Sara Rokkasen NCAA-ura päättyi kesken pudotuspelien: ”Haikeat fiilikset, mutta olen valmis seuraavaan askeleeseen”

26.3.2020 08:29 Rokkasen viimeinen kausi Toledon paidassa päättyi puolivälierävoittoon. Vaikka kausi tuli yllättäen päätökseen, Rokkanen katsoo jo odottavaisena tulevaan.

Sara Rokkanen odottaa innolla paluuta Eurooppaan. Kuva: Ville Vuorinen.

Toukokuussa 24 vuotta täyttävän Sara Rokkasen neljäs ja viimeinen kausi Yhdysvaltojen yliopistoparketeilla sai monen muun tapaan yllättävän päätöksen koronaviruspandemian takia.

Pudotuspelejä varten nälkää kasvattanut Toledo Rockets nujersi Mid-American-konferenssin puolivälieräottelussa Central Michiganin, mutta koko NCAA:n loppukausi peruttiin ennen kuin välieräkamppailua Ohiota vastaan ehdittiin pelaamaan. 

- Vähän haikeat fiilikset. Kukaan ei odottanut, että kausi loppuisi tällä tavalla ennen aikojaan. Ainakin tämä on opettanut pelaajille, että pitää nauttia ja pelata 100-prosenttisesti, koska kausi voi olla ohi milloin vaan.

Ainakin tämä on opettanut pelaajille, että pitää nauttia ja pelata 100-prosenttisesti, koska kausi voi olla ohi milloin vaan.

Monen suunnatessa koti-Suomeen, Rokkanen päätti jäädä Yhdysvaltoihin ja hoitaa taiteen ja taidehistorian opintonsa paikan päällä loppuun, tietenkin etänä. 

- Nyt eletään aika hidasta elämää neljän seinän sisällä. Kovasti tekisi mieli mennä treenaamaan ja pelaamaan korista, mutta tällä hetkellä pitää vaan tehdä kotijumppaa sen minkä voi. 

Yliopistokentiltä nöyryyttä ja henkistä kovuutta

178-senttisen PuHu-kasvatin viimeinen kausi ei sujunut joukkueelta aivan odotusten mukaan, vaan joukkoon mahtui sekä ylä- että alamäkiä. Loppua kohden yhteispeli alkoi luistaa ja MAC-lopputurnauksessa Toledo kaatoi ryminällä muun muassa konferenssin kärkijoukkue Akronin, jota vastaan Rokkanen kantoi vastuuta 37 minuuttia ja tykitti 12 pistettä.

- Kauden aikana hävittiin todella tiukkoja pelejä, mutta loppumetreillä viimeiseen peliin asti pelattiin joukkueena ja vedettiin yhtä köyttä. Sinänsä kaudesta jäi siis hyvä maku, vaikka se päättyikin ennen aikojaan.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

Rocketsissa heittäjän roolia toteuttanut Rokkanen pelasi päätöskaudellaan 31 ottelussa keskimäärin 22,2 minuuttia tilastoiden neljä pistettä ja 2,5 levypalloa ottelua kohden. NCAA-vuosiensa aikana hän kokee kartuttaneensa erityisesti pelaajalle arvokkaita henkisiä ominaisuuksia, kuten nöyryyttä ja mentaalista kovuutta.

- Olen tyytyväinen, että aikoinaan lähdin Jenkkeihin pelaamaan koripalloa. Sen ansiosta pääsin näkemään ja kokemaan erilaista koripalloa kuin mitä Euroopassa pelataan, tutustuin uuteen kulttuurin, opin uuden kielen ja sain paljon ystäviä. 

Yhdeksi koko NCAA-uransa kohokohdista Rokkanen mainitsee kaudella 2018-2019 pelatun ottelun hallitsevaa mestaria ja koko Yhdysvaltojen ykköseksi rankattua Notre Damea vastaan. Kamppailu käytiin Toledon kotiluolassa Savage Arenalla yli 6000-päisen yleisön edessä. Kova taistelu päättyi lopulta vieraiden 72-56-voittoon. 

- Siellä pelasivat muun muassa Arike Ogunbowale ja Jackie Young sekä muu aloitusviisikko, jotka menivät sitten WNBA:han draftin top pickeinä, ja me pelattiin todella hyvin. Pelasin myös henkilökohtaisesti hyvän pelin. Se osoitti, että pystyn pelaamaan huipputasolla. 

Rokkanen on valmis uusiin haasteisiin Euroopassa

Neljän NCAA-kauden lisäksi Rokkasella on takataskussaan 13 aikuisten maaottelua, lukuisia nuorten maaotteluita sekä muun muassa vuoden tulokkaan palkinto Naisten Korisliigassa kaudelta 2014-205. Nyt on seuraavan askeleen aika. 

- Tulen kaipaamaan täältä ystäviä, joukkuekavereita, treeniolosuhteita sekä faneja, mutta kaikelle on aikansa ja paikkansa. Nyt yliopistouran jälkeen on aika tulla takaisin Euroopan mantereelle ja saavuttaa unelmani eli tehdä vihdoin täyspäiväisenä ammattilaisena sitä mitä rakastan.

Lisätietoja: Sara Rokkasen pelaajaprofiili Toledo Rocketsin sivuilla

Henkilöt

 
19.11.2021 07:16 NCAA

Henna Sandvik on sitoutunut NCAA:n lopputurnauksen ”Elite Eightiin” yltäneeseen Indianaan

Tapiolan Hongan kasvatti, tällä kaudella HBA-Märskyssä naisten Korisliigaa pelaava, Henna Sandvik, 18, on sitoutunut Indianan yliopistoon. Susiladiesin EM-karsintajoukkueeseen kuuluva Sandvik aloittaa freshman-kautensa ”Hoosiersissa” syksyllä 2022.

25.8.2021 08:55 Susiladies

Liisa Taponen on sitoutunut Illinoisin yliopistoon

Kasvattajaseurassaan Tampereen Pyrinnössä loistodebyyttikauden naisten Korisliigassa pelannut Liisa Taponen, 19, on tehnyt suullisen sitoumuksen University of Illinoisin kanssa. Susiladiessa tulikasteensa tänä kesänä saanut Taponen siirtyy Yhdysvaltojen yliopistosarjaan syksyllä 2022.

5.4.2021 08:39 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen sai kunniamaininnan NCAA:n ykkösdivisioonan valmentajien liitolta

Upean kauden Georgia Techin paidassa pelannut Lotta-Maj Lahtinen sai kunniamaininnan, kun naiten valmentajien liitto (WBCA) valitsi All-American-joukkueen NCAA:n naisten ykkösdivisioonasta.

29.3.2021 08:32 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen upotti upeat 20 pistettä, South Carolina veti pidemmän korren

NCAA:n naisten lopputurnauksen kuudentoista parhaan joukossa Lotta-Maj Lahtinen ja Georgia Tech putosivat leikistä ulos, kun South Carolina eteni puolivälieriin 65-76 (35-39). Lahtinen oli koko ottelun paras pistenainen 20 pisteellä.

26.3.2021 08:29 NCAA

Sweet Sixteen: Lotta-Maj Lahtinen ja Georgia Tech mittelevät jatkopaikasta huippuaikaan sunnuntaina

Yliopistokauden huipennuksessa, NCAA:n lopputurnauksessa Lotta-Maj Lahtinen ja Georgia Tech ovat edenneet kuudentoista parhaan joukkoon. ”Sweet Sixteen” -ottelu alkaa sunnuntaina klo 20:00 Suomen aikaa.

24.3.2021 08:06 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen häkellyttävät 22 pistettä, Georgia Tech eteni kuudentoista parhaan joukkoon NCAA:n lopputurnauksessa

Lotta-Maj Lahtinen nousi yliopistonsa parhaaksi pistenaiseksi 22 pisteellä, kun Georgia Tech päihitti West Virginian naisten NCAA:n lopputurnauksen toisella kierroksella 73-56 (36-32). Voitolla Georgia Tech eteni kuudentoista parhaan joukkoon.

3.3.2021 08:37 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen palkittiin ACC:n vuoden kehittyneimmäksi pelaajaksi

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n Atlantic Coast -konferenssi valitsi Georgia Techin Lotta-Maj Lahtisen konferenssin vuoden kehittyneimmäksi pelaajaksi. Lisäksi Lahtinen ansaitsi paikan konferenssin kakkosjoukkueeseen (All-ACC Second Team) valmentajien äänestyksellä ja ykkösjoukkueeseen (All-ACC First Team) asiantuntijoista koostuneen Blue Ribbon Panelin toimesta.

1.3.2021 08:55 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen 22 pistettä runkosarjapäätöksessä, ensimmäinen kunnianosoitus mielettömästä kaudesta

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa Lotta-Maj Lahtinen päätti Atlantic Coast -konferenssin runkosarjan säkittämällä 22 pistettä Georgia Techin voitossa. ACC Network palkitsi viikonloppuna Lahtisen vuoden kehittyneimmäksi pelaajaksi.

17.12.2020 08:25 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen valittiin ACC:n viikon pelaajaksi

Georgia Techiä edustava Lotta-Maj Lahtinen valittiin ACC:n (Atlantic Coast Conference) viikon naispelaajaksi edellisviikolta. Lahtinen johdatti Georgia Techin kahteen voittoon lappeenrantalaisen asettaessa uudet ennätykset pisteissä, syötöissä ja riistoissa.

16.4.2020 08:06 Susiladies

Elina Arike valitsi yliopistokseen UTEP:n

Suomen laiturilupauksiin kuuluva Elina Arike, 20, on valinnut yliopistokseen Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa University of Texas at El Pason.

3.4.2020 15:19 NCAA

NCAA:ssa monipuolisempaan rooliin harpannut Lotta-Maj Lahtinen: ”Nautin kaudesta todella paljon”

Georgia Techin luottopelaajiin lukeutuva Lotta-Maj Lahtinen otti suuria edistysaskeleita toisella kaudellaan Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

6.3.2020 09:42 NCAA

Lahtinen ja Kahelin konferenssin jatkopeleihin - Augustinin joukkue runkosarjaykkönen

Naisten NCAA:ssa Nina Augustin ja Robert Morris lähtevät konferenssin lopputurnaukseen ennakkosuosikin paikalta. Lotta-Maj Lahtinen ja Anna Kahelin etenivät joukkueineen konferenssin jatkopeleihin, mutta Sara Bejedin Arizona State sen sijaan tuli yllätetyksi Pac-12-lopputurnauksen avauskierroksella.

23.12.2019 08:07 NCAA

Yhdeksän suomalaisnaista avausviisikossa NCAA-parketeilla – Lahtisella 16 pisteen ilta

Naisten NCAA:ssa oli suomalaisittain kiireinen 17 ottelun viikonloppu ennen lyhyttä joulutaukoa. Kierroksen tehokkaimpiin nimiin kuuluivat Lotta-Maj Lahtinen, Lotta Vehka-aho sekä Venla Varis.

16.12.2019 08:40 NCAA

Bejedi ja Vehka-aho huippuvireessä NCAA-parketeilla

Suomalaisnaisille sateli voittoja viikon NCAA-kierroksella ja kovimpia näyttöjä antoi tulokaskaksikko Sara Bejedi ja Lotta Vehka-aho. Bejedi tahkosi Arizona Staten voitokkaassa ottelussa uuden piste-ennätyksensä ja Vehka-aho johdatti Florida Atlanticin voittoon 18 pisteellä.

9.12.2019 08:00 NCAA

Lotta-Maj Lahtinen ennätyspisteille Georgia Techin voitossa

Toista NCAA-kauttaan pelaava Lotta-Maj Lahtinen iski uudet ennätyspisteensä Georgia Techin ottaessa kauden seitsemännen voittonsa. Hofstran Marianne Kalin puolestaan urakoi kauden ensimmäisen tupla-tuplansa viimeistelemällä 12 pistettä ja 10 levypalloa.

6.12.2019 08:39 NCAA

Kalin johdatti Hofstran voittoon 18 pisteellä

Naisten NCAA:n alkuviikko oli suomalaisittain menestyksekäs, sillä peräti seitsemän suomalaisnaista pääsi juhlimaan voittoa. Kovimpia onnistujia otteluissa olivat 18 pistettä tykittänyt Marianne Kalin, oman piste-ennätyksensä tehtaillut Anna Kahelin sekä mukavasti tehojen makuun päässyt Nenna Lindström.

30.11.2019 09:55 NCAA

Vehka-aho johdatti joukkueensa neljänteen peräkkäiseen voittoon, Bejedi juhli suomalaiskohtaamisessa

Naisten NCAA-kentillä nähtiin kauden ensimmäinen suomalaiskohtaaminen, kun tulokkaat Bejedi ja Kahelin asettuivat vastakkain. Vehka-aho ja Lahtinen jatkoivat porskuttamistaan voittoputkissa.

8.11.2019 08:16 NCAA

Bejedi, Lahtinen ja Vehka-aho huippuvireessä NCAA-kauden avausotteluissa

Naisten NCAA-kausi alkoi suomalaisittain hyvinkin voitokkaasti, kun peräti kahdeksan pelaajaa pääsi juhlimaan avausvoittoa.

4.11.2019 13:35 NCAA

Naisten NCAA-kausi käynnistyy 17 suomalaispelaajan voimin

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n kausi 2019-20 pyörähtää käyntiin tiistaina 5. marraskuuta. Suomalaisnaisten vahva edustus Atlantin takana jatkuu ja kauden kiinnostavimpiin nimiin kuuluvat viime syksynä Georgia Techin kovaan kokoonpanoon murtautunut Lotta-Maj Lahtinen sekä yliopistoparkettien uudet kokelaat Sara Bejedi ja Lotta Vehka-aho.

18.3.2019 10:44 NCAA

Nina Augustinin Robert Morris konferenssimestaruuteen

Naisten yliopistosarjassa Robert Morris ylsi Nina Augustinin johdolla konferenssinsa mestaruuteen ja varmisti paikkansa kovatasoisessa NCAA-lopputurnauksessa.

Näytä lisää vastaavia