Vilpas lähtee hakemaan toista mestaruutta – paluumuuttaja Roope Ahonen on valmis täyttämään isot pelinjohtajan saappaat

1.10.2021 09:20 Salon Vilpas on saanut pidettyä kokoonpanonsa kutakuinkin ennallaan viime mestaruusjuhlien jälkeen. Vanha pelinjohtaja on kuitenkin siirtynyt valmennusryhmään, joten kymmenen vuotta Eurooppaa kiertänyt Roope Ahonen palaa juurilleen täyttämään aukon.

Vilpas lähtee mestästämään toista peräkkäistä mestaruutta. Kuva: Ville Vuorinen

Hallitseva Suomen mestari Salon Vilpas rakentaa ilmiselvästi jonkinlaista dynastiaa. Suomen kaikkien aikojen taktisesti taitavimpana pelinjohtajana tunnettu Teemu Rannikko siirtyi pelikentältä valmennusryhmään, mutta varsinaissuomalainen sensaatioseura ei jäänyt tuleen makaamaan. He päättivät kutsua Espanjasta kotiin kymmenen vuotta maailmaa kiertäneen oman kasvattinsa.

Nyt Roope Ahonen on ehtinyt hetken sopeutua takaisin suomalaiseen miesten Korisliigaan. Takana ovat syksyn harjoituskausi ja FIBAn Mestarien liigan karsinta.

– Olen ollut etuoikeutettu, kun olen päässyt pelaamaan monta vuotta ulkomailla, mutta mitä kauemmin on ollut poissa Suomesta, sitä paremmalta on tuntunut ajatus kotiin palaamisesta. Vaikkei Korisliigassa peli olekaan vielä ihan yhtä nopeaa kuin Etelä-Euroopassa, niin liiga on mennyt todella paljon eteenpäin siitä, mitä se oli, kun lähdin, Ahonen toteaa.

Roope Ahonen on kahdesti edustanut Suomea EM-kisoissa. Kuva: Ville Vuorinen
Roope Ahonen on kahdesti edustanut Suomea EM-kisoissa. Kuva: Ville Vuorinen

Pelinjohtaja painottaa, että koska Vilpas nappasi viime keväänä Suomen mestaruuden, on ilmiselvää, että nyt ei kaivata hidasta jälleenrakennusta tai vaiheittaista kehitystä, vaan seura lähtee välittömästi hakemaan toista perättäistä. Kokoonpanon ydinkin on pysynyt monilta osin ennallaan, sillä Susijengi-tähdet Mikko Koivisto ja Juho Nenonen sekä viime kauden ulkomainen MVP, korinalusjyrä Jeremiah Wood, ovat yhä mukana laivassa.

Ahosen oma tehtävä on siis hyvin selkeä. Tarkoitus on paikata aloittavan pelinjohtajan kokoinen aukko.

– Totta kai se on ihan omanlaisensa tehtävä korvata yksi Suomen kaikkien aikojen muutamasta parhaasta pelaajasta. Pyrin nyt osaltani tuomaan Vilppaaseen ulkomaan vuosina oppimiani taitoja ja kokenutta johtajuutta. Eikä se toki haittaa, että Teemu on yhä mukana seurassa antamassa vielä omat vinkkinsä.

Ahonen uskoo, että sekä hänen oma pelaamisensa että joukkueen yhteiset esitykset paranevat kauden edetessä. Syyskuun alussa pelatut Mestarien liigan karsinnat jättivät toivomisen varaa, sillä Vilppaan tie päättyi heti ensimmäiseen otteluun romanialaista Cluj-Napocaa vastaan tappioluvuin 97–106.

– Yhteen hitsautumista toki nopeuttaa paljon se, että täällä on mukana paljon samoja pelaajia kuin viime kaudellakin. Mutta ei peli ikinä rullaa heti alusta asti niin kuin sen haluaisi, Ahonen toteaa.

Ahonen lähti Vilppaasta maailmalle alun perin vuonna 2012. Silloin kohde oli Ruotsi. Sen jälkeen on tapahtunut paljon. Hän pelasi miesten maajoukkueen lopputurnauskokoonpanossa EM-vuosina 2013 ja 2015, ja käytyään kaudella 2014–15 taas Suomessa – Bisons Loimaan riveissä – jatkoi työtään huippukoripallon kärkimaissa Kreikassa ja Espanjassa.

Rooli on vuosien kuluessa vaihdellut ja pelipaikkaa takakentällä valikoitu kunkin joukkueen tarpeen mukaan. Nyt hän palaa juurilleen muutakin kuin vain seuran osalta.

– Pääsen nyt taas vähän enemmän pelinjohtajan rooliin kuin mitä viimeisimpinä vuosina. Otan sen ilolla vastaan, että saan taas pyörittää peliä, mutta tykkään pelata kyllä molempia paikkoja, ja valmentaja varmasti hyödyntää minua heittävänä takamiehenäkin välillä.

Ahonen itse on jo niin sanottu veteraani, jolla on joukkueessa henkisen johtajan ja suunnannäyttäjän tehtävä. Ja jatkuvuuden nimissä hän on tyytyväinen nähdessään samassa kokoonpanossa kanssaan useammankin nuoren pelaajan, jonka ura on yhä nousukiidossa ja varmasti johtaa vielä suuriin saavutuksiin pelikentällä.

– Perttu Blomgren on todella lupaava takamies, ja Trey Niemi, joka siirtyi meille juuri Kaarinasta, omaa myös valtavasti potentiaalia. Molemmat ovat nyt hyvässä ympäristössä ja pääsevät pelaamaan kokeneita äijiä vastaan, joten se auttaa kehittymisessä entisestään. Myös Riku Laine on viime aikoina ottanut isoja askelia eteenpäin, ja Niilo Kärkkäinen, joka siirtyi meille divarista, saa hyvän tilaisuuden nousta seuraavalle tasolle, Ahonen luettelee.

Vilpas valmistautuu nyt Ahosen johdolla pelaamaan vanhaa tuttua nopeaa aggressiivista peliään, jossa heitot lentävät ja Mr. Wood kahmii korin alla irtopallot. Lienee sanomattakin selvää, että mikään muu kuin Pantteri ei kelpaa kevään tavoitteeksi.

Vilpas 21-22 pähkinänkuoressa

Korisliiga käynnistyy perjantaina 1.10., kun avausottelussa Korihait kohtaa Kauhajoen. Lauantaina on ohjelmassa viiden ottelun kierros. Kaikki Korisliigan ottelut ovat katsottavissa maksullisen Ruutu+-palvelun kautta. 

Henkilöt

 
27.2.2024 18:11 Susijengi

Jacob Grandison loppukaudeksi Salon Vilppaaseen

Susijengin MM-kisamiehistöön viime kesän Okinawan kisoissa kuulunut suomalais-yhdysvaltainen Jacob Grandison, 25, on solminut loppukauden kattavan sopimuksen Korisliigan ylempää loppusarjaa pelaavan Salon Vilppaan kanssa. Pitkän NCAA-uran pelannut 198-senttinen Grandison aloitti ammattilaisuransa talvella Espanjan kakkosliigan Menorcassa.

23.2.2024 09:31 Korisliiga

KTP:ltä uutinen kutkuttavasta Korisliiga-comebackista: Jeremiah Wood vahvistamaan joukkuetta

KTP-Basket tiedottaa kiinnittäneensä kokoonpanoon triplatuplakone Jeremiah Woodin.

17.2.2024 20:32 Korisliiga

Kauhajoki kukisti kilpailijansa Vilppaan – tappiot kummallekin Korisliigan kärkikaksikosta

Miesten Korisliiga-illassa pelattiin niin ylempää kuin alempaakin jatkosarjaa yhteensä viiden ottelun verran. Korisliiga jää maajoukkuetauolle ja palaa perjantaina 1. maaliskuuta.

16.2.2024 20:15 Korisliiga

Taz Sherman pilasi KTP:n illan – Kotkan tappioputki venyi seitsemään

Miesten Korisliigan alemmassa jatkosarjassa Kobrat katkaisi tappioputkensa, mutta KTP-Basket joutui jatkamaan omaansa.

14.2.2024 21:12 Korisliiga

Bisons ei päästä Lahtea karkuun putoamispaikalta – myös kärkikaksikko jatkaa tasapisteissä

Miesten Korisliigan ylemmässä jatkosarjassa voiton ystävänpäivän kunniaksi ottivat Helsinki Seagulls, BC Nokia ja Korihait. Alemmassa sarjassa juhlivat Kouvot ja Bisons Loimaa.

13.2.2024 20:30 Korisliiga

Lahdelle toinen perättäinen voitto – vastustaja pysyi jälleen alle 80:ssä

Miesten Korisliigan alemmassa jatkosarjassa Lahti Basketball otti vierasvoiton Kobrista.

12.2.2024 10:04 Korisliiga

Hannes Pöllä virittelee paluuta Korisliigaan Kataja Basketin paidassa

Jo vuodenpäivät sivussa pääsarjakentiltä ollut Susijengi-sentteri ja Namika Lahti Juniorien kasvatti Hannes Pöllä, 25, on tekemässä paluuta Korisliigaan. Korisliigan vuoden tulokkaana kaksi vuotta sitten palkittu 211-senttinen Pöllä on allekirjoittanut kuluvan ja seuraavan kauden pituisen sopimuksen joensuulaisen Kataja Basketin kanssa.

11.2.2024 18:56 Pääjuttu

Erik Sajantilan vahva heittoilta kantoi – Lahti pitkästä aikaa voiton makuun

Miesten Korisliigan ylemmässä jatkosarjassa tänään voittoa juhli Korihait, kun taas alemmassa sarjassa Lahti Basketball sai kolmen pelin tappioputken jälkeen täytettä pistetililleen.

10.2.2024 21:11 Korisliiga

Kauhajoki avasi ylemmän jatkosarjan voitolla – alemmassa juhlivat Pyrintö ja Bisons

Miesten Korisliigan jatkosarjoissa pistetilejään kartuttivat Kauhajoki, Tampereen Pyrintö ja Bisons Loimaa. Tappion kärsineen KTP:n päävalmentaja Roope Mäkelä aikaisti eropäätöstään.

8.2.2024 21:32 Korisliiga

Korisliigan jatkosarjat käyntiin: Vilpas avasi voitolla

Miesten Korisliigan ylempi jatkosarja polkaistiin käyntiin Salon Vilppaan kotivoitolla.

Näytä lisää vastaavia