Naisten Korisliigan helmikuun pelaajaksi valittu Sara Bejedi tähtää huipulle

13.3.2019 10:53 Sara Bejedin johdolla HBA Märsky kamppailee ensi kertaa kevään pudotuspeleissä. Ensi kaudella luvassa on puolestaan täysin uudenlaisia haasteita, kun määrätietoinen takapelaaja pääsee testaamaan kykyjään yliopiston parketeille.

Sara Bejedi toivoo voivansa jättää omat jalanjälkensä lajin korkeimmalle tasolle. Kuva: Ville Vuorinen.

Helmikuun pelaajaksi valitulla Sara Bejedillä,18, on edessään jännittävät ajat. Tuleviksi vuosiksi Bejedi siirtyy kauden päätyttyä maineikkaan Arizona Staten yliopistoparketeille ja viime viikonloppuna HBA Märsky varmisti ensi kertaa paikkansa kevään pudotuspeleissä.

– Pari tappiota on nyt tullut, mutta ollaan myös voitettu pari tosi tiukkaa matsia ja pelattu hyvin. On mahtavaa, että nyt meillä on mahdollisuus päästä pleijareihin ensi kertaa mukaan. Katsotaan mitä tuleman pitää, Bejedi kertoo.

Viimeiset kolme vuotta Bejedi on viettänyt Märskyn lukion koripalloakatemiassa opiskellen ja treenaten. Keväällä Bejedi laskee ylioppilaslakin päälleen ja jättää tutut valmentajat ja pelikaverit taakseen. Mitä Sara jää eniten kaipaamaan?

– Tulee varmaankin tyhjä olo, kun en enää kuule Pekan (Salminen) huutoja, niitä tulee kyllä eniten ikävä, Bejedi nauraa.  

Bejedi kehuu olleensa onnekkaassa asemassa päästessään jo nuorena pelaamaan naisten Korisliigaan kovia pelureita vastaan.

– Naisten Korisliigassa pelaaminen on opettanut paljon. On ollut etuoikeutettua päästä pelaamaan sinne jo näin nuorena huippupelaajien kanssa. Peli-Karhujen Brooke McCarty siirtyy tulevaksi kaudeksi WNBA:han, mikä antaa mulle ihan mielettömästi toivoa ja draivia kun näkee, että samassa sarjassa pelannut saavuttaa tämän unelman.

Monta mahdollista suuntaa

Vielä kuukausi takaperin Bejedi oli vaikeiden valintojen edessä, sillä useampikin yliopisto oli kiinnostunut huippulupauksesta. Pelintekijän mukaan lopullinen valinta koulun suhteen oli jo käytännössä tehty, mutta visiitti Arizonaan heiluttikin vaakakuppia odottamattomasti toiseen suuntaan.

– Kaikki vaihtoehdot olivat hyviä ja valmentajat halusivat rakentaa joukkueita ja niiden pelitapoja mun ympärille. Minulla ei ollut mitään ennakko-odotuksia, kun menin vierailulle Arizonaan. Lopulta kaikki tuntui siellä kuitenkin oikealta, arvot ja periaatteet kohtasivat. Pelaajat olivat samankaltaisia ja plussaa toi sekin, että mun lempi-WNBA pelaaja (Briann January) on siellä apuvalmentajana, Bejedi hymähtää.  

Optioita pelaamiseen olisi Bejedillä ollut paljon lähempänäkin, esimerkiksi Euroopan rajojen sisäpuolella. Mikä sitten vaikutti päätökseen lähteä rapakon taakse?

– Totta kai mulla oli paljon optioita tulevaisuuden suhteen. Opinnot ja opiskelu on kuitenkin tosi tärkeitä asioita. Tuntuu, että minulle paras vaihtoehto oli lähteä yliopistoon, koska siellä pystyy systemaattisesti yhdistämään opiskelun ja pelaamisen.

Bejedi kertoo, ettei hänen suurin vastustajansa suinkaan löydy muista pelaajista, vaan hänestä itsestään, mikä kumpuaa ennen kaikkea omista odotuksista ja itsekriittisyydestä.

– Mulla on korkeat tavoitteet ja olen tosi itsekriittinen. Mun pahin pelkoi liittyy tulevaisuudessa siihen, että petän itseni. Olen itseni pahin painajainen, mutta jos pärjään itseni kanssa, niin uskon, että kaikki menee varmasti hyvin.

Suurimmaksi valttikortikseen Bejedi nimeää energisyytensä sekä monipuolisuutensa, mikä on helppo uskoa. Nopeajalkaisen takurin pistekeskiarvo viime kuulta oli peräti 27,8, mikä oikeutti koko naisten liigan korkeimpaan arvoon. Levypalloja kertyi keskiarvolla 6,8 ja syöttöjä 5,8 per ottelu. Teholukemaksi muodostui  26,0.

– Treenaan monipuolisesti kaikkea, ja haluan olla hyvä monella osa-alueella. Kehitettävää on eniten vielä henkisessä vahvuudessa. Joskus tulee epävarmuuden hetkiä, jolloin miettii, onko tarpeeksi hyvä. Uskon kuitenkin, että kun saan tämän puolen vielä paremmin kuntoon niin olen vahvoilla.

Bejedi edustaa viimeistä kauttaan HBA:n väreissä ja jättää tutut ympyrät taakseen tuleviksi vuosiksi. Kuva: Ville Vuorinen.

Kohti unelmia

Maajoukkuepaidan Bejedi on pukenut päälleen seitsemän kertaa 11,3 pisteen keskiarvolla. Bejedin mukaan kansainväliset areenat tarjoavat aina mahdollisuuden näyttää omaa osaamista, sekä antavat suuntaa sen hetkisestä tasosta. Susiladiesin ja HBA:n päävalmentaja Pekka Salminen on ehtinyt kehua suojattiaan jo maailmanluokan pelintekijäksi, eivätkä nuoren pelaajan kyvyt ole varmasti jääneet keneltäkään lajia seuraavalta huomaamatta. Tästä huolimatta Bejedi ei suostu ottamaan paineita ulkopuolelta.

– Awakilla (Kuier) ne paineet varmaan ennemminkin ovat  jo pelkän pituudenkin takia, Bejedi nauraa.

– Minulla on mielestäni vain voitettavaa. Tuntuu, että on edelleenkin ihmisiä, jotka eivät usko siihen, että voin menestyä. Nyt olen kuitenkin iän myötä kasvanut siihen ajatukseen, ettei minun tarvitse todistella muille jatkuvasti. Teen tätä itselleni ja tämä on minun unelmani.   

Bejedi ei ole pelkästään tunnettu koripallotaidoistaan, sillä nainen omistaa sattumoisin myös sametinpehmeän lauluääneen. 12-vuotiaana Sara hurmasi The Voice Kids -laulukilpailussa menestyksekkäästi, mutta lupaava laulu-ura on nyt jäissä koripallon viedessä kaiken ajan.

– Laulu-ura on nyt toistaiseksi taka-alalla, mutta kuten sanottu, elämä on yllätyksiä täynnä. Koskaan ei tiedä, mitä tapahtuu, mutta nyt keskitytään täysillä pelaamiseen, Bejedi hymyilee.

Meriittejä riittää siis jo tässä vaiheessa vaikka muille jakaa, mutta missä ovat Suomen koripallon huippulupauksen tavoitteet ja tulevaisuuden näkymät?

– Toivoisin voivani jättää omat jalanjälkeni korkeimmalle mahdolliselle tasolle eli WNBA:han. Olen päättänyt tehdä asioita täysillä tai en ollenkaan, Bejedi lataa määrätietoisesti.

Seuraavan kerran HBA pääsee tositoimiin torstaina 14.3. kun sarjan kärkijoukkueisiin lukeutuva Peli-Karhut matkustaa joukkueen vieraaksi. Ottelu alkaa klo 18:30.

Henkilöt

 
21.4.2019 16:03 Naisten Korisliiga

Peli-Karhut juhlii naisten Korisliigan mestaruutta toista vuotta peräkkäin

Naisten Korisliigan neljäs finaaliottelu tarjosi pääsiäisen ratoksi laadukasta naiskoripalloa, josta ei tunnelmaa ja jännitystä puuttunut. Catz taisteli viimeiseen asti, mutta lopulta trilleriksi venynyt ottelu kruunasi Peli-Karhut Suomen mestariksi toista kertaa peräkkäin ottelun päättyessä kahden pisteen erolla 71-73 (37-37). Suomen mestaruus on PeKalle viides.

18.4.2019 22:57 Naisten Korisliiga

Catzin Roosa Kosonen: ”Luvassa on todella mielenkiintoinen ottelu”

Catzin oma kasvatti Roosa Kosonen kertoo joukkueen ottavan kaiken irti finaalisarjan välipäivistä, jolloin aika menee pelaajilla pitkälti palautumiseen ja seuraavaan otteluun valmistautumisessa.

16.4.2019 21:46 Naisten Korisliiga

Catz taisteli selkä seinää vasten ja nappasi ensimmäisen voiton finaalisarjassa

Lappenrannan Catz kykeni venymään vaikean paikan edessä finaalisarjan ollessa jo 0-2 kotkalaisille. Ryhdikkäästi ottelun aloittanut Catz oli vähällä jälleen menettää otettaan voitosta päätösjaksolla, mutta lopulta Elena Reshetkon ja Valencia McFarlandin vapaaheitot toivat joukkueelle voiton lukemin 77-83 (29-40).

14.4.2019 20:49 Naisten Korisliiga

Sinnikäs PeKa taisteli itsensä jatkoajan päätteeksi voiton päähän mestaruudesta

Peli-Karhut nappasi tiukan ja monivaiheisen ottelun päätteeksi voiton jatkoajalla lukemin 80-84 (40-35). Finaalisarja on katkolla PeKalle ensi tiistaina Karhuvuoressa ottelusarjan ollessa jo 2-0.

13.4.2019 20:09 Naisten Korisliiga

Hyvinkään Ponteva on naisten Korisliigan pronssimitalisti 2018-19

Hyvinkään Ponteva on naisten Korisliigan pronssimitalisti vuosimallia 2018-19. Hurjassa vireessä ollut Ponteva selätti Kouvottaret murskaavasti kotiyleisön edessä luvuin 104-59 (55-30).

12.4.2019 21:57 Naisten Korisliiga

Peli-Karhujen ehjä joukkuepeli takasi voiton kotiyleisön edessä

Naisten Korisliigan finaalisarja 2018-19 käynnistyi Kotkan Karhuvuoressa, jossa Peli-Karhut nappasi Catzista selvän voiton koriluvuin 76-61.

11.4.2019 10:53 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaaliennakko: PeKa puolustaa mestaruutta kotiedun turvin Catzia vastaan

Naisten Korisliigan fiinaalisarja vuosimallia 2018-19 käynnistyy huomenna perjantaina 12. huhtikuuta. Vastakkain asettuvat Kotkan Peli-Karhut ja Lappeenrannan Catz, jotka kohtasivat toisensa myös viime vuoden loppuotteluissa. Joukkueiden päävalmentajilla on edessään tuttu vastustaja, jossa pelaajat ja pelityylit ovat hyvin hallussa puolin ja toisin.

7.4.2019 20:05 Naisten Korisliiga

Kouvottarien puhti ei riittänyt kaatamaan Peli-Karhuja – hallitseva mestari jälleen finaaliin

Kymenlaakson paikallisvälieräsarja ratkesi tänään Peli-Karhujen voittoon. PeKa vei sarjan lopulta nimiinsä 3-1 ja otteluparin viimeisin koitos Jatke Areenalla oli jo selvää hallitsevan mestarin komentoa.

5.4.2019 22:13 Naisten Korisliiga

Valencia McFarland upotti Pontevan kolmen pisteen heitollaan ja vei Catzin finaaliin

Lappeenrannan Catz on varmistanut paikkansa naisten Korisliigan finaalipeleissä. Hyvinkään Ponteva pisti tiukasti kampoihin kotihallissaan, mutta joutui jälleen ottelun loppuminuuteilla taipumaan Catzille, joka jyräsi puhtaalla 0-3 saldolla loppuotteluihin. Illan toisessa välieräottelussa Kouvottaret puolestaan pelasi onnistuneesti selkä seinää vasten vieraissa voittamalla Peli-Karhut lukemin 76-82. Otteluparin sarja on nyt 2-1.

3.4.2019 22:23 Naisten Korisliiga

Peli-Karhut ja Catz kiinni finaalipaikassa – välierät katkolla perjantaina

Peli-Karhut sai jälleen suorittaa kovan iltapuhteen Kouvottaria vastaan, mutta edellisensä kaltaisesti illan ottelu ratkesi loppuminuuteilla kotkalaisten eduksi numeroin 86-91. Hyvinkään Ponteva onnistui petraamaan aiempaan peliin nähden, mutta Catzin kova päätösjakson rynnistys ja henkinen kantti piti ottelun loppuun asti kissojen repiessä voitto niukasti lukemin 76-73.

1.4.2019 22:04 Naisten Korisliiga

Catzin ryöstöretki Hyvinkäälle onnistui suvereenisti – Peli-Karhut piti kotiedun Kouvottaria vastaan

Lappeenrannan Catz venyi voittoon ensimmäisessä välieräottelussa vaikean paikan edessä, kun vastaan asettui runkosarjavoittaja Hyvinkään Ponteva kotiedun turvin. Catzin toteutus toimi nyt molemmissa päissä kenttää ja lappeenrantalaiset nappasivat selvän voiton koriluvuin 69-84. Ensimmäisen kiinnityksen finaalipaikkaan sai myös Peli-Karhut, joka sai vääntää Kouvottaria vastaan summerin soittoon asti. Lopulta kotkalaiset olivat kuitenkin piirun verran parempia numeroin 70-66.

1.4.2019 10:24 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan välieräennakko: HyPo saa vastaansa kestomenestyjä Catzin, PeKa ja Kouvottaret Kymenlaakson paikallisvääntöön

Naisten Korisliigan lopulliset välieräparit selvisivät viime perjantaina. Runkosarjavoittaja Hyvinkään Ponteva aloittaa välieräurakkansa Martinhallista ja saa vastaansa kestomenestyjäjoukkue Catzin. Hallitseva mestari Peli-Karhut pääsee omaan ottelusarjaansa levänneenä ja kohtaa pitkän puolivälieräurakan käyneen Kouvottaret. Otteluparin sarja aloitetaan Kotkan Karhuvuoresta.

29.3.2019 22:06 Naisten Korisliiga

Kouvottaret taisteli tiensä välieriin: ”Ihan hemmetin hieno fiilis”

Kouvottaret onnistui viimein ottamaan kotivoiton Forssan Alkua vastaan. Otteluparin tunteikas ja tasaväkinen sarja venyi lopulta aina viidenteen otteluun, mutta viimeisessä kohtaamisessa kouvolalaiset olivat selvästi parempia koriluvuin 75-51. Sijoitus on samalla Kouvottarien tähänastisen liigahistorian paras.

27.3.2019 22:17 Naisten Korisliiga

Catz jatkaa välieriin – Kouvottaret venytti ottelusarjan viidenteen peliin

Lappeenrannan Catz nousi voittoon Espoo Basket Teamista polveilevan ottelun päätteeksi kotikentällään koriluvuin 70-64. Otteluparin voitot menivät Catzille lopulta 3-1 ja näin ollen lappeenrantalaiset selvittivät tiensä välieriin. Kouvottaret sai puolestaan taistella pakkovoitosta Feeniksillä aina jatkoajalle asti, mutta lopulta vieraat karvasivat voiton Forssan Alusta 82-87. Otteluparin sarja on nyt 2-2 ja välieräpaikka ratkeaa perjantaina Kouvolassa.

25.3.2019 22:33 Naisten Korisliiga

EBT venytti ottelusarjaa vaikean paikan edessä – Peli-Karhut ja Hyvinkään Ponteva puhtaalla saldolla välieriin

Espoo Basket Team pelasi selkä seinää vasten kotikentällään Catzia vastaan, mutta onnistui ottamaan trillerivoiton pisteellä loppusekunneilla. Forssan Alku puolestaan otti toisen kiinnityksen välieräpaikkaan voittamalla Kouvottaret jälleen vieraskentällä. Suoran välieräpaikan 3-0 voitoilla tänään itselleen varmistivat sen sijaan Peli-Karhut sekä Hyvinkään Ponteva. Tapiolan Hongan ja HBA:n kaudet ovat nyt näin ollen taputeltuja.

25.3.2019 11:32 Naisten Korisliiga

Maaliskuun pelaaja Claire Lamunu: ”Toivoisin voivani auttaa lapsia näkemään mahdollisuutensa”

Ugandalaissyntyinen Claire Lamunu aloitti koripallon pelaamiseen vasta teini-iässä, mutta on siitä huolimatta ehtinyt kehittymään valtavasti lyhyen ajan sisällä. Laji on vienyt Lamunun kauas pois kotimaasta, mutta 25-vuotias sisäpelaaja on tarttunut ennakkoluulottomasti haasteisiin ja madollisuuksiin. Kouvottarien seuraava pudotuspelien puolivälieräottelu on tänään maanantaina 25.3. Forssan Alkua vastaan Jatke Areenalla. Selostajana ottelussa toimii Kouvojen Korisliigan otteluista tuttu ääni Simo Pyöriä ja kommentaattorina koripallolegenda Auli Nyman.

22.3.2019 22:19 Naisten Korisliiga

Kouvottaret tasoitti ottelusarjan Alkua vastaan – toinen kiinnitys välieräpaikkaan PeKalle, HyPolle sekä Catzille

Kouvottaret tasoitti vieraissa puolivälierien ottelusarjan Forssan Alkua vastaan. Tilanne on nyt 1-1 molempien onnistuessa nousemaan voittoon vieraissa. Toiseen voittoonsa tänään ylettyivät sen sijaan Peli-Karhut, Hyvinkään Ponteva, sekä Catz. Kaikilla kolmella on mahdollisuus napata välieräpaikka ensi maanantaina.

20.3.2019 21:04 Naisten Korisliiga

Hongan vahva aloitus ei riittänyt loppuun asti – Peli-Karhut avausvoittoon

Tapiolan Honka pisti kovaa kampoihin ensimmäisessä puolivälieräkohtaamisessaan hallitsevalle mestarille vieraskentällä, mutta Peli-Karhut ei luopunut avausvoitosta pelin päättyessä niukasti 75-67.

19.3.2019 22:05 Naisten Korisliiga

Hyvinkään Ponteva piti kotietunsa - Espoo Basket Team ja Kouvottaret taipuivat kotihallissa

Naisten Korisliigan pudotuspelien ensimmäiset puolivälierät polkaistiin käyntiin. Hyvinkään Ponteva rynnisti voittoon HBA:sta käsittämättömän päätösneljänneksen avulla ja Catz puolestaan nappasi voiton EBT:stä hyvän avauksen ansiosta. Kouvottaret joutui taipumaan tasaisessa ottelussa Forssan Alulle.

19.3.2019 16:44 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan pudotuspeliennakko 2/2: Peli-Karhut iskee yhteen Tapiolan Hongan kanssa

Viime vuoden mestarijoukkue Peli-Karhut sijoittui runkosarjan kakkostilalle ja saa vastaansa seitsemänneksi sijoittuneen Tapiolan Hongan.

Näytä lisää vastaavia