WNBA on kahdentoista joukkueen ammattilaisliiga, joka pelataan kesäisin

8.4.2021 08:27 Yhdysvaltojen naisten ammattilaisliiga WNBA juhlii tänä vuonna 25. kauttaan. Kun suomalaislupaus Awak Kuieria veikkaillaan WNBA:n varaustilaisuudessa kärkisijoille, niin tässä artikkelissa käydään läpi liigan historiaa ja formaattia.

Awak Kuieria uumoillaan varattavaksi WNBA:n varaustilaisuudessa.

Kun Yhdysvallat jäi pronssille vuoden 1994 MM-kisoissa, niin maan olympiakomitea päätti tehdä kaikkensa, jotta kunnia naiskoripallon ykkösmaana palautetaan Atlantan kotiolympialaisissa 1996 ykköstähtinään Lisa Leslie, Sheryl Swoopes ja Rebecca Lobo. Joukkueen jo pelkkä valmistautumiskierros sai laajan mediaseurannan, mikä herätti NBA:n silloisen komissaari David Sternin kauan muhineen suunnitelman viedä NBA-malli naisten puolelle.

24. huhtikuuta vuonna 1996 pidettiin lehdistötilaisuus, jossa WNBA:n perustaminen julkistettiin. Kyseessä ei ollut ensimmäinen naisten ammattilaissarja Yhdysvalloissa, mutta WNBA oli ensimmäinen, jolla oli miesten NBA:n täysi tuki. Yhdysvallat voitti Atlantan olympialaiset näytöstyyliin ja vuoden päästä, kesällä 1997 ensimmäinen ylösheitto pistettiin ilmoille.

Tänä kesänä WNBA juhlistaa 25. vuottaan. WNBA:sta on juhlavuoteensa mennessä muotoutunut 12 joukkueen sarja, joka pelataan kesäisin.

WNBA:n edelliskautta 2020 runteli koronaviruspandemia. Runkosarja alkoi vasta heinäkuun lopussa ja ottelumäärä typistettiin 22 otteluun. Finaaleissa mestaruuden vei Seattle Storm, joka päihitti Las Vegas Acesin. Runkosarjan arvokkaimmaksi pelaajaksi valittiin Acesin A'ja Wilson, kun taas finaalien arvokkaimmaksi pelaajaksi valittiin Stormin Breanna Stewart.

36 ottelun runkosarja, säännöt ottavat vaikutteita NBA:sta ja FIBA:sta

WNBA ei ole vielä julkaissut kauden 2021 ohjelmaa, mutta perinteisesti WNBA on alkanut toukokuussa. Runkosarjassa pelataan yhteensä 36 ottelua, joista puolet kotona ja puolet vieraissa. Kesäolympialaisten aikaan WNBA pitää kuukauden tauon kauden keskellä, jotta pelaajat pääsevät harjoittelemaan ja pelaamaan edustamiensa maiden paidassa.

Kahdeksan parasta joukkuetta etenevät pudotuspeleihin, jotka alkavat myöhään syyskuussa. Vaikka joukkueet on jaettu konferensseihin, niin pudotuspeleihin pääsee kahdeksan korkeimmalla sijoittunutta.

Uutena väriläiskänä kauden keskellä on myös Commissioner’s Cup, joka on cup-muotoinen kilpailu keskellä kautta. Joukkueiden ensimmäiset koti- ja vierasottelut konferenssivastustajien kanssa lasketaan runkosarjan lisäksi cup-otteluiksi, joista molempien konferenssien ykköset pelaavat toisiaan vastaan finaaliottelun.

Commissioner’s Cup piti käynnistyä kaudella 2020, mutta se peruuntui koronaviruspandemian takia.

WNBA:n säännöt mukailevat NBA:n sääntöjä muutamia poikkeuksia lukuun ottamatta, jotka taas myötäilevät kansainvälisen koripalloliiton FIBA:n asetuksia. Kolmen pisteen viiva on samalla etäisyydellä (6,75 metriä) kuin FIBA:n alaisissa kilpailuissa. Pelipallo on kokoa kuusi, aivan kuten naiskoripallossa FIBA:n alaisuudessa. Lisäksi neljännekset ovat pituudeltaan 10 minuuttia.

Kaksitoista joukkuetta, Lynx ja Storm johtavat maratontaulukkoa

WNBA aloitti kahdeksalla joukkueella, mutta lukuisten muutoksien jälkeen sarja on muotoutunut 12 joukkueeseen.

Itäinen konferenssi

  • Atlanta Dream
  • Chicago Sky
  • Connecticut Sun
  • Indiana Fever
  • New York Liberty
  • Washington Mystics

Läntinen konferenssi

  • Dallas Wings
  • Las Vegas Aces
  • Los Angeles Sparks
  • Minnesota Lynx
  • Phoenix Mercury
  • Seattle Storm

Las Vegas Aces (aiemmin Utah Starzz ja San Antonio Stars), Los Angeles Sparks, New York Liberty ja Phoenix Mercury ovat ainoat joukkueet, jotka ovat olleet mukana ensimmäisestä kaudesta lähtien.

Mestaruustaulukossa jaetulla ykkössijalla neljällä mestaruudella ovat Minnesota Lynx ja Seattle Storm. Neljä mestaruutta löytyy myös Houston Cometsilta, joka luopui sarjasta vuonna 2008.

Susiladiesin huippulupaus Awak Kuier on ehdolla WNBA:n varaustilaisuudessa, joka järjestetään torstaina 15. huhtikuuta. Basket.fi seuraa ja taustoittaa Awakin tietä WNBA:n varaustilaisuuteen ja sen läpi tulevien viikkojen aikana.

Henkilöt

 
6.4.2021 11:45 Susiladies

WNBA:n varaustilaisuus lähenee – Awak Kuierilla edessään jännittävät viikot

Suomalaisen koripallon ystävät elävät kutkuttavia aikoja huhtikuun puolivälissä, jolloin Yhdysvaltain naisten ammattilaisliiga WNBA järjestää vuotuisen varaustilaisuutensa: kotkalaisen Peli-Karhujen kasvatti ja Susiladiesin kulmakivi Awak Kuier, 19, on kansainvälisten asiantuntijoiden spekulaatioissa ehdolla taalaliigaan kärkipään varausten joukossa.

7.4.2021 15:26 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen taistelee noususta – Kalinilla, Rokkasella, Koskimiehellä ja Tulosella hyvät kaudet

Espanjassa saatiin runkosarjat pelattua hiljattain ja samalla päättyivät Marianne Kalinin, Sara Rokkasen, Elina Koskimiehen sekä Helmi Tulosen kaudet. Anniina Äijäsen kausi sen sijaan jatkuu kauden loppuhuipennuksella, kun Ferrol taistelee noususta Espanjan pääsarjaan.

3.4.2021 23:47 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelanderin Herner eteni välieriin Saksassa – ”Pelasimme hienosti joukkueena”

Saksan Bundesliigassa Sofia Pelanderin Herner TC selvitti tiensä välieriin voittamalla Eisvögel Freiburgin puolivälierissä suoraan kahdella voitolla. Italian liigassa runkosarja lähenee loppuaan ja Awak Kuierin Ragusa sinetöi kolmannen sijansa.

31.3.2021 12:45 Suomalaiset ulkomailla

Sandra Karstenilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena

Sandra Karsten pelasi ensimmäisen kautensa ulkomailla, kun hän vietti menneen kauden Ruotsin liigassa pelaavan Wetterbygden Sparksin joukkueessa. Vaikka joukkue ei edennyt pudotuspeleihin, niin kausi oli muuten positiivinen kokemus.

29.3.2021 08:42 Suomalaiset ulkomailla

Pelanderin Herner lähellä välieräpaikkaa Saksassa - Susiladies-nelikon kausi päätökseen Espanjassa

Saksan Bundesliigassa Sofia Pelanderin Herner tarrasi kiinni välieräpaikkaan avaten pudotuspelit voitolla. Espanjassa saatiin runkosarjat päätökseen ja samalla Marianne Kalinin, Helmi Tulosen, Elina Koskimiehen ja Sara Rokkasen kaudet päättyivät.

27.3.2021 20:12 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander aloittaa pudotuspelit Saksassa sunnuntaina – ”Olemme nyt parhaassa mahdollisessa iskussa”

Saksan Bundesliigan runkosarjan viimeiset pelit pelattiin keskiviikkona ja pudotuspelit käynnistyvät viikonloppuna. Pelanderin Herner sijoittui runkosarjassa toiseksi ja lähtee pudotuspeleihin hyvistä asetelmista.

21.3.2021 21:20 Suomalaiset ulkomailla

Tulonen ja Holopainen komeasti tupla-tuplaan

Helmi Tulonen ja Annika Holopainen saivat komeasti tupla-tuplat pelaamissaan otteluissa ja Awak Kuier pääsi juhlimaan kahta voittoa viikolla. Ruotsissa sen sijaan saatiin runkosarja päätökseen ja samalla Sandra Karstenin sekä Ville Tuomisen kaudet päättyivät.

14.3.2021 21:01 Suomalaiset ulkomailla

Holopainen hurjasteli 44 pistettä – Susiladiesin pelaajat hyville pisteille

Annika Holopainen heitti käsittämättömät 44 pistettä, mutta siitä huolimatta KR koki murskaavan tappion Islannin liigassa. Susiladiesin pelaajat olivat muutenkin kovassa vedossa, sillä Helmi Tulonen, Sara Rokkanen, Marianne Kalin ja Anniina Äijänen liekehtivät Espanjassa ja Sofia Pelander Saksassa.

7.3.2021 21:16 Suomalaiset ulkomailla

Kuierin joukkueen taival Italian cupissa jäi välierään

Awak Kuierin Ragusan taistelu Italian cupin voitosta päättyi välierävaiheeseen. Espanjassa Anniina Äijäsen joukkue Ferrol varmisti lohkovoiton.

6.3.2021 00:12 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuier loisti Italian cupissa

Taistelu Italian cupin mestaruudesta on käynnissä ja Awak Kuierin Ragusa puristi tiensä välieriin.

1.3.2021 09:55 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijäsen joukkue porskuttaa edelleen tappioitta

Anniina Äijäsen Ferrolin voittoputki Espanjan Liga Femenina 2:ssa jatkui viikonloppuna, kun Ferrol otti 22. peräkkäisen voittonsa. Helmi Tulonen ja Annika Holopainen sen sijaan esiintyivät jälleen tehokkaasti.

26.2.2021 13:18 Suomalaiset ulkomailla

Helmi Tulonen päässyt pelaamaan vapautuneesti - ”Tiedän mitä minulta vaaditaan”

Helmi Tulonen on pelannut hyvää kautta Espanjan Liga Femenina 2:n Ibaizabalin joukkueessa. Vaikka joukkueessa on tapahtunut muutoksia kauden aikana, on Tulonen ollut koko ajan joukkueensa avainpelaajia.

22.2.2021 09:37 Suomalaiset ulkomailla

Holopainen ja Rokkanen saalistivat tupla-tuplan

Annika Holopainen ja Sara Rokkanen olivat oivassa vireessä tällä viikolla, kun molemmat tilastoivat tupla-tuplat. Holopainen johdatti hurjalla pelillään KR:n myös kauden avausvoittoon.

15.2.2021 00:08 Suomalaiset ulkomailla

Susiladies-pelaajat tehokkaina Espanjassa

Espanjan kentillä nähtiin vahvoja esityksiä Susiladiesin pelaajilta ja hyviä uutisia kuului myös Ruotsista, kun Isabella Kaukopaasi pelasi ensimmäisen pelinsä loukkaantumisensa jälkeen.

1.2.2021 08:22 Suomalaiset ulkomailla

Susiladiesin pelaajat hyvässä iskussa EM-karsintojen alla

Susiladiesin pelaajat osoittivat hyvää kuntoa juuri ennen kuin Euroopan kärkisarjat jäivät maaottelutauolle. Annika Holopainen iski taululle jälleen hurjat tehot Islannissa, Sofia Pelander loisti Hernerin ottaessa viikolla kaksi voittoa ja Awak Kuier osoitti olevansa valmiina haastamaan Belgian ja Ukrainan.

24.1.2021 21:54 Suomalaiset ulkomailla

Holopaisen hurja tahti Islannissa jatkuu – Susiladies-pelaajat hyville pisteille

Annika Holopainen jatkoi vahvoja pelejään Islannin liigassa, mutta KR jahtaa siitä huolimatta edelleen ensimmäistä voittoaan. Awak Kuier ylsi kahdesti viikon aikana kaksinumeroisiin pisteisiin ja koville pisteille pääsivät myös Sofia Pelander, Anniina Äijänen sekä Sara Rokkanen.

19.1.2021 14:57 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuierilla menossa vahva kausi – ”Olen tykännyt pelityylistä tosi paljon”

Suomalaisen koripalloilun kirkkaimpiin lupauksiin kuuluva Awak Kuier, 19, pelaa ensimmäistä kauttaan ammattilaisena. Italialaista Virtus Eirene Ragusaa edustavan Kuierin debyyttikausi ulkomailla on sujunut hyvin.

17.1.2021 11:32 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen palasi tositoimiin hurjin tehoin

Islannin liiga palasi yli kolmen kuukauden tauolta ja Annika Holopainen pääsi taas pitkästä aikaa pelien makuun iskemällä tilastoihin hurjia lukemia.

11.1.2021 22:57 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander ja Awak Kuier tehokkaina

Sofia Pelander ja Awak Kuier pelasivat vahvat pelit viikonloppuna, kun molemmat auttoivat joukkueensa voittoihin. Sara Rokkanen sen sijaan debytoi uudessa joukkueessaan vakuuttavasti ja Anniina Äijänen jatkoi hyviä esityksiään.

9.1.2021 12:40 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander vaatii itseltään enemmän – ”Tulen parantamaan loppukaudesta”

Sofia Pelander pelaa ensimmäistä kauttaan Saksassa, kun hän teki kesällä sopimuksen Bundesliigassa pelaavan Hernerin kanssa. Pelander löytää alkukauden jälkeen parannettavaa sekä itseltään että joukkueelta.

Näytä lisää vastaavia