Olivier Nkamhoua: ”Olli ajatteli tarjota faneille pari donkkia ja blokkia”

30.6.2022 10:26 Lauri Markkasen paluu susipaitaan on herättänyt odotetusti innostusta, mutta syitä kasvavaan mielenkiintoon Susijengiä kohtaan löytyy muutenkin. Eräs syistä on vahvan kauden Yhdysvaltain NCAA-liigan Tennesseessä pelannut Helsingin NMKY:n kasvatti Olivier Nkamhoua, 22, joka tekee ensiesiintymisensä susifanien edessä torstaina.

Susifanit näkevät Olivier Nkamhouan ensimmäistä kertaa tositoimissa torstai-iltana. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi.

Koska Tennessee lukeutuu NCAA:n perinteisiin huippujoukkueisiin, pelasi 203-senttinen Nkamhoua kaksi ensimmäistä kauttaan säästeliäin minuutein ja kasvoi samalla korkoa joukkueen ison pään roolipelaajana ja himoharjoittelijana.

Kaksi vuotta kestäneen "valmistautumisajan" päätteeksi Olli pääsi toden teolla irti kaudella 2021-22, jolloin hän urakoi joukkueelleen aloitusviisikon nelospaikan miehenä 21,3 minuuttia ottelua kohden 8,6 pisteen, 5,6 levypallon, 1,2 syötön ja 1,1 blokin ottelukohtaisilla keskiarvoilla.

Kausi päättyi alaraajavammaan helmikuussa, mutta omien sanojensa mukaan Nkamhoua on kelpo kunnossa MM-karsintaviikon alkajaisiksi.

- Maaliskuun alusta toukokuun loppuun asti jumppasin ja kuntoutin päivittäin, kesäkuun alussa pääsin taas treenaamaan ja liityin Susijengiin 12. kesäkuuta, mistä lähtien olen treenannut täällä muun jengin mukana. Täydessä kunnossa en ole vielä, mutta nyt haetaan rytmiä ja pelikuntoa ja joka päivä tuntuu paremmalta, hän kertoo.

Ensi syksynä seniorikautensa Tennesseessä aloittava Nkamhoua kertoo olevansa – helmikuista loukkaantumista lukuun ottamatta – verrattain tyytyväinen läpimurtokauteensa. Nkamhouan saavutukset ja työnäyte näyttävät entistäkin vakuuttavammalta kun ottaa huomioon, että joukkue voitti oman konferenssinsa lopputurnauksen ja eteni valtakunnallisessa lopputurnauksessa 32 parhaan joukkoon.

- Olen tyytyväinen ja opin paljon asioita kauden aikana, mutta tasaisuutta jäin itseltäni kaipaamaan, peli ailahteli illasta toiseen. Mutta sitä varten tässä hikoillaan tänäkin kesänä, että ollaan ensi kaudella vielä parempia ja valmiimpia.

Maajoukkueesta oppia myös NCAA:han

Nkamhoua veti Suomi-paidan ensimmäistä kertaa uransa aikana ylleen 16-vuotiaiden poikien maajoukkueessa kesällä 2016. Vuotta myöhemmin nuorukainen muutti Yhdysvaltoihin pelaamaan high school -koripalloa kehityspolulla, joka vei NCAA-liigaan Tennesseehen.

Urheilullinen ja korkealle ponnistava Nkamhoua debytoi Susijengin kanssa kesän 2021 Okinawan turnauksessa. Olli osoitti heti vahvuutensa maajoukkueympyröissä ja kirjautti turnauksen kolmessa ottelussa sinivalkopaidoille 8,3 pistettä ja 5,7 levypalloa 23,3 minuutissa ottelua kohden.

- Täällä on yksittäisellä pelaajalla enemmän vapauksia pelata kuin Tennesseessä, koska suurin osa pelaajista on ammattilaisia, jotka ovat pelanneet pitkään yhdessä. Mä taas pyrin itse siihen, että mä pystyn pelaamaan missä ympäristössä tahansa ja käyttämään mun vahvuuksia joukkueen hyväksi, Olli kuvailee.

- Treenaaminen täällä on tosi intensiivistä ja kaikki mukana olevat pelaajat on tosi hyviä. Valmentajat on fiksuja ja opettavaisia ja pitää yllä hyvää tempoa ja pelikuria. Itse oon ollut tosi innoissani mahdollisuudesta treenata Laurin (Markkanen) kanssa, koska hän on mennyt NBA:han asti samaa reittiä, mitä yritän itsekin seurata.

Nkamhoua pelasi ensimmäiset ottelunsa neljään kuukauteen toukokuun puolivälissä, kun Susijengin haastajamaajoukkue kohtasi Viron. Vaikka Olli ei omien sanojensa mukaan ole vielä täydessä iskussa, kenttätapahtumat veivät mukanaan.

- Oli tosi hauskaa, kun en ollut pelannut pitkään aikaan. Tuntuu hyvältä olla osa jengiä ja auttaa joukkuekavereita. Kesällä on vielä paljon pelejä ja tässä on hyvää aikaa oppia.

Faneille tiedossa mannaa

Tennessee Volunteers pelaa kotiottelunsa 21 678 -paikkaisessa Thompson-Boling Arenassa, johon kerääntyvät fanit kuuluvat NCAA:n äänekkäimpien joukkoon.

Vanhalla mantereella eräs faneistaan tunnettu joukkue onkin Susijengi, joka on keräämässä syyskuun EM-kisoihin taas tuhansia kannattajia. Susijengin pitkäaikaiseksi faniksi tunnustautuva Nkamhoua pääsi näkemään susihurmoksen aitiopaikoilta Pasilassa syksyllä 2017.

- Mä olin viisi vuotta sitten Helsingissä katsomassa EM-kisojen kotiotteluita ja ne matsit ja meteli niissä peleissä on jäänyt ikuisiksi ajoiksi mieleen, kertoo lapsuutensa ja nuoruutensa Helsingin Käpylässä, Kumpulassa ja Koskelassa viettänyt Olli.

- Musta on erityisen siistiä, että Susijengissä ei saa käyttää pelinumeroa 6, koska se on annettu fanien käyttöön kiitokseksi siitä, mitä fanit tuo jengille kentällä. Mä oon tosi innoissani mahdollisuudesta päästä pelaamaan susifanien eteen.

Vielä tällä hetkellä Nkamhoua on suomalaiselle koripalloyhteisölle pitkälti mysteeri. NCAA:sta ja Susijengin harjoituksista kantautuneet tiedot kertovat, että stadilainen on erinomainen joukkuepuolustaja ja levypallopelaaja, joka ponnistaa korkealle.

- Olli haluaa hakea faneille pari donkkia ja pari blokkia, mutta kyllä Olli osaa tehdä muutakin, hän hymyilee.

- Mä oon atleettinen ja joukkuepelaaja, mutta osaan vähän heittää ja ajaakin. Kiva päästä osaksi joukkuetta ja fanien eteen.

Susijengi ja Ruotsi kohtaavat MM-karsintaottelussa Espoo Metro Areenalla torstaina 30.6. klo 18.30 alkaen. Suora lähetys Nelosella käynnistyy klo 18.00. Ottelu on loppuunmyyty.

Henkilöt

 
18.11.2023 13:17 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunin riski kannatti – ”Joskus kannattaa luottaa vaistoihin”

Edon Maxhunin kesäinen kärsivällisyys palkittiin, kun hän sai sopimuksen Ranskan huippusarjaan Le Portelin joukkueeseen. Maxhuni on nopeasti ottanut ison roolin joukkueessa ja johdattanut joukkueen voitosta voittoon.

3.10.2023 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantunen uskoo Paris Basketballin mahdollisuuksiin EuroCupissa

EuroCup starttaa tiistaina ja suomalaisittain lippua kantavat Paris Basketballin kaksikko Mikael Jantunen ja Tuomas Iisalo. Jantunen uskoo joukkueensa menestysmahdollisuuksiin menestyä kilpailussa.

23.9.2023 11:29 Suomalaiset ulkomailla

Susijengissä vanhin, seurajoukkueessa nuoriso-osastoa – Sasu Salinin kausi käyntiin tutuissa maisemissa

Sasu Salinilla, 32, lähtee käyntiin jo kahdeksas täysi kausi Espanjan pääsarjassa ACB:ssä. Teneriffa lähtee hakemaan jälleen menestystä niin kotimaan kuin Euroopan kentillä.

30.8.2023 09:13 Susijengi

Kapteeni Salin: ”Meillä on aseita voittaa pelejä tässä turnauksessa”

Susijengin pitkäaikainen luottopelaaja Sasu Salin, 32, on päätynyt vastuulliseen asemaan joukkueen kapteenin ominaisuudessa sen ensimmäisenä MM-kisakesänä yhdeksään vuoteen. Vaikean MM-alkulohkon jälkeen kapteeni uskoo, että Susijengillä on kaikki aseet kääntää kurssinsa ja päättää turnauksen alemman jatkosarjan ottelut voitokseen.

28.8.2023 14:05 Susijengi

Elias Valtonen 50. maaottelussaan: ”Kokemusta tulee vain pelaamalla”

Vuosituhannen taitteessa syntyneistä Susijengin pelaajista Mikael Jantunen saavutti 50 maaottelun rajapyykin sunnuntaina Japania vastaan. Saksa-ottelussa vuorossa on Elias Valtonen, 24, joka Jantusen tavoin on nuoresta iästään huolimatta paaluttanut paikkansa Susijengin avainmiehistöön jo varhain.

27.8.2023 07:00 Susijengi

Mikael Jantunen 50. maaottelussaan: ”Nimenomaan nämä pelit kasvattavat”

Susijengin avainkalustoon pidemmän aikaa kuulunut Mikael Jantunen, 23, sai perjantaina ensituntumaa MM-kisojen tasosta ottelussa olympiapronssimitalisti Australiaa vastaan. Uransa 50. miesten maaottelun sunnuntaina pelaava Jantunen muistuttaa, mikä merkitys otteluilla maailman kovimpia maita vastaan on kehityksen kannalta.

26.8.2023 07:41 Susijengi

Susijengin valmentaja Sean Sheldon: ”Tämä on ollut uskomaton kokemus”

Susijengin valmennusjohtoon heinäkuussa liittynyt Utah Jazzin apuvalmentaja Sean Sheldon, 30, kertoi Utah Jazzin Roundball Roundup -podcastin tuoreimmassa jaksosta kesästään valmentajana Suomessa. Sheldon kuvailee Susijengin kanssa viettämäänsä aikaa uskomattomaksi kokemukseksi.

24.8.2023 16:04 Susijengi

Lauri Markkanen MM-avauksesta: ”Pyörää ei tarvitse keksiä uudestaan”

Elämänsä ensimmäisiin MM-kisoihin valmistautuva Susijengin syömähammas Lauri Markkanen, 26, oli MM-avauksen aattona tyyni, leppoisa ja määrätietoinen. Australia tarjoaa perjantaina Susijengille maailmanluokan haasteen, mutta Markkanen luottaa omaan joukkueeseensa ja sen hyvään, tuttuun perustekemiseen.

23.8.2023 08:15 Susijengi

Edon Maxhuni: ”On meistä itsestä kiinni, miten pärjätään tässä turnauksessa”

Pelinrakentajansa Edon Maxhunin, 25, mukaan Susijengi haki vuoden takaisissa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa ”positiivista kiukkua” joukkueeseen kohdistuneista epäilyistä ja päättikin kisansa parhaaseen tulokseen yli 50 vuoteen. Sama näyttämisen halu toimii Susijengin johtotähtenä myös perjantaina käynnistyvissä Aasian MM-kisoissa.

19.8.2023 14:05 Susijengi

Päävalmentaja Lassi Tuovi MM-kisojen kynnyksellä: ”Mennään ja nautitaan!”

Kauan odotettu hetki on viimein käsillä ja Susijengi valmis nousemaan MM-kisakoneeseen pitkälle lennolle kohti Aasian MM-kisoja. Päävalmentaja Lassi Tuovin mukaan viime viikot antoivat lupaavia signaaleja Susijengin iskukyvystä ja joukkue lähtee Okinawalle nöyränä, mutta itsevarmana.

9.8.2023 09:01 Susijengi

Ilari Seppälä: ”Haemme hallittua kaaosta!”

Kun Susijengi kukisti perjantaina Tampereen Nokia Areenan ennätysyleisön edessä Liettuan, pyöritti joukkueen hyökkäystä ennennäkemättömässä kunnossa viilettänyt Ilari Seppälä. Susijengin avainpelaajien joukkoon itsensä viime vuosina pelannut Seppälä uskoo olevansa tänä päivänä koripalloilijana parempi kuin koskaan.

7.8.2023 10:18 Susijengi

Elias Valtonen: ”Annetaan keskiviikkona yleisölle kunnon show”

Susijengien luottopelaajien joukkoon viime vuosina murtautuneelle Elias Valtoselle, 24, viime pelikausi oli haastava, mutta opettavainen. Satakuntalaislähtöinen Valtonen uskoo voivansa valjastaa pitkän kauden kokemukset käyttöönsä MM-kisakesän aikana ja kasvavansa entistäkin merkittävämpään rooliin Susijengissä.

5.8.2023 10:58 Susijengi

Lauri Markkanen: ”Mikäs sen makeampaa kuin voittaa tuollaisen yleisön edessä”

Susijengin syömähammas Lauri Markkanen käynnisti kesänsä 24 pisteen henkilökohtaisella potilla hurmosvoitossa Liettuaa vastaan. Markkanen löysi omasta pelistään vielä runsaasti parantamisen varaa, mutta kehui vuolaasti sekä joukkuetovereitaan että Tampereen Nokia Areenan 13 054 -päistä ennätysyleisöä.

4.8.2023 10:17 Susijengi

Miro Little: ”Tampere on koriskaupunki!”

Pitkiä perinteitä jatketaan taas perjantai-iltana, kun Susijengi juoksee saalistamaan kesän avausotteluunsa Tampereen Delfin Basket -turnausyleisön edessä. Joukkueen pirkkalaispelinrakentaja Miro Little, 19, lupaa, että Susijengi tarjoaa kotikaupunkinsa yleisölle kunnon show’n.

1.8.2023 10:50 Susijengi

Alexander Madsen: ”Tavoitteena uran parhaat kisat ja uran paras kausi”

Nousujohteinen kolmivuotinen Latviassa, syyskesän 2022 menestyksekkäät EM-kisat ja erinomainen syksy AEK Ateenassa ovat osoittaneet, että Alexander Madsen, 208 cm ja 28 v., kuuluu koripalloilijana Euroopan kärkitasolle. ”Mädi” uskoo, että alkaneen MM-kisakesän aikana hän pystyy ottamaan vielä suuremman harppauksen huippuaan koripalloilijana.

31.7.2023 14:50 Susijengi

Henri Kantonen: ”Mulla on edelleen paljon ulosmittaamatonta potentiaalia”

ToPo Juniorien kasvatti Henri Kantonen, 25, kohosi vuosi sitten polvivamman ikeestä Susijengin EM-kisajoukkueeseen ja loisti parrasvaloissa neljännesvälierävoitossa Kroatiasta. Kantonen kantoi EM-kisoista ammennetun itseluottamuksen Karhu Basketin paitaan Korisliigaan ja FIBA Europe Cupiin ja on nyt valmis ottamaan seuraavan askeleen urallaan.

28.7.2023 11:51 Susijengi

Kesäliigakokemuksen vahvistama Mikael Jantunen: ”Kaikki mahdollisuudet on käytettävä”

Susijengin avainpelaajiin jo viiden vuoden ajan kuulunut Mikael Jantunen, 23, on kehittynyt viime vuosina harppauksin. Uutta roolia korintekijänä ottanut Jantunen väläytteli ratkaisuvalmiuttaan kesällä NBA:n kesäliigassa, jota hän piti silmiä avaavana kokemuksena. Jantunen uskoo, että niin hänen kuin Susijenginkin parhaat ajat ovat vielä edessä.

27.7.2023 12:23 Susijengi

Alex Murphy: ”Olen hyvässä paikassa koripalloilijana”

Syyskesällä 2022 Alex Murphy katsoi riemuissaan ja haikeana Susijengin menestyksekästä taivalta Prahan ja Berliinin EM-kisoissa. Heti kisojen jälkeen Murphy kävi Henrik Dettmannin kanssa pitkän keskustelun, jonka seurauksena hän on sitoutunut Susijengiin vahvemmin kuin koskaan ja odottaa MM-kisakesältä 2023 suuria.

26.7.2023 13:25 Susijengi

Olivier Nkamhoua: “Tässä saattaa olla edessä sellainen pätkä, että ollaan aika kova jengi”

Suomalainen koripalloyleisö sai kesän 2022 aikana esimakua siitä, mitä Olivier Nkamhoua voi Susijengiin tuoda. Viime kaudet Tennesseetä Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa edustanut 203-senttinen Helsingin NMKY:n kasvatti uskoo, että Susijengillä on mahdollisuudet yltää seuraavien vuosien aikana ennennäkemättömiin korkeuksiin.

5.7.2023 10:34 Susijengi

Lassi Tuovi kesäliigapestistä Utahiin: ”Tämä on meille valtavan hieno mahdollisuus”

Susijengin päävalmentaja Lassi Tuovi on urakoinut viikon päivät NBA-joukkue Utah Jazzin kesäliigajoukkueen valmennusjohdossa vierailevan valmentajan ominaisuudessa. Utahilaismedialle esitelty Tuovi keskusteli lehdistötilaisuudessaan muun muassa koripallon kehityksestä Suomessa, Lauri Markkasesta sekä Susijengin ja Utah Jazzin yhteistyöstä.

Näytä lisää vastaavia