasti paljon ja muistan, kuinka silloinen valmentajani antoi minulle kengät ja pelipaidan. Olin siitä hyvin innoissani ja tiesin silloin tämän olevan lajini. Sitä ennen olin pelannut lentopalloa, mutta päästessäni lukion koripallojoukkueeseen olin tehnyt lajivalintani ja lentopallo sai jäädä.

Rakettimainen kehityskaari

Lamunun kehitys lajin parissa on ollut päätä huimaavaa. 185-senttinen sisäpelaaja aloitti pelaamisen Ugandassa Gladiators-nimisessä pienessä seurassa, jonka jälkeen hän siirtyi jo nopeasti isompaan KCCA Leopardsin joukkueeseen tähtipelaajien kaartiin. Pian tämän jälkeen tie vei jo maajoukkueen riveihin, sekä myöhemmin Ugandan pääkaupunkiin Kampalassa sijaitsevaan Makerenen yliopiston koripallojoukkueeseen. 

Hyvin nopeasti ulkopuolisetkin tahot huomasivat ugandalaissyntyisen pelaajan potentiaalin ja vuorossa oli siirtyminen Yhdysvaltoihin Vanguardin yliopistoon, jossa seniorikautenaan 2016-17 Lamunu takoi 34 ottelussa 22,0 pistettä, 12,8 levypalloa ja 2,9 riistoa ottelua kohden. Kauden päätteeksi hänet palittiin NAIA:n vuoden pelaajaksi.

– Se oli totta kai unelma päästä Yhdysvaltoihin, mutta ajattelin aluksi olevani jo liian vanha 20-vuotiaana. Olin jo opiskellut kolme vuotta kotimaani yliopistossa ja olin lähes valmistumisen kynnyksellä. Meillä oli kuitenkin näihin aikoihin iso maajoukkueturnaus, joka meni omalta osaltani äärimmäisen onnistuneesti. Minulta kysyttiin tämän jälkeen, haluaisinko lähteä kokeilemaan Yhdysvaltojen yliopistoon. Epäilyksistäni huolimatta asiat järjestyväitkin ja tässä sitä nyt ollaan ammattilaisena, Lamunu naurahtaa.

Vaikka Lamunu tyylitteli Yhdysvaltojen parketilla kasaan vakuuttavat lukemat, hän kertoo joutuneensa ylittämään monia haasteita lähdettyään kotimaastaan.

– Olin aluksi kulttuurishokissa monestakin syystä. Koripallo siellä oli hyvin erilaista kuin mihin olin kotimaassani tottunut. En ollut esimerkiksi aiemmin juossut juuri mitään kuvioita, mutta heillä oli tällainen suuri pelikirja, jonka systeemien opetteluun meni minulta melkein kokonainen vuosi. Minä kuitenkin opin ja olin tehnyt ison elämänmuutoksen, mikä antoi uskoa omaan pärjäämiseen tulevaisuudessakin.

Lamunu tunnetaan kentällä urheilullisesta liikkumisestaan, sekä oivasta pelisilmästä. Kuva: Ville Vuorinen.

Lämpimästä kylmään

Ammattilaisuransa Lamunu aloitti kaudella 2017-18 Portugalista, missä hän edusti Boa Viagemia 25 ottelussa 15,8 pisteen, 13,8 levypallon ja 2,6 riiston keskiarvoin. Hänet valittiin kauden päätteeksi Portugalin liigan vuoden pelaajaksi, vuoden sentteriksi, vuoden ulkomaalaispelaajaksi ja vuoden tulokkaaksi.

– Portugalissa on aika takapelaaja-painotteista pelaamista, johon minulta meni hetki aikaa oppia. Siellä pelaaminen oli kuitenkin hyvä ja opettavainen siirto, joka valmisti minua myös tuleviin ammattilaiskausiin.

Suomeen Laumunun ei pitänyt alun perin päätyä. Syynä tähän on ilmasto, johon Lamunu kertoo suhtautuneensa hyvin epäilevästi. Kohtalo puuttui kuitenkin jälleen peliin ja Lamunu päätti tarttua haasteeseen.   

– Sanoin agentilleni ennen viime kesän alkua, etten halua mennä kylmään tai lumiseen paikkaan, koska minulla ei ole kokemusta mistään sellaisesta. Vaihtoehtoni siinä vaiheessa olivat Espanja tai Portugali, mutta sitten tämä tilaisuus tuli vastaan.

– Agenttini puhui ylistävään sävyyn seurasta ja siitä, miten he hoitavat asiat hyvin ja pitävät pelaajista huolta, mikä on minulle kaikki kaikessa. Päätin silloin, että kokeillaan. Aluksi kylmyys koetteli, mutta nyt rakastan sitä! Olin nähnyt lunta aiemmin maassa, mutten koskaan sateena. Kun ensimmäiset lumisateet tulivat, menin ulos kuvaamaan. Nyt se tuntuu ihan hullulta näin jälkikäteen, koska siitä on tullut niin arkipäiväistä, Lamunu nauraa.

Lamunu kertoo pitävänsä naisten Korisliigan tasoa hyvänä ja kilpailullisena. Hän kertoo nauttivansa päästessään pistämään parastaan jokaisessa pelissä ja kokee kovatasoisen liigan olevan ennen kaikkea hieno mahdollisuus oppia ja kehittyä.

– Mietin aina jo etukäteen vastaan tulevaa joukkuetta ja heidän pelaajiaan. Saatan esimerkiksi miettiä, että okei, tänään tämä urheilullinen iso pelaaja tulee minua vastaan tai että nyt on vastassa tämä hidas, mutta erittäin iso pelaaja, Lamunu hykertää. Se on siis melkoista psyykkausta joka peliin. Olen kuitenkin melko kokematon lajin parissa vielä henkisesti, enkä ole kauaa pelannut korkealla tasolla. Tämä on hieno mahdollisuus oppia, Lamunu kertoo vaatimattomana.

Valttikortteinaan Lamunu kertoo pitävänsä urheilullisuuttaan ja pituuttaan, mutta heitossa on hänen mukaansa vielä tekemistä:

– Olen urheilullinen ja pystyn hyödyntämään pituuttani. Kykenen ottamaan esimerkiksi paljon levypalloja, mutta heittotaitoani pitää vielä kehittää. Kuka tahansa pystyy ottamaan heiton, mutta heittouhan pitäisi olla todellinen. Minun pitää pystyä jatkossa heittämään kaikilta etäsiyyksiltä. 

Tulevaisuuden suhteen Lamunulla on pyyteettömät tavoitteet, sillä häntä sydäntä lähellä asia on lasten auttaminen.

– Koripallossa on tapahtunut Ugandassa paljon kehitystä viime vuosina, vaikka toiminta on vielä aika amatöörimaista. Lahjakuutta sieltä löytyy joka tapauksessa paljon. Toivon, että lähivuosina olisi mahdollista bongata varteenotettavat pelaajat ja lähettää heidät muualle, jotta he voisivat kehittyä vielä lisää. Kotimaassani ollessani järjestän koripalloleirejä lapsille, ja se on jotain, mitä haluan tehdä joka vuosi. Oman uran lopettamisen jälkeenkin haluan olla mukana koripallon parissa jakamassa tietoja ja oppejani lapsille ja auttaa heitä näkemään, mitä mahdollisuuksia tulevaisuudella on tarjottavana.

Haastattelun lopuksi Lamunu lähettää terveiset kaikille kannattajille katsomoihin:

– Jokaisessa joukkueessa on paljon lahjakkuutta ja pelit ovat äärimmäisen jännittäviä. Tule siis paikalle, jos haluat nähdä kunnon toimintaa ja viettää todella viihdyttävän maanantai-illan! Tuokaa myös lapset mukaan katsomoon, jotta he saavat inspiraatiota ja innostusta, Lamunu vinkkaa.

Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman. Pallo nousee ilmaan klo 18:30 ja peli on katsottavissa Elisa Viihde Sport -kanavalta.

 

Henkilöt

 
20.1.2021 08:10 Suomen Cup

Naisten Suomen Cupin välierät keskiviikkona, Ruutu näyttää ottelut suorina lähetyksinä

Taistelu Suomen Cup -pokaalista ja 10 000 euron pääpalkinnosta jatkuu keskiviikkona 20.1., kun Kouvottaret kohtaa EBT:n ja Vimpelin Veto saa vastaansa Peli-Karhut.

16.1.2021 18:48 Naisten Korisliiga

Catzin tappioputki poikki – PeKa hoiti kärkikamppailun

Naisten Korisliigassa pelattiin lauantaina neljä ottelua. Voittoihin ylsivät Catz, Honka, Kouvottaret ja Peli-Karhut.

15.1.2021 17:00 Korisliiga

Sarjamääräyksiin muutoksia: Koripallon pääsarjoista ei putoa yksikään joukkue kauden 2020–21 päätteeksi

Suomen Koripalloliiton liittohallitus on hyväksynyt aikuisten pääsarjaryhmän esitykset naisten Korisliigan, miesten I divisioona A ja B:n sekä naisten I divisioonan seurakokousten muutosehdotukset liittyen sarjasta putoamiseen.

14.1.2021 20:17 Naisten Korisliiga

Kouvottaret haki voiton Helsingistä – Hongalle kotivoitto

Naisten Korisliiga jatkui kahdella ottelulla. Kouvottaret nappasi selvän voiton Märskystä. Honka puolestaan nousi voittoon viimeisellä jaksolla.

10.1.2021 19:29 Naisten Korisliiga

PeKa vei kärkikamppailun – myös Vimpeli ja Forssan Alku voittoihin

Naisten Korisliigassa pelattiin kolme ottelua. Peli-Karhut vei kärkikamppailun Kotkassa. Kotivoittoihin ylsivät myös Vimpeli ja FoA.

7.1.2021 20:49 Naisten Korisliiga

Peli-Karhut jatkoi voittoputkeaan – Kouvottaret kaatoi sarjakärjen

Naisten Korisliigassa pelattiin kaksi ottelua. Niissä voitot menivät Kotkaan ja Kouvolaan.

29.12.2020 14:20 Naisten Korisliiga

Marraskuun Valopilkku Linda-Lotta Lehtoranta: ’’Naiskoripallo sekä koripallo ylipäätään on täällä arvostettua ja tyttökoris on nosteessa’’

Naisten Korisliigan marraskuun Valopilkuksi valitun Linda-Lotta Lehtorannan mukaan Peli-Karhut pyrkii olemaan parhaimmillaan keväällä, kun pelataan tärkeimpiä pelejä.

19.12.2020 17:28 Naisten Korisliiga

EBT, FoA ja Honka joulutauolle voitoilla

Naisten Korisliigassa pelattiin viimeiset ottelut ennen joulutaukoa. Otteluissa voittoihin ylsivät EBT, FoA ja Honka.

17.12.2020 20:07 Naisten Korisliiga

HBA kaatoi Pyrinnön

Torstain ainoassa ottelussa HBA-Märsky sai vieraita Tampereelta. Helsinkiläisjoukkue nappasi ottelusta voiton 69-60.

16.12.2020 21:16 Naisten Korisliiga

Vimpeli ei pystynyt yllättämään EBT:tä

Espoo Basket Team sai vieraakseen Vimpelin. Vierasjoukkue oli ottelussa lähellä yllätystä, mutta lopulta pisteet jäivät Espooseen 84-77.

15.12.2020 21:25 Naisten Korisliiga

Kouvottaret ratkaisi voiton viimeisellä neljänneksellä

Lappeenrannan Catz sai vieraita Kouvolasta. Vierasjoukkue kävi hakemassa pisteet Lappeenrannan Urheilutalolta 73-64.

12.12.2020 19:59 Naisten Korisliiga

Vimpeli, PeKa, Kouvottaret ja EBT etenivät Suomen Cupin välieriin

Naisten Suomen Cupissa pelattiin puolivälierät. Seuraavalle kierrokselle jatkavat PeKa, Kouvottaret, EBT ja Vimpeli, joka yllätti Hongan.

10.12.2020 19:30 Naisten Korisliiga

Hongalle vierasvoitto Märskystä

Naisten Korisliigassa pelattiin torstaina yksi ottelu. Siinä HBA-Märsky sai vieraakseen Mäkelänrinteen Uintikeskukseen Tapiolan Hongan. Sarjapisteet matkasivat Espooseen vakuuttavan esityksen jälkeen 108-60.

9.12.2020 20:58 Naisten Korisliiga

EBT liian kova Pyrinnölle – Catz kiilasi ToPo:n ohi

Naisten Korisliigassa pelattiin keskiviikkona kaksi ottelua. EBT kaatoi selvästi kotonaan Pyrinnön. Catz puolestaan haki tärkeät pisteet Helsingistä.

8.12.2020 20:02 Naisten Korisliiga

Anissa Pounds palaa Peli-Karhuihin

Naisten Korisliigan kärjessä oleva PeKa hankki riveihinsä Anissa Poundsin loppukauden mittaisella sopimuksella.

7.12.2020 15:00 Naisten Korisliiga

Pääsarjojen tulevien viikkojen otteluohjelma on varmistunut

Naisten Korisliigassa ja miesten sekä naisten divisioonissa pelataan otteluita kyseisenä ajanjaksona mutta ilman yleisöä.

5.12.2020 19:20 Naisten Korisliiga

FoA ja PeKa kotivoittoihin – HBA ja Vimpeli hakivat pisteet vieraista

Naisten Korisliigassa pelattiin neljä ottelua. Peli-Karhut otti kauden kymmenennen voittonsa. Muissa otteluissa voittoihin ylsivät FoA, HBA ja Vimpeli.

4.12.2020 18:00 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan Kuukauden Valopilkku on Peli-Karhujen Linda-Lotta Lehtoranta

Naisten Korisliigan Kuukauden Valopilkuksi marraskuussa on valittu Linda-Lotta Lehtoranta, jonka johdolla Peli-Karhut on pelannut tappioitta.

3.12.2020 20:30 Naisten Korisliiga

EBT:lle kauden toinen voitto paikallisvastustajasta

Espoossa pelattiin paikalliskamppailu, jossa kotijoukkueena oli tällä kertaa Tapiolan Honka. EBT otti kauden toisen voittonsa paikalliskilpailijastaan 81-58.

25.11.2020 10:18 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan kärkikamppailu Korisliigan TV-tuotannolla ja selostettuna tänään Ruudussa

Peli-Karhut matkaa keskiviikkona Espoo Basket Teamin vieraaksi. Tappiottomina kautensa aloittaneiden joukkueiden kohtaamista voi seurata Ruudussa kello 18.20 alkaen.

Näytä lisää vastaavia