Maaliskuun pelaaja Claire Lamunu: ”Toivoisin voivani auttaa lapsia näkemään mahdollisuutensa”

25.3.2019 11:32 Ugandalaissyntyinen Claire Lamunu aloitti koripallon pelaamiseen vasta teini-iässä, mutta on siitä huolimatta ehtinyt kehittymään valtavasti lyhyen ajan sisällä. Laji on vienyt Lamunun kauas pois kotimaasta, mutta 25-vuotias sisäpelaaja on tarttunut ennakkoluulottomasti haasteisiin ja madollisuuksiin. Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on tänään maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman.

Claire Lamunu pelaa ammattilaiskentillä toista kauttaan. Kuva: Ville Vuorinen.

Maaliskuun pelaajaksi valittu ugandalaissyntyinen Claire Lamunu esiintyi vakuuttavasti läpi runkosarjan viimeistellen pisteitä 18,1, levypalloja 14,9 ja syöttöjä 1,9 per ottelu. Lamunu päätyi sarjan tilastoykköseksi levypalloissa, toinen sija irtosi tehokkuudessa ja kolmastila kertyi tupla-tuplista. Maaliskuun kolmessa viimeisessä runkosarjaottelussa urheilullinen sisäpelaaja tehtaili pisteitä 22,6 ja levypalloja 16,0 per ottelu. Teholukemaksi Lamunu hurjasteli peräti 34,6.

Lamunun tie koripalloilijaksi ja ammattilaispelaajaksi on ollut melkoista sattuman kauppaa ja täynnä erilaisia onnekkaita käänteitä. Lamunu kertoo aloittaneensa koripallon vasta teini-ikäisenä harmittoman kokeilun seurauksena.

– Aloitin koripallon pelaamisen 15-16-vuotiaana. Olin äitini luona käymässä ja näin lapsia ulkona pelaamassa. Heidän valmentajansa kysyi, haluaisinko liittyä mukaan. Päätin mennä ja huomasin pelaamisen olevan erittäin hauskaa, Lamunu muistelee.

– Kun aloitin koripallon pelaamisen, minulla ei ollut koristossuja tai muuta vastaava. Kehityin kuitenkin nopeasti paljon ja muistan, kuinka silloinen valmentajani antoi minulle kengät ja pelipaidan. Olin siitä hyvin innoissani ja tiesin silloin tämän olevan lajini. Sitä ennen olin pelannut lentopalloa, mutta päästessäni lukion koripallojoukkueeseen olin tehnyt lajivalintani ja lentopallo sai jäädä.

Rakettimainen kehityskaari

Lamunun kehitys lajin parissa on ollut päätä huimaavaa. 185-senttinen sisäpelaaja aloitti pelaamisen Ugandassa Gladiators-nimisessä pienessä seurassa, jonka jälkeen hän siirtyi jo nopeasti isompaan KCCA Leopardsin joukkueeseen tähtipelaajien kaartiin. Pian tämän jälkeen tie vei jo maajoukkueen riveihin, sekä myöhemmin Ugandan pääkaupunkiin Kampalassa sijaitsevaan Makerenen yliopiston koripallojoukkueeseen. 

Hyvin nopeasti ulkopuolisetkin tahot huomasivat ugandalaissyntyisen pelaajan potentiaalin ja vuorossa oli siirtyminen Yhdysvaltoihin Vanguardin yliopistoon, jossa seniorikautenaan 2016-17 Lamunu takoi 34 ottelussa 22,0 pistettä, 12,8 levypalloa ja 2,9 riistoa ottelua kohden. Kauden päätteeksi hänet palittiin NAIA:n vuoden pelaajaksi.

– Se oli totta kai unelma päästä Yhdysvaltoihin, mutta ajattelin aluksi olevani jo liian vanha 20-vuotiaana. Olin jo opiskellut kolme vuotta kotimaani yliopistossa ja olin lähes valmistumisen kynnyksellä. Meillä oli kuitenkin näihin aikoihin iso maajoukkueturnaus, joka meni omalta osaltani äärimmäisen onnistuneesti. Minulta kysyttiin tämän jälkeen, haluaisinko lähteä kokeilemaan Yhdysvaltojen yliopistoon. Epäilyksistäni huolimatta asiat järjestyväitkin ja tässä sitä nyt ollaan ammattilaisena, Lamunu naurahtaa.

Vaikka Lamunu tyylitteli Yhdysvaltojen parketilla kasaan vakuuttavat lukemat, hän kertoo joutuneensa ylittämään monia haasteita lähdettyään kotimaastaan.

– Olin aluksi kulttuurishokissa monestakin syystä. Koripallo siellä oli hyvin erilaista kuin mihin olin kotimaassani tottunut. En ollut esimerkiksi aiemmin juossut juuri mitään kuvioita, mutta heillä oli tällainen suuri pelikirja, jonka systeemien opetteluun meni minulta melkein kokonainen vuosi. Minä kuitenkin opin ja olin tehnyt ison elämänmuutoksen, mikä antoi uskoa omaan pärjäämiseen tulevaisuudessakin.

Lamunu tunnetaan kentällä urheilullisesta liikkumisestaan, sekä oivasta pelisilmästä. Kuva: Ville Vuorinen.

Lämpimästä kylmään

Ammattilaisuransa Lamunu aloitti kaudella 2017-18 Portugalista, missä hän edusti Boa Viagemia 25 ottelussa 15,8 pisteen, 13,8 levypallon ja 2,6 riiston keskiarvoin. Hänet valittiin kauden päätteeksi Portugalin liigan vuoden pelaajaksi, vuoden sentteriksi, vuoden ulkomaalaispelaajaksi ja vuoden tulokkaaksi.

– Portugalissa on aika takapelaaja-painotteista pelaamista, johon minulta meni hetki aikaa oppia. Siellä pelaaminen oli kuitenkin hyvä ja opettavainen siirto, joka valmisti minua myös tuleviin ammattilaiskausiin.

Suomeen Laumunun ei pitänyt alun perin päätyä. Syynä tähän on ilmasto, johon Lamunu kertoo suhtautuneensa hyvin epäilevästi. Kohtalo puuttui kuitenkin jälleen peliin ja Lamunu päätti tarttua haasteeseen.   

– Sanoin agentilleni ennen viime kesän alkua, etten halua mennä kylmään tai lumiseen paikkaan, koska minulla ei ole kokemusta mistään sellaisesta. Vaihtoehtoni siinä vaiheessa olivat Espanja tai Portugali, mutta sitten tämä tilaisuus tuli vastaan.

– Agenttini puhui ylistävään sävyyn seurasta ja siitä, miten he hoitavat asiat hyvin ja pitävät pelaajista huolta, mikä on minulle kaikki kaikessa. Päätin silloin, että kokeillaan. Aluksi kylmyys koetteli, mutta nyt rakastan sitä! Olin nähnyt lunta aiemmin maassa, mutten koskaan sateena. Kun ensimmäiset lumisateet tulivat, menin ulos kuvaamaan. Nyt se tuntuu ihan hullulta näin jälkikäteen, koska siitä on tullut niin arkipäiväistä, Lamunu nauraa.

Lamunu kertoo pitävänsä naisten Korisliigan tasoa hyvänä ja kilpailullisena. Hän kertoo nauttivansa päästessään pistämään parastaan jokaisessa pelissä ja kokee kovatasoisen liigan olevan ennen kaikkea hieno mahdollisuus oppia ja kehittyä.

– Mietin aina jo etukäteen vastaan tulevaa joukkuetta ja heidän pelaajiaan. Saatan esimerkiksi miettiä, että okei, tänään tämä urheilullinen iso pelaaja tulee minua vastaan tai että nyt on vastassa tämä hidas, mutta erittäin iso pelaaja, Lamunu hykertää. Se on siis melkoista psyykkausta joka peliin. Olen kuitenkin melko kokematon lajin parissa vielä henkisesti, enkä ole kauaa pelannut korkealla tasolla. Tämä on hieno mahdollisuus oppia, Lamunu kertoo vaatimattomana.

Valttikortteinaan Lamunu kertoo pitävänsä urheilullisuuttaan ja pituuttaan, mutta heitossa on hänen mukaansa vielä tekemistä:

– Olen urheilullinen ja pystyn hyödyntämään pituuttani. Kykenen ottamaan esimerkiksi paljon levypalloja, mutta heittotaitoani pitää vielä kehittää. Kuka tahansa pystyy ottamaan heiton, mutta heittouhan pitäisi olla todellinen. Minun pitää pystyä jatkossa heittämään kaikilta etäsiyyksiltä. 

Tulevaisuuden suhteen Lamunulla on pyyteettömät tavoitteet, sillä häntä sydäntä lähellä asia on lasten auttaminen.

– Koripallossa on tapahtunut Ugandassa paljon kehitystä viime vuosina, vaikka toiminta on vielä aika amatöörimaista. Lahjakuutta sieltä löytyy joka tapauksessa paljon. Toivon, että lähivuosina olisi mahdollista bongata varteenotettavat pelaajat ja lähettää heidät muualle, jotta he voisivat kehittyä vielä lisää. Kotimaassani ollessani järjestän koripalloleirejä lapsille, ja se on jotain, mitä haluan tehdä joka vuosi. Oman uran lopettamisen jälkeenkin haluan olla mukana koripallon parissa jakamassa tietoja ja oppejani lapsille ja auttaa heitä näkemään, mitä mahdollisuuksia tulevaisuudella on tarjottavana.

Haastattelun lopuksi Lamunu lähettää terveiset kaikille kannattajille katsomoihin:

– Jokaisessa joukkueessa on paljon lahjakkuutta ja pelit ovat äärimmäisen jännittäviä. Tule siis paikalle, jos haluat nähdä kunnon toimintaa ja viettää todella viihdyttävän maanantai-illan! Tuokaa myös lapset mukaan katsomoon, jotta he saavat inspiraatiota ja innostusta, Lamunu vinkkaa.

Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman. Pallo nousee ilmaan klo 18:30 ja peli on katsottavissa Elisa Viihde Sport -kanavalta.

 

Henkilöt

 
3.6.2020 10:29 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2016: Haastaja-HyPo väläyttelee, Catz viidenteen perättäiseen

Naisten Korisliigan kärkikahinoihin ilmestyi keväällä 2016 uusi nimi, kun kokeneiden suomalaispelaajien kannattelema Hyvinkään Ponteva kohosi runkosarjan kakkossijalle. Finaaleissa tanssittiin kuitenkin vanhaa tuttua säveltä, kun rautaisella rutiinilla varustettu Catz luuti hyvinkääläiset tieltään viidenteen perättäiseen mestaruuteensa.

3.6.2020 09:24 Haastattelu

Ella Salminen: Odysseia altavastaajasta

Ella Salminen, 21, ei ole välttämättä säväyttänyt sinua junnupelaajana, mutta aikuispelaajana kyllä. Salminen on noussut pyöreän nollan junnumaajoukkuekokemuksella Susiladies-rinkiläiseksi, jonka tulevaisuudessa kiiltää ulkomaankentät.

27.5.2020 11:38 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2015: Suvereenille Catzille neljäs perättäinen

Vain kaksi tappiota runkosarjakauden aikana, 3-0-voitto Hongasta puolivälierissä, 3-0-voitto Peli-Karhuista välierissä ja Äänekosken Huima nurin finaaleissa voitoin 3-0. Lappeenrannan Catzin neljäs perättäinen mestaruus keväällä 2015 oli sanakirjaesimerkki suvereniteetista ja silkasta ylivoimasta, jolla Catz hallitsi Naisten Korisliigaa 2010-luvulla.

25.5.2020 10:46 Naisten Korisliiga

Sentterikonkari Minna Sten jatkaa Peli-Karhuissa

Kokenut sentteri Minna Sten aloittaa jo viidennentoista kautensa Naisten Korisliigassa, kun 32-vuotias Sten on tehnyt jatkosopimuksen Peli-Karhujen kanssa.

22.5.2020 08:31 Haastattelu

Saara Sandell: Minun valmentajani

Saara Sandell, 26, on Naisten Korisliigan jokapaikanhöylä, jonka vasuri laukoi päättyneellä kaudella kolmen pisteen heittoja kasvattajaseuransa EBT:n riveissä. Sandell nostaa merkittävimmiksi valmentajikseen urallaan Tapio Ahosen, Tuomas Rahkosen ja Kimmo Kujansivun.

20.5.2020 09:58 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2014: Yhtä tappiota vaille täydellinen Catz

Voitettuaan Naisten Korisliigan mestaruuden jo kahtena edellisenä keväänä Lappeenrannan Catz nytkähti todelliseen dynastiamoodiin, kun joukkue selvitti kauden 2013-14 runkosarjan ja kaksi ensimmäistä pudotuspelikierrosta kokonaan tappioitta. Finaaleissa Peli-Karhut haki Catzista yhden otteluvoiton, mutta kolmas perättäismestaruus matkasi silti Lappeenrantaan.

19.5.2020 08:31 Naisten Korisliiga

Tuulia Timo: Hullu heittäjä Vimpelistä

Tuulia Timo, 23, on elävä esimerkki siitä, että Vimpelistä tulee korintekijöitä. Päättyneellä kaudella Timo nousi pohjanmaalaisella identiteetillä ja hullun heittäjän mentaliteetilla yhdeksi Naisten Korisliigan parhaiksi kotimaisiksi pisteidentekijöiksi Catz Lappeenrannassa.

13.5.2020 12:29 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2013: Suvereenille Catzille toinen perättäinen

2010-luvun ensimmäisinä vuosina Naisten Korisliigan finaaleissa nähtiin toinen toistaan kutkuttavampia jännitysnäytelmiä, mutta keväällä 2013 nupuillaan ollut Catz-dynastia puhkesi täyteen kukintoonsa. ”Kissalauma” päätti kautensa 24 voiton putkeen ja päihitti finaalissa hegemoniavastustajansa Peli-Karhut suoraan otteluvoitoin 3-0.

6.5.2020 11:11 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2012: Catzille kultaa Huiman hermopaineessa

Lappeenrannan Catz palasi kultakantaan yhden välikauden jälkeen keväällä 2012 pyyhittyään mielestään edelliskevään tappionsa Peli-Karhuille. Vaikka Catzin kausi oli riemumarssia voitosta voittoon, sinnikäs haastaja Äänekosken Huima oli laittaa luun kissojen kurkkuun viisimatsiseksi venyneessä finaalisarjassa.

29.4.2020 11:40 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2011: PeKa saa revanssinsa

Kevään 2010 Naisten Korisliigan finaalit päättyivät kultajuhliin Lappeenrannassa, kun Catz onnistui neljännellä yrittämällä tuomaan seuralle sen historian ensimmäisen SM-kullan. Hopealle jäänyt Peli-Karhut sisuuntui tappiostaan ja tuli kevään 2011 finaaleihin täynnä tulta ja tappuraa. Mestaruus irtosi Kotkaan lopulta Catzin kotikentällä.

25.4.2020 11:47 Naisten Korisliiga

Alexandra Ailus otti päättyneellä kaudella isoja kehitysaskelia Tapiolan Hongan paidassa

Alexandra Ailukselle kulunut kausi oli läpimurtokausi Naisten Korisliigassa. Pelaajan tavoitteena on jatkaa kehittymistä ja ponnistaa tulevaisuudessa Euroopan kentille.

22.4.2020 09:40 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2010: Catz neljännellä yrittämällä mestariksi

Karahdettuaan perättäisinä finaalikeväinä ensiksi kahdesti Peli-Karhuihin ja sitten Espoo Teamiin käänsi Catz viimein kurssinsa Naisten Korisliigan vuoden 2010 finaaleissa. Lappeenrantalaisjoukkueen historian ensimmäinen Suomen mestaruus lohkesi lopulta ikimuistoisimpaan mahdolliseen tapaan – viidennessä ottelussa.

17.4.2020 11:19 Naisten Korisliiga

EBT harjoittelee tällä hetkellä itsenäisesti - ‘’Itse oivallettu on usein vahvempi kun ulkoapäin taottu’’

EBT:ssä lajiharjoittelu on tällä hetkellä hyvin itsenäistä. Päävalmentaja Niko Hellman näkee, että itsenäinen harjoittelu voi opettaa pelaajille asioita, joita ei normaaleissa joukkueharjoituksissa opittaisi.

17.4.2020 08:17 Naisten Korisliiga

Lotta Aaltonen: Minun valmentajani

Lotta Aaltonen, 34, on Raumalta ponnistanut Naisten Korisliiga -konkari, joka pelasi päättyneellä kaudella EBT:n kakkosjoukkueessa naisten ykkösdivisioonaa. Aaltonen käy Minun valmentajani -juttusarjassa lävitse uransa kolme tärkeintä valmentajaa, jotka ovat auttaneet häntä kasvamaan raumalaisesta juniorista kolmekymppiseksi Susiladies-debytantiksi.

16.4.2020 08:06 Susiladies

Elina Arike valitsi yliopistokseen UTEP:n

Suomen laiturilupauksiin kuuluva Elina Arike, 20, on valinnut yliopistokseen Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa University of Texas at El Pason.

14.4.2020 15:27 Naisten Korisliiga

Studio 6: Supertalentti Awak Kuier keskiviikkona vieraana, lähetä kysymyksiä Awakille

Uusi Studio 6 -keskusteluohjelma tuo suomalaisen koripallon huippuvieraat ruudullesi ja antaa sinulle tilaisuuden esittää kysymyksiä koristähdille. Studio 6:ssa vieraana keskiviikkona 15.4. huipputalentti, HBA-Märskystä ammattilaiskentille lähtevä Awak Kuier.

10.4.2020 21:10 Korisliiga

Yleisö äänesti Awak Kuierin ja Henri Kantosen Korisliigojen parhaiksi

Tänä keväänä yleisö sai valita suosikkinsa naisten ja miesten liigojen parhaiksi eri viidessä eri kategorioissa. HBA:n Kuier ja Vilppaan Kantonen putsasivat palkintopöytää voittamalla kaksi kategoriaa.

10.4.2020 10:42 Naisten Korisliiga

Kaisa Lind: Minun valmentajani

Kaisa Lind, 32, on Kouvottarien monivuotinen kapteeni, jolta löytyy pääsarjakokemusta Naisten Korisliigasta jo kahdentoista kauden verran. Lindin taustalta löytyy neljä valmentajaa, jotka ovat olleet merkittävässä osassa hänen pelaajakaaressaan: Eero-Pekka Lind, Riku Parkatti, Mikko Tupamäki ja Tuomas Oja.

8.4.2020 12:03 Naisten Korisliiga

Minna Stenin mukaan Naisten Korisliigan taso on noussut huimasti

Tällä kaudella Kotkan Peli-Karhujen riveissä Suomen Cupin voittaneen Minna Stenin mukaan Suomen naisten pääsarjan taso on parantunut huimasti hänen uransa alkuajoista.

7.4.2020 14:22 Naisten Korisliiga

Tähtipelaaja Elena Melto ja päävalmentaja Roope Mäkelä jatkavat Peli-Karhuissa

Elena Melto on solminut jatkosopimuksen kotkalaisseuran kanssa. Päävalmentajana jatkaa joukkueen kahteen Suomen mestaruuteen luotsannut Roope Mäkelä. Molempien jatkosopimukset ovat yksivuotiset.

Näytä lisää vastaavia