Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

30.1.2019 19:52 American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

Elina Koskimies on saanut kuluvalla kaudella entistä enemmän vastuuta. Kuva: American University.

Helsingin Wartti Basketista Yhdysvaltojen kovimpaan yliopistosarjaan ponnistanut 22-vuotias Elina Koskimies on yksi tämän hetken lupaavimmista suomalaispelaajista. Takamies on urakoinut kuluvalla kaudella Americanin paidassa 12,7 pisteen sekä 3,8 levypallon keskiarvolla ja parantanut otteitaan entisestään konferenssipelien alkaessa. 

Koskimiehen neljään NCAA-kauteen on mahtunut sekä voitonriemua että pohjamudissa rämpimistä. 

- Freshman-vuotenani meillä oli todella nuori joukkue ja voitimme vain kahdeksan peliä ja hävisimme 23. Kausi oli kaikin puolin todella rankka, mutta opettavainen ja suunta oli siitä vain ylöspäin. 

Ja ylöspäin joukkue on tosiaan mennyt. Viime kaudella American pääsi juhlimaan tavoittelemaansa konferenssivoittoa ja eteni valtakunnalliseen NCAA-turnaukseen, jonka muistot ovat edelleen tuoreena mielessä.

- Koko yliopistouran huippuhetki on ehdottomasti ollut viime vuoden konferenssivoitto ja NCAA-turnauksessa UCLA:ta vastaan pelaaminen. Pääsimme pelaamaan legendaariseen UCLA:n kotihalliin ja siitä reissusta vielä paremman olisi tehnyt vain voitettu peli, mikä sekään ei ollut hirveän kaukana.

Tavoitteena konferenssimestaruuden uusiminen

Kuluvan kauden konferenssiottelut käynnistyivät perinteisesti vuodenvaihteessa ja American on jälleen jahtaamassa Patriot Leaguen mestaruutta. Joukkue on aloittanut konferenssiurakkansa vakuuttavasti ja etenee tällä hetkellä vakaassa seitsemän ottelun voittoputkessa. Kausi ei kuitenkaan ole ollut pelkkää ruusuilla tanssimista. 

- Alkukausi oli hankala, koska joukkueeseemme tuli viisi uutta freshmania ja heidän totuttaminen joukkueen konseptiin vei aikaa. Ennen konferenssipelien alkamista meillä oli myös aika kovia vastustajia vastassa. Nämä pelit antoivat kuitenkin hyvää kokemusta ja pelikovuutta, joten kun konferenssipelit alkoivat, olimme joukkueena valmiina ja palaset alkoivat loksahtaa paikoilleen. 

Washingtonilaisjoukkueen tähtäimessä on tänäkin vuonna konferenssivoitto sekä NCAA-turnaukseen eteneminen. Koskimiehen mukaan joukkue on valmis haastamaan koviakin joukkueita. 

- Omana tavoitteenani on auttaa joukkuetta parhaani mukaan saavuttamaan tämä tavoite ja tehdä kaikkeni sen eteen. Samalla yritän nauttia viimeisestä vuodestani täällä vielä, kun aikaa on jäljellä!

Koskimiehelle on tähän mennessä kertynyt 16 esiintymistä naisten maajoukkueessa. Kuva: Ville Vuorinen. 

Peliminuutit pitää ansaita

Joukkueen konkareihin kuuluva Koskimies on vakiinnuttanut paikkansa Americanin aloitusviisikossa ja valmennusjohdon luottamus näkyy myös ansaitussa peliajassa: Koskimies on ahkeroinut kentällä keskimäärin 33 minuuttia ottelua kohden. 

- Oma rooli joukkueessa on kasvanut joka vuosi, mutta sitä ei saa ilmaiseksi vain vanhenemisen myötä. Töitä pitää tehdä joka päivä harjoituksissa ja minuutit pitää ansaita. Kilpailu täällä on todella kovaa ja joskus uusi freshman saattaa viedä vanhemman pelaajan peliajan.

Yliopistojoukkueissa kokoonpanot muuttuvat vuosittain pelaajien valmistuessa ja uusien tullessa tilalle. Pelkästään viime vuonna joukkueesta valmistui kuusi pelaajaa, mikä vaikutti jälleen joukkueen dynamiikkaan ja muutti samalla Koskimiehen roolia. 

- Pelikonsepti ja valmentajat ovat pysyneet kuitenkin samoina, mikä tuo jatkuvuutta ja helpottaa pelaamista. Tällä kaudella olen saanut paljon vastuuta ja ottanut enemmän johtajan roolia aikaisempiin kausiin verrattuna. Seniorina on mielestäni helpompaa ja vapautuneempaa pelata, sillä tietää, mitä valmentajat odottavat ja systeemi on tuttu. Tietää, että kovaa työtä on tehty ja pystyy nauttimaan pelaamisesta eri tavalla, vaikka työntekoa silti jatketaan ja kehittymisen varaa aina on.

Kehitystä fyysisellä ja henkisellä puolella

Koskimies kokee kehittyneensä neljän vuoden aikana erityisesti kolmen pisteen heitoissa ja tämä kehitys on nähtävissä myös tilastoissa. Kolmoset ovat tällä kaudella uponneet komealla 40 prosentin tarkkuudella (36/90). Takamies on päässyt kehittämään myös pelillistä monipuolisuutta pelaamalla vaihtelevasti eri pelipaikoilla.

- Myös puolustukseen olen kiinnittänyt enemmän huomiota ja tuntuu, että siinä pärjään nykyään paremmin.

NCAA-uran aikana kehitys ei kuitenkaan ole ulottunut vain fyysiseen puoleen.  

- Henkisellä puolella tämä koko kokemus on kasvattanut todella paljon ja olen oppinut itsestäni paljon uusia asioita. Jo sen takia olen tyytyväinen, että reilu neljä vuotta sitten päätin tarttua mahdollisuuteen ja tulla tänne pelaamaan ja opiskelemaan. Itseluottamusta on tullut kentällä lisää ja on oppinut käsittelemään elämän sekä urheilun tuomia ylä- ja alamäkiä paljon paremmin. 

Kauppatieteitä opiskelevan suomalaisen valmistuminen häämöttää toukokuussa ja tulevaisuuden tavoitteissa siintävät Euroopan ammattilaiskentät. Yliopistokoripalloilijan urasta jää päällimmäisenä mieleen loistavat olosuhteet, ammattimainen valmennus sekä hyvä huolenpito pelaajista. 

- Eniten tulen kaipaamaan täältä kaikkia kavereita ja ns. "perheen" tuntua, jonka valmentajamme ovat onnistuneet luomaan koko joukkueen ja tukijoukkojen ympärille. Tiivis porukka, jonka kanssa viettää todella paljon aikaa, ehtii tulemaan tärkeäksi neljän vuoden aikana, vaikka osa pelaajista vaihtuukin vuosittain.

Elina Koskimiehen pelaajaprofiili American Universityn sivuilla

Henkilöt

 
19.12.2018 14:36 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

9.1.2021 12:40 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander vaatii itseltään enemmän – ”Tulen parantamaan loppukaudesta”

Sofia Pelander pelaa ensimmäistä kauttaan Saksassa, kun hän teki kesällä sopimuksen Bundesliigassa pelaavan Hernerin kanssa. Pelander löytää alkukauden jälkeen parannettavaa sekä itseltään että joukkueelta.

23.10.2020 21:47 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander tavoittelee Saksan mestaruutta

Viiden Ruotsissa vietetyn kauden jälkeen Sofia Pelander vaihtoi kesällä maisemaa tehdessään sopimuksen Saksan Bundesliigassa pelaavan Herner TC:n kanssa. Pelander lähtee uuteen haasteeseen suurella innolla.

9.10.2020 20:52 Suomalaiset ulkomailla

Susiladies-kolmikko aloittaa kautensa Espanjassa viikonloppuna

Espanjan Liga Femenina 2:ssa pelaa tällä kaudella kolme suomalaista. Elina Koskimies aloittaa toisen kautensa GDKO Ibaizabalin joukkueessa ja hän sai täksi kaudeksi joukkuekaverikseen Helmi Tulosen. Lisäksi Anniina Äijänen aloittaa toisen kautensa Universitario de Ferrolin joukkueessa.

6.10.2020 20:13 Suomalaiset ulkomailla

Anissa Pounds palasi hyvillä mielin Belgiaan – ”Hyvä paikka jatkaa uraa”

Kesken viime kauden belgialaisjoukkue Pepinsteriin siirtynyt Anissa Pounds jatkaa seurassa myös tällä kaudella. Pounds aloittaa nyt ensimmäisen kokonaisen kautensa seurassa.

2.10.2020 19:42 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuierin ammattilaisura starttaa Italiassa – ”Toivottavasti pystyn kehittymään paljon”

Awak Kuier teki kesällä italialaisen Ragusan kanssa sopimuksen ja aloittaa ensimmäisen kautensa ammattilaisena. Kuier antoi jo osviittaa siitä mitä tuleman pitää kauden alla pelatussa Supercupissa. Pelaaja itse lähtee kuitenkin jalat maassa kauteen.

1.10.2020 09:57 Suomalaiset ulkomailla

Ruotsin liigassa tällä kaudella kolme suomalaispelaajaa - Karsten ja Salmi aloittavat ammattilaisuransa

Ruotsin sarjassa nähdään tällä kaudella kolme suomalaispelaajaa, kun Ninni Salmi ja Sandra Karsten aloittavat ammattilaisuransa Wetterbydgen Sparksin riveissä. Isabella Kaukopaasi sen sijaan aloittaa toisen kautensa Visbyn joukkueessa.

22.9.2020 21:00 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen valmiina vastuuseen Islannissa – ”Tavoitteena on kehittyä johtajana kentällä”

Annika Holopainen aloittaa neljännen kautensa ammattilaisena ja kesällä hän otti suunnakseen Islannin ja reykjavikilaisen KR:n joukkueen. Holopaisella on odotettavissa iso rooli joukkueessa ja hän on siihen valmis tarttumaan.

18.9.2020 15:41 Suomalaiset ulkomailla

Sara Rokkanen ja Marianne Kalin aloittavat ammattilaisuransa Espanjassa viikonloppuna

Espanjan Liga Femenina käynnistyy tulevana viikonloppuna ja tällä kaudella sarjassa nähdään kaksi suomalaispelaajaa, kun Sara Rokkanen ja Marianne Kalin aloittavat ammattilaisuransa CB Bembibren joukkueessa.

4.8.2020 08:57 Susiladies

Carolina Kert: Kuinka paljon voi tapahtua kahden kesän välissä?

Vähän yli vuosi sitten Carolina Kert, 19, ei ollut pelannut yhtään maaottelua missään ikäluokassa. Edelliskesä täyttyi haastajamaajoukkueen ja 20-vuotiaiden naisten otteluilla, vuodenvaihde siirrolla Tallinna Ülikooliin ja nyt loppukesästä hänellä on mahdollisuudet debytoida Susiladiesissa.

13.5.2020 12:53 Suomalaiset ulkomailla

Seuravaihto piristi Helmi Tulosen kautta – ”Koris oli oikeasti kivaa”

Helmi Tulonen, 21, pelasi menneen kauden Espanjan Liga Feminina 2:ssa. Tulonen aloitti kauden Celta Vigossa, mutta vaihtoi kesken kauden lanzarotelaisen Magec Tiasin riveihin.

29.4.2020 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimiehellä opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Koko ajan meni paremmin”

Elina Koskimies, 23, pelasi ensimmäisen kautensa Euroopassa ammattilaisena neljän USA:n yliopistossa vietetyn vuoden jälkeen, kun hän pelasi menneen kauden Espanjan Liga Femenina 2:n GDKO Ibaizabal ST:n joukkueessa. Koskimies ei arkaillut uutta tilannetta, vaan pelasi heti vahvan kauden uudessa ympäristössä.

25.4.2020 20:39 Suomalaiset ulkomailla

Vastuu toi Anniina Äijäselle itseluottamusta – ”Ratkaisuja pitää ottaa”

Espanjan Liga Femenina 2 ei ole vielä virallisesti iskenyt lappua luukulle, mutta Anniina Äijänen, 24, ei elättele toiveita kauden jatkumisesta. Äijänen pelasi kokonaisuudessaan nousujohteisen kauden Universitario Ferrolissa ja meni pelaajana jälleen pykälän eteenpäin.

3.4.2020 14:53 Suomalaiset ulkomailla

Kaisa Kuisma urakoi isossa roolissa Portugalissa – ”Voin olla ihan tyytyväinen”

Kaisa Kuisma, 25, otti ensikosketuksensa ulkomaan kentille tällä kaudella, kun hän pelasi ensimmäisenä suomalaispelaajana Portugalin liigassa. Kuisma viihtyi hyvin pelikentällä sekä sen ulkopuolella, vaikka uuden sarjan pelityyli ja maan kulttuuri toivat alussa omat haasteensa.

1.4.2020 14:09 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen sai peliinsä uusia elementtejä Ranskassa – ”Peliini tuli monipuolisuutta”

Annika Holopainen, 26, vietti menneen kauden Ranskan Ligue 2:n Reimsin joukkueessa. Holopainen kokee erityisesti monipuolistuneensa pelaajana kauden aikana.

29.3.2020 15:34 Suomalaiset ulkomailla

Pirttisellä ja Kertillä positiiviset kaudet

Veera Pirttinen, 22, pelasi menneen kauden Islannissa Snæfell joukkueessa lukeutuen joukkueen kantaviin voimiin. Carolina Kert, 19, sen sijaan otti alkuvuodesta ensimmäisen hyppäyksensä ulkomaille vaihdettuaan HBA Märskyn Tallinna Ülikoolin joukkueeseen.

25.3.2020 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Roosa Lehtorannalla ja Anissa Poundsilla vaiherikkaat kaudet

Roosa Lehtoranta, 22, pelasi ensimmäisen kautensa ulkomailla ja kuului belgialaisseura Antwerpen Giantsin avainpelaajiin läpi kauden. Anissa Poundsin, 27, kauteen sen sijaan mahtui käänteitä, kun hän aloitti kauden Saksan 2. Bundesliigassa Bergische Löwenissä, mutta siirtyi kesken kauden Belgiaan Pepinsterin joukkueeseen.

28.2.2020 13:03 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijäsellä nousujohteinen kausi Espanjassa – ”Olen kehittynyt kauden aikana paljon”

Espanjan Liga Femenina 2:n Ferrolissa pelaava Anniina Äijänen, 24, on parantanut joukkueen mukana peliään kauden edetessä. Tällä hetkellä nousijasuosikkeihin lukeutuva Ferrol liihottaa seitsemän ottelun voittoputkessa ja Äijänen on raivannut tiensä avausviisikkoon.

25.2.2020 08:35 NCAA

Olivier Nkamhoua – stadilainen rämäpää Tennesseen huippuyliopistossa

Olivier Nkamhoua, 19, oli pikkupoikana silkkaa rämäpäisyyttä ja raaka urheilullisuutta. Nkamhoua ja hänen pitkäaikainen juniorivalmentajansa Eero Levä käyvät lävitse HNMKY-kasvatin tarinan Hotel Arthurin liikuntasalista Tennesseen Thompson–Boling Arenalle.

25.12.2019 09:03 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander nauttinut isosta vastuusta ja kovista peleistä

Susiladiesin kapteenina EM-karsinnoissa toiminut Sofia Pelander, 27, on saanut paljon vastuuta uudessa seurassaan A3 Basket Uumajassa. Alkukauden kohokohtina Pelanderille ovat olleet pelit EuroCupissa sekä maajoukkueen EM-karsintaottelut.

Näytä lisää vastaavia