Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

19.12.2018 14:36 HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

Lotta-Maj Lahtinen nauttii student athlete-elämästään Atlantassa. Kuva: Ville Vuorinen.

Maineikkaan Georgia Techin kausi naisten NCAA:ssa on alkanut erittäin lupaavasti, sillä joukkue on kerännyt kymmenestä ottelustaan kahdeksan voittoa. Ensimmäiseen tappioonsakin atlantalaisjoukkue antautui vasta kahden jatkoajan jälkeen. 

176-senttinen Lotta-Maj Lahtinen on saanut näytönpaikkoja kauden jokaisessa ottelussa ja tehoillut tähän mennessä 4,5 pisteen, 1,7 levypallon, 2,3 syötön sekä 1,8 riiston keskiarvolla. Tulokaskauden keskimääräinen peliaika on ollut 18,3 minuuttia. Joulukuun alussa 19 vuotta täyttänyt takamieson ottanut elämänsä uudet haasteet innolla vastaan. 

- Pelaaminen on ollut kyllä siistiä. Joka kerta kentälle astuessa mietin, että nautin joka askeleesta, jonka saan täällä ottaa. 

Joukkue on harjoitellut yhdessä jo kesästä lähtien ja Lahtinen kokee päässeensä joukkueeseen mukavasti sisään. Nuoren suomalaisen sopeutumista on helpottanut, ettei hän ole joukkueensa ainoa ulkomaalaisvahvistus, vaan joukkueesta löytyy muun muassa italialais-, nigerialais- ja senegalilaistaustaisia pelikavereita. 

- Meillä on tosi paljon erilaisia tyyppejä eri taustoista, mikä on ehdottomasti joukkueemme vahvuus.  

 

Laadukkaat puitteet ja ammattimainen valmennus

Opiskelun ja urheilun yhdistäminen Georgia Techissä on Lahtisen mukaan sujunut saumattomasti, etenkin kun siihen ehti tottua jo kolmen vuoden ajan HBA:ssa. Tuotantotaloutta opiskelevan palloilijan arkielämä pyöriikin pääasiassa viihtyisällä yliopistokampuksella, josta löytyy kaikki tarvittava sekä opiskeluun että koripalloiluun. Lahtinen hehkuttaa erityisesti yliopiston harjoitteluolosuhteita.

- Puitteet täällä ovat aivan mahtavat. Halli, kentät, pukuhuoneet - ei mitään valittamista!

Lahtinen on ollut tyytyväinen myös joukkueen valmennustiimiin ja taustajoukkoihin, joita hän kehuu todella ammattimaisiksi. 

- Jos haluaa mennä tekemään oman treenin, niin he ovat aina valmiina tulemaan valmentamaan, auttamaan ja heittämään sun kanssa.  

- Täällä painotetaan varsinkin palautumista ja esimerkiksi joka treenin jälkeen pitää mennä kylmäaltaaseen. Mielestäni se on tosi hyvä, koska täällä mennään niin kovaa ja pelejä on kovaan tahtiin, että varmistetaan että pysytään ehjinä ja pystytään olemaan parhaimpia mahdollisia.

Lahtinen arvostaa erityisesti päävalmentaja MaChelle Josephin vaativuutta ja voitontahtoa – piirteitä, joita hän tunnistaa myös itsessään. Lahtinen kokee, että valmentaja huolehtii pelaajistaan kokonaisvaltaisesti.

- Hän välittää meistä myös kentän ulkopuolella. Laittaa viestiä ja kyselee koulusta ja elämästä. Hän osaa erottaa koriksen ja koulun, pitää meistä huolta ja samalla tekee meistä parempia pelaajia. 

 

"Koris on korista täälläkin"

Georgia Techin pelityyli ei juurikaan eroa siitä, mihin Lahtinen on Suomessa tottunut. Yliopistosarjassa vastustajat ovat hyvinkin atleettisia, joten hän painottaa puolustuksen tärkeyttä. 

- Koris on korista, niin täällä kuin Suomessakin. Täällä tuntuu, että jokainen puolustettava vastustaja on kuin naisten Korisliigan jenkki. Joka kerta, kun puolustaa, pitää tehdä töitä kunnolla. Ei voi nukahdella, koska pelaajat ovat sen verran hyviä, että he rankaisevat siitä. 

Yhdysvalloissa kausi on lyhyempi ja ottelut ovat tiiviimpään tahtiin Suomeen verrattuna, mikä tarkoittaa muutoksia myös totuttuun harjoittelumäärään.

- Suomessa kausi alkaa aiemmin ja pelien lomassa vedetään kovia treenejä. HBA:ssa tottui siihen, että aamulla treenattiin puolitoista tuntia ja koulun jälkeen puolitoista tuntia korista ja siihen päälle oheisharjoitteet. Täällä preseason oli aika raskaammalle harjoittelulle ja syksylläkin oli iltapäivisin aina 3-4 tunnin koristreenejä. Nyt kun kausi on alkanut niin on edelleen toki treenataan, mutta nyt pelit on tosi tiiviiseen tahtiin, joten pääpaino on niissä.

Tähänastisen NCAA-uransa kohokohdaksi Lappeenrannan Catzin kasvatti nimeää matkan Meksikoon Thanksgiving-turnaukseen. 

- Meillä oli Cancunissa kaksi peliä, joista voitimme molemmat ja tuntui, että kehityimme myös joukkueena. Lisäksi Cancun oli aivan mahtava paikka enkä olisi voinut ikinä kuvitella, että pääsisin tuollaiseen paikkaan koriksen avulla. Tosi hieno kokemus, josta olen tosi kiitollinen.

Tähtäimessä kehittyminen 

Naisten maajoukkuepaidassakin seitsemän kertaa esiintynyt Lahtinen haluaa tulokaskaudellaan keskittyä kehittymään pelaajana mahdollisimman paljon. Tulevaisuuden tavoitteena siintävät ammattilaiskentät, joten Lahtinen kokee, että on vielä paljon opittavaa päästäkseen tavoittelemalleen tasolle. 

Yhden tärkeän huomion Lahtinen on joukkueessaan ja NCAA-parketeilla tehnyt:

- Täällä itsevarmuus on avain. Kun valmentaja on vaativa ja jokainen pelaaja taistelee omasta peliajastaan, niin itsevarmuus on se, mitä ei saa menettää ja mikä kantaa pitkälle. 

 

Kohti NCAA-turnausta

Vuodenvaihteen jälkeen NCAA:ssa alkavat varsinaiset konferenssien sisäiset ottelut. Georgia Tech kuuluu menestyksekkäillä joukkueilla pakattuun ACC- konferenssiin, joten vastassa on muun muassa viime kauden mestari Notre Dame sekä neljänneksi rankattu Louisville, joka on avannut kautensa kymmenellä voitolla. 

Georgia Techin yhteinen tavoite on päästä kevään NCAA-turnaukseen. 

- Mielestäni meillä on siihen täysi potentiaali. Jos voitamme rankattuja, hyviä joukkueita, onnistumme varastamaan pari voittoa heidän kotikentiltään ja voitamme omassa konferenssissa meitä huonommat joukkueet, niin kyllä meillä on ihan täydet mahdollisuudet päästä jopa pitkälle NCAA-turnauksessa.  

Vielä ennen joulua luvassa on kaksi non-conference-ottelua, joissa vastaan asettuu Seton Hall sekä Dayton. Vaikka Lahtinen nauttii uusista kokemuksistaan ja elämästään Atlantassa, hän kuitenkin iloitsee päästessään jouluksi Suomeen perheen luo. 

- Ei ole ollut sen suurempaa koti-ikävää, koska elämä täällä on ollut tosi kivaa ja hauskaa. Mutta pakko myöntää, että on ihanaa päästä mummon joulupöytään. 

Lisätietoja: Lotta-Maj Lahtisen pelaajaprofiili

Henkilöt

 
30.1.2019 19:52 NCAA

Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

19.1.2021 14:57 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuierilla menossa vahva kausi – ”Olen tykännyt pelityylistä tosi paljon”

Suomalaisen koripalloilun kirkkaimpiin lupauksiin kuuluva Awak Kuier, 19, pelaa ensimmäistä kauttaan ammattilaisena. Italialaista Virtus Eirene Ragusaa edustavan Kuierin debyyttikausi ulkomailla on sujunut hyvin.

9.1.2021 12:40 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander vaatii itseltään enemmän – ”Tulen parantamaan loppukaudesta”

Sofia Pelander pelaa ensimmäistä kauttaan Saksassa, kun hän teki kesällä sopimuksen Bundesliigassa pelaavan Hernerin kanssa. Pelander löytää alkukauden jälkeen parannettavaa sekä itseltään että joukkueelta.

23.10.2020 21:47 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander tavoittelee Saksan mestaruutta

Viiden Ruotsissa vietetyn kauden jälkeen Sofia Pelander vaihtoi kesällä maisemaa tehdessään sopimuksen Saksan Bundesliigassa pelaavan Herner TC:n kanssa. Pelander lähtee uuteen haasteeseen suurella innolla.

9.10.2020 20:52 Suomalaiset ulkomailla

Susiladies-kolmikko aloittaa kautensa Espanjassa viikonloppuna

Espanjan Liga Femenina 2:ssa pelaa tällä kaudella kolme suomalaista. Elina Koskimies aloittaa toisen kautensa GDKO Ibaizabalin joukkueessa ja hän sai täksi kaudeksi joukkuekaverikseen Helmi Tulosen. Lisäksi Anniina Äijänen aloittaa toisen kautensa Universitario de Ferrolin joukkueessa.

6.10.2020 20:13 Suomalaiset ulkomailla

Anissa Pounds palasi hyvillä mielin Belgiaan – ”Hyvä paikka jatkaa uraa”

Kesken viime kauden belgialaisjoukkue Pepinsteriin siirtynyt Anissa Pounds jatkaa seurassa myös tällä kaudella. Pounds aloittaa nyt ensimmäisen kokonaisen kautensa seurassa.

2.10.2020 19:42 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuierin ammattilaisura starttaa Italiassa – ”Toivottavasti pystyn kehittymään paljon”

Awak Kuier teki kesällä italialaisen Ragusan kanssa sopimuksen ja aloittaa ensimmäisen kautensa ammattilaisena. Kuier antoi jo osviittaa siitä mitä tuleman pitää kauden alla pelatussa Supercupissa. Pelaaja itse lähtee kuitenkin jalat maassa kauteen.

1.10.2020 09:57 Suomalaiset ulkomailla

Ruotsin liigassa tällä kaudella kolme suomalaispelaajaa - Karsten ja Salmi aloittavat ammattilaisuransa

Ruotsin sarjassa nähdään tällä kaudella kolme suomalaispelaajaa, kun Ninni Salmi ja Sandra Karsten aloittavat ammattilaisuransa Wetterbydgen Sparksin riveissä. Isabella Kaukopaasi sen sijaan aloittaa toisen kautensa Visbyn joukkueessa.

22.9.2020 21:00 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen valmiina vastuuseen Islannissa – ”Tavoitteena on kehittyä johtajana kentällä”

Annika Holopainen aloittaa neljännen kautensa ammattilaisena ja kesällä hän otti suunnakseen Islannin ja reykjavikilaisen KR:n joukkueen. Holopaisella on odotettavissa iso rooli joukkueessa ja hän on siihen valmis tarttumaan.

18.9.2020 15:41 Suomalaiset ulkomailla

Sara Rokkanen ja Marianne Kalin aloittavat ammattilaisuransa Espanjassa viikonloppuna

Espanjan Liga Femenina käynnistyy tulevana viikonloppuna ja tällä kaudella sarjassa nähdään kaksi suomalaispelaajaa, kun Sara Rokkanen ja Marianne Kalin aloittavat ammattilaisuransa CB Bembibren joukkueessa.

4.8.2020 08:57 Susiladies

Carolina Kert: Kuinka paljon voi tapahtua kahden kesän välissä?

Vähän yli vuosi sitten Carolina Kert, 19, ei ollut pelannut yhtään maaottelua missään ikäluokassa. Edelliskesä täyttyi haastajamaajoukkueen ja 20-vuotiaiden naisten otteluilla, vuodenvaihde siirrolla Tallinna Ülikooliin ja nyt loppukesästä hänellä on mahdollisuudet debytoida Susiladiesissa.

13.5.2020 12:53 Suomalaiset ulkomailla

Seuravaihto piristi Helmi Tulosen kautta – ”Koris oli oikeasti kivaa”

Helmi Tulonen, 21, pelasi menneen kauden Espanjan Liga Feminina 2:ssa. Tulonen aloitti kauden Celta Vigossa, mutta vaihtoi kesken kauden lanzarotelaisen Magec Tiasin riveihin.

29.4.2020 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimiehellä opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Koko ajan meni paremmin”

Elina Koskimies, 23, pelasi ensimmäisen kautensa Euroopassa ammattilaisena neljän USA:n yliopistossa vietetyn vuoden jälkeen, kun hän pelasi menneen kauden Espanjan Liga Femenina 2:n GDKO Ibaizabal ST:n joukkueessa. Koskimies ei arkaillut uutta tilannetta, vaan pelasi heti vahvan kauden uudessa ympäristössä.

25.4.2020 20:39 Suomalaiset ulkomailla

Vastuu toi Anniina Äijäselle itseluottamusta – ”Ratkaisuja pitää ottaa”

Espanjan Liga Femenina 2 ei ole vielä virallisesti iskenyt lappua luukulle, mutta Anniina Äijänen, 24, ei elättele toiveita kauden jatkumisesta. Äijänen pelasi kokonaisuudessaan nousujohteisen kauden Universitario Ferrolissa ja meni pelaajana jälleen pykälän eteenpäin.

3.4.2020 14:53 Suomalaiset ulkomailla

Kaisa Kuisma urakoi isossa roolissa Portugalissa – ”Voin olla ihan tyytyväinen”

Kaisa Kuisma, 25, otti ensikosketuksensa ulkomaan kentille tällä kaudella, kun hän pelasi ensimmäisenä suomalaispelaajana Portugalin liigassa. Kuisma viihtyi hyvin pelikentällä sekä sen ulkopuolella, vaikka uuden sarjan pelityyli ja maan kulttuuri toivat alussa omat haasteensa.

1.4.2020 14:09 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen sai peliinsä uusia elementtejä Ranskassa – ”Peliini tuli monipuolisuutta”

Annika Holopainen, 26, vietti menneen kauden Ranskan Ligue 2:n Reimsin joukkueessa. Holopainen kokee erityisesti monipuolistuneensa pelaajana kauden aikana.

29.3.2020 15:34 Suomalaiset ulkomailla

Pirttisellä ja Kertillä positiiviset kaudet

Veera Pirttinen, 22, pelasi menneen kauden Islannissa Snæfell joukkueessa lukeutuen joukkueen kantaviin voimiin. Carolina Kert, 19, sen sijaan otti alkuvuodesta ensimmäisen hyppäyksensä ulkomaille vaihdettuaan HBA Märskyn Tallinna Ülikoolin joukkueeseen.

25.3.2020 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Roosa Lehtorannalla ja Anissa Poundsilla vaiherikkaat kaudet

Roosa Lehtoranta, 22, pelasi ensimmäisen kautensa ulkomailla ja kuului belgialaisseura Antwerpen Giantsin avainpelaajiin läpi kauden. Anissa Poundsin, 27, kauteen sen sijaan mahtui käänteitä, kun hän aloitti kauden Saksan 2. Bundesliigassa Bergische Löwenissä, mutta siirtyi kesken kauden Belgiaan Pepinsterin joukkueeseen.

28.2.2020 13:03 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijäsellä nousujohteinen kausi Espanjassa – ”Olen kehittynyt kauden aikana paljon”

Espanjan Liga Femenina 2:n Ferrolissa pelaava Anniina Äijänen, 24, on parantanut joukkueen mukana peliään kauden edetessä. Tällä hetkellä nousijasuosikkeihin lukeutuva Ferrol liihottaa seitsemän ottelun voittoputkessa ja Äijänen on raivannut tiensä avausviisikkoon.

25.2.2020 08:35 NCAA

Olivier Nkamhoua – stadilainen rämäpää Tennesseen huippuyliopistossa

Olivier Nkamhoua, 19, oli pikkupoikana silkkaa rämäpäisyyttä ja raaka urheilullisuutta. Nkamhoua ja hänen pitkäaikainen juniorivalmentajansa Eero Levä käyvät lävitse HNMKY-kasvatin tarinan Hotel Arthurin liikuntasalista Tennesseen Thompson–Boling Arenalle.

Näytä lisää vastaavia