Suurlupaus Awak Kuier aloittaa ammattilaisuransa Italiassa

11.6.2020 14:55 Suomen koripallon huipputalentti ja yleisöäänestyksessä naisten Korisliigan vuoden pelaajaksi arvostettu Awak Kuier, 18, on allekirjoittanut pelaajasopimuksen Italian Serie A:ssa pelaavan Virtus Eirene Ragusan kanssa.

Awak Kuier aloittaa ammattilaisuransa Italian pääsarjan Ragusassa. Kuva: Ville Vuorinen.

HBA-Märskyä kuluneella kaudella edustanut Kuier oli naisten Korisliigassa dominoivan hyvä ja yleisö nostikin hänet kesken jääneen sarjakauden ykköseksi yleisöäänestyksessä. Vuodenvaihteessa Kuier ilmoitti siirtyvänsä ammattilaiskentille, minkä jälkeen suomalaiset koripallofanit ovat jännittäneet peräti 194-senttisen maajoukkuepelaajan seuraavaa peliliikettä.

Nyt arvaukset voivat jäädä unholaan, kun Kuier on tehnyt sopimuksen kaksinkertaisen Italian Cup-voittajan (2016, 2019) Virtus Eirene Ragusan kanssa. Ragusa oli Serie A:n runkosarjassa kolmantena Italian pääsarjakauden keskeytyessä koronavirusepidemian takia.

Koronavirus on luonut omat vaikeutensa ensimmäisen ammattilaissopimuksen metsästämiselle. Ragusa on jo aiemmin osoittanut mielenkiintonsa Kuierin kanssa sopimukseen pääsystä.

– Valmentaja on nähnyt minussa jotain jo aiemmin ja oli agenttiin yhteydessä. Jäi hyvät fiilikset ja päätin, että Ragusa on hyvä paikka mulle, Kuier aloittaa.

– He haluavat kehittää minua pitkällä aikajänteellä, ettei yhteistyö jää vain yhden kauden mittaiseksi. Kun omana tavoitteena on kehittyä mahdollisimman paljon, niin yhteinen sävel löytyi helposti.

Suurimpia syitä Kuierin päätökseen sopimuksesta Ragusan kanssa ovat päävalmentaja Gianni Recupido sekä houkutteleva ympäristö aloittaa ammattilaisura. Ragusan kaupunki sijaitsee Sisilian saaren kaakkoisosassa samannimisessä maakunnassa.

– Valmentaja on juuri sellainen, joka haluaa auttaa pelaajiaan eteenpäin. Houkuttelee myös mennä Ragusan lämpöön, Kuier nauraa.

Ragusa on seurana jo ennestään kerännyt kannuksiaan huipputalenttien kehittämisestä. Tuoreena esimerkkinä on Ragusaa vuosina 2016-18 edustanut espanjalaissenegalilainen 25-vuotias Astou Ndour. Päävalmentaja Recupido on löytänyt Kuierista ja kolme kautta Euroliigaa ja neljä kautta WNBA:ta pelanneesta Ndourista yhteneväisyyksiä.

– Kyllä se antaa mulle varmuutta siitä, että he tietävät, mitä tekevät. On hienoa, että verrataan tuollaiseen pelaajaan. En ota siitä paineita, vaan otan enemmänkin positiivisena asiana, että musta voi tulla yhtä hyvä, Kuier sanoo.

Viraalista donkkitähdestä WNBA:n tutkaan

Kuier harjoittelee tällä hetkellä Susiladiesin Open Gymissä. Kuva: Ville Vuorinen.

Kuier nousi koripalloilevan maailman tietoisuuteen ja viraaliksi nettihitiksi vasta 15-vuotiaana, kun NBA jakoi Kuierin donkin omissa sosiaalisen median kanavissaan. Video kuvattiin Yhdysvalloissa järjestetyllä nuorten lupaavien pelaajien NBA Basketball Without Borders -maailmanleirillä.

Peli-Karhut kasvatti on ollut yksi Suomen nuorisomaajoukkueiden kirkkaimpia tähtiä läpi teini-ikänsä, esitellen taitojaan 61 ottelun verran. Huipentuma nähtiin todellisena superkesänä 2019, jolloin Kuier johdatti sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maajoukkueet EM-kisojen A-divisioonatasolle. Kuier valittiin alle 18-vuotiaiden B-divisioonan EM-kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja alle 20-vuotiaiden kisoissa All Star -viisikkoon.

Naisten maajoukkueessa eli Susiladiesissä Kuier teki debyyttinsä jo vuonna 2017, jolloin hän pääsi irti aikuisten maajoukkueen riveissä EM-karsinnoissa Ranskaa vastaan. Yhteensä hänelle on kertynyt aikuisten maajoukkueessa yhdeksän ottelua. Kuier on edustanut Suomea EM-karsinnoissa myös vuosina 2018 ja 2019.

Naisten Korisliigassa Kuier pelasi ensimmäistä kertaa kaudella 2016/17 kasvattajaseuransa Peli-Karhujen riveissä. Kahden PeKa-vuoden jälkeen hän siirtyi Helsinkiin HBA-Märskyyn, jossa päättyneellä kaudella hän viimeisteli hurjat 25,8 pistettä, 12,2 levypalloa, 2,5 syöttöä, 1,7 riistoa ja 1,8 torjuntaa ottelua kohden.

Yhdysvaltojen naiskoripallon tähtisarja WNBA on jo pitkään osoittanut mielenkiintonsa Kuieria kohtaan. Ammattilaisura Euroopassa mahdollistaa hänelle ilmoittautumisen WNBA:n varaustilaisuuteen jo 20-vuotiaana. Yhdysvaltojen yliopistossa pelanneille sama mahdollisuus avautuu vasta kaksi vuotta myöhemmin.

Henkilöt

 
31.7.2019 09:08 Susiladies

Kaisa Kuisma siirtyy Portugaliin, uusi osoite Vitória SC

Napolin universiadijoukkueen Kaisa Kuisma, 25, siirtyy ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaille ammattilaiseksi, kun 180-senttinen Orimattilan Jymyn kasvatti on tehnyt sopimuksen Portugalin pääsarjaa pelaavan Vitória Sporte Cluben kanssa.

19.6.2019 08:47 Susiladies

Roosa Lehtoranta Belgian pääsarjan Antwerp Giantsiin

Naisten Korisliigaa päättyneellä kaudella Tapiolan Hongassa pelannut Roosa Lehtoranta, 22, siirtyy ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaille, kun Peli-Karhut-kasvatti on tehnyt sopimuksen Belgian pääsarjassa pelaavan Antwerp Giantsin kanssa.

28.8.2018 09:47 Susiladies

Susiladiesin Anissa Pounds Espanjan kakkossarjaan

Keväällä SM-kultaa Peli-Karhujen riveissä huuhtonut Susiladiesin Anissa Pounds, 25, siirtyy ensi kaudeksi Espanjan kakkossarjan Maristas A Coruñaan.

11.8.2018 10:44 Pääjuttu

Veera Pirttinen Saksan Bundesliigaan

Naisten Korisliigan vuoden puolustaja Veera Pirttinen, 21, siirtyy tulevaksi kaudeksi Saksan Bundesliigassa pelaavaan ChemCats Chemnitziin.

8.1.2018 20:45 Suomalaiset ulkomailla

Susiladies-kulmakivi Vilma Kesänen palaa Catziin

Syyskauden Espanjan kivenkovassa kakkosliigassa pelannut Orimattilan Jymyn kasvatti ja Susiladiesin pitkäaikainen pelinrakentaja Vilma Kesänen, 29, on solminut loppukauden kestävän sopimuksen 2010-luvun Naisten Korisliigan kestomenestyjän Lappeenrannan Catzin kanssa. Kesänen edusti Catzia viimeksi vuosina 2007-2012.

31.12.2017 09:50 Suomalaiset ulkomailla

EM-kotikisat, Lauri Markkasen nousu NBA-tähteyteen ja 16-vuotiaiden EYOF-pronssi: koripallovuosi 2017 jää historiankirjoihin

2017 jää historiaan vuotena, jolloin koripallo nousi Suomessa koko kansan huulille. Lauri Markkasen uroteot Arizona Wildcatsissa ja Chicago Bullsissa, Susijengin hurmokselliset otteet EM-kotikisoissa sekä suomalaisen koripallohistorian ensimmäinen kansainvälinen arvokisamitali 16-vuotiaiden poikien olympiafestivaaleilla olivat tapahtumarikkaan koripallovuoden kohokohdat.

Kuusi uutta legendaa Suomi-koriksen Hall of Fameen

Suomen itsenäisyyden 100-juhlavuonna valintaraati päätti täydentää Hall of Famea kuudella uudella ansioituneella legendalla. Tänä vuonna kunniagalleriaa täydentävät Martti Huhtamäki, Mikko Koskinen, Sakari Pehkonen, Anja Suomalainen, Timo Suviranta ja Veikko Vainio.

Naarassusien Camilla Grönberg siirtyy Saksaan Homburgiin

Suomen naisten maajoukkueen eli Naarassusien Camilla Grönberg, 23, on tehnyt sopimuksen Saksan 2. Bundesliigassa pelaavan Bad Homburgin kanssa. 179-senttinen Grönberg teki kesäkuussa sopimuksen Hyvinkään Pontevan kanssa, mutta päätti käyttää sopimuksessa olleen ulkomaanpykälän.

Lotta-Maj Lahtinen sitoutunut maineikkaaseen Georgia Techin yliopistoon

Suomen naiskoripallon suurlupauksiin kuuluva Helmi Basket HBA:n Lotta-Maj Lahtinen ('99) on tehnyt suullisen sitoumuksen (”verbal commit”) Georgia Techin yliopiston kanssa. Naisten maajoukkueessakin kannuksiaan kerännyt Lahtinen siirtyy syksyllä 2018 NCAA:han ja kivenkovaan ACC-konferenssiin.

Nina Augustin Robert Morrisin yliopistoon

Naisten maajoukkueessakin esiintynyt Helmi Basket HBA:n pelinrakentaja Nina Augustin, 19, siirtyy tulevaksi kaudeksi Robert Morrisin yliopistoon NCAA:han. Kolme ottelua naisten maajoukkueessa pelannut Augustin kirjautti HBA:lle Naisten Korisliigassa kaudella 2016/2017 keskimäärin 8,2 pistettä, 2,7 levypalloa ja 4,1 syöttöä.

Naarassusien Sofia Rajalan yliopisto-osoitteeksi IPFW

Naarassusissa viime marraskuussa debytoinut Sofia Rajala, 18, on valinnut seuraavan kauden yliopistokseen Indiana University – Purdue University Fort Waynen (IPFW), joka pelaa NCAA:ssa ykköstasolla. 182-senttinen Karhun Pojat -kasvatti pelaa tällä hetkellä avainroolissa Naisten Korisliigassa Helmi Basket HBA:ssa.

Tunnelmia ikimuistoisesta koripallovuodesta 2016

Suomi-koripallon nousukiito jatkui tasaisena vuoden 2016 aikana. Basket.fi kokosi koripalloväelle vuoden uutisotsikot yhteen vuodenvaihteessa muisteltavaksi aina kevään mestaruuksista 20-vuotiaiden miesten EM-kisoihin ja suomalaispelaajien kansainvälisillä kentillä niittämään menestykseen.

Anni Mäkitalo siirtyy Ranskaan Orvault Basketiin

Edelliset kaksi kautta Hyvinkään Pontevaa edustanut Anni Mäkitalo, 24, siirtyy Ranskaan, N1-liigaan nousua tavoittelevan Orvault Basketin riveihin. SM-hopeaan päättyneellä viime kaudella Mäkitalo kirjautti tilastoikseen 9,1 pistettä, 4,1 levypalloa ja 3,6 syöttöä ottelua kohden.

Maajoukkuepelintekijä Vilma Kesänen siirtyy Espanjan liigaan

Suomen naisten koripallomaajoukkueen pelintekijä Vilma Kesänen, 26, siirtyy tulevaksi kaudeksi pelaamaan kovatasoiseen Espanjan liigaan, kun Orimattilan Jymyn kasvatti on solminut sopimuksen Universitario de Ferrolin kanssa. Viimeiset kolme kautta 173-senttinen Kesänen on pelannut Naisten Korisliigaa ToPossa.

Maajoukkuelaituri Krista Gross vahvistamaan Honkaa

Naisten Korisliiga-kauteen valmistautuva Tapiolan Honka on tehnyt pelikauden 2014/2015 kattavan sopimuksen Suomen maajoukkuelaituri Krista Grossin kanssa. 23-vuotias Gross pelasi kesällä naisten maajoukkueessa kaikki EM-karsintapelit ja teki niissä keskimäärin 7,0 pistettä ja repi 6,3 levypalloa.

Koripallovuosi 2012 oli ikimuistoinen

Nilan Bisonsin ikimuistoinen Suomen mestaruus ensimmäisenä liigakautena, Susijengin voitokkaat EM-karsinnat ja tienraivaus vuoden 2013 EM-kisoihin, ToPo:n seurahistorian 1000. voitto, Alex Murphyn debyytti nuorisomaajoukkueissa… Lue täältä vuodenvaihteen ratoksi päättyvän vuoden ikimuistoisimmista koripallohetkistä!

Viisikollinen nuoria naispelaajia USA:n yliopistokentille

Peräti viisikollinen Suomen nuorten maajoukkueista tuttuja naispelaajia suuntaa ensi syksyksi valtameren taakse. Janniina Koivunen, Ellen Nurmi, Annika Holopainen, Sophie Weckström sekä Evita Iiskola debytoivat kaudella 2012-13 USA:n yliopistoliiga NCAA:ssa. Holopainen ja Iiskola kuuluvat EM-karsintoihin valmistautuvaan naisten maajoukkueeseen.

25.6.2020 14:29 Susiladies

Susiladiesin Elina Koskimies jatkaa Espanjan Ibaizabalissa

Susiladiesin Elina Koskimies, 23, jatkaa ammattilaisuraansa tutussa ympäristössä myös ensi vuonna, kun Koskimies on tehnyt jatkosopimuksen Espanjan Liga Femenina 2:ssa pelaavan GDKO Ibaizabal ST:n kanssa.

3.6.2020 09:24 Haastattelu

Ella Salminen: Odysseia altavastaajasta

Ella Salminen, 21, ei ole välttämättä säväyttänyt sinua junnupelaajana, mutta aikuispelaajana kyllä. Salminen on noussut pyöreän nollan junnumaajoukkuekokemuksella Susiladies-rinkiläiseksi, jonka tulevaisuudessa kiiltää ulkomaankentät.

13.5.2020 12:53 Suomalaiset ulkomailla

Seuravaihto piristi Helmi Tulosen kautta – ”Koris oli oikeasti kivaa”

Helmi Tulonen, 21, pelasi menneen kauden Espanjan Liga Feminina 2:ssa. Tulonen aloitti kauden Celta Vigossa, mutta vaihtoi kesken kauden lanzarotelaisen Magec Tiasin riveihin.

Näytä lisää vastaavia