Petteri Koposella takanaan huikea matka

4.6.2012 Suomen ykköskoripalloilijaksi viime vuosina nousseella Petteri Koposella, 24, on takanaan huikea matka Malmin palloiluhallilta Euroopan huipulle. Viimeisenä kolmena vuonna Italian Serie A:n kestotähtien joukkoon singahtaneella Koposella on edessään ensimmäinen kausi Euroopan pääsarjassa, Euroliigassa.

Petteri Koponen on pelannut nousujohteisesti käytännössä koko uransa.

Nuoresta iästään huolimatta Koponen on kulkenut jo pitkän matkan siitä, kun hän ensi kertaa astui Korisliiga-parketeille...

... ja siitä, kun hän hankki ensimmäiset kokemuksensa Suomi-paidassa...

... ja siitä, kun hän poseerasi Nike Hoop Summitin yhteydessä idolinsa Steve Nashin vieressä....

... ja siitä, kun hän puristi NBA-pomo David Sternin kättä NBA-varauksensa jälkeen...

... ja siitä, kun pelasi MVP-pystin arvoisesti viimeisen kautensa Korisliigassa...

... ja siitä, kun Virtus-omistaja Claudio Sabatini syleili Koposta EuroChallenge-mestaruuden kunniaksi. Kuvat: Ville Vuorinen & Pentti Pekkala & Nike & Getty Images / All Over Press & Tomi Kaminen.

Helsinkiläisen Malmin Super-Koriksen kasvatti Koponen nousi ensimmäistä kertaa kotimaisen koripalloväen laajempaan tietoisuuteen kesällä 2004, jolloin hän pelasi huipputehokkaan kesän Suomen 16-vuotiaiden poikien maajoukkueen riveissä. Koponen tyylitteli 14,4 pistettä, 3,4 syöttöä ja 2,0 riistoa ottelua kohden 1988–89-syntyneistä pojista kootussa ryhmässä ja siirtyi seuraavaksi kaudeksi espoolaiseen Honkaan.

Koposen pelikausi 2004-05 sujui Korisliigassa tuntumaa hakien, mutta samalla nuorukainen kuului I divisioonajoukkue Honka Akatemian kantaviin voimiin alueellisessa II divisioonassa. Kauden päätteeksi Koponen juhli A-poikien Suomen mestaruutta, ja kesällä 2005 hän urakoi Suomen 18-vuotiaiden poikien maajoukkueen aloittavana pelinrakentajana.

Koponen löi ensimmäisen kerran leimansa kotimaiseen liigakoripalloon syyskaudella 2005, jolloin hän kiitti päävalmentaja Mihailo Pavicevicin antamista minuuteista viimeistelemällä loka-marraskuun aikana 7,5 pistettä ja 1,3 riistoa ottelua kohden. Koponen pelasi pitkän kauden aikana Korisliiga, miesten II divisioona ja A-poikien SM-sarja mukaan lukien yli 80 ottelua.

Lupauksia herättäneen kauden päätteeksi miesten maajoukkueen päävalmentaja Henrik Dettmann nosti Koposen A-maajoukkueen pelaajavahvuuteen. Koponen ei ujostellut, vaan kiitti saamistaan peliminuuteista lomittaen Teemu Rannikkoa 20,9 minuuttia ottelua kohden. Ensimmäisen miesten maajoukkuekesän pistekeskiarvokseen Koponen nakkeli 7,0 paunaa per peli.

Lisäksi Koponen esiintyi kesän 2006 aikana erinomaisesti Suomen 20-vuotiaiden miesten maajoukkueessa, joka koostui pääosin vuoden tai kaksi vanhemmista pelaajista. Joukkue päätti B-divisioonan EM-kisat kolmanteen sijaan joukkueella, josta ovat sittemmin kansalliselle huipulle nousseet Samuel Haanpää, Gerald Lee jr, Vesa Mäkäläinen, Mikko Koivisto sekä Ilkka Vuori. 

NBA-varaus ja MVP 

Korisliigan kauden 2006-07 alkajaisiksi Hongan päävalmentaja Mihailo Pavicevic ilmoitti asettavansa vasta 18 vuotta täyttäneen Koposen Suomen mestaruuteen tähtäävän joukkueensa avauspelinrakentajaksi.

Alkuvaikeuksien jälkeen Koposen peli alkoi kulkea, ja hän viimeisteli kauden aikana 12,5 pisteen, 3,7 syötön, 2,4 levypallon sekä 1,7 riiston ottelukeskiarvot toimien pelinrakentajana Kimmo Muurisen, Jukka Matisen, Monte Cummingsin ja Matthew Williamsin kaltaisille kansainvälisen tason huippupelaajille. Ennen pudotuspelien alkua Honka hankki laumaansa vielä amerikkalaispelinrakentaja Tim Kisnerin, joka auttoi Koposta kantamaan pelinrakentajan vastuun pudotuspelien tiukoilla hetkillä.

Suomen mestaruuteen päättyneen kauden päätteeksi Koponen ilmoitti tähtäävänsä NBA:n varaustilaisuuteen. Koponen antoi näyttöjä lukuisille NBA-seuroille kesän 2007 aikana ja päätyi ensimmäisen kierroksen 30. varauksena Philadelphia 76ersin kautta Portland Trailblazersiin. Koponen esiintyi jo pari viikkoa varaustilaisuuden jälkeen Portlandin paidassa Las Vegasin NBA-kesäliigassa. Peliaika jäi vähiin, mutta Koponen jäi Blazers-fanien mieliin muun muassa upottamalla viime sekunnin haamukolmosen puolesta kentästä ottelussa Phoenix Sunsia vastaan.

Kesällä 2007 Koponen oli Suomen miesten maajoukkueen avainpelaajia, kun ryhmä päätti pitkän B-divisioonataipaleensa. 15. syyskuuta 2007 Koponen viimeisteli 15 pistettä Suomen sinetöidessä nousunsa A-divisioonaan 111–61-murskavoitolla Romaniasta.

Vaikka vahvat huhut veivät Koposta Euroopan ammattilaiskentille, päätti Koponen palata yksivuotisella sopimuksella Honkaan suorittamaan varusmiespalvelustaan. Lahden Urheilukoulussa palvellut Koponen takkuili pelinsä kanssa taas alkukaudesta, mutta osoitti lopulta kehittyneensä huikeasti edeltäneestä kaudesta kohottaen keskiarvonsa 18,4 pisteeseen, 3,3 levypalloon, 4,1 syöttöön ja 1,8 riistoon. Honka päätti Akeem Scottin johdolla kauden toiseen perättäiseen Suomen mestaruuteen, mutta peukalomurtumasta kärsinyt Koponen joutui seuraamaan finaalisarjan Kouvoja vastaan pääosin siviilit päällään.

Kesällä 2008 Suomen maajoukkue otti ensimmäiset askeleensa Euroopan A-divisioonassa. Teemu Rannikko oli koko kesän sivussa kantapäävamman johdosta, ja joukkueen avauspelinrakentajaksi nousi vasta 20-vuotias Koponen. Nuorukaisen otteet ailahtelivat, mutta hän nousi tasolleen tärkeimmillä hetkillä Suomen päihittäessä kahdesti Unkarin ja varmistaessa siten A-divisioonapaikkansa. Lisäksi Suomi haki Koposen viime hetken kolmosilla uskomattoman EM-karsintavoiton tulevasta EM-hopeamitalisti Serbiasta.

Koponen kävi myös kesällä 2008 näyttämässä uudelleen taitojaan Las Vegasin kesäliigassa. Koponen kuului Jerryd Baylessin ja Nicolas Batumin lisäksi Blazersin tehokkaimpiin pelaajiin kesäliigapeleissä, mutta ura NBA:ssa ei vielä auennut. 

Italia: Raakileesta tähtipelaajaksi  

Kesällä 2008 Koponen allekirjoitti pitkän sopimuksen Italian kaikkien aikojen menestyksekkäimpiin seuroihin kuuluvan Virtus Bolognan kanssa. Pelikauden 2008-09 aikana Koponen sai vain harvakseltaan peliaikaa rutinoituneen NBA-takamies Earl Boykinsin kakkosmiehenä, mutta käytti vähät peliminuuttinsa tehokkaasti joukkueen hyödyksi. Virtus tipahti Serie A:n pudotuspeleistä ensimmäisellä kierroksella, mutta juhli talvella Euroopan kolmoskilpailu EuroChallengen mestaruutta.

Kesällä 2009 Teemu Rannikko oli parantunut vammoistaan, ja Suomen maajoukkueen fanit saivat ensimmäisen kerran nähdäkseen täysikuntoisen Koponen-Rannikko-tandemin A-divisioonapeleissä. Ikimuistoisissa EM-jatkokarsinnoissa Suomi kaatoi ensiksi Rannikon viime hetken kolmosella Ranskan, jonka jälkeen Koponen viimeisteli 26 pistettä vierasvoitossa Italiasta.

Virtus Bolognan uusi päävalmentaja Lino Lardo nosti kauden 2009-10 alussa Koposen joukkueensa avauspelinrakentajaksi. Marraskuussa 2009 seuran presidentti Claudio Sabatini ilmoitti olevansa tyytymätön Koposen otteisiin, ja lähes heti Sabatinin jyrähdyksen jälkeen alkoi Koposen häkellyttävä nousukiito Serie A:n huippujen joukkoon. Koponen lähes kolminkertaisti pistekeskiarvonsa johtaen Virtus Bolognan Serie A:n kolmossijalle, kunnes huhtikuun lopulla vakava jalan rasitusmurtuma katkaisi Koposen kauden. Bologna ajautui Koposen loukkaantumisen myötä tappiokierteeseen ja tipahti pudotuspeleistä puolivälierissä.

Kesällä 2010 Koponen toipui loukkaantumisesta ja katsoi sivusta, kuinka loukkaantumisten runtelema Suomen maajoukkue voitti kahdeksasta EM-karsintaottelustaan vain yhden. Koponen ehti kuntoutua riittävästi syyskauden 2010 alkuun mennessä ja upotti Serie A:n avauskierroksella viime hetken haamukolmosen, joka vei Virtus Bolognan voittoon Cantùsta.

Pelikausi 2010-11 oli Koposelta jälleen vahva esitys loukkaantumisen jälkeen: Koponen viimeisteli 12,1 pistettä, 2,6 levypalloa ja 2,1 syöttöä ottelua kohden kunnostautuen erityisesti otteluiden loppuhetkien pelaajana. Itsenäisyyspäivänä 2010 Koponen mätti muhkeat 36 pistettä ja ratkaisevat korit, kun Bologna venyi voittoon Cremonasta. Bolognan kausi päättyi kuitenkin jälleen pudotuspelipettymykseen: Siena pyyhkäisi Bolognan tieltään puolivälierissä voitoin 3-1.

EM-kisoista kapteeniksi  

Keväällä 2011 Euroliigaa pelaava Unicaja Malaga yritti tiettävästi värvätä Koposen listoillensa Virtus Bolognasta, mutta pelaajakauppa kariutui. NBA:n puolella kuitenkin tapahtui, kun Portland Trailblazers kauppasi Koposen oikeudet tuoreelle NBA-mestari Dallas Mavericksille, jonka päämanageri Donnie Nelson vihjaisi tahtovansa Koposen näytille Mavericksiin kesällä 2012.

Kesän 2011 aikana Koponen osoitti suomalaisyleisölle kypsyneensä yhdeksi Euroopan johtavista takamiehistä. Koponen oli Suomen maajoukkueen johtava pisteidentekijä EM-karsinnoissa ja EM-kisoissa, joissa Suomi ylsi huikeasti aina Euroopan yhdeksänneksi.

Koposen taakse kisojen pistetilastossa jäivät muiden muassa Slovenian NBA-mies Goran Dragic, Euroopan parhaana pelaajana 2010 palkittu serbialainen Milos Teodosic sekä Turkin NBA-veteraani Hedo Turkoglu. Lisäksi Koponen näytti Euroopan eliitille kypsyneensä myös puolustuspään lukoksi pitäen vahvasti pintansa maanosan parhaita takapelaajia vastaan.

Pelikausi 2011-12 jäi Koposen viimeiseksi Virtus Bolognassa. Jo pitkään bolognalaisyleisön suosikin asemassa viihtynyt Koponen nostettiin joukkueensa kapteeniksi, ja hän jatkoi tasaista kehitystään 13,8 pisteen, 3,1 levypallon ja 2,6 syötön kausikeskiarvoilla.

Loukkaantumisista ja pelaajavaihdoksista kärsineen Bolognan peli oli kuitenkin pitkin kauden vuoristorataa, ja viidenteen sijaan päättyneen runkosarjan päätteeksi Bologna tipahti puolivälieristä Sassaria vastaan voitoin 0-3. Koponen mätti pudotuspeleissä 19,7 pistettä ottelua kohden, mutta Sassari vei niin toisen kuin kolmannenkin osaottelun viimeisen sekunnin ratkaisuheitoilla.

Tuoreen kolmivuotisen pelaajasopimuksen venäläisen Himkin kanssa allekirjoittanut Koponen valmistautuu paraikaa elo- ja syyskuussa pelattaviin miesten EM-karsintoihin, joissa Suomi saa vastaansa Albanian, Puolan, Belgian ja Sveitsin. Jokaisen lohkon kaksi parasta joukkuetta sekä kaikkien karsintalohkojen parhaat lohkokolmoset selviävät Slovenian vuoden 2013 EM-kisoihin.

Lue myös seuraavat artikkelit

 
30.3.2017 20:05 Suomalaiset ulkomailla

Lauri Markkanen ilmoittautui NBA:n kesän 2017 varaustilaisuuteen!

Suomi-koripallon suurlupaus Lauri Markkanen, 19, on hiljentänyt ympärillään velloneen huhumyllyn ilmoittautumalla ehdolle NBA:n kesän 2017 varaustilaisuuteen. Markkanen tiedotti päätöksestään torstai-iltana Suomen aikaa Tucsonissa. NBA Draft järjestetään 22. kesäkuuta Yhdysvalloissa.

Susijengin Jamar Wilson Espanjan liigaan, Estudiantesiin

Susijengin newyorkilaislähtöinen pelinrakentaja Jamar Wilson, 32, on allekirjoittanut yksivuotisen pelaajasopimuksen Espanjan ACB-liigaa pelaavan Estudiantes Madridin kanssa. 185-senttinen Albanyn yliopiston kasvatti siirtyy Estudiantesiin Serbiasta, missä hän johdatti Partizan Belgradin hopeamitaleille.

Myös Nieminen valitsi koulunsa, suuntaa ensi vuonna Stephen F. Austiniin

Kesän Susijengin harjoitusringissä viettäneen Samuli Niemisen, 19, tulevaisuuden suunnitelmat ovat selkiytyneet. HBA-Märskyssä pelaava ja Mäkelänrinteen urheilulukiossa opiskeleva Nieminen valitsi yliopistokseen viime vuosina hyvin menestyneen Stephen F. Austinin, jonne hän suuntaa stipendiurheilijana syksyllä 2016.

31.5.2012 15:43 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen ”unelmasopimuksella” Euroliiga-joukkue Himkiin

Suomi-koriksen tähtiin lukeutuvan Petteri Koposen monivuotinen haave Euroliigassa pelaamisesta toteutuu ensi kaudella. 24-vuotias Koponen on solminut kolmivuotisen ”unelmasopimuksen” moskovalaisen BC Himkin kanssa. Sopimus pysäyttää huhumyllyn, joka on vellonut reilun viikon villinä eurokoriksen tavoitelluimpien pelaajien joukkoon nousseen Koposen ympärillä.

24.3.2018 Haastattelu

Lauri Markkanen: ”Olen vähitellen tottunut tähän rytmiin”

Lauri Markkasen ensimmäinen kausi NBA:n Chicago Bullsissa on kääntynyt loppusuoralleen. Tulokaskausi on ollut vasta 20 vuotta täyttävälle Markkaselle ikimuistoinen, mutta jyväskyläläisen HoNsUn kasvatin tavoitteena on pitkä ammattilaisura maailman parhaassa koripalloliigassa ja tulokaskausi on siinä vain ensimmäinen luku.

7.2.2018 08:45 Suomalaiset ulkomailla

Korisliigan MVP Antto Nikkarinen loppukaudeksi Kotkaan

Kahtena perättäisenä keväänä Korisliigan pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt perinteinen kotkalaisjoukkue KTP-Basket saa riveihinsä huippuvahvistuksen. Hallitseva Korisliigan MVP ja alkukauden Ruotsin liigaa Jämtlandissa pelannut Susijengi-takamies Antto Nikkarinen, 26, on solminut loppukauden kestävän sopimuksen KTP:n kanssa, uutisoi Kymen Sanomat.

NBA-matkasta unohtumaton startti 6. pelaajien vuodelle – ”Upea kokemus”

NBA-matkan voittajat Matti ja Henri näkivät aitiopaikoilta Lauri Markkasen ennätysillan ja pääsivät tapaamaan suomalaistähteä New Yorkissa.

17.1.2018 12:00 Suomalaiset ulkomailla

Lauri Markkasesta ensimmäistä kertaa vuoden koripalloilija

Vastikään NBA:n ennätyksen taalaliigan historian kaikkien aikojen nopeimmin 100 onnistunutta kolmen pisteen heittoa upottaneena pelaajana kirjauttanut Lauri Markkanen, 20, on nimetty ensimmäistä kertaa urallaan Suomen urheilutoimittajien valinnoissa vuoden koripalloilijaksi. Markkanen katkaisi Petteri Koposen kuusivuotisen putken vuoden koripalloilijana.

31.12.2017 09:50 Suomalaiset ulkomailla

EM-kotikisat, Lauri Markkasen nousu NBA-tähteyteen ja 16-vuotiaiden EYOF-pronssi: koripallovuosi 2017 jää historiankirjoihin

2017 jää historiaan vuotena, jolloin koripallo nousi Suomessa koko kansan huulille. Lauri Markkasen uroteot Arizona Wildcatsissa ja Chicago Bullsissa, Susijengin hurmokselliset otteet EM-kotikisoissa sekä suomalaisen koripallohistorian ensimmäinen kansainvälinen arvokisamitali 16-vuotiaiden poikien olympiafestivaaleilla olivat tapahtumarikkaan koripallovuoden kohokohdat.

29.12.2017 14:55 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomille pesti Kroatian liigaan

Alkukaudella Liettuan liigassa pelannut ja joulukuussa Helsinki Seagullsia edustanut Susijengi-laituri Carl Lindbom, 26, on solminut sopimuksen Kroatian liigaa pelaavan KK Osijekin kanssa. 206-senttinen Tapiolan Hongan kasvatti tekee ensiesiintymisensä uuden joukkueensa paidassa 6. tammikuuta Kroatian cupin kotiottelussa KK Sibenikiä vastaan.

Erik Murphy ei jatka Nanterressa

Ranskan Pro A -liigan kärkikahinoissa pelaavaa Nanterre-92:a syyskaudella edustanut Susijengi-laituri Erik Murphy, 27, ei jatka ranskalaisjoukkueessa uuteen vuoteen. 208-senttinen Murphy pelasi viimeisen ottelunsa Nanterren paidassa viikonloppuna, kun joukkue voitti kotikentällään Chalon/Saonen.

2.12.2017 15:00 Suomalaiset ulkomailla

EM-kotikisoissa menestynyt Susijengi ja Lauri Markkanen ehdolla vuoden urheiluilmiöksi, Markkanen kisaa myös vuoden läpimurrosta

Vuoden 2017 EM-kotikisoissa voittoja kerännyt ja ennätysyleisöjä hurmannut Susijengi nuoren tähtensä Lauri Markkasen johdolla kisaa vuoden 2017 urheiluilmiön palkinnosta Suomen Urheilugaalassa. Markkanen nimettiin lauantaisessa ehdokkaiden julkistamistilaisuudessa myös kisaamaan vuoden läpimurrosta.

26.11.2017 19:00 Haastattelu

50 maaottelun Roope Ahonen: ”Pelaajana pitää olla valmis, kun tilaisuus tarjoutuu”

Salon Vilppaan kasvatti Roope Ahonen, 27, siirtyi osaksi Susijengin kokenutta kaartia perjantai-iltana, kun Suomi aloitti MM-karsintansa päihittämällä Bulgarian vieraskentällä Botevgradissa. Uransa 50. A-maaottelun pelannut Ahonen on toipunut viime kesän alaraajavammastaan ja uskoo pystyvänsä suureen rooliin tiellä kohti Kiinan MM-kisoja.

18.11.2017 16:00 Suomalaiset ulkomailla

Susijengin Carl Lindbom ei jatka Liettuassa

Alkusyksyllä kaksivuotisen sopimuksen liettualaisen Juventus Utenan kanssa allekirjoittanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 26, ei jatka Liettuassa. Susijengiä viime syyskesän EM-kotikisoissa edustanut 206-senttinen iso laitahyökkääjä etsii paraikaa uutta seuraa.

Jamar Wilson Nanterreen Murphyn joukkuetoveriksi

Susijengin sähikäinen Jamar ”Jammu” Wilson, 33, siirtyy loppukauden kattavalla sopimuksella Ranskan Pro A -liigaa sekä FIBA Mestarien Liigaa pelaavaan Nanterreen Erik Murphyn joukkuetoveriksi. Kahdet EM-kisat Susijengin paidassa pelannut 185-senttinen Albanyn yliopiston kasvatti aloitti kautensa oikeanlaista sopimusta odotellessa, eikä epäröinyt lähteä sopivan tilaisuuden osuessa kohdalle.

17.10.2017 12:45 Suomalaiset ulkomailla

NBA on täällä jälleen, Bulls ja Markkanen kauteen haastajina

NBA-kausi alkaa jo ensi yönä kahden ottelun merkeissä, mutta Lauri Markkasen, 20, ja Chicago Bullsin kohdalla kausi pyörähtää käyntiin torstain ja perjantain välisenä yönä. Tulokaskauttaan pelaava NBA-varaustilaisuuden seitsemäs valinta Markkanen ja nuori Bulls saa vastaansa avausottelussaan Toronto Raptorsin.

16.10.2017 Haastattelu

Dettmann: ”Euroliigan ahneus uhkaa koripallon tulevaisuutta”

Koripallon MM-karsintojen kolkutellessa ovella jatkuu FIBA Euroopan ja Euroliigan välinen aikataulukiista, joka koskee marras- ja helmikuun MM-karsintaikkunoita. Susijengin päävalmentaja Henrik Dettmann harmittelee pattitilannetta, jossa pelaajat ovat joutuneet pelinappuloiksi valtataistelussa lajiliiton ja maanosan suurseurojen välillä.

14.10.2017 09:05 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen antoi sitoumuksensa Arizona Stateen

Helsinki Basketball Academyn keväällä 2018 valmistuvien kaartiin kuuluva Euran Veivin kasvatti Elias Valtonen, 18, on antanut suullisen sitoumuksensa USA:n yliopistoliiga NCAA:n Arizona Stateen siirtymisestä. Nuorten maajoukkueiden vakiokasvoihin kuuluva 198-senttinen Valtonen siirtyy Yhdysvaltoihin pelikaudeksi 2018-19.

12.10.2017 13:20 Liittoa koskeva tiedote

Lauri Markkanen vahvasti esillä Ruudun koripallopaketissa

Uusittu yhteistyösopimus tuo NBA:n entistä vahvemmin esille Ruudun urheilutarjontaan. Susijengin nostattama sinivalkoinen koripallobuumi jatkuu runsaan viikon päästä Atlantin toisella puolen, kun Lauri Markkanen vetää legendaarisen Chicago Bullsin pelipaidan päälleen NBA:n runkosarja-avauksessa.

18.9.2017 15:15 Suomalaiset ulkomailla

Korisliigan MVP Antto Nikkarinen Ruotsin Jämtlandiin

Korisliiga-joukkueiden päävalmentajien ja kapteenien viime keväänä liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi äänestämä vantaalaislähtöinen pelinrakentaja Antto Nikkarinen, 26, siirtyy alkavaksi kaudeksi Ruotsin pääsarjaan. 185-senttisen Susijengi-takamiehen uusi työnantaja on Jämtland Basket, joka tähtää Basketliganin mitalipeleihin.

Näytä lisää vastaavia