Rene Rougeau haluaa uusia mestaruuden – "Yhteinen kemiamme on meille kaikki kaikessa"

12.4.2019 15:22 Korisliigan maaliskuun pelaaja aikoo jatkaa uraansa vielä parin kauden verran.

Kokenut Rene Rougeau nauttii Karhu Basketin ja Salon Vilppaan välisestä sähköisestä tunnelmasta. Kuva: Ville Vuorinen

Toista kauttaan Korisliigassa ja Kauhajoen Karhu Basketissa tahkoava Rene Rougeau oli varsin otettu valinnastaan maaliskuun kuukauden pelaajaksi. Aina 198-senttinen ikitaistelija ei välttämättä kylliksi massasta erotu, jotta vastaavia kunnianosoituksia tasaisesti uran varrelle osuisi.

Rougeaun suurimmat vahvuudet eivät nimittäin aina näy lainkaan tilastosarakkeita tuijottamalla. Kauhajoella Rougeau on joukkueen yhteen liimaava voima, jonka arvon koko kauhajokelaiselle koripalloyhteisölle aistii parhaiten paikan päällä lehtereillä.

– Olin valinnasta todella onnellinen. Jos ei muuta, niin se oli mitä parhain syntymäpäivälahja, synttärini olivat 25. maaliskuuta. En ole urallani saanut kuukauden pelaaja -titteliä hyvin pitkään aikaan, joten olen kiitollinen, että nyt valinta osui minuun, juuri 33 vuotta täyttänyt Rougeau kiittelee.

Rougeau kasasi maaliskuussa keskiarvoikseen 15,7 pistettä, 10,5 levypalloa sekä 3,8 syöttöä. Loistava apupuolustaja myös torjui ottelua kohden 1,7 heittoa sekä riisti pallon 1,5 kertaa.

– Maaliskuu oli meiltä erinomainen, voitimme jokaisen ottelumme. Maaliskuumme toi vahvasti mieleen viime kautemme, kun jokainen ottelu tuntuu pieneltä pudotuspeliottelulta.

– Tässä vaiheessa kautta jokainen ottelu on otettava tosissaan. Ei voi enää odottaa, että hetken päästä koneet käynnistetään. Se on asia, jonka opimme viime vuodelta – erityisesti minä, Bojan (Sarcevic) ja Greg (Mangano). Meidän pitää olla joukkueemme johtohahmoja ja ylläpitää jatkuvasti tiettyä vaatimustasoa.

 

Rougeau on vuosien varrella rauhoittunut

Vaikka edelleen Rougeaun esiintymisessä parketilla ei ole juuri tunteikkuudesta pulaa, on miehen itsensä mukaan homma sillä saralla seestynyt reippaasti.

– Olen vuosien myötä oppinut olemaan maltillisempi ja hillitsemään tunteitani. Kun peli menee fyysiseksi esimerkiksi Vilpasta ja Pyrintöä vastaan, on pää pidettävä kylmänä. Siinä on minulla ollut paljon oppimista, etten menetä itsehillintääni pelin mennessä kuumemmaksi. Keskittyminen herpaantuu, jos huomio menee jatkuvasti muuhun kuin oman joukkueen pelaamiseen.

– Olen valmiimpi kaikkeen tähän kuin viime kaudella. Joudun välillä otteluiden aikana muistuttamaan itselleni, ihan ääneen, ettei kaikkeen hullutteluun voi lähteä mukaan. Välillä se on vaikeaa, mutta yritän pitää tunteet kurissa. Minun täytyy johtaa esimerkilläni, se on jotain, mihin olen toisena kautenani täällä keskittynyt.

Rougeau on viihtynyt Kauhajoella erinomaisesti. Kesken viime kauden Suomeen saapunut Rougeau pitää Karhu Basketia perhemäisenä yhteisönä.

– Kauhajoella on hyvä olla. Meillä on hyvä suhde pelaajien, valmentajien ja kannattajien kesken. Minä, Bojan ja Greg ilmaisimme jo mestaruuden jälkeen, että olemme valmiita jatkamaan täällä. Alkukausi mentiin vielä ilman Gregiä, mutta voin kertoa, että joka päivä olin häneen yhteydessä ja kehotin häntä palaamaan, kun mahdollisuus tulee. Kun hän vihdoin tuli tänne takaisin, olemme olleet oikeastaan siitä hetkestä asti jatkuvassa myötätuulessa. Palaset ovat loksahtaneet paikoilleen, alamme olla valmiita.

Kaikki perustuu yhteiseen kemiaan

Rougeau ei peittele Sarcevicin ja Manganon merkitystä omaan viihtyvyyteensä. Sarcevicia parempaa pelintekijää Rougeaun on vaikea kuvitella.

–  Yhteinen kemiamme on meille kaikki kaikessa. Se on yksi iso syy, miksi halusin tulla takaisin Mestarien liigan karsintojen lisäksi. Esimerkiksi Bojanin kanssa olemme kuin veljeksiä myös kentän ulkopuolella.

– Yksi asia, joka on meille suuri etu, on se, että kannattajamme antavat tukensa myös vieraspeleissä, milloin Nokialla, milloin Tampereella, milloin Salossa. Kun katsomossa näkyy oranssia, tuo se joukkueelle valtavan paljon positiivista energiaa. On helppo pelata illasta toiseen tasollaan, kun kannattajat antavat joka ottelulle näin paljon arvoa.

Karhu Basketissa kaikkien on turvallista olla omia itsejään. Vaikka Rougeau on joukkueensa kokenein pelimies, ei hänkään saa minkäänlaista erikoiskohtelua joukkueen sisällä. Herjaa on kestettävä, olit kentällä sitten kuinka arvokas peluri tahansa.

– Olen joukkueen vanhin, joten minua kutsutaan välillä nelikymppiseksi. Se on vähän rankkaa, mutta kai se on aina jonkun oltava vanhin. Asiasta vitsaillaan aika paljon, Rougeau pyörittelee vähän kyllästynyt ilme kasvoillaan.

Rougeaun isä on suurin syypää koripallouraan

Rene Rougeau ei ollut koskaan kotikulmiensa lahjakkain urheilija. Los Angelesin kaduilla kilpailu on kovaa joka alalla.

Rougeaun tie koripalloammattilaiseksi on paljon kotoa tulleen esimerkin ansiota.

– Isäni pelasi koripalloa yliopistossa. Hän oli lähellä päästä NBA-leirille, mutta ikävä loukkaantuminen pilasi suunnitelmat. Isän kautta olen kasvanut koripalloilijaksi. Pelasimme aina yksi vastaan ykkösiä. Isä on edelleen minua parempi heittäjä, sen myönnän. Hän on ollut varmasti urallani kovin kriitikkoni, mutta samalla isäni on suurin syy siihen, millainen ammattilainen nyt olen.

– Olen muutenkin hyvin kiitollinen koripallolle. Olisin nuorempana koulussa varmasti seonnut ilman koripalloa. Los Angelesissa piti urheilla, yleensä joko korista tai amerikkalaista jalkapalloa, jottei ollut vaarana päätyä jengielämään.

Vielä yläkoulussa Rougeau oli hyvin kevytrakenteinen pelaaja, joka etsi paikkaansa joukkueessa.

– En ollut vielä yläasteella suinkaan mikään tähti joukkueessani. Meillä oli pari tulevaa NBA-pelaajaa (Darren Collison ja Jeff Ayres), jotka olivat paljon enemmän esillä. Olen edelleen paljon yhteydessä sen aikaiseen valmentajaani, joka pisti minut koville. Muutamat itkutkin on hänen valmennuksessaan tullut itkettyä, niin koville hän minut pisti. Valmentajani pisti minut tekemään töitä.

Yliopistouransa Nevadassa UNVL:n riveissä viettänyt Rougeau kasvoi NCAA-vuosinaan niin fyysisesti kuin henkisestikin.

– Yliopistossa taas sain valtavasti massaa ja tein entistä enemmän hommia koripallon eteen. Ilman niitä uhrauksia en olisi koskaan päässyt ulkomaille pelaamaan, jos olen rehellinen.

Rene Rougeau on Korisliigan parhaita puolustajia, etenkin apupuolustajia. Kuva: Erkki Hautaviita

Ammattilaisuran startti otti aikansa

Yliopistokausien jälkeen Rougeau odotti omaa mahdollisuuttaan päästä ansaitsemaan taidoillaan myös elantonsa. Monen lahjakkaankin koripalloilijan ura päättyykin juuri tässä vaiheessa, kun ensimmäistä tarjousta ei koskaan sähköpostiin ilmesty.

– En saanut heti töitä yliopistourani jälkeen. Oli rankkaa olla tyhjän päällä miltei yhdeksän kuukautta, se oli stressaavaa ja masentavaakin aikaa. Kun tulet pienemmästä yliopistosta, niin se on aika tavallista, että ensimmäisen mahdollisuuden saanti voi kestää.

– Pelasin aluksi ilmaiseksi USA:ssa puoliammattilaisliigassa pienissä saleissa ja yövyin tyyliin pelikaverin äidin sohvalla. Se oli melkoinen muutos, kun oli jo tottunut pelaamaan suurille yleisöille. Se oli varsin brutaalia ja sai miettimään, että onko tämä kaiken vaivan arvoista.

Kuten usein elämässä, tuli Rougeaunkin sauma aloittaa unelmansa jahtaaminen miltei täysin sattumalta. Joku kuuli joltain jotain hyvää Rougeaun taidosta. Pian Rougeaun kädessä olikin lentolippu toiselle puolelle maapalloa.

– Luojan kiitos, joukkuetoverini kautta sain itsestäni lopulta sanaa liikkeelle. Kiitos myös sosiaaliselle medialle, joka auttoi saamaan kontakteja ympäri maailmaa. Sain muistaakseni Facebookin kautta viestin Uudesta-Seelannista ja vastasin heti, että koska haluatte minun tulevan sinne. Sen ensimmäisen askeleen jälkeen urani on ollut myötätuulessa. Ensimmäinen valmentajani Uudessa-Seelannissa onkin uralleni kenties kaikkein merkittävin, hän antoi minulle mahdollisuuden ja uskoi kykyihini.

Rougeau on pelannut Uuden-Seelannin jälkeen myös muun muassa Meksikossa, Venezuelassa ja Israelissa.

– Suomeen päädyin lopulta, koska Meksikosta ei tarjottu jatkosopimusta. Agenttini on osittain suomalainen (Jan Wieland), se tietenkin auttoi Korisliigaan päätymisessä. Kuulin pelkkää positiivista Suomesta täällä pelanneilta, kuten Adrian Henningiltä (LrNMKY).

– Oli aluksi turhauttavaa odottaa Suomesta lopullista tarjousta. Keskustelin Greg Gibsonin kanssa pitkään Katajaan menemisestä, mutta hän päätyi lopulta ottamaan sinne jonkun toisen. Kun Kataja-diili kariutui, sain nopeasti Kauhajoelta mahdollisuuden neuvotteluille. Keskustelin paljon valmentajan (Jussi Laakso) kanssa ja tuntui, että moni asia loksahti kohdilleen. He päättivät tarjota sopimusta ja loppu on historiaa.

Rougeaulle sopimus Kauhajoelle oli siinäkin mielessä merkittävä, että hän koki päässeensä vihdoin lähelle juuriaan.

– Minulle oli tärkeää saada ensimmäinen sopimus Eurooppaan, sillä sukuni on lähtöisin Ranskasta. Olin toki pelannut Israelissa, mutta ehkä sitä ei voi ihan laskea täysin Euroopaksi.

Karhu Basketin tarina kuin saduista

Kunnianhimoinen Rougeau rakasti Karhu Basketin tarinaa heti ensikuulemaltaan. Vuosikymmenten kova työ olisi mahdollista kruunata Pantteri-patsaan nostamisella.

– Oli mahtava tulla Kauhajoelle, tarina oli heti alkujaan kutkuttava. Joukkue, joka ei ollut koskaan juhlinut mestaruutta, sai lopulta omansa. Yhteinen matkamme sai näin heti satumaisen lopun. Nyt yritämme toistaa sitä kaikkea. Töitä riittää vielä valtavasti, mutta olemme siihen valmiita. Olen nähnyt, mitä mestaruus taustajoukoille merkitsi. Se tuo yhä voimaa.

Rougeau tietää, että mestaruuden uusimisesta haaveilemisessa on vaaransa. Mieli ei saa vielä karata liian pitkälle kevääseen.

– Emme voi katsoa liian pitkälle, vaan jokaiseen hetkeen on keskityttävä huolella. Kun pudotuspelit alkavat, heti ensimmäiseen kierrokseen on ladattava kaikkensa. Jos mielessä on vähänkään jo seuraavat kierrokset, käy huonosti. Sen olen oppinut seuraamalla koko elämäni koripalloa.

Vielä pari kautta parketilla

33-vuotias Rougeau on aina ihaillut niitä pelaajia, jotka malttavat lopettaa uransa ajoissa. Niinpä mies on luvannut itselleen lyödä tossut naulaan ennen kuin terveys siihen pakottaa.

– Olen ajatellut pelaavani vielä pari kautta. En halua pelata enää nelikymppisenä, en ole sellainen ihminen. Pian on aika siirtyä elämässä eteenpäin, perustaa perhe ja viedä opinnot vihdoin päätökseen.

– Haluan olla aina jollain tapaa mukana koripallossa, vaikka peliura loppuukin. Mutta tunnen, että vielä kropastani löytyy pari, ehkä kolme, kautta peliuraa.

Rougeau on saanut paljon inspiraatiota NBA-pelaajien uran päätöksiä seuraamalla.

– Haluan päättää urani omilla ehdoillani, kuten Dwayne Wade nyt teki. Siksikin on mietittävä tässä iässä jo tulevaisuutta uran jälkeen. En halua olla se pelaaja, jonka puhelin ei enää kauden jälkeen soikaan ja sitten olet tyhjän päällä.

Rene Rougeau ei peittele sitä, että suhde Salon Vilppaaseen on Kauhajoella erityinen. Kuva: Ville Vuorinen

Vilpas toivevastustajana finaaliin

Ennen uran päättymistä Rougeau aikoo vielä kokea mestaruushuuman uudelleen. Runkosarjan kakkosen kausi on ollut nousujohteinen ja monella mittarilla Karhu Basket on Vilppaan ohella suurin mestarisuosikki.

– Nyt meidän pitää vain pysyä terveenä, se on kaikkein tärkeintä. Meillä on oikeat palaset kasassa mestariksi. Esimerkiksi Cameron Jones, joka oli minulle tuttu jo Israelista, oli seuralta loistava hankinta. Hän tuo mieleen Kelvin Lewisin, joka pelasi meillä viime vuonna.

Rougeaulle kauden päättyminen finaalikoitoksiin viime kauden loppuotteluparia vastaan olisi kenties se makein reitti mestaruuden uusimiseen.

– Mestaruuden uusiminen vaati aina paljon. Mielestäni Karhu Basket on saanut paljon hyvää aikaan koko kaupungille ja itse asiassa koko Suomen koripallolle. Vilppaan kanssa olemme synnyttäneet sellaisen taisteluparin, jota on varmasti kiva seurata myös katsomosta. Tunnetta ja intensiteettiä aina riittää, kun Karhu Basket astuu kentälle, Rougeua hymyilee ylpeänä.

Rene Rougeaun tilastot

 
8.8.2019 14:03 Korisliiga

Kanadalaistakamies Jarred Ogungbemi-Jackson Kataja Basketiin

Joensuulainen Kataja Basket on tehnyt sopimuksen kanadalaistakamies Jarred Ogungbemi-Jacksonin, 27, kanssa.

7.8.2019 15:52 Korisliiga

Korisliigan sarjaohjelma kaudelle 2019-20 on julkaistu

Korisliigan ohjelma pelikaudelle 2019-20 on julkaistu. Pantterijahti käynnistyy jo syyskuun puolella, kun 27.9.-28.9. pelataan täysi kuuden ottelun kierros. Suomen mestari on selvillä viimeistään 25.5.2020.

28.7.2019 16:15 Korisliiga

Jarekious Bradley palaa Kataja Basketiin

Katajan mestaruuskevään 2017 takuumies Jarekious Bradley palaa Joensuuhun yksivuotisella sopimuksella, joka sisältää koeajan.

25.7.2019 00:34 Korisliiga

Antto Nikkarinen Kobriin, Ville Turja päävalmentajaksi

Kahdeksanteen Korisliiga-kauteen valmistautuva Lapuan Kobrat hankki Antto Nikkarisen pelintekijäkseen 1+2-mittaisella sopimuksella. Joukkueen päävalmentajana toimii Ville Turja. Seura solmi jatkosopimukset Jussi Turjan ja Lauri Toivosen kanssa.

24.7.2019 08:09 Korisliiga

Desmond Hubert Lahti Basketballin korin alle

Korisliigaan noussut Lahti Basketball kiinnitti toiseksi ulkomaalaisvahvistukseksi maineikkaasta North Carolina Tar Heelsistä vuonna 2015 valmistuneen Desmond Hurbertin.

23.7.2019 10:23 Korisliiga

Petri Heinoselle jatkosopimus Pyrintöön

Sentteri Petri Heinonen, 30, on solminut yksivuotisen jatkosopimuksen kasvattajaseuransa Tampereen Pyrinnön kanssa. Heinonen on pelannut Pyrinnössä edelliset kuusi kautta.

22.7.2019 09:45 Susijengi

Antti Kanervo palaa Seagullsiin

Viime kaudella KK Stjarnania Islannin liigassa edustanut ja erinomaisia näyttöjä Susijengin MM-karsintaotteluissa antanut Äänekosken Huiman kasvatti Antti Kanervo, 30, palaa yhden kauden jälkeen Helsinki Seagullsiin. Kanervo juhli Seagullsin kanssa SM-pronssia keväällä 2018.

20.7.2019 19:56 Korisliiga

Aidoo ja Leppänen vahvistavat Katajaa, Herralalle jatkosopimus

Susijengin nuoriin kasvoihin lukeutuva Visa Basketin kasvatti Fiifi Aidoo, 23, ja viime kaudella divaria Jyväskylä Basketball Academyssa pelannut Valtteri Leppänen, 22, liittyvät joensuulaisen Kataja Basketin riveihin kaudeksi 2019-20. Lisäksi takamies Joni Herrala on solminut jatkosopimuksen joensuulaisjoukkueen kanssa.

16.7.2019 08:26 Korisliiga

Eldar Skamo KTP:n paitaan

Viime kaudella sarjanousija Ura Basketia edustanut Eldar Skamo, 32, on tehnyt sopimuksen viime kaudella Korisliigassa pronssia saavuttaneen kotkalaisseuran kanssa.

15.7.2019 09:24 Susijengi

Ilari Seppälä käyttää ulkomaanoptionsa, siirtyy Ranskaan

Alkukesällä sopimuksen Korisliigan Helsinki Seagullsin kanssa tehnyt Susijengin takamies Ilari Seppälä, 26, käyttää sopimuksensa ulkomaanoption ja siirtyy Ranskan Pro B -liigaan Aix-Mauriennen joukkueeseen. Ulkomaanpesti on Lapuan Korikobrien kasvatille uran ensimmäinen.

11.7.2019 10:24 Korisliiga

BJ Raymond palaa Pyrintöön kaksivuotisella sopimuksella

Tampereen Pyrintö saa mieleisen paluumuuttajan, kun seura on solminut kaksivuotisen sopimuksen Benjamin “BJ” Raymondin, 32, kanssa. Viimeksi mies nähtiin Pyrinnön väreissä kaudella 2013-2014, kun Pyrintö edellisen kerran juhli Suomen mestaruutta

9.7.2019 09:03 Korisliiga

Jamuni McNeace Salon Vilppaan haaviin

Salon Vilppaan joukkue syyskuun lopulla käynnistyvään Korisliigaan on valmis. Vilppaan viimeinen palanen on sisäpelaaja Jamuni McNeace.

3.7.2019 09:47 Korisliiga

Karhu Basketille kaksi uutta pelaajasopimusta – Thomas Vehmanen ja Miron Ruina Kauhajoelle

Kaksi perättäistä Suomen mestaruutta voittanut Kauhajoen Karhu Basket on solminut kaksi uutta pelaajasopimusta. Thomas Vehmanen on tehnyt seuran kanssa kaksivuotisen sopimuksen. Miron Ruina solmi puolestaan yksivuotisen sopimuksen, joka sisältää molemminpuolisen option kaudesta 2020-21.

28.6.2019 08:24 Korisliiga

Gonzalvezille jatkosopimus, Nuolivirta uutena Kouvoihin

Viime kaudella SM-hopeaa voittanut Kouvot on tehnyt vuoden mittaisen jatkosopimuksen David Gonzalvezin kanssa. Viime kaudella Korihaita edustanut Mika Nuolivirta on solminut 1+1-mallisen sopimuksen Kouvojen kanssa.

27.6.2019 12:40 Susijengi

Topias Palmi kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Cremonaan

Korisliigan vuoden pelaajana palkittu ja Susijengissä vuosien 2018-19 MM-karsinnoissa maajoukkueläpimurtonsa tehnyt Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 24, siirtyy joensuulaisesta Kataja Basketista kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Guerino Vanoli Basket Cremonaan.

24.6.2019 15:16 Korisliiga

Henri Ventoniemi Korihaiden pelipaitaan

Uudenkaupungin Korihait on solminut vuoden mittaisen sopimuksen sentteri Henri Ventoniemen kanssa. Lisäksi laituri Elias Lahdensuun siirtyy Uuteenkaupunkiin yksivuotisella sopimuksella.

19.6.2019 20:58 Pääjuttu

Korisliigojen sarjalisenssit kaudelle 2019-20 myönnetty

Suomen Koripalloliitto on myöntänyt pääsarjojen sarjapaikat pelikaudelle 2019-20. Korisliigaan myönnettiin 12 ja naisten Korisliigaan 10 sarjalisenssiä. Tavoitetila seurojen määrän suhteen korkeimmilla sarjatasolla täyttyi, kun miesten divisioonissa pelaa 12 joukkuetta ja naisten 10.

19.6.2019 09:50 Korisliiga

Finaalien MVP:ksi valittu Cameron Jones jatkaa Karhu Basketissa

Jones oli päättyneellä kaudella yksi Karhu Basketin toisen peräkkäisen Suomen mestaruuden pääarkkitehdeistä. Vuoden mittaisessa jatkosopimuksessa on heinäkuun loppuun asti ulottuva ulkomaanoptio.

11.6.2019 20:59 Korisliiga

Tuomas Hirvonen tarttui Lahti Basketballin haaviin

Korisliigan nousijajoukkue vahvistui takamies Tuomas Hirvosella, joka solmi seuran kanssa vuoden mittaisen sopimuksen.

10.6.2019 08:35 Korisliiga

Vuoden tulokkaana palkittu Niemi jatkaa Ura Basketissa

Trey Niemi on tehnyt jatkosopimuksen Korisliigassa pelaavan kaarinalaisseuran kanssa. Lisäksi seura teki sopimukset 17-vuotiaiden Edvard Gullichsenin ja Lauri Hännisen kanssa.

Näytä lisää vastaavia