Päävalmentaja Lassi Tuovi MM-kisojen kynnyksellä: ”Mennään ja nautitaan!”

19.8.2023 14:05 Kauan odotettu hetki on viimein käsillä ja Susijengi valmis nousemaan MM-kisakoneeseen pitkälle lennolle kohti Aasian MM-kisoja. Päävalmentaja Lassi Tuovin mukaan viime viikot antoivat lupaavia signaaleja Susijengin iskukyvystä ja joukkue lähtee Okinawalle nöyränä, mutta itsevarmana.

Susijengin päävalmentaja Lassi Tuovi on tyytyväinen susikesän 2023 antiin. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi.

Susijengin MM-kisoihin valmistava neljän viikon leiritysjakso huipentui keskiviikkoillan Latvia-maaotteluun Riiassa, jota seuranneen kaksi päivää joukkue käytti levon merkeissä.

Lauantaina puoliltapäivin Helsingin Mäkelänrinteen URHEA-hallissa kävi jälleen kuhina, kun MM-kisakoneeseen valitut kaksitoista pelaajaa ottivat kentästä ja toisistaan tuntumaa ennen siirtymistä lentokentälle ja Japanin koneeseen nousua.

- Hyvät treenit. Päästiin vielä harjoittelemaan kertaalleen koko porukalla ennen MM-kisapaikoille siirtymistä ja ottamaan tuntumaa niistä viisikoista, joille ensi viikolla pelaamme, Tuovi luonnehti lauantain päiväharjoituksia.

Susijengi kerääntyi ensimmäisen MM-kisaleirityksen merkeissä yhteen 24. heinäkuuta ja pelasi elokuun aikana neljä maaottelua, joista joukkue haki tulokseksi kotivoitot Liettuasta ja Virosta sekä vierastappiot Liettualle ja Latvialle – niistä ensimmäisen täpärästi ja toisen suurinumeroisemmin.

Vanhan perinteensä mukaisesti Susijengi keskittyy arvokisoja edeltävissä maaotteluissa omaan tekemiseensä, eri viisikoiden sisäänajoon ja uusien elementtien hiomiseen. Niin myös tällä kertaa.

- Kokonaisuutena nämä olivat hyvät viikot meille. Olemme selkeästi kehittyneet tietyissä asioissa näiden neljän viikon aikana ja saimme eri lähdöistä ponnistaneita pelaajia samalle kartalle, Tuovi arvioi.

- Sen enempää yksityiskohtiin menemättä voidaan summata, että viimeisen neljän viikon tarkoitus oli varmistaa joukkue pelaamaan Susijengi-korista MM-kisoissa. Sillä saralla nämä viikot toimivat erinomaisesti.

”EM-kisakokemukset tuovat meille rauhallisuutta”

Kun Susijengi lähti vuosi sitten kohti Prahan ja Berliinin EM-kisanäyttämöitä, matkassa oli mukana kokonaiset kahdeksan arvokisojen ensikertalaista.

Tänään lauantaina Okinawaa kohti suuntaavasta susijoukkueesta peräti yhdeksällä on takanaan vähintään yhdet kansainväliset arvokisat, joten alhaisehkosta keski-iästä huolimatta voidaan puhua jo verrattain rutinoituneesta kisaryhmästä.

- Uskoakseni yhteiset kokemukset Prahasta ja Berliinistä tuovat meille ainakin tietynlaista rauhallisuutta. EM-kisoihin mahtui vauhtia ja vaarallisia tilanteita ja siellä pelanneet herrat muistavat, miten vaikkapa tiukoista paikoista noustaan, pohtii Tuovi.

Samalla kolikon toinen puoli on, että Susijengin pelaajista vain yksi on päässyt kokemaan MM-kisat aiemmin: vuonna 2014 Bilbaon kisanäyttämöllä esiintynyt Sasu Salin.

- Onhan tämä samallaan positiivisella tavalla suurta tuntematonta. Olosuhteet ja kaupunki ovat suurimmalle osalle meistä uusia ja tulevista kisavastustajista useampia vastaan ei ole pelattu ihan joka päivä. Tällaiseen tilanteeseen kannattaa lähteä maltilla ja nöyryydellä, mutta myös innokkaana ja itsevarmana, Tuovi jatkaa.

Joukkueeseen mahtuu myös kolme arvokisojen ensikertalaista: jo pidempään Susijengin matkassa viihtynyt Alex Murphy, vuoden takaisissa MM-karsinnoissa susifaneille esiintynyt Olivier Nkamhoua sekä kaksi vuotta sitten susidebyyttinsä nimenomaan Okinawalla tehnyt Jacob Grandison.

Susijengin sisäisessä hierarkiassa Murphy, Nkamhoua ja Grandison ovat kuitenkin luottopelaajia siinä missä muutkin.

- Suoraan sanottuna en edes oivaltanut näiden kolmen herran olevan arvokisojen ensikertalaisia ennen kuin siitä minulle sanottiin, Tuovi naurahtaa.

- Alex (Murphy) on pelannut Suomessa eri maajoukkuetasoilla jo yli kymmenen vuotta, Ollille (Nkamhoua) tämä on jo kolmas perättäinen susikesä ja Jake (Grandison) on käynyt läpi koko miesten maajoukkueleirityksen kesäkuun Rising Stars -treeneistä asti. Jokaisella pelaajalla on oma polkunsa Susijengiin, mutta sisältä katsottuna tuntuu siltä kuin he olisivat olleet mukana aina.

”Kaikissa harjoituksissamme on kansainvälisen ottelun intensiteetti”

Susijengi lähtee matkaan kohti Okinawaa lauantaina iltapäivällä ja saapuu pelipaikalle sunnuntai-illansuussa paikallista aikaa.

Sunnuntai-illan joukkue viettää lepuuttelun merkeissä. Sen jälkeen tiedossa on neljä intensiivistä valmistautumispäivää ennen kuin pallo nousee ilmaan MM-avausottelussa Australiaa vastaan.

- Joukkueen kehittämiseen on monia tapoja. Olemme vuosikausia painottaneet sitä, että kaikissa harjoituksissamme on kansainvälisen ottelun intensiteetti. Tällöin saamme pelinomaisen tapahtuman jo treenitilanteeseen. Laadukkaaseen harjoitteluun panostaminen on tuonut meille hyviä tuloksia viime vuosien arvokisoissa ja -karsinnoissa, Tuovi kommentoi.

Alkuviikko Okinawalla merkitseekin Susijengin osalta paitsi aikaeroon tottumista ja harjoittelua, myös maadoittumista sikäläisiin olosuhteisiin.

- Totuttaudumme ilmastoon, hotelliin, rutiineihin, päivärytmiin ja uuteen areenaan, eli ihan arkisiin asioihin, summaa Tuovi.

- Jatkamme maanantaina Okinawalla siitä, mihin tänään lauantaina Helsingissä jäämme. Tavoitteemme on, että kun kisat käynnistyvät Australiaa vastaan, tuntuu Okinawa meistä jo arkiselta ja tutulta ympäristöltä ja voimme pelata siellä kuin kotonamme.

Susijengi kohtaa MM-kisojen alkusarjassa ennakkosuosikkeihin lukeutuvan Australian (25.8.) lisäksi kisaisäntä Japanin (27.8.) ja EM-pronssimitalisti Saksan (29.8.).

- Mennään ja nautitaan! Nyt meillä on mahdollisuus kirjoittaa taas lisää historiaa, Tuovi hymyilee.

- Sitä odotellessa kannattaa ehdottomasti katsoa tänään lauantaina, kuinka 16-vuotiaiden tyttöjen maajoukkue pelaa EM-pronssiottelussa Italiaa vastaan.

Henkilöt

 
30.8.2023 09:13 Susijengi

Kapteeni Salin: ”Meillä on aseita voittaa pelejä tässä turnauksessa”

Susijengin pitkäaikainen luottopelaaja Sasu Salin, 32, on päätynyt vastuulliseen asemaan joukkueen kapteenin ominaisuudessa sen ensimmäisenä MM-kisakesänä yhdeksään vuoteen. Vaikean MM-alkulohkon jälkeen kapteeni uskoo, että Susijengillä on kaikki aseet kääntää kurssinsa ja päättää turnauksen alemman jatkosarjan ottelut voitokseen.

28.8.2023 14:05 Susijengi

Elias Valtonen 50. maaottelussaan: ”Kokemusta tulee vain pelaamalla”

Vuosituhannen taitteessa syntyneistä Susijengin pelaajista Mikael Jantunen saavutti 50 maaottelun rajapyykin sunnuntaina Japania vastaan. Saksa-ottelussa vuorossa on Elias Valtonen, 24, joka Jantusen tavoin on nuoresta iästään huolimatta paaluttanut paikkansa Susijengin avainmiehistöön jo varhain.

27.8.2023 07:00 Susijengi

Mikael Jantunen 50. maaottelussaan: ”Nimenomaan nämä pelit kasvattavat”

Susijengin avainkalustoon pidemmän aikaa kuulunut Mikael Jantunen, 23, sai perjantaina ensituntumaa MM-kisojen tasosta ottelussa olympiapronssimitalisti Australiaa vastaan. Uransa 50. miesten maaottelun sunnuntaina pelaava Jantunen muistuttaa, mikä merkitys otteluilla maailman kovimpia maita vastaan on kehityksen kannalta.

24.8.2023 16:04 Susijengi

Lauri Markkanen MM-avauksesta: ”Pyörää ei tarvitse keksiä uudestaan”

Elämänsä ensimmäisiin MM-kisoihin valmistautuva Susijengin syömähammas Lauri Markkanen, 26, oli MM-avauksen aattona tyyni, leppoisa ja määrätietoinen. Australia tarjoaa perjantaina Susijengille maailmanluokan haasteen, mutta Markkanen luottaa omaan joukkueeseensa ja sen hyvään, tuttuun perustekemiseen.

23.8.2023 08:15 Susijengi

Edon Maxhuni: ”On meistä itsestä kiinni, miten pärjätään tässä turnauksessa”

Pelinrakentajansa Edon Maxhunin, 25, mukaan Susijengi haki vuoden takaisissa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa ”positiivista kiukkua” joukkueeseen kohdistuneista epäilyistä ja päättikin kisansa parhaaseen tulokseen yli 50 vuoteen. Sama näyttämisen halu toimii Susijengin johtotähtenä myös perjantaina käynnistyvissä Aasian MM-kisoissa.

24.2.2024 12:34 Susijengi

Remu Raitanen: ”Varmasti ikimuistoisimpia kokemuksia omalla uralla”

Susijengin tarkkakätinen laituri Remu Raitanen, 26, esiintyi ennakkoluulottomasti ja kellotti tehokkaat peliminuutit myöhään perjantai-iltana, kun Susijengi haastoi MM-hopeamitalisti Serbian sen kotihallissa Belgradissa. Raitasen mukaan Susijengi pystyi Belgradin kuurouttavassa metelissä haastamaan Serbian niin kauan kuin pysyi pelisuunnitelmassaan.

23.2.2024 10:50 Susijengi

Topias Palmi: ”Vastassa on yksi maailman parhaista joukkuepuolustuksista”

Jos Susijengi haluaa pelata voitosta Serbiaa vastaan myöhään tänä iltana Belgradissa, on sen onnistuttava puolustuspäässä täydellisesti ja käytettävä vapaat heittopaikkansa tuloksellisesti, kun niitä tarjoutuu. Haasteen ottaa innolla vastaan Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 29, joka pelaa ammattilaisuransa parasta kautta Karhu Basketissa.

21.2.2024 11:03 Susijengi

Sasu Salin: ”Haetaan jengin kanssa uutta, liikkuvampaa ilmettä”

Kohta jo vuosikymmenen ajan isoja minuutteja Espanjan ACB-liigassa kellottanut Sasu Salin on tällä kaudella joutunut totuttelemaan uuteen rooliin, kun minuutit Lenovo Teneriffan seurajoukkueen kanssa ovat jääneet odotettua vähemmälle. Susijengissä Sasu on kuitenkin jälleen paljon vartijana, kun joukkue hakee EM-karsinnoissa Tanskan ja Serbian päänahkaa.

20.2.2024 10:34 Susijengi

Elias Valtonen: ”Susijengin paidassa on aina ekstralatausta”

Euran Veivin kasvatille Elias Valtoselle, 24, kuuluu hyvää. Haastavan viime kauden jälkeen ”Euran Jordani” löysi rytminsä Okinawan MM-kisakesänä ja kuluvalla kaudella hän on paaluttanut paikkansa Espanjan liigan pudotuspelipaikkaa jahtaavan Manresan rotaatiossa. Susijengi-ikkunaan Valtonen palaa ilon kautta ja hakemaan onnistumisia.

19.2.2024 11:43 Susijengi

Edon Maxhuni: ”Oon ottanut stepin ylöspäin pelaajana”

Historian valossa Susijengillä kulkee aina, kun sen pelinrakentajalla kulkee. Helmikuun EM-karsintaikkunaan lähdettäessä onkin hyvä merkki, että Ranskan liigan Le Portelin putoajan paikalta pudotuspeliviivalle johdattanut Edon Maxhuni, 25, on elämänsä vireessä.

Näytä lisää vastaavia