Awak Kuier paljasti suuntaavansa ammattilaiskentille

18.12.2019 12:31 Suomalaisen urheilun kovimpiin tulevaisuuden nimiin lukeutuva Awak Kuier siirtyy ammattilaiskentille kuluvan kauden jälkeen. 18-vuotias Kuier punnitsi pitkään ammattilaisuuden ja yliopistokoripallon välillä ennen päätöstään ja paljasti päätöksensä tiistaina Ylen Urheiluruudussa.

Awak Kuier on yksi mielenkiintoisimmista nuorista koripalloilijoista maailman mittakaavassa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier nousi koripalloilevan maailman tietoisuuteen ja viraaliksi nettihitiksi vasta 15-vuotiaana, kun NBA jakoi Kuierin donkin omissa sosiaalisen median kanavissaan. Video kuvattiin Yhdysvalloissa järjestetyllä nuorten lupaavien pelaajien NBA Basketball Without Borders -maailmanleirillä.

Nuorena urheilijana saatu näkyvyys herätti huippuyliopistojen kiinnostuksen aikaisessa vaiheessa. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa, että päätös ammattilaiskentistä syntyi vasta viime aikoina.

– Aluksi olin aivan varma, että lähden Yhdysvaltoihin yliopistoon. Sen jälkeen, kun aloin miettiä toista vaihtoehtoa, se oli tosi vaikeaa. Pohdin asiaa vanhempieni ja valmentajani kanssa. Päätös oli silti erittäin vaikea, Kuier avaa.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

– Mietin tätä ratkaisua tosi pitkään. Kysyin mielipidettä myös muilta eurooppalaispelaajilta, jotka ovat tehneet saman valinnan aiemmin. Se oli pitkä prosessi, mutta olen nyt päätynyt siihen, että lähden Eurooppaan. Olen tosi onnellinen tästä päätöksestä.

 

WNBA mahdolliseksi jo aiemmin

Naisten NBA:n (WNBA) sääntöjen mukaan yliopistossa pelannut pelaaja voi käytännössä ilmoittautua WNBA:n varaustilaisuuteen 22-vuotiaana. USA:n ulkopuolella koripallokoulunsa käyneelle samainen mahdollisuus avautuu jo 20-vuotiaana. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa asian painaneen vaakakupissa.

– Jos kokisin olevani valmis lähtemään (WNBA:han), niin en pääsisikään lähtemään. Totta kai se oli myös iso asia, joka sai minut valitsemaan Euroopan, Kuier paljastaa.

Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen
Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier oli kuluneena kesänä isossa roolissa nostamassa sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maajoukkueita EM-kisojen A-divisioonatasolle. Kuier valittiin alle 18-vuotiaiden B-divisioonan EM-kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja alle 20-vuotiaiden kisoissa All Star -viisikkoon.

HBA-Märskyn ja naisten maajoukkueen päävalmentaja Pekka Salmisen mukaan Kuierin kohdalla eri vaihtoehtoja punnittiin hyvinkin tarkasti. Salminen kertoo, että päätöksen suhteen konsultoitiin lukuisia tahoja – muun muassa naisten WNBA-mestaria ja finaalien MVP:tä belgialaista Emma Meessemania.

– Awak on jo tällä hetkellä niin hyvä pelaamaan, että hän voi mennä kilpailemaan kovempaan sarjaan kuin yliopistosarjojen kovimmat joukkueet. Awak on valmis pelaamaan jo eurocupissa tai euroliigassa, Salminen näkee.

Tällä kaudella Kuier on loistanut naisten Korisliigassa. 194-senttinen Kuier on säkittänyt 21,5 pistettä ottelua kohden. Levypalloja on tarttunut pitkiin käsiin 11,9 keskiarvolla. Seuraava osoite löytyy mahdollisesti Keski-Euroopasta ja päätavoitteena on kehittyä edelleen pelaajana – parhaaksi versioksi omasta itsestään, kuten Salminen asian muotoilee.

– Olen ajatellut, että menisin sarjaan, joka ei olisi liian vaikea, mutta kuitenkin haastava. Haluan mennä paikkaan, jossa tiedän kehittyväni. Paikka ei voi kuitenkaan olla liian vaikea, jossa en esimerkiksi pääsisi pelaamaan, Kuier pohtii.

Katso tiistain Urheiluruutu >

Henkilöt

 
29.3.2020 15:34 Suomalaiset ulkomailla

Pirttisellä ja Kertillä positiiviset kaudet

Veera Pirttinen, 22, pelasi menneen kauden Islannissa Snæfell joukkueessa lukeutuen joukkueen kantaviin voimiin. Carolina Kert, 19, sen sijaan otti alkuvuodesta ensimmäisen hyppäyksensä ulkomaille vaihdettuaan HBA Märskyn Tallinna Ülikoolin joukkueeseen.

26.3.2020 08:29 NCAA

Sara Rokkasen NCAA-ura päättyi kesken pudotuspelien: ”Haikeat fiilikset, mutta olen valmis seuraavaan askeleeseen”

Rokkasen viimeinen kausi Toledon paidassa päättyi puolivälierävoittoon. Vaikka kausi tuli yllättäen päätökseen, Rokkanen katsoo jo odottavaisena tulevaan.

25.3.2020 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Roosa Lehtorannalla ja Anissa Poundsilla vaiherikkaat kaudet

Roosa Lehtoranta, 22, pelasi ensimmäisen kautensa ulkomailla ja kuului belgialaisseura Antwerpen Giantsin avainpelaajiin läpi kauden. Anissa Poundsin, 27, kauteen sen sijaan mahtui käänteitä, kun hän aloitti kauden Saksan 2. Bundesliigassa Bergische Löwenissä, mutta siirtyi kesken kauden Belgiaan Pepinsterin joukkueeseen.

11.3.2020 13:50 Pelaajat

Huff, Kotti ja Tuukkanen FIBA:n Time Out 2.0 -koulutusohjelmaan

Kansainvälisen koripalloliiton FIBA:n Time Out –koulutusohjelma tarjoaa peliuransa päättymistä lähestyville eurooppalaisille huippupelaajille mahdollisuuden opiskella urheilujohtamista kansainvälisessä ympäristössä.

8.3.2020 21:07 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimies taas huippuvedossa Espanjassa – ”Nyt tuntui heitto aika hyvältä”

Elina Koskimies oli jälleen ranne kuumana, kun hän upotti kymmenestä kolmen pisteen heittoyrityksestään kahdeksan sisään johdattaessaan Ibaizabalin voittoon Espanjan Liga Femenina 2:ssa. Helmi Tulonen, Veera Pirttinen ja Roosa Lehtoranta pelasivat myös pisterikkaat ottelut.

6.3.2020 09:42 NCAA

Lahtinen ja Kahelin konferenssin jatkopeleihin - Augustinin joukkue runkosarjaykkönen

Naisten NCAA:ssa Nina Augustin ja Robert Morris lähtevät konferenssin lopputurnaukseen ennakkosuosikin paikalta. Lotta-Maj Lahtinen ja Anna Kahelin etenivät joukkueineen konferenssin jatkopeleihin, mutta Sara Bejedin Arizona State sen sijaan tuli yllätetyksi Pac-12-lopputurnauksen avauskierroksella.

1.3.2020 20:32 Suomalaiset ulkomailla

Koskimies ja Tulonen tulikuumina Espanjassa

Elina Koskimies ja Helmi Tulonen olivat liekeissä Espanjan Liga Femenina 2:n otteluissa. Koskimies nakutti 27 pistettä ja Tuloselle merkittiin komeasti 20 pinnaa. Kaisa Kuisma oli jälleen vakuuttavassa iskussa, kun hän pääsi juhlimaan isoa voittoa Portugalissa.

28.2.2020 13:03 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijäsellä nousujohteinen kausi Espanjassa – ”Olen kehittynyt kauden aikana paljon”

Espanjan Liga Femenina 2:n Ferrolissa pelaava Anniina Äijänen, 24, on parantanut joukkueen mukana peliään kauden edetessä. Tällä hetkellä nousijasuosikkeihin lukeutuva Ferrol liihottaa seitsemän ottelun voittoputkessa ja Äijänen on raivannut tiensä avausviisikkoon.

23.2.2020 21:27 Suomalaiset ulkomailla

Holopaiselle kauden piste-ennätys – Pelanderille tupla-tupla

Annika Holopainen oli jälleen vahvassa vireessä Ranskassa heittäen tämän kauden ennätyspisteensä. Sofia Pelander merkkautti komean tupla-tuplan Ruotsissa, Helmi Tulonen lähenteli samaa Espanjassa, Kaisa Kuisma vakuutti Portugalissa ja Anissa Pounds jatkoi vahvasti Belgiassa.

16.2.2020 21:58 Suomalaiset ulkomailla

Holopaisen Reims jatkaa vahvasti Ranskassa – Äijäsen ja Koskimiehen joukkueet voittoihin Espanjassa

Annika Holopaisen Reims jatkaa Ligue 2:n jaetulla kärkipaikalla ja Holopainen oli jälleen terävänä voitto-ottelussa. Espanjan Liga Femenina 2:ssa Anniina Äijäsen ja Elina Koskimiehen joukkueet jatkavat tiukasti kärkitaistelussa.

2.2.2020 19:53 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen siivitti Ferrolin kärkiottelun voittoon Espanjassa

Anniina Äijänen oli jälleen Ferrolin kantavia voimia sen voittaessa Espanjan Liga Femenina 2:n kärkiottelussa Alcobendasin. Helmi Tulonen siivitti Magec Tiasin kauden toiseen voittoon, Isabella Kaukopaasi pelasi kauden parhaan pelinsä Ruotsissa ja Roosa Lehtoranta oli kuumana Belgiassa.

26.1.2020 21:35 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen juhli suomalaiskohtaamisen voittoa – ”Tästä on hyvä jatkaa”

Espanjan Liga Femenina 2:ssa Anniina Äijänen esitti hienoja otteita Ferrolin kaataessa kärkiottelussa Elina Koskimiehen Ibaizabalin. Viikon suomalaisonnistujiin lukeutuivat myös tupla-tuplan tehoillut Helmi Tulonen sekä vahvan debyyttiviikonlopun Tallinna Ülikoolin riveissä pelannut Carolina Kert.

19.1.2020 22:19 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopaisen Reims porskuttaa vahvassa voittoputkessa

Ranskan Ligue Feminine 2:ssa Annika Holopaisen Reims jatkaa vahvassa myötätuulessa, kun se nappasi jo kahdeksannen peräkkäisen voittonsa. Espanjan Liga Femenina 2:ssa Anniina Äijänen pääsi juhlimaan suomalaiskohtaamisen voittoa.

14.1.2020 09:00 Susijengi

Aviasta Suomen koripallomaajoukkueiden uusi varustekumppani monivuotisella sopimuksella

Yhdysvaltalainen urheiluvaatemerkki Avia vaatettaa jatkossa kaikki Suomen koripallomaajoukkueet. Avia saapui vuoden alusta yksinoikeudella K-Citymarketeihin, jonka valikoimista löytyy jatkossa Susijengin fanituotteita.

13.1.2020 07:40 Suomalaiset ulkomailla

Helmi Tulonen debytoi vahvasti uudessa joukkueessaan – ”Tuntui heti hyvältä”

Helmi Tulonen pelasi ensimmäisen pelinsä uuden joukkueensa CD Magec Tiasin kanssa ja hän onnistui heti erinomaisesti. Tulonen oli johdattamassa joukkuetta samalla sen kauden avausvoittoon. Veera Pirttinen ja Kaisa Kuisma lukeutuivat myös viikon suomalaisonnistujiin.

6.1.2020 08:38 Susiladies

Helmi Tulonen vaihtaa seuraa Espanjassa, uudeksi osoitteeksi Genero

21-vuotias Susiladies-pelaaja Helmi Tulonen vaihtaa seuraa Espanjan kakkossarjassa Liga Femenina 2:ssa. Aiemmin tällä kaudella RC Celtaa edustanut Tulonen on tehnyt sopimuksen laspalmaslaiseen Magectias Contra Violencia Generon kanssa.

31.12.2019 13:51 Susijengi

2019 oli suomalaisen tyttökoripallon supervuosi

WU18-tyttöjen B-divisioonan EM-kulta, WU20-naisten B-divisioonan EM-hopea ja WU16- tyttöjen EM-kisojen 10. sija nostivat tyttöjuniorit Suomi-koriksen puheenaiheiksi vuodella 2019. Vuoden muita kohokohtia olivat mm. Lauri Markkasen näytöt Chicago Bullsissa, Antti Zittingin nimitys FIBA:n hallitukseen sekä Karhu Basketin ja Peli-Karhujen tuplamestaruudet.

25.12.2019 09:03 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander nauttinut isosta vastuusta ja kovista peleistä

Susiladiesin kapteenina EM-karsinnoissa toiminut Sofia Pelander, 27, on saanut paljon vastuuta uudessa seurassaan A3 Basket Uumajassa. Alkukauden kohokohtina Pelanderille ovat olleet pelit EuroCupissa sekä maajoukkueen EM-karsintaottelut.

23.12.2019 09:59 Suomalaiset ulkomailla

Anissa Pounds hurjana Saksassa

Anissa Pounds päätti vuoden komeasti heittämällä 23 pistettä Bergische Löwenin jatkaessa vahvaa kauttaan 2. Bundesliigassa. Veera Pirttinen, Annika Holopainen ja Kaisa Kuisma olivat niin ikään tehokkaina.

23.12.2019 08:07 NCAA

Yhdeksän suomalaisnaista avausviisikossa NCAA-parketeilla – Lahtisella 16 pisteen ilta

Naisten NCAA:ssa oli suomalaisittain kiireinen 17 ottelun viikonloppu ennen lyhyttä joulutaukoa. Kierroksen tehokkaimpiin nimiin kuuluivat Lotta-Maj Lahtinen, Lotta Vehka-aho sekä Venla Varis.

Näytä lisää vastaavia