Maaliskuun pelaaja Claire Lamunu: ”Toivoisin voivani auttaa lapsia näkemään mahdollisuutensa”

25.3.2019 11:32 Ugandalaissyntyinen Claire Lamunu aloitti koripallon pelaamiseen vasta teini-iässä, mutta on siitä huolimatta ehtinyt kehittymään valtavasti lyhyen ajan sisällä. Laji on vienyt Lamunun kauas pois kotimaasta, mutta 25-vuotias sisäpelaaja on tarttunut ennakkoluulottomasti haasteisiin ja madollisuuksiin. Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on tänään maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman.

Claire Lamunu pelaa ammattilaiskentillä toista kauttaan. Kuva: Ville Vuorinen.

Maaliskuun pelaajaksi valittu ugandalaissyntyinen Claire Lamunu esiintyi vakuuttavasti läpi runkosarjan viimeistellen pisteitä 18,1, levypalloja 14,9 ja syöttöjä 1,9 per ottelu. Lamunu päätyi sarjan tilastoykköseksi levypalloissa, toinen sija irtosi tehokkuudessa ja kolmastila kertyi tupla-tuplista. Maaliskuun kolmessa viimeisessä runkosarjaottelussa urheilullinen sisäpelaaja tehtaili pisteitä 22,6 ja levypalloja 16,0 per ottelu. Teholukemaksi Lamunu hurjasteli peräti 34,6.

Lamunun tie koripalloilijaksi ja ammattilaispelaajaksi on ollut melkoista sattuman kauppaa ja täynnä erilaisia onnekkaita käänteitä. Lamunu kertoo aloittaneensa koripallon vasta teini-ikäisenä harmittoman kokeilun seurauksena.

– Aloitin koripallon pelaamisen 15-16-vuotiaana. Olin äitini luona käymässä ja näin lapsia ulkona pelaamassa. Heidän valmentajansa kysyi, haluaisinko liittyä mukaan. Päätin mennä ja huomasin pelaamisen olevan erittäin hauskaa, Lamunu muistelee.

– Kun aloitin koripallon pelaamisen, minulla ei ollut koristossuja tai muuta vastaava. Kehityin kuitenkin nopeasti paljon ja muistan, kuinka silloinen valmentajani antoi minulle kengät ja pelipaidan. Olin siitä hyvin innoissani ja tiesin silloin tämän olevan lajini. Sitä ennen olin pelannut lentopalloa, mutta päästessäni lukion koripallojoukkueeseen olin tehnyt lajivalintani ja lentopallo sai jäädä.

Rakettimainen kehityskaari

Lamunun kehitys lajin parissa on ollut päätä huimaavaa. 185-senttinen sisäpelaaja aloitti pelaamisen Ugandassa Gladiators-nimisessä pienessä seurassa, jonka jälkeen hän siirtyi jo nopeasti isompaan KCCA Leopardsin joukkueeseen tähtipelaajien kaartiin. Pian tämän jälkeen tie vei jo maajoukkueen riveihin, sekä myöhemmin Ugandan pääkaupunkiin Kampalassa sijaitsevaan Makerenen yliopiston koripallojoukkueeseen. 

Hyvin nopeasti ulkopuolisetkin tahot huomasivat ugandalaissyntyisen pelaajan potentiaalin ja vuorossa oli siirtyminen Yhdysvaltoihin Vanguardin yliopistoon, jossa seniorikautenaan 2016-17 Lamunu takoi 34 ottelussa 22,0 pistettä, 12,8 levypalloa ja 2,9 riistoa ottelua kohden. Kauden päätteeksi hänet palittiin NAIA:n vuoden pelaajaksi.

– Se oli totta kai unelma päästä Yhdysvaltoihin, mutta ajattelin aluksi olevani jo liian vanha 20-vuotiaana. Olin jo opiskellut kolme vuotta kotimaani yliopistossa ja olin lähes valmistumisen kynnyksellä. Meillä oli kuitenkin näihin aikoihin iso maajoukkueturnaus, joka meni omalta osaltani äärimmäisen onnistuneesti. Minulta kysyttiin tämän jälkeen, haluaisinko lähteä kokeilemaan Yhdysvaltojen yliopistoon. Epäilyksistäni huolimatta asiat järjestyväitkin ja tässä sitä nyt ollaan ammattilaisena, Lamunu naurahtaa.

Vaikka Lamunu tyylitteli Yhdysvaltojen parketilla kasaan vakuuttavat lukemat, hän kertoo joutuneensa ylittämään monia haasteita lähdettyään kotimaastaan.

– Olin aluksi kulttuurishokissa monestakin syystä. Koripallo siellä oli hyvin erilaista kuin mihin olin kotimaassani tottunut. En ollut esimerkiksi aiemmin juossut juuri mitään kuvioita, mutta heillä oli tällainen suuri pelikirja, jonka systeemien opetteluun meni minulta melkein kokonainen vuosi. Minä kuitenkin opin ja olin tehnyt ison elämänmuutoksen, mikä antoi uskoa omaan pärjäämiseen tulevaisuudessakin.

Lamunu tunnetaan kentällä urheilullisesta liikkumisestaan, sekä oivasta pelisilmästä. Kuva: Ville Vuorinen.

Lämpimästä kylmään

Ammattilaisuransa Lamunu aloitti kaudella 2017-18 Portugalista, missä hän edusti Boa Viagemia 25 ottelussa 15,8 pisteen, 13,8 levypallon ja 2,6 riiston keskiarvoin. Hänet valittiin kauden päätteeksi Portugalin liigan vuoden pelaajaksi, vuoden sentteriksi, vuoden ulkomaalaispelaajaksi ja vuoden tulokkaaksi.

– Portugalissa on aika takapelaaja-painotteista pelaamista, johon minulta meni hetki aikaa oppia. Siellä pelaaminen oli kuitenkin hyvä ja opettavainen siirto, joka valmisti minua myös tuleviin ammattilaiskausiin.

Suomeen Laumunun ei pitänyt alun perin päätyä. Syynä tähän on ilmasto, johon Lamunu kertoo suhtautuneensa hyvin epäilevästi. Kohtalo puuttui kuitenkin jälleen peliin ja Lamunu päätti tarttua haasteeseen.   

– Sanoin agentilleni ennen viime kesän alkua, etten halua mennä kylmään tai lumiseen paikkaan, koska minulla ei ole kokemusta mistään sellaisesta. Vaihtoehtoni siinä vaiheessa olivat Espanja tai Portugali, mutta sitten tämä tilaisuus tuli vastaan.

– Agenttini puhui ylistävään sävyyn seurasta ja siitä, miten he hoitavat asiat hyvin ja pitävät pelaajista huolta, mikä on minulle kaikki kaikessa. Päätin silloin, että kokeillaan. Aluksi kylmyys koetteli, mutta nyt rakastan sitä! Olin nähnyt lunta aiemmin maassa, mutten koskaan sateena. Kun ensimmäiset lumisateet tulivat, menin ulos kuvaamaan. Nyt se tuntuu ihan hullulta näin jälkikäteen, koska siitä on tullut niin arkipäiväistä, Lamunu nauraa.

Lamunu kertoo pitävänsä naisten Korisliigan tasoa hyvänä ja kilpailullisena. Hän kertoo nauttivansa päästessään pistämään parastaan jokaisessa pelissä ja kokee kovatasoisen liigan olevan ennen kaikkea hieno mahdollisuus oppia ja kehittyä.

– Mietin aina jo etukäteen vastaan tulevaa joukkuetta ja heidän pelaajiaan. Saatan esimerkiksi miettiä, että okei, tänään tämä urheilullinen iso pelaaja tulee minua vastaan tai että nyt on vastassa tämä hidas, mutta erittäin iso pelaaja, Lamunu hykertää. Se on siis melkoista psyykkausta joka peliin. Olen kuitenkin melko kokematon lajin parissa vielä henkisesti, enkä ole kauaa pelannut korkealla tasolla. Tämä on hieno mahdollisuus oppia, Lamunu kertoo vaatimattomana.

Valttikortteinaan Lamunu kertoo pitävänsä urheilullisuuttaan ja pituuttaan, mutta heitossa on hänen mukaansa vielä tekemistä:

– Olen urheilullinen ja pystyn hyödyntämään pituuttani. Kykenen ottamaan esimerkiksi paljon levypalloja, mutta heittotaitoani pitää vielä kehittää. Kuka tahansa pystyy ottamaan heiton, mutta heittouhan pitäisi olla todellinen. Minun pitää pystyä jatkossa heittämään kaikilta etäsiyyksiltä. 

Tulevaisuuden suhteen Lamunulla on pyyteettömät tavoitteet, sillä häntä sydäntä lähellä asia on lasten auttaminen.

– Koripallossa on tapahtunut Ugandassa paljon kehitystä viime vuosina, vaikka toiminta on vielä aika amatöörimaista. Lahjakuutta sieltä löytyy joka tapauksessa paljon. Toivon, että lähivuosina olisi mahdollista bongata varteenotettavat pelaajat ja lähettää heidät muualle, jotta he voisivat kehittyä vielä lisää. Kotimaassani ollessani järjestän koripalloleirejä lapsille, ja se on jotain, mitä haluan tehdä joka vuosi. Oman uran lopettamisen jälkeenkin haluan olla mukana koripallon parissa jakamassa tietoja ja oppejani lapsille ja auttaa heitä näkemään, mitä mahdollisuuksia tulevaisuudella on tarjottavana.

Haastattelun lopuksi Lamunu lähettää terveiset kaikille kannattajille katsomoihin:

– Jokaisessa joukkueessa on paljon lahjakkuutta ja pelit ovat äärimmäisen jännittäviä. Tule siis paikalle, jos haluat nähdä kunnon toimintaa ja viettää todella viihdyttävän maanantai-illan! Tuokaa myös lapset mukaan katsomoon, jotta he saavat inspiraatiota ja innostusta, Lamunu vinkkaa.

Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman. Pallo nousee ilmaan klo 18:30 ja peli on katsottavissa Elisa Viihde Sport -kanavalta.

 

Henkilöt

 
19.6.2019 08:47 Susiladies

Roosa Lehtoranta Belgian pääsarjan Antwerp Giantsiin

Naisten Korisliigaa päättyneellä kaudella Tapiolan Hongassa pelannut Roosa Lehtoranta, 22, siirtyy ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaille, kun Peli-Karhut-kasvatti on tehnyt sopimuksen Belgian pääsarjassa pelaavan Antwerp Giantsin kanssa.

6.6.2019 20:26 Naisten Korisliiga

HBA:n Sara Bejedi palkittiin arvokkaimpana pelaajana, Peli-Karhut rohmusi palkintoja

Naisten Korisliiga-seurojen valmentajat ja kapteenit valitsivat 18-vuotiaan huippulupauksen, Sara Bejedin, sarjan parhaimmaksi pelaajaksi. Suomen mestari Peli-Karhujen pelaajia palkittiin kolmessa kategoriassa.

14.5.2019 13:02 Naisten Korisliiga

Mäkelä jatkaa mestarijoukkue Peli-Karhujen päävalmentajana

Kaksi edellistä naisten Suomen mestaruutta voittanut Peli-Karhut jatkaa ensi kaudella tutulla valmennuskaksikolla.

21.4.2019 16:03 Naisten Korisliiga

Peli-Karhut juhlii naisten Korisliigan mestaruutta toista vuotta peräkkäin

Naisten Korisliigan neljäs finaaliottelu tarjosi pääsiäisen ratoksi laadukasta naiskoripalloa, josta ei tunnelmaa ja jännitystä puuttunut. Catz taisteli viimeiseen asti, mutta lopulta trilleriksi venynyt ottelu kruunasi Peli-Karhut Suomen mestariksi toista kertaa peräkkäin ottelun päättyessä kahden pisteen erolla 71-73 (37-37). Suomen mestaruus on PeKalle viides.

18.4.2019 22:57 Naisten Korisliiga

Catzin Roosa Kosonen: ”Luvassa on todella mielenkiintoinen ottelu”

Catzin oma kasvatti Roosa Kosonen kertoo joukkueen ottavan kaiken irti finaalisarjan välipäivistä, jolloin aika menee pelaajilla pitkälti palautumiseen ja seuraavaan otteluun valmistautumisessa.

16.4.2019 21:46 Naisten Korisliiga

Catz taisteli selkä seinää vasten ja nappasi ensimmäisen voiton finaalisarjassa

Lappenrannan Catz kykeni venymään vaikean paikan edessä finaalisarjan ollessa jo 0-2 kotkalaisille. Ryhdikkäästi ottelun aloittanut Catz oli vähällä jälleen menettää otettaan voitosta päätösjaksolla, mutta lopulta Elena Reshetkon ja Valencia McFarlandin vapaaheitot toivat joukkueelle voiton lukemin 77-83 (29-40).

14.4.2019 20:49 Naisten Korisliiga

Sinnikäs PeKa taisteli itsensä jatkoajan päätteeksi voiton päähän mestaruudesta

Peli-Karhut nappasi tiukan ja monivaiheisen ottelun päätteeksi voiton jatkoajalla lukemin 80-84 (40-35). Finaalisarja on katkolla PeKalle ensi tiistaina Karhuvuoressa ottelusarjan ollessa jo 2-0.

13.4.2019 20:09 Naisten Korisliiga

Hyvinkään Ponteva on naisten Korisliigan pronssimitalisti 2018-19

Hyvinkään Ponteva on naisten Korisliigan pronssimitalisti vuosimallia 2018-19. Hurjassa vireessä ollut Ponteva selätti Kouvottaret murskaavasti kotiyleisön edessä luvuin 104-59 (55-30).

12.4.2019 21:57 Naisten Korisliiga

Peli-Karhujen ehjä joukkuepeli takasi voiton kotiyleisön edessä

Naisten Korisliigan finaalisarja 2018-19 käynnistyi Kotkan Karhuvuoressa, jossa Peli-Karhut nappasi Catzista selvän voiton koriluvuin 76-61.

11.4.2019 10:53 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaaliennakko: PeKa puolustaa mestaruutta kotiedun turvin Catzia vastaan

Naisten Korisliigan fiinaalisarja vuosimallia 2018-19 käynnistyy huomenna perjantaina 12. huhtikuuta. Vastakkain asettuvat Kotkan Peli-Karhut ja Lappeenrannan Catz, jotka kohtasivat toisensa myös viime vuoden loppuotteluissa. Joukkueiden päävalmentajilla on edessään tuttu vastustaja, jossa pelaajat ja pelityylit ovat hyvin hallussa puolin ja toisin.

7.4.2019 20:05 Naisten Korisliiga

Kouvottarien puhti ei riittänyt kaatamaan Peli-Karhuja – hallitseva mestari jälleen finaaliin

Kymenlaakson paikallisvälieräsarja ratkesi tänään Peli-Karhujen voittoon. PeKa vei sarjan lopulta nimiinsä 3-1 ja otteluparin viimeisin koitos Jatke Areenalla oli jo selvää hallitsevan mestarin komentoa.

5.4.2019 22:13 Naisten Korisliiga

Valencia McFarland upotti Pontevan kolmen pisteen heitollaan ja vei Catzin finaaliin

Lappeenrannan Catz on varmistanut paikkansa naisten Korisliigan finaalipeleissä. Hyvinkään Ponteva pisti tiukasti kampoihin kotihallissaan, mutta joutui jälleen ottelun loppuminuuteilla taipumaan Catzille, joka jyräsi puhtaalla 0-3 saldolla loppuotteluihin. Illan toisessa välieräottelussa Kouvottaret puolestaan pelasi onnistuneesti selkä seinää vasten vieraissa voittamalla Peli-Karhut lukemin 76-82. Otteluparin sarja on nyt 2-1.

3.4.2019 22:23 Naisten Korisliiga

Peli-Karhut ja Catz kiinni finaalipaikassa – välierät katkolla perjantaina

Peli-Karhut sai jälleen suorittaa kovan iltapuhteen Kouvottaria vastaan, mutta edellisensä kaltaisesti illan ottelu ratkesi loppuminuuteilla kotkalaisten eduksi numeroin 86-91. Hyvinkään Ponteva onnistui petraamaan aiempaan peliin nähden, mutta Catzin kova päätösjakson rynnistys ja henkinen kantti piti ottelun loppuun asti kissojen repiessä voitto niukasti lukemin 76-73.

1.4.2019 22:04 Naisten Korisliiga

Catzin ryöstöretki Hyvinkäälle onnistui suvereenisti – Peli-Karhut piti kotiedun Kouvottaria vastaan

Lappeenrannan Catz venyi voittoon ensimmäisessä välieräottelussa vaikean paikan edessä, kun vastaan asettui runkosarjavoittaja Hyvinkään Ponteva kotiedun turvin. Catzin toteutus toimi nyt molemmissa päissä kenttää ja lappeenrantalaiset nappasivat selvän voiton koriluvuin 69-84. Ensimmäisen kiinnityksen finaalipaikkaan sai myös Peli-Karhut, joka sai vääntää Kouvottaria vastaan summerin soittoon asti. Lopulta kotkalaiset olivat kuitenkin piirun verran parempia numeroin 70-66.

1.4.2019 10:24 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan välieräennakko: HyPo saa vastaansa kestomenestyjä Catzin, PeKa ja Kouvottaret Kymenlaakson paikallisvääntöön

Naisten Korisliigan lopulliset välieräparit selvisivät viime perjantaina. Runkosarjavoittaja Hyvinkään Ponteva aloittaa välieräurakkansa Martinhallista ja saa vastaansa kestomenestyjäjoukkue Catzin. Hallitseva mestari Peli-Karhut pääsee omaan ottelusarjaansa levänneenä ja kohtaa pitkän puolivälieräurakan käyneen Kouvottaret. Otteluparin sarja aloitetaan Kotkan Karhuvuoresta.

29.3.2019 22:06 Naisten Korisliiga

Kouvottaret taisteli tiensä välieriin: ”Ihan hemmetin hieno fiilis”

Kouvottaret onnistui viimein ottamaan kotivoiton Forssan Alkua vastaan. Otteluparin tunteikas ja tasaväkinen sarja venyi lopulta aina viidenteen otteluun, mutta viimeisessä kohtaamisessa kouvolalaiset olivat selvästi parempia koriluvuin 75-51. Sijoitus on samalla Kouvottarien tähänastisen liigahistorian paras.

27.3.2019 22:17 Naisten Korisliiga

Catz jatkaa välieriin – Kouvottaret venytti ottelusarjan viidenteen peliin

Lappeenrannan Catz nousi voittoon Espoo Basket Teamista polveilevan ottelun päätteeksi kotikentällään koriluvuin 70-64. Otteluparin voitot menivät Catzille lopulta 3-1 ja näin ollen lappeenrantalaiset selvittivät tiensä välieriin. Kouvottaret sai puolestaan taistella pakkovoitosta Feeniksillä aina jatkoajalle asti, mutta lopulta vieraat karvasivat voiton Forssan Alusta 82-87. Otteluparin sarja on nyt 2-2 ja välieräpaikka ratkeaa perjantaina Kouvolassa.

25.3.2019 22:33 Naisten Korisliiga

EBT venytti ottelusarjaa vaikean paikan edessä – Peli-Karhut ja Hyvinkään Ponteva puhtaalla saldolla välieriin

Espoo Basket Team pelasi selkä seinää vasten kotikentällään Catzia vastaan, mutta onnistui ottamaan trillerivoiton pisteellä loppusekunneilla. Forssan Alku puolestaan otti toisen kiinnityksen välieräpaikkaan voittamalla Kouvottaret jälleen vieraskentällä. Suoran välieräpaikan 3-0 voitoilla tänään itselleen varmistivat sen sijaan Peli-Karhut sekä Hyvinkään Ponteva. Tapiolan Hongan ja HBA:n kaudet ovat nyt näin ollen taputeltuja.

22.3.2019 22:19 Naisten Korisliiga

Kouvottaret tasoitti ottelusarjan Alkua vastaan – toinen kiinnitys välieräpaikkaan PeKalle, HyPolle sekä Catzille

Kouvottaret tasoitti vieraissa puolivälierien ottelusarjan Forssan Alkua vastaan. Tilanne on nyt 1-1 molempien onnistuessa nousemaan voittoon vieraissa. Toiseen voittoonsa tänään ylettyivät sen sijaan Peli-Karhut, Hyvinkään Ponteva, sekä Catz. Kaikilla kolmella on mahdollisuus napata välieräpaikka ensi maanantaina.

20.3.2019 21:04 Naisten Korisliiga

Hongan vahva aloitus ei riittänyt loppuun asti – Peli-Karhut avausvoittoon

Tapiolan Honka pisti kovaa kampoihin ensimmäisessä puolivälieräkohtaamisessaan hallitsevalle mestarille vieraskentällä, mutta Peli-Karhut ei luopunut avausvoitosta pelin päättyessä niukasti 75-67.

Näytä lisää vastaavia