Suomeen palannut Sasu Salin: ”Kun meillä on fanit tukenamme, me voitetaan kenet vaan”

8.9.2018 10:43 Loppukesän ja alkusyksyn seurajoukkueensa Unicaja Malagan riveissä viettänyt Susijengin sytyttäjä Sasu Salin, 27, palasi tänään lauantaina Suomeen. Salin on kuulunut joukkueen ratkaisijoihin koko kuluvan vuosikymmenen ja valaa uskoa Susijengin mahdollisuuksiin edetä jatkokarsintojen kautta Kiinan MM-kisakentille.

Sasu Salin on palannut Suomeen. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Vuosi sitten Salin eli juhlallisissa tunnelmissa, kun Susijengi oli voittanut täpötäysien Hartwall Arenan katsomoiden seuratessa neljä viidestä EM-alkulohko-ottelustaan ja lunastanut paikkansa EM-jatkopeleihin Istanbuliin.

Helsingin ja Istanbulin EM-kisat olivat Susijengin viides esiintyminen kansainvälisillä arvokisaparketeilla tällä vuosikymmenellä. Joukkueella on mahdollisuus vielä kuudenteen, sillä Kiinan MM-kisoja pelataan vuoden kuluttua. Karsinnat pääsystä MM-kisoihin siirtyvät kuumimpaan vaiheeseensa ensi viikolla, kun jatkokarsinnat pyörähtävät käyntiin.

- Voiton tai kaksi olisi voinut ottaa enemmän mukaan alkukarsinnoista, jotta oltaisiin saatu paremmat asetelmat jatkokarsintaan, mutta niillä asetelmilla pelataan, mitkä lohkotaulukossa näkyy, sanailee ”Malmin roskidyykkari”.

Salin pelasi itse seurajoukkuekauden 2017-18 kuudesta MM-karsintaottelusta kaksi FIBA:n ja Euroliigan välisen kiistan vuoksi, mutta seurasi tiiviisti Susijengin otteluita karsinnoissa marras- ja helmikuussa ja totesi jälleen kerran eurooppalaisen koripallon tason erinomaiseksi.

- Viimeinen ottelu Islantia vastaan repesi meidän hyväksemme, mutta kaikki viisi muuta peliä olivat käytännössä kahden pallonhallinnan pelejä, jotka olisivat voineet kääntyä kummalle tahansa. Kolme voittoa kuudesta pelistä olisi voinut olla parilla onnenkantamoisella viisi, mutta ihan samalla lailla arpakuutio olisi voinut keikahtaa toiseenkin suuntaan, Salin pyörittelee.

- Yhtäkään jengiä ei sovi tällä tasolla aliarvioida.

”Uudet jätkät ovat vastanneet huutoon”

Menneen kauden MM-karsintaottelut kertoivat myös omaa kieltään Susijengin paljon puhutusta pelaajamateriaalin laajentumisesta.

Kun Lauri Markkanen pelasi tulokaskauttaan NBA:ssa, Salin ja Petteri Koponen olivat Euroliiga-kiistan vuoksi sivussa, kokonainen joukkueellinen tulevaisuuden lupauksia uurasti Yhdysvaltain NCAA-liigassa ja tukipilarit Teemu Rannikko ja Gerald Lee Junior olivat lyöneet maajoukkuetasolla tossut naulaan, uusia ratkaisijoita putkahti kartalle yksi toisensa jälkeen.

Antti Kanervo kohosi esille MM-karsinta-avauksessa Bulgariassa ja Juho Nenonen elintärkeässä kotivoitossa Bulgariasta. Ilari Seppälä nousi pelinrakentajarotaatioon, Alexander Madsen väläytteli molemmissa kenttäpäädyissä.

Nuoresta osastosta Mikael Jantunen on jo lunastanut paikkansa vakiorotaatiossa vain 18 vuoden iässä ja viime yönä Salin ei voinut olla hymyilemättä leveästi huomattuaan, että Ville Tahvanainen upotti vain toisessa miesten maaottelussaan 24 pistettä Eurocupissa ja Euroliigassa marinoituja latvialaispelaajia vastaan.

- Me ollaan kauan puhuttu siitä, että pelaajamateriaalimme levenee ja pelipaikoille alkaa olla kunnolla kilpailua. Niissä karsintapeleissä, mistä tietyt pelaajat olivat sivussa, uudet jätkät saivat tilaa näyttää ja mun mielestäni he ovat vastanneet huutoon, arvioi Salin.

- Uskon vaikkapa Juhon (Nenonen) tai Antin (Kanervo) tienneen jo pitkään, että ne pystyvät pelaamaan kansainvälisellä tasolla. Onhan kummallakin europelejä seurajoukkueissa jo rekisterissä aika monelta kaudelta. Mikäs sen parempaa, kun saada tilaisuutensa isossa roolissa ja lunastaa paikkansa.

Huhtikuussa 2000 syntynyt Jantunen on synnyttänyt Susijengi-fanien keskuudessa samanlaista liikehdintää kuin Salinin esiinnousu susikokoonpanoon kahdeksan vuotta sitten. Jantusen tapa olla aina siellä missä pallokin on saanut jotkut jopa puhumaan hänestä isompana versiona Salinista.

- Onhan meidän pelissä monia samoja piirteitä, mutta mä voin seniorin ominaisuudessa vielä sanoa olevani jonkin verran Mickeä edellä. Toivottavasti lähitulevaisuudessa Micke ottaa kiinni, Sasu virnistää.

”Ihan kaikki riippuu omasta tekemisestä”

Susijengin MM-jatkokarsintalohkoa johtaa kuusi voittoa yhtä monesta ottelusta voittanut Ranska perässään Tshekki, joka kukisti Susijengin kahdesti niukalla piste-erolla. Kolmannesta paikasta MM-kisoissa kisaavat kolme voittoa hakeneet Susijengi ja Venäjä.

- Me ollaan tilanteessa, jossa ihan kaikki riippuu omasta tekemisestä. Ei tarvitse lähteä laskeskelemaan, missä Venäjä on ja missä Tshekki ja missä Bosnia, vaan pidetään langat omissa käsissä, ja tehdään Kiinan kisamatkasta totta, Sasu uhkuu.

Susijengillä on vastassaan valtava haaste jo torstaina, kun NBA:n Portland Trailblazersille viime kaudella 14,3 pistettä ja 9,0 levypalloa ottelua kohden viimeistellyt 213-senttinen, 127-kiloinen Jusuf Nurkic sekä Brooklyn Netsin varaama 206-senttinen teinisensaatio Dzanan Musa johdattavat Bosnia-Hertsegovinan Espoo Metro Areenalle MM-jatkokarsintojen avauspelissä.

Sunnuntaina MM-karsintoja pelataan puolestaan Montpellierissä tappiotonta, Euroliiga-miestensä Nando De Colon ja Thomas Heurtelin tähdittämää Ranskaa vastaan.

- Nurkicia ja Musaa vastaan olen pelannut kumpaakin. Hyviä pelaajia, mutta en olisi huolissani kummastakaan – kyllä me keinot juonitaan. Ranskaa vastaan lähdetään antamaan kaikkemme ja hakemaan isoa ryöstöä, niin saadaan taas vähän paremmat saumat joulukuun taitteen karsintaikkunaan.

Elintärkeän karsintajakson kynnyksellä Salin muistuttaa, että Susijengi on 2010-luvun aikana venynyt hurmosvoittoon toisensa jälkeen maailmankuulujen faniensa lyödessä tahtia.

- Meidän fanit on maailman parhaat. Faniemme avulla me ollaan tehty tästä jengistä ilmiö ja kun meillä on täysi Metro Areena tukenamme, me voitetaan kenet vaan. Toivottavasti saadaan halli torstaina täyteen, niin voidaan lähettää Bosnia kotimatkalle häntä koipien välissä!

Liput Susijengin ja Bosnian otteluun myynnissä täällä.

Henkilöt

 
21.2.2019 10:29 Susijengi

50 maaottelun Carl Lindbom: ”Koko ajan on enemmän annettavaa joukkueelle”

Kesällä 2012 Susijengi-tulikasteensa saanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 27, rikkoo 50 miesten maaottelun rajapyykin tänään torstaina MM-karsintamittelössä Ranskaa vastaan. Viimeisen kahden vuoden aikana jengin rotaatioon noussut 206-senttinen Lindbom kokee olevansa jatkuvasti suuremmaksi hyödyksi joukkueelleen.

19.2.2019 14:18 Susijengi

Susipaitaan palannut Alexander Madsen: ”Iso haaste edessä”

Marras-joulukuun MM-karsintaikkunasta sivussa ollut Alexander Madsen, 24, palaa susipaitaan puolen vuoden tauon jälkeen MM-karsintojen helmikuun huipentumassa. Euroliigan CB Gran Canarian kehitysjoukkueessa korkoa kasvavalle 207-senttiselle Madsenille avautuu mahdollisuus suureen vastuuseen Matti Nuutisen ja Alex Murphyn ollessa joukoista poissa.

18.2.2019 12:06 Susijengi

Jamar Wilson valmis antamaan kaikkensa Susijengille

Miesten koripallomaajoukkueella on edessään kohtalon hetket tällä viikolla, kun MM-karsinnat saadaan päätökseen. Susijengin väkkärämäinen takamies Jamar Wilson on valmis jättämään kaikkensa kentälle.

28.1.2019 14:24 Susijengi

Sasu Salin: ”Tavoite on voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut”

Susijengin lähtölaskenta helmikuun 2019 ratkaisevaan MM-karsintaikkunaan on alkanut. Asetelma on kutkuttava, sillä MM-jatkokarsintalohko K:n kolmannesta ja viimeisestä kisapaikasta kisaavat rinta rinnan Susijengi ja Venäjä. ”Malmin roskidyykkari” Sasu Salin, 27, odottaa helmikuun karsinnoista kutkuttavaa jatkoa Susijengin tarinalle.

10.5.2018 18:59 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomilla vaiherikas kausi

Carl Lindbomin monimuotoinen kausi sai päätöksensä viikonloppuna, kun hänen edustamansa Osijekin kausi päättyi Kroatian liigan pudotuspeleissä. Lindbomin kauteen mahtui paljon ja samalla oppia tarttui matkaan runsaasti.

15.6.2019 11:08 Susijengi

Petteri Koponen aloittaa finaalit Saksassa sunnuntaina

Petteri Koponen on raivannut tiensä Bayern Münchenin kanssa Saksan Bundesliigan finaaleihin. Sunnuntaina alkavissa finaaleissa Bayern München saa vastaansa ALBA Berliinin.

13.6.2019 16:04 Susijengi

Salinilla ”sasumainen” kausi Malagassa

Sasu Salin, 28, pelasi toisen kautensa Espanjan huippuseuroihin lukeutuvassa Malagassa. Salinin kausi päättyi pohjevammaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta muuten kauden aikana nähtiin totuttua Salinia.

12.6.2019 17:45 Susijengi

Jamar Wilson palaa Ranskaan vaiherikkaan Liettuan kauden jälkeen

Erinomaisen kauden Liettuan liigan mitalipeleihin edenneen BC Lietkabelisin kanssa pelannut Susijengin takakentän tukipilari Jamar Wilson, 35, palaa yhden kauden jälkeen Ranskan pääsarjaan. 185-senttisen Albanyn yliopiston kasvatin uusi seura on suurin satsauksin 2019-20-kauteen lähtevä JL Bourg Basket.

6.6.2019 15:00 Susijengi

Lassi Tuovin valmentama Strasbourg jäi kauden tavoitteistaan

Lassi Tuovin, 32, valmentaman Strasbourgin kausi päättyi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Menestykseen tottuneelle Strasbourgille kausi oli pienoinen pettymys.

30.5.2019 12:08 Susijengi

Salin ja Murphy aloittavat Espanjan liigan pudotuspeleissä – Ahosen huippukausi laiha lohtu

Espanjan liigan pudotuspelit alkavat torstaina. Suomalaispelaajista Sasu Salin ja Erik Murphy aloittavat mestaruustaistelun. Sarjaporrasta alempana Roope Ahosen Oviedon kausi päättyi pettymykseen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

24.5.2019 16:05 Susijengi

Lassi Tuovin valmentama Strasbourg yllätysvalmiina pudotuspeleihin

Ranskan liigan runkosarja saatiin paketoitua viikonloppuna ja Lassi Tuovin valmentaman Strasbourgin osalta pudotuspelit käynnistyvät lauantaina.

23.5.2019 15:56 Susijengi

Iisalon ja Vertion valmentama Crailsheim teki seurahistoriaa – Frankfurtin suomalaiskolmikolla ailahteleva kausi

Tuomas Iisalon ja Vesa Vertion luotsaama Crailsheim Merlins varmisti sarjapaikkansa Bundesliigassa vasta viimeisen kierroksen viimeisillä hetkillä. Shawn Huffin kipparoima ja Gordon sekä Daniel Herbertin valmentama Frankfurt Skyliners jäi niukasti ulos Saksan Bundesliigan pudotuspeleistä vahvasta loppukaudesta huolimatta.

20.5.2019 09:33 Susijengi

Suomeen palaava Shawn Huff: ”Korisliigassa on leveyttä ja laajuutta”

Korisliigaan saadaan syksyllä kosolti kansainvälistä kokemusta lisää, kun Helsinki Seagullsin kanssa kolmivuotisen sopimuksen solminut Susijengin kapteeni Shawn Huff, 35, kirmaa kotimaan pääsarjakentille ensimmäistä kertaa viiteentoista vuoteen.

17.5.2019 18:37 Susijengi

Petteri Koponen mestaruus mielessä pudotuspeleihin – ”Hyvät mahdollisuudet mestaruuteen”

Saksan Bundesliiga on edennyt pudotuspelivaiheeseen. Petteri Koposen Bayern München voitti runkosarjan ja aloittaa mestaruuden tavoittelun lauantaina kohtaamalla pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Braunschweigin.

14.5.2019 09:54 Susijengi

Jamar Wilson aloittaa pudotuspelit Liettuassa – ”Olen valmis jättämään kaiken kentälle”

Liettuan liigan runkosarja päättyi viikonloppuna ja pudotuspelit starttaavat tiistaina. Runkosarjassa neljänneksi sijoittunut Jamar Wilsonin Lietkabelis kohtaa puolivälierissä Pieno zvaigzdesin.

9.5.2019 14:09 Susijengi

Carl Lindbom nautti saamastaan vastuusta Puolassa – ”Pystyin vastaamaan siihen”

Carl Lindbom, 27, pelasi menneen kauden Puolan pääsarjassa Radomin joukkueessa. Kausi oli joukkueelle monin tavoin vaikea, mutta Lindbomille kausi oli menestys.

8.5.2019 12:29 Susijengi

Roope Ahonen aloittaa taistelun noususta Espanjan pääsarjaan

Espanjan kakkossarjan, LEB Oron, pudotuspelit pyörähtävät käyntiin torstaina. Roope Ahosen ja Matti Nuutisen joukkue Oviedo lähtee pudotuspeleihin hyvistä asetelmista.

29.4.2019 13:38 Susijengi

Välierätappio jätti karvaan maun Kanervon kauteen

Antti Kanervon, 30, kausi päättyi pettymykseen, kun Islannin liigan runkosarjan voittanut Stjarnan taipui välierissä IR:lle otteluvoitoin 2-3. Vaikka joukkueen kanssa kirkkain tavoite jäi saavuttamatta, niin Kanervon kausi henkilökohtaisella tasolla oli onnistunut.

20.3.2019 14:44 Susijengi

Antti Kanervo aloittaa Islannin liigan mestaruusjahdin

Islannin liigan runkosarja saatiin päätökseen viime viikonloppuna. Antti Kanervon, 29, Stjarnan valloitti runkosarjan ykköspaikan ja lähtee hyvistä lähtökohdista havittelemaan Islannin mestaruutta.

25.2.2019 08:58 Susijengi

Huff pistetilaston Top 10:een, Koivisto kohosi pelatuissa maaotteluissa

Susijengin kapteeni Shawn Huff (1658p) ohitti Jorma Pilkevaaran (1657p) miesten maaotteluiden pistetilastossa ja kohosi kaikkien aikojen maaottelutilaston Top 10:een. Mikko Koivisto nousi puolestaan pelatuissa maaotteluissa Mikko Koskisen ja Heikki Taposen ohi kaikkien aikojen 15. sijalle.

Näytä lisää vastaavia