Kouvot vei finaalipaikan ratkaisun seitsemänteen otteluun – Salohallissa jännitetään tiistaina

12.5.2019 20:05 Kotijoukkueen Brian Asbury toi vaihtopenkiltä valtavasti energiaa, 27 pistettä ja 11 levypalloa.

Kouvojen pistelinko Brian Asbury oli sunnuntaina elementissään. Kuva: Ville Vuorinen

Runkosarjassa kuudenneksi sijoittunut Kouvolan Kouvot teki kovan tempun ja pakotti sarjataulukon kärjestä pudotuspeleihin lähteneen Salon Vilppaan seitsemänteen ja ratkaisevaan välierään. Kouvot voitti äitienpäivän taiston Lumon Areenalla lukemin 95–86 (43–38) ja tasoitti voitot 3–3:een.

Joukkueilla on tiistaina Salohallissa mahdollisuus lunastaa neljännellä voitolla Korisliigan loppuottelupaikka. Toinen finalisti on toistaiseksi tappioitta pudotuspeleistä selvinnyt Kauhajoen Karhu Basket. 

– Yhdeksällä syötöllä ja 17 menetyksellä sekä jopa meille tavallista heikoimmilla heittoprosenteilla pystytään voittamaan. Niin on ihan selvä, että tästä pystytään vielä parantamaan seuraavaan otteluun, Kouvojen käskyttäjä Jyri Lehtonen linjasi.

– Se on varma, että seitsemännessä ottelussa korostuvat yksittäiset tilanteet, taistelutahto ja hermokontrolli. Voi olla, ettei edes katsota tätä matsia paljon videolta, vaan nyt enemmän keskitytään siihen, että ollaan valmiita siihen paineeseen, mikä on Salossa edessä. Jossain vaiheessa aina tullaan siihen, että tämä on pelaajien peli, vaikka valmentajat piirtelevät mitä. 

Lehtonen on onnellinen, että pääsee luotsaamaan joukkojaan vielä kertaalleen tasaisessa välieräsarjassa.

– Eihän sitä tiedä, milloin sitä seuraavan kerran Korisliigassa valmennan. Joten on hienoa, että pääsee vielä tällaisen seiskaottelun kokemaan. Itselle tämä on ainakin ihan ainutkertainen kokemus. Voitot tasan ja nyt mennään paras yhdestä, Kouvojen valmentajan paikalta ensi kaudeksi väistyvä Lehtonen hymyili.

– Toivotaan, että molemmat joukkueet pääsevät nyt ilman sairasteluja ja sellaisia viimeiseen otteluun. Meillekin oli ihan ääretön merkitys, että Tumppi (sairastellut pelintekijä Tuomas Hirvonen) palasi kentälle.

Kouvojen pelaajisto tuuletteli välieräsarjan venymistä äärimmilleen. Kuva: Ville Vuorinen

Kuudennen välierän avauspuolisko oli hyvin tasainen sekä rikkonainen. Suurimmillaan ero oli ainoastaan viisi pistettä Kouvojen hyväksi.

Vilpas latoi puoliaikataukoon mennessä 21 kolmen pisteen heittoa, joista korirenkaan lävisti viisi. Kouvot pääsi toiselle puoliajalle niukassa johtoasemassa lähinnä vahvoilla korille ajoilla.

Ensimmäisen puoliajan taisteluparina olivat jälleen kotijoukkueen sentteri Thomas Gipson III ja Vilppaan Juho Nenonen. Gipson oli teknisen virheen jälkeen lähellä jopa lentää pihalle murjottuaan painikamppailussa Nenosen parketin pintaan. Gipson kuitenkin selvisi tilanteesta tavallisella virheellä videotarkastuksen jälkeen.

Kolmannella jaksolla Kouvot terästäytyi jo kymmenen pisteen karkumatkalle. Vilpas kuitenkin nosti tasoaan jakson edetessä molemmissa kenttäpäädyissä. Lopulta vierasjoukkue tehtaili jakson aikana komeat 29 pistettä ja päätösneljännekselle lähdettiin tasatilanteessa. Kouvoille huolta aiheutti Gipsonin ja Ville Kauniston neljännet henkilökohtaiset virheet.

Viimeisellä jaksolla Kouvot otti ohjat käsiinsä ja piti alusta asti virhevaikeuksiin ajautuneen Vilppaan takaa-ajajana. Jeremy Morgan ja Brian Asbury johtivat pisteillään Kouvot lopulta helpottavaan voittoon.

– Sanoin siinä jätkille, kun oli noin kolme minuuttia aikaa jäljellä, että tämä on juuri se tilanne, missä haluamme ollakin: pelataan voitosta ottelun lopussa. Sitten Kouvot sai siinä muutaman hyvän onnistumisen ja me laitettiin pari vähän helpompaakin ohi, vaikka saatiin vielä hyökkäyslevypallotkin niistä. Tänään kääntyi näin päin, Vilppaan päävalmentaja Joonas Iisalo mietti.

– Mutta mikäs siinä. Tiistai-ilta, Salohalli ja "game seven". Mikäs sen hienompaa. Kai tämä on se, minkä takia pelaajat pelaa ja valmentajat valmentaa. Voittaja menee finaaleihin ja toiselle tulee vähän pidempi loma.

Iisalo vaatii, ettei hänen joukkueensa enää riko niin paljon kuin kuudennessa ottelussa. 

– Se oli ihan meidän omaa hölmöilyä. Roikuttiin käsillä liikaa ja annettiin joukkuevirheet liian helposti täyteen aina jaksojen alussa. Niin ei voi käydä tiistaina. Meidän pitää olla fiksumpia. Mielessäni onkin jo pari asiaa, millä saamme Kouvojen peliä vähän sekoitettua.

Tuomas Hirvonen palasi kokoonpanoon ja toi Kouvojen pelaamiseen kosolti rauhallisuutta. Kuva: Ville Vuorinen

Kouvojen ykkönen oli vaihtopenkiltä aloittanut Asbury (27/11), joka löysi täyden korintekovireensä aiempien välierien lievän hiljaiselon jälkeen.

– Se oli meiltä hyvä ottelu. Valmentaja käski olemaan valmiina vastuuseen, vaikka aloitinkin vaihdosta. Nyt vastuuta tuli heti alusta asti, etenkin kun muut isot olivat virhevaikeuksissa. Nyt meidän pitää valmistautua viimeiseen koitokseen, siitä tulee varmasti huima taistelu, Asbury iloitsi.

Ailahtelevasti läpi kauden pisteitä takonut Morgan (22/7) esiintyi nyt vakuuttavasti. David Gonzalvez (13/8), Ville Kaunisto (13/12) ja viime ottelun sairastelun takia huilannut pelintekijä Hirvonen (14/2) täydensivät Asburyn ja Morganin tehoiltaa.

– Aika fyysinen ja hyvätasoinen peli. Aloitimme ihan hyvin. Toinen neljännes oli selvästi Kouvojen, olimmekin hieman onnekkaita, että eroa oli vain viisi pistettä, Vilppaan kapteeni Teemu Rannikko kertasi.

– Painotimme paljon kolmatta neljännestä ja onnistuimmekin voittamaan sen. Sen jälkeen Kouvot kamppaili hyvin. Ja sitten Asbury ei saanut mistään tänään ohi. Hän pelasi ihan loistavan pelin – kovia kuppeja kyllä – ylivoimaisesti parhaansa näissä välierissä.

Rannikon mukaan Vilpas onnistui täydellisesti järkälemäisen Gipsonin pysättäymisessä. Gipsonin pistesaalis jäi ainoastaan kahteen.

– Sitten sieltä nousi Asbury meitä kurittamaan. No, eipä sitä sovi liikaa ihmetellä, onhan kyseessä sarjan korikuningas, Rannikko muistutti.

Vilppaan Teemu Rannikko oli joukkueensa kantava voima. Kuva: Ville Vuorinen

Vilppaan tehopelaaja oli jälleen takamieskonkari Rannikko (16/4/8s/3r). Jack Gibbs (17/3/4s) tosin oli joukkueensa paras pistemies, mutta Gibbs myös heitti jopa 21 kertaa. Maajoukkuepelaajat Mikko Koivisto (13/2) ja Juho Nenonen (14/7) taistelivat suurella sydämellä. Vilppaalta puuttui kokoonpanostaan Jamie Skeen, joka ilmeisesti loukkasi itseään viidennessä välierässä.

Vilpas heitti ottelussa peräti 44 kolmosta, joista 12 yritystä onnistui. Kouvojen kolmoset jäivät 22:een. Levypallot kotijoukkue voitti 49–36. Kouvot sai myös huomattavan edun vapaaheittoviivalta, kun kouvolalaispelaajat heittivät vapareita 32 kappaletta Vilppaan yritysten jäätyä kymmeneen.

– Olimme tänään vähän liikaa hyppyheittojoukkue. Se on tietenkin yksi tyyli pelata, mutta ei voida vieraskentällä hävitä noin paljon vapaaheitoissa. Harmittaa, sillä paransimme siinä asiassa jo paljon edellisessä kohtaamisessa, Rannikko ihmetteli.

– Ainakin nyt saadaan se Jyrin (Lehtonen) jo pitkään hehkuttama seitsemäs kohtaaminen. Molemmat joukkueet varmaan tekee pieniä viilauksia, joilla voisi muutaman vapaan heiton saada, mutta ei tässä vaiheessa enää mitään suurta pysty kehittämään. Näillä mennään, mielestäni hyvä ja rehti välieräsarja on ollut tähän asti.

Ratkaiseva seitsemäs välierä pelataan tiistaina Salohallissa klo 18.30 alkaen.

Ottelutilasto

 
11.8.2020 08:21 Pääjuttu

Fiifi Aidoo suuntaa Espanjaan

Viime kaudella Kataja Basketia ja Lapuan Kobria Korisliigassa edustanut helsinkiläisen Visa-Basketin kasvatti Fiifi Aidoo, 24, on allekirjoittanut yksivuotisen sopimuksen Espanjan kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla LEB Platassa pelaavan CB Benicarlón kanssa.

5.8.2020 15:22 Korisliiga

Tuomas Hirvonen palaa kotiin, solmi vuoden mittaisen sopimuksen Kouvojen kanssa

Kouvot on solminut ensi kauden kattavan pelaajasopimuksen 181-senttisen Tuomas Hirvosen kanssa. 24-vuotias takamies on palaa Kouvolaan yhden Lahdessa vietetyn kauden jälkeen.

4.8.2020 14:30 Korisliiga

Teemu Rannikko jatkaa vielä yhden kauden, solmi jatkosopimuksen Vilppaan kanssa

Suomalaisen koripalloilun yksi kaikkien aikojen parhaista pelaajista, Teemu Rannikko, solmi salolaisseuran kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen. Tuleva kausi jää pelaajana Rannikon uran viimeiseksi.

3.8.2020 10:00 Korisliiga

Ruudusta pääsarjakoriksen uusi koti – Koripalloliitto ja Nelonen Media solmivat mittavan mediakumppanuuden

Korisliiga ja kaikki muut suomalaisen aikuiskoripallon pääsarjat siirtyvät Nelonen Median omistamaan Ruutuun monivuotisella sopimuksella.

24.7.2020 10:03 Korisliiga

Antti Kanervo kaksivuotiseen jatkosopimukseen Seagullsin kanssa

Viime kaudella korisukkia olan takaa liekittänyt Äänekosken Huiman kasvatti ja Susijengin takamies Antti Kanervo, 192 senttiä ja 31 vuotta, on solminut Helsinki Seagullsin kanssa kaksivuotisen jatkosopimuksen.

23.7.2020 11:36 Korisliiga

Shawn Hopkins: Enemmän kuin pelkkä lentäjä

BC Nokian juniorimyllystä maailmalle lähtenyt 195-senttinen ja 25-vuotias Shawn Hopkins palasi viime syksynä kotimaahansa neljän Yhdysvalloissa viettämänsä kauden jälkeen. Jo debyyttikausi Korisliigassa osoitti, että ”Pikku-Hopi” ei ole pelkästään lennokas donkkaaja, vaan kansainvälistä uraa havitteleva ja kovaa vauhtia kehittynyt jokapaikanhöylä.

22.7.2020 08:53 Sudenpennut

Valtteri Mervola murjoo Kataja Basketin maajoukkue-ennätyksiä uuteen uskoon

Nuorten maajoukkueryhmän Valtteri Mervola, 18, on jo rikkonut Kataja Basketin kasvattien yli 40 vuotta vanhan seuraennätyksen maaottelupisteissä. Tulevaisuuden tavoitteena siintää Susijengi, mikä tarkoittaa todennäköisesti jo toisen seuraennätyksen rikkomista.

16.7.2020 10:00 Korisliiga

Korisliigan sarjaohjelma kaudelle 2020-21 on julkaistu

Pantterijahti käynnistyy lokakuun puolessa välissä. Suomen mestari on selvillä viimeistään 14.5.2021. Runkosarjan keskelle mielenkiintoa tuo uusi formaatti, jossa 22 kierroksen jälkeen joukkueet jaetaan ylempään ja alempaan jatkosarjaan.

15.7.2020 21:13 Korisliiga

Kouvot kaappasi toissa kaudella Korisliigassa ihastuttaneen Antonio Ballardin riveihinsä

Kouvolan Kouvot on tehnyt ensi kautta koskevan pelaajasopimuksen 194-senttisen laiturin tontilla viihtyvän Antonio Ballardin, 32, kanssa. Toissa kaudella Ballard pelasi Korisliigaa Salon Vilppaan paidassa.

29.6.2020 08:03 Korisliiga

Veteraanilaituri Matias Ojala liittyy BC Nokian vahvuuteen

Kokenut laituri Matias Ojala, 30, liittyy tulevaksi kaudeksi BC Nokian riveihin. Ojala pelasi edelliset kaksi kautta joensuulaisessa Kataja Basketissa.

27.6.2020 10:25 Korisliiga

Kevin Bracy-Davis tekee paluun Korisliigaan Uran paidassa

Kaarinalainen Ura Basket on tehnyt ensimmäisen sopimuksensa ulkomaalaisvahvistuksen kanssa, kun joukkueeseen saapuu tulevaksi kaudeksi aiemmin Kataja Basketia ja Korihaita edustanut Kevin Bracy-Davis.

27.6.2020 09:48 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2019: Karhu karjuu Kouvot kumoon

Hallitseva mestari Karhu Basket paransi juoksuaan Korisliigan kevätkauden 2019 edetessä ja selviytyi puolivälierien ja välierien kautta finaaliin vailla tappiota. Kolmen vuoden takainen Suomen mestari Kouvot puolestaan peittosi Salon Vilppaan pitkän kaavan mukaan. Kouvot antoi kaikkensa, mutta Karhu Basket oli finaaleissa kerta kaikkiaan liian vahva.

25.6.2020 15:41 Korisliiga

Damion Dantzler palaa Ura Basketin päävalmentajaksi – Airenne jatkaa, Tuomala uutena kasvona

Korisliigassa kolmatta perättäistä kauttaan valmisteleva Ura Basket on solminut valmentajasopimuksen Damion Dantzlerin, 44, kanssa. Lisäksi Joona Airenne ja Joona Tuomala ovat tehneet Uran kanssa pelaajasopimukset.

23.6.2020 08:36 Korisliiga

Susijengi-taituri Jamar Wilson kaksivuotiseen sopimukseen Kataja Basketin kanssa

Helmikuussa Ranskasta Korisliigan Kataja Basketiin siirtynyt Jamar Wilson, 36, on tehnyt kaksivuotisen sopimuksen joensuulaisseuran kanssa.

20.6.2020 11:04 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2018: Karhu Basket karjahtelee mestariksi

Edelliskevään hopeamitalinsa karaisema Salon Vilpas jyräsi näytöstyyliin runkosarjaykköseksi pelikaudella 2017-18 ja pelinjohtajansa Teemu Rannikon loukkaantumisesta huolimatta lunasti toisen perättäisen finaalipaikan. Kauden huipennuksessa voittajana selvisi kuitenkin Bojan Sarcevicin orkestroima Karhu Basket, joka toi Kauhajoelle ensimmäisen mestaruutensa.

19.6.2020 11:55 Korisliiga

Hienon tulokaskauden pelannut Shawn Hopkins Tampereen Pyrintöön

Korisliiga-debyyttinsä kaudella 2019-20 tehnyt Shawn Hopkins, 25, siirtyy kasvattajaseuransa BC Nokian edustusjoukkueen riveistä Tampereen Pyrinnön punapaitaan.

17.6.2020 16:21 Korisliiga

Nikula jatkaa Korihaiden päävalmentajana – omille kasvateille sopimuksia

Korisliigassa ensi kaudella jatkava Uudenkaupungin Korihait solmi jatkosopimukset päävalmentaja Jarno Nikulan sekä pelaaja Tommi Lehtonen kanssa. 17-vuotias Aamos Nikula liittyy Korihaiden liigavahvuuteen

16.6.2020 18:45 Korisliiga

Korisliigojen sarjalisenssit kaudelle 2020-21 myönnetty

Suomen Koripalloliitto on myöntänyt pääsarjojen sarjapaikat pelikaudelle 2020-21. Korisliigaan myönnettiin 12 ja naisten Korisliigaan 10 sarjalisenssiä. Suurin muutos nähdään miesten I divisioona B:ssä sekä naisten I divisioonassa, joiden joukkuemäärät kasvavat.

13.6.2020 11:45 Korisliiga

Korisliigan finaalit 2017: Kataja Basketin taidonnäyte runkosarjavoittaja Vilpasta vastaan

Fantastisen kevätkauden 2016 seurauksena Salon Vilpas kohosi kertaheitolla Korisliigan kermaan runkosarjakauden 2016-17 aikana. Finaaleissa pidemmän korren vei kuitenkin edelliskevään puolivälieräkarahtamisesta sisuuntunut Kataja Basket, joka viime sekunnilla viemänsä avausottelun momentumin turvin ratsasti suvereeniin mestaruuteen.

10.6.2020 10:05 Korisliiga

Heittäjä-ässä Osku Heinonen jatkaa Pyrinnössä

Laituri Osku Heinonen on allekirjoittanut vuoden jatkosopimuksen Tampereen Pyrinnön kanssa.

Näytä lisää vastaavia