Luukas Vaara: ”Ihan tänne asti en uskaltanut itseäni unelmoida”

28.7.2021 10:26 Susijengin kesän 2021 merkittävimpiin nousijoihin ja yllätyspelaajiin on lukeutunut viime vuodet HBA-Märskyssä pelannut ja harjoitellut Lahti Basketball Junioreiden kasvatti Luukas Vaara, 20. Kimmoisa ja nopea 206-senttinen Vaara on päässyt pelaamaan vahvuuksillaan ja viime kaudella otetut kehitysaskeleet näkyvät nyt miesten maajoukkuetasolla.

Luukas Vaara viilettää ensimmäistä kesäänsä Susijengin mukana. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi.

Viimeisten kuukausien kehitystahti on tullut yllätyksenä Vaaralle itselleenkin.

Kesäkuun alussa lahtelaisnuorukainen saapui Susijengin Open Gym -leiritykseen mittaamaan tasoaan ja vakuutti niin valmennusjohdon kuin joukkuetoveritkin. Vaaran tie vei Susijengin kanssa Prahaan tuplamaaotteluun olympiakarsintoja valmistautunutta Tshekkiä vastaan ja kahden U20-maajoukkueen kanssa vietetyn viikon jälkeen hän on palannut ainoana juniori-ikäisenä pelaajana Susijengin Kisakallion leiritysvahvuuteen.

- Jos ihan rehellisiä ollaan, ihan tänne asti en uskaltanut itseäni unelmoida. Liityin Open Gym -rinkiin viime hetkellä avoimin mielin kilpailemaan ja ottamaan itsestäni mittaa, ja pystyin tekemään omia juttujani ihan hyvällä tasolla. Sitten tie veikin Tshekkeihin ja tuli ekat maaotteluminuutit ja maaottelupisteet.

Susijengin sisäinen kilpailuasetelma alkaa olla niin pelipaikalla kuin pelipaikallakin lupaava. Kenttää juoksevana, liikkuvana sentterinä Vaara arvioi sopeutuvansa joukkueeseen erinomaisesti.

- Koen vahvuudekseni kenties odotusarvoa paremman nopeuden ja liikkuvuuteni omalle pelipaikalleni. Olen saanut rakennettua viime kauden aikana hyvän fyysisen tilan, joka auttaa pysymään pelitemmossa, jolloin joukkuepeli ei hidastu. Vastaavia senttereitä ei ole liikaa, joten sekin varmasti edesauttanut paikan löytymiseen joukkueessa, Luukas puntaroi.

- Koen, että pystyn kehittymään ja mukautumaan erilaisiin tilanteisiin oikein hyvin. Välillä menee jonkin verran ylianalysoinnin puolelle, mutta nopea sopeutumiskyky on auttanut pääsemään mukaan.

Vuodet vierii, kilpailu kovenee

Monien muiden Suomi-koristen suurlupausten tavoin Vaara on kasvanut lukioikäisenä korkoa pelaamalla ja treenaamalla HBA-Märskyssä.

Harppaus on kuitenkin iso Susijengiin, jonka harjoituksissa hän on saanut painia korin alla Alexander Madsenin, Daniel Dolencin ja Mikael Jantusen kanssa – puhumattakaan tuplamaaottelusta Tshekkiä vastaan, joka eteni omista olympiakarsinnoistaan Tokion olympiakisoihin asti.

- Yllätyksenähän se tuli, että pääsin Prahaan lähtemään. Koska tiedostin sen, etten kuvitellut pelaavani ekoja miesten maaotteluita vielä tänä kesänä, pystyin lähtemään peleihin ilman liikoja paineita. Se auttoi pelaamaan rennosti ja toteuttamaan omia juttuja kentällä.

Vain muutamien viikkojen päästä Vaara aloittaa pitkän matkan seuraavan taipaleensa Ranskassa, Lassi Tuovin valmentamassa SIG Strasbourgissa.

- Mietin aikani college-optiota Yhdysvalloissakin, mutta Strasbourg vaikutti minulle paremmalta paikalta. Taustalla on viime kausi Märskyssä, jolloin minulla ei ollut koulua juuri ollenkaan, jolloin pystyin keskittymään treenaamiseen ja kehityin aivan valtavasti, Luukas kertoo.

- Ensi kaudella Strasbourgissa pystyn taas keskittymään kokonaan korikseen. Minulla ei kuitenkaan ole ulkomaalaisvahvistuksen paineita, koska pelaan pääsääntöisesti seuran U21-joukkueessa. Kuitenkin miesten joukkueen kanssa treenatessa saan mahdollisuuteni haastaa kokeneempiani ja ylittää itseni.

Karsinnat ja kisat?

Vaaran nopeaa kehityskulkua tarkkaillessa pintaan pulpahtaa väkisinkin kysymys hänen lähivuosien roolistaan Susijengissä.

Karsinnat pääsystä vuoden 2023 MM-kisoihin käynnistyvät marraskuussa ja jatkuvat helmikuussa. Vuoden päästä kesällä eletään puolestaan varsinaisia ruuhkakuukausia, sillä kesäkuun ja elokuun MM-karsintaikkunoiden jälkeen vuorossa on syyskuun 2022 EM-kisat.

Vaara on jo pelannut tiensä Susijengin isoon miehistöön – mutta miten hän näkee roolinsa tulevan runsaan vuoden aikana?

- Vielä en ole ajatellut tätä viikkoa pidemmälle. En stressaa liikaa, otan päivän kerrallaan ja nautin tästä kokemuksesta, Kisakalliossa leireilevä Vaara naurahtaa.

Sama vastaus pätee kysymykseen ensi viikolla Helsingissä pelattaviin Tanska- ja Viro-maaotteluihin.

- Maajoukkueessa pelaaminen ensi viikon maaotteluissa tai vaikka tulevissa MM-karsinnoissa on hyvä motivaattori ja haaste, muttei pidä mennä liikaa asioiden edelle.

Henkilöt

 
7.8.2022 11:25 Susijengi

Teemu Rannikko: ”Nostettiin selkeästi tasoa toiseen peliin”

Historian lehdet havisivat loppuviikolla Tampereella, kun Susijengin peliä kolmella vuosikymmenellä, 149 miesten maaottelussa ja neljissä kansainvälisissä arvokisoissa johtanut Teemu Rannikko, 41, siirtyi joukkueen valmennusjohtoon. Rannikko arvioi ensimmäisiä maaotteluitaan valmentajana positiiviseksi kokemukseksi.

6.8.2022 11:10 Susijengi

Henri Kantonen: ”Susijengissä on paljon kokemusta ja tietoa, joista ammentaa”

Susijengin pelinrakentajalegioonaan lukeutuva ToPo Junioreiden kasvatti Henri Kantonen, 24, päätti kevätkauden 2022 Suomen mestaruuteen Karhubasketin kanssa, mutta on käyttänyt kesäkuukaudet kuntoutumiseen. Henkilökohtaiset tavoitteensa korkealle asettava Kantonen kertoo pitävänsä Susijengiä ensiluokkaisena oppimisympäristönä.

5.8.2022 11:29 Susijengi

Hannes Pöllä: “Lähivuosina on tarkoitus sementoida oma rooli joukkueessa”

Namika Lahti junioreiden koripallotalenttien poolista kohoavalla Hannes Pöllällä, 24, menee hyvin. 211-senttinen mörssäri kuittasi Kouvojen kanssa pelatun menestyskauden päätteeksi Korisliigan vuoden tulokkaan palkinnon ja silminnähden nauttii pelaamisesta. Susijengissä Pöllä pelaa ”pitkää peliä”, jonka tähtäimessä on läpimurto rotaatioon lähivuosina.

4.8.2022 10:23 Susijengi

Susidebytantti Perttu Blomgren: ”Tuli sellainen havahtuminen, että mähän oon nyt täällä”

Osoituksena Susijengin alati kohentuvasta kilpailutilanteesta nähdään ringissä kasvavin määrin nuoria, nälkäisiä haastajapelaajia kilpailemassa maajoukkuepaikasta kokeneempia vastaan. Salon Vilppaan Perttu Blomgren, 20, taisteli tänä kesänä tiensä haastajamaajoukkueesta Susijengiin ja kärkkyy Tampereen Scandic Cupissa ensimmäisiä A-maaotteluitaan.

27.7.2022 09:52 Susijengi

Susijengin valmennusjohtoon liittynyt Teemu Rannikko: ”Hienot fiilikset ja upea joukkue”

Susijengin valmennusosasto sai tällä viikolla pitkään odotetun ja tervetulleen vahvistuksen joukkoihinsa, kun ainutlaatuisen uran Euroopan ammattilaiskentillä, maajoukkueessa ja kotimaan pääsarjassa pelannut Teemu Rannikko, 41, siirtyi fläppitaulun varteen.

4.7.2022 10:02 Susijengi

Sunnuntain voittoheiton upottanut Lauri Markkanen: ”Uskoin, että seuraava heitto menee sisään”

Kroatia oli onnistunut jäähdyttämään Lauri Markkasen tulikuuman heittokäden sunnuntain MM-karsintaottelun jälkipuoliskolla, mutta Jyväskylän jätti osui silloin, kun joukkue sitä eniten kaipasi ja johdatti Susijengin kahden pisteen vierasvoittoon. Markkasen mukaan kaksi voittoa oli joukkueen tavoite keskikesän karsintaikkunasta ja MM-kisapaikka täysin omissa käsissä.

3.7.2022 10:38 Susijengi

Sasu Salin: ”Näiden nuorten kundien kanssa on käsittämättömän helppo pelata”

Vuosien 2021–23 MM-karsintojen ensimmäinen vaihe huipentuu Susijengin osalta tänään sunnuntaina Rijekassa, jossa kotijoukkue Kroatia taistelee selkä seinää vasten paikastaan MM-jatkokarsinnoissa. Susijengin kokeneeseen jaostoon lukeutuva Sasu Salin, 31, uskoo omiinsa ja kertoo olevansa enemmän kuin vakuuttunut joukkueensa otteista karsintojen aikana.

1.7.2022 12:56 Susijengi

Alexander Madsen: ”Ihan mielenkiintoista nähdä, millaiseksi me joukkuepuolustus saadaan”

Erinomaisen kauden Latvian mestarin VEF Riikan paidassa pelannut Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on viimeisen muutaman vuoden ajan loistanut Susijengin sisäpuolustuksen lukkona. Torstai-iltana Espoo Metro Areenalla Madsen, 208 cm, sai vierelleen 213-senttisen Lauri Markkasen ottelussa, joka antoi osviittaa Susijengin lähitulevaisuudesta.

30.6.2022 10:26 Susijengi

Olivier Nkamhoua: ”Olli ajatteli tarjota faneille pari donkkia ja blokkia”

Lauri Markkasen paluu susipaitaan on herättänyt odotetusti innostusta, mutta syitä kasvavaan mielenkiintoon Susijengiä kohtaan löytyy muutenkin. Eräs syistä on vahvan kauden Yhdysvaltain NCAA-liigan Tennesseessä pelannut Helsingin NMKY:n kasvatti Olivier Nkamhoua, 22, joka tekee ensiesiintymisensä susifanien edessä torstaina.

28.6.2022 10:52 Susijengi

Lauri Markkanen valmis uuteen rooliinsa Susijengissä

Kun Lauri Markkanen puoli vuosikymmentä sitten valmistautui Helsingin EM-kotikisoihin huipentuvaan maajoukkuekesään, oli hän vuoden yliopistokoripalloa Arizonassa pelannut 20-vuotias ensimmäisen kierroksen NBA-varaus. Tänä päivänä Markkanen on viisi vuotta NBA:ssa pelannut veteraani, joka ymmärtää merkityksensä kasvaneen myös penkillä ja pukukopissa.

27.6.2022 09:54 Susijengi

Kapteeni Shawn Huff määrätietoisena viimeiseen susikesäänsä

Shawn Huff, 38, vastaanotti Susijengin kapteeninnauhan Hanno Möttölältä seitsemän vuotta sitten ja kantaa sitä nyt viimeistä maajoukkuekesäänsä. Taaksepäin katsoessa Huff pitää seitsemää kapteenivuottaan opettavaisina ja ikimuistoisina ja edessä on vielä yksi koitos – joukkueen luotsaaminen ensimmäisiin EM-kisoihinsa viiteen vuoteen.

23.6.2022 18:38 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla hankala kausi Belgiassa – ”En ole ihan sataprosenttisen tyytyväinen”

Topias Palmi siirtyi kesken kauden belgialaisseura Limburg Unitediin. Palmi väläytteli kauden aikana ja pääsi juhlimaan Belgian cupin voittoa, mutta kokonaisuudessaan kausi Belgiassa oli Palmille hankala.

22.6.2022 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen yllätti jopa itsensä kauden aikana – ”En lähtenyt mahdottoman isoilla odotuksilla”

Elias Valtonen osoitti, ettei hyppäys Saksan kakkostasolta Euroopan kovimpaan kansalliseen liigaan ole euralaislähtöiselle nuorukaiselle ponnistus eikä mikään. Sekä Valtonen että hänen seurajoukkueensa Manresa pelasivat erinomaisen kauden.

21.6.2022 20:54 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen odottaa hienoa Susijengi-kesää – ”Toivottavasti jengi löytää paikalle peleihin”

Alexander Madsen vietti menestyksekkäät, mutta vaiherikkaat kolme kautta latvialaisen VEF Riian riveissä. Seuraavaksi edessä siintää kiireinen kesä Susijengin kanssa.

20.6.2022 18:01 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi Romaniassa – ”Ei ole mitään valittamista”

Ilari Seppälä pelasi menneen kauden Romanian liigassa Pitestin joukkueessa. Seppälä nautti suurta vastuuta joukkueessa ja pelasi jälleen vahvan kauden.

19.6.2022 21:59 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla ennätyksellinen kausi – ”Ihan hyvin meni”

Sasu Salinista tuli tällä kaudella Mestarien liigan kaksinkertainen ennätysmies, kun hän teki kaikkien aikojen ennätyksen onnistuneissa kolmen pisteen heitoissa sekä yhden kauden onnistumisissa. Salin pisteli myös henkilökohtaisia ennätyksiään uusiksi kauden aikana.

18.6.2022 12:33 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni loistava kausi alla Susijengin kesään – ”Tästä tulee meille iso kesä”

Edon Maxhuni pelasi vahvan kauden hollantilaisen Heroes Den Boschin riveissä. Maxhunin onnistuneen kauden kruununa oli Hollannin mestaruuden voittaminen.

10.6.2022 15:24 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Dolencilla vaihteleva vuosi Ranskassa – ”Kauden teemaksi voisi sanoa taistelu”

Daniel Dolenc pelasi viime kauden Ranskan kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla Nationale Masculine 1:ssä. Ensi kaudeksi Karhubasketiin siirtyvä Dolenc piti Ranskassa vietettyä kautta kokemuksellisesti rikkaana, mutta pelillisesti vaikeana.

25.5.2022 09:32 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen ja Sasu Salin aloittavat taistelun Espanjan pudotuspeleissä

Espanjan liigassa pudotuspelit käynnistyivät tiistaina ja suomalaisista ensimmäisenä uunista ulos pääsee keskiviikkona Elias Valtonen. Sasu Salin odottaa vuoroaan torstaina.

21.5.2022 09:04 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni ja Mikael Jantunen valmiina finaaleihin

Hollannissa ja Belgiassa alkavat viikonloppuna kansallisten liigojen finaalisarjat. Hollannissa Edon Maxhuni havittelee Heroes Den Boschin kanssa mestaruutta ja Belgiassa Mikael Jantunen hakee Oostenden kanssa pokaalia. Kansallisten sarjojen jälkeen molempien kaudet jatkuvat vielä Belgian ja Hollannin yhteisliigan pudotuspeleissä.

Näytä lisää vastaavia