Karhu Basketin Vesa Ojala: ”Haluamme, että meidän kauttamme noustaan Euroopan kentille”

27.5.2019 15:05 Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojalan mielestä kulunut kausi ei ollut helppo, vaikka nyt joukkue juhliikin toista peräkkäistä mestaruutta.

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Olaja pääsi tuulettamaan toista Suomen mestaruutta. (Kuvassa toinen vasemmalta)

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojala ei pettele tyytyväisyyttään mestaruushumun keskellä. 

Suomen mestaruus ratkesi sunnuntaina, kun kauhajokiset kaatoivat Kouvot finaalisarjassa 4-1. Karhu Basket voitti yhtä ottelua lukuun ottamatta kaikki pudotuspeliottelunsa. 

Kausi oli jättimenestys, mutta myös kaksijakoinen. Alkukaudesta moni asia näytti erilaiselta.

- Lähdimme kauteen niin sanotusti takamatkalta omasta ja muidenkin mielestä. Mestareiden liigan karsinnat syksyllä nostivat hypeä. Aluksi ajattelimme, että pelit olisivat toimineet hyvänä valmistautumisena Korisliiga-kauteen, mutta siitä tulikin totisinta totta, Ojala avaa.

Mestarien liigan avauskierroksella Karhu Basket kaatoi romanialaisen CSM Oradean. Toisella kierroksella jalkoihin jäi bulgarialainen Levski Lukoil. Lopulta ranskalaisjätti Nanterre 92 oli liian vahva ja eteni lohkovaiheeseen kauhajokisten nenän edestä.

- Karsiutumisen jälkeen oli havaittavissa tietynlaista krapulaa. Pelasimme syyslomaviikolla kolme kotipeliä, ihmisetkään ei siinä vaiheessa löytäneet hallille ja samaan aikaan kentällä oli vaikeaa. Tuli notkahdus ja jouduimme vaihtamaan pelaajia, jotka eivät viihtyneet täällä. Sitten heidän korvaajansa lähtivät leikkauspöydän kautta kotiin kuntoutumaan. 

Joulukuussa kurssi alkoi muuttua. Ensimmäisen mestaruuden takuumies, Greg Mangano palasi Kauhajoelle. Moni asia alkoi sen jälkeen ottamaan jättiharppauksia.

- Se oli yksi Whatsapp-viesti, jossa kerrottiin, että Mangano saattaisi olla vapaana. Pidimme samana iltana kokouksena ja päätimme iskeä häneen kiinni kuin sika limppuun ja lopulta saimme hänet neuvoteltua tänne. Sitten tuli Cameron Jones ja Christopher McKnight. Vaihdosten myötä tavoitteet muuttuivat top 4 -joukkueesta siihen, että tähtäin oli finaaleissa. Jälkeenpäin voi sanoa, että kaikki korjausliikkeet onnistuivat, Ojala iloitsee.

- Tämän mestarijoukkueen yhteisöllisyyttä rakennettiin jo viime vuonna. Tänä syksynä sitä saatiin jatkettua ja jalostettua eteenpäin. On muistettava, että nämä eivät ole jokavuotista herkkua ja näistä on pystyttävä nauttimaan.

Koko kaupunki seisoo takana

Kauhajoki on pienin Korisliiga-paikkakunnista. Tänä keväänä kaupunki hohti jälleen oranssina. Kaikesta välittyi se, että kaupunki seisoo Karhu Basketin takana. Kaupunginjohtaja Linda Leinonen on useissa haastatteluissa kertonut Karhu Basketin merkityksestä kaupungille. Kaupungin ja joukkueen arvot kohtaavat.

- Kauhajoella koripallo näkyy joka paikassa. Pelaajat saavat osakseen paljon tsemppiä ja kannustusta, kun he liikkuvat kaupungilla. On hienoa, että ulkomaalaispelaajammekin keskustelevat ystävällisesti kaupunkilaisten kanssa. 

- Meillä on taustaryhmässä 20 henkeä, joista jokainen tuo oman juttunsa seuraan. Talkooporukkaa on siihen päälle 70 henkeä. Kun tähän lisätään 200 hengen tiivis faniryhmä, se tekee yhteensä 300 innokasta, joille Karhu Basket on suuri juttu ja jonka eteen paiskivat hommia. Kun kaupungin 13000 asukkaasta 300:lle tämä merkitsee noin paljon, se on prosentuaalisesti iso osa, Ojala kertoo.

Rene Rougeau ja Cameron Jones mestaruuden ratkettua. (Kuva: Ville Vuorinen)
Rene Rougeau ja Cameron Jones mestaruuden ratkettua. (Kuva: Ville Vuorinen)

Vaikka joukkue on voittanut kaksi edellistä Suomen mestaruutta, Ojala vakuuttaa, että nälkää ei ole vielä missään määrin tyydytetty. Strategia tuleville vuosille on selkeä.

- Haluamme jatkossakin olla top4-joukkue Suomessa ja päästä Mestarien liigan karsinnoista pelaamaan sitä sarjaa. Se vaatii sen, että pystymme tuplaamaan liikevaihtomme. Haluamme olla sellainen seura, että suomalaispelaajat pystyvät meidän kauttamme nousemaan kansainvälisille kentille. Okko Järvi on tällaisista projekteista nyt ensimmäinen. Ensi vuonna tavoitteena on saada yksi oma juniori vakiinnuttamaan pelipaikkansa Korisliigan runkosarjassa.

Ei helpoimman kautta

Karhu Basket nousi tuplamestariksi päävalmentaja Jussi Laakson alaisuudessa. Laakso saapui Kauhajoelle aluksi Sami Toiviaisen apuvalmentajaksi.

Viidennen finaalin jälkeen Laakso kehui vuolaasti aikaansa Kauhajoella ja totesi, että häntä on kohdeltu kuin omaa poikaa.

Ojala palaa puheessaan marraskuuhun 2017 ja muistelee aikaa, jolloin ei ollut välttämättä niin helppoa.

- Ei ollut mitään kriisiä, mutta tietynlainen klikki joukkueen sisällä. Muutimme silloin vähän valmennuskuvioita, jotta saimme kaikista enemmän irti. Janne Koskimiehen vastuuta kasvatettiin. Laaksolla oli sopimus katkolla ja sanoin, ettei me olla sinua potkimassa pois, vaan tarjosin jatkosopimusta. Siinä hetkessä kaikki vapautuivat ja loppu on historiaa.

Samanlainen hetki löytyy myös tältä kaudelta, samaan vuodenaikaan. Silloin Greg Manganon saapuminen laukaisi paljon asioita joukkueen sisällä. 

- Nyt meidän pitää keksiä uudet kujeet. Tiedämme, mitä menestyminen vaatii ja nyt osaamme asemoida itsemme koriskenttään ja tiedämme, mikä meidän vetovoimamme on. 

Laakso kasvoi Kauhajoella joukkueen päävalmentajaksi apuvalmentajuuden kautta. Samanlainen murroshetki Kauhajoella on käynnissä parhaillaan, kun Laakson apuvalmentaja Janne Koskimies ottaa vetovastuun tulevalla kaudella.

Jussi Laakson johdolla Karhu Basket saavutti ensimmäiset Suomen mestaruutensa. (Kuva: Ville Vuorinen)
Jussi Laakson johdolla Karhu Basket saavutti ensimmäiset Suomen mestaruutensa. (Kuva: Ville Vuorinen)

- Ensi kauden joukkueen rakentaminen on jo hyvässä vauhdissa Jannen johdolla. Keskustelemme tietysti ensin meidän nykyisten pelaajien kanssa ja kartoitamme heidän tulevaisuuden suunnitelmansa. Karhu Basketissa valmentajilla on viimeinen sana pelaajahankinnoissa. Pysyn itse taustalla ja autan sitten sisäisten asioiden ratkaisemisessa, mikäli tilanne sitä vaatii.

Vaikka Kauhajoella on parhaillaan mestaruusjuhlat käynnissä, ensimmäiset palaverit tulevasta kaudesta pidettiin jo tänä aamuna.

- Heräsin aamulla jo puoli kuusi. Tässä on ehditty jo pitää palavereita ja siivota hallin edustaa. Jos olisin ollut siinä toisessa porukassa juhlimassa, tuskin olisin vastannut puhelimeen aamulla, Ojala naurahtaa.

 

 
30.5.2020 11:58 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2015: Vihdoinkin, Kataja!

Saavutettuaan kolmentoista kauden aikana kuusi SM-hopeaa ja neljä SM-pronssia osui Kataja Basket viimein kultasuoneen kevään 2015 finaaleissa. Vaikka pudotuspelit venyivät pitkän kaavan mukaisiksi ja loukkaantumisetkin hiersivät, vapautunut Kataja sai vuodattaa pitkään patoutuneita voitonkyyneliä päihitettyään Bisonsin finaaleissa viidennessä osaottelussa.

29.5.2020 08:44 Haastattelu

Aatu Kivimäki: Minun valmentajani

Vilppaan takapelaaja Aatu Kivimäen, 22, koripallouran taival on vienyt hänet tähän mennessä kotiseuduiltaan Karkkilasta ja divaripeleistä Salon Korisliiga-kentille. Kivimäen uran merkittävimmät valmentajat ovatkin molemmista kaupungeista: Kimmo Tolvanen, Joonas Iisalo ja Ville Tuominen.

28.5.2020 08:29 Korisliiga

Niko Mattila ja Tomi Lommi siirtyvät Kataja Basketin takakentälle

Joensuulaisseura on solminut kahden kauden mittaisen sopimuksen edelliset viisi kautta BC Nokiaa edustaneen Niko Mattilan kanssa. Tomi Lommi siirtyy Katajaan Kouvoista, jossa hän pelasi viime kaudella ensimmäisen Korisliiga-kautensa.

26.5.2020 16:49 Korisliiga

Korisliigan parhaaksi äänestetty Henri Kantonen siirtyy Vilppaasta Ranskaan

22-vuotias takamies on allekirjoittanut pelaajasopimuksen Ranskan ProB-liigassa pelaavan Aix-Maurienne Savoie Basketin kanssa. Viime kaudella samassa seurassa pelasi Susijengin takamies Ilari Seppälä.

23.5.2020 10:00 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2014: Tampereen Pyrintö palaa kultakantaan

Kahden perättäisen Bisons-mestaruuden jälkeen Kataja Basket kaatoi hallitsevan mestarin välierissä kapellimestarinsa Teemu Rannikon johdolla. Finaaleissa pidemmän korren vei kuitenkin runkosarjaykkönen Tampereen Pyrintö, jonka näytös finaaleissa oli lähestulkoon ylivoimainen.

18.5.2020 09:50 Korisliiga

Elisa Viihde tarjoilee tänään yhden viime kausien hurjimmista avausfinaaleista

Tänään klassikko-otteluna Elisa Viihteellä nähdään ensimmäinen finaali keväältä 2017, jossa Vilpas ja Kataja taistelivat avausvoitosta päätössekunneille asti. Ensimmäisestä ottelusta muodostui jännitysnäytelmä, joka lopulta oli merkityksellinen finaalisarjan kannalta.

16.5.2020 09:23 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2013: Bisons peittoaa KTP:n klassikkosarjassa

Päätettyään ensimmäisen pääsarjakautensa mestaruuteen pääsi Nilan Bisons liigakauteen 2012-13 äärimmäisen pienin kokoonpanomuutoksin ja jylläsi runkosarjavoiton nimiinsä. Finaaleissa Bisons sai kuitenkin tasaveroisen vastuksen nimivahvasta KTP:sta, joka eteni loppuotteluihin ensimmäistä kertaa sitten kevään 1994.

13.5.2020 08:27 Korisliiga

Jeremiah Wood jatkaa Vilppaassa

Salon Vilpas on solminut vuoden mittaisen jatkosopimuksen kesken viime kauden joukkueeseen liittyneen Jeremiah Woodin kanssa. 35-vuotias Wood ehti viime kaudella osoittaa olevansa kovassa iskussa.

12.5.2020 08:42 Korisliiga

Aapeli Alanen: Itseluottamusta, kovapäisyyttä ja kosolti taitoa Lahest

Kataja Basketin Aapeli Alanen, 24, on oppinut ammattilaisena hillitsemään kiivaan mielensä. Korisliiga-kauden 2018/19 kehittynein pelaaja vietti juniorivuotensa älyttömän kovassa Namika Lahden ’96-ikäluokassa, josta hän ponnisti Korihaiden ja BC Nokian kautta Susijengin porteille.

11.5.2020 12:36 Korisliiga

Matias Ojala muistelee kuumaa heittokättään välierissä 2018 – ”jouduimme opettelemaan, miten pelataan ilman Teemua”

Elisa Viihteen maanantai-illassa nähdään klassikko-otteluna vuoden 2018 kolmas välierä. Vilppaassa pelannut Matias Ojala muistaa yhä elävästi tuon kevään pudotuspelit.

9.5.2020 10:19 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2012: Nousija-Bisons kertayrittämällä mestariksi

Voitettuaan divarin mestaruuden keväällä 2011 Loimaan Korikonkarit pisti tuulemaan. Nilan Bisonsiksi nimensä vaihtanut joukkue haavi riveihinsä tukun maajoukkuepelaajia ja ensiluokkaisia ulkomaalaisvahvistuksia. Keväällä 2012 Loimaalla tuuleteltiin Suomen mestaruutta vasta toisena nousijajoukkueena kautta Korisliigan historian.

8.5.2020 09:13 Korisliiga

Shawn Hopkins: Minun valmentajani

Shawn Hopkins, 24, on BC Nokian atleettinen laituri ja Korisliiga-kauden 2019/20 vuoden tulokas, jonka juuret ovat vahvasti Nokialla. Ei ole yllätys, että Hopkinsin uran merkittävimpiin valmentajiin kuuluvat nokialainen valmentajaikoni Kimmo Olli sekä kahteen otteeseen Nokialla vaikuttanut Ville Tuominen.

5.5.2020 12:30 Korisliiga

Sami Toiviaisesta Vilppaan uusi päävalmentaja kaksivuotisella sopimuksella

Korisliigan kärkiseuroihin viime vuosina noussut Salon Vilpas on solminut päävalmentajasopimuksen kokeneen Sami Toiviaisen kanssa.

1.5.2020 11:46 Korisliiga

Vesa Mäkäläinen jatkaa Lahti Basketballin riveissä

Lahti Basketball ja kapteeni Vesa Mäkäläinen, 33, ovat solmineet vuoden jatkosopimuksen. Mäkäläiselle tuleva kausi on jo hänen neljästoista Suomen pääsarjatasolla.

1.5.2020 11:36 Korisliiga

Miikka Sopanen Pyrinnön päävalmentajaksi

Tampereen Pyrinnön tulevan Korisliiga-kauden päävalmentaja on lyöty lukkoon, kun Miikka Sopanen, 46, palaa kasvattajaseuransa luotsiksi. Sopasen ja Pyrinnön välinen sopimus kattaa kauden 2020/21.

1.5.2020 09:44 Haastattelu

Justus Kilpinen: Minun valmentajani

Tampereen Pyrinnön Justus Kilpinen, 26, on raatanut itsensä pitkäjänteisen työn kautta Korisliigan runkopelaajaksi kasvattajaseurassaan. Kilpisen uran merkittävimmät valmentajat ovat Kari Kilpinen, Tero Vasell, Juha-Petri Nieminen, Miikka Sopanen sekä Jarno Nikula.

27.4.2020 08:36 Korisliiga

Antto Nikkarinen muistelee Seagullsin pronssikautta: ”Tuntui, että ohjat oli käsissä”

Elisa Viihde matkustaa maanantaina ajassa takaisin keväälle 2017, kun Helsinki Seagulls ja Kouvot väänsivät ikimuistoisen puolivälieräsarjan. Stadilaisten pelinrakentaja Antto Nikkarinen muistelee ottelun loppuhetkiä sekä tuplajatkoaikaa, joiden jälkeen Lokit eteni välieriin.

25.4.2020 10:04 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2010: Williamsin Pyrintö voittoon ToPosta klassikkosarjassa

Miesten Korisliigan finaalit saivat 2010-luvulla näyttävimmän mahdollisen lähdön, kun Kotkasta Tampereelle palanneen Damon Williamsin Pyrintö haastoi kultakamppailuun pitkän ammattilaisuran jälkeen koti-Suomeen asettuneen Hanno Möttölän ToPon. ToPo vei sarjan katkolle kotikentälleen kolmannessa ottelussa, mutta viimeiset kaksiosaottelua olivat määrätietoisen Pyrinnön näytöstä.

24.4.2020 10:21 Susijengi

Susijengi-ikoni Tuukka Kotti jatkaa Seagullsissa

Korisliigan kärkisijaa runkosarjakaudella 2019-20 isännöinyt Helsinki Seagulls on solminut vuoden mittaisen jatkosopimuksen Susijengin teräsmiehen, 39-vuotiaan ja urallaan käsittämättömät 225 miesten maaottelua pelanneen Forssan Koripoikien kasvatin Tuukka Kotin kanssa.

24.4.2020 10:04 Haastattelu

Vesa Mäkäläinen: Minun valmentajani

Lahti Basketballin Vesa Mäkäläinen, 33, kolmentoista kauden mittaisen Korisliiga-uransa aikana jättänyt puumerkkinsä sekä kotimaiseen pääsarjaan että lahtelaiseen koripalloidentiteettiin. Mäkäläinen nostaa uransa merkittävimmiksi valmentajiksi Lars Ekströmin, Sami Toiviaisen ja Ari Tammivaaran.

Näytä lisää vastaavia