Luukas Vaara: ”Ihan tänne asti en uskaltanut itseäni unelmoida”

28.7.2021 10:26 Susijengin kesän 2021 merkittävimpiin nousijoihin ja yllätyspelaajiin on lukeutunut viime vuodet HBA-Märskyssä pelannut ja harjoitellut Lahti Basketball Junioreiden kasvatti Luukas Vaara, 20. Kimmoisa ja nopea 206-senttinen Vaara on päässyt pelaamaan vahvuuksillaan ja viime kaudella otetut kehitysaskeleet näkyvät nyt miesten maajoukkuetasolla.

Luukas Vaara viilettää ensimmäistä kesäänsä Susijengin mukana. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi.

Viimeisten kuukausien kehitystahti on tullut yllätyksenä Vaaralle itselleenkin.

Kesäkuun alussa lahtelaisnuorukainen saapui Susijengin Open Gym -leiritykseen mittaamaan tasoaan ja vakuutti niin valmennusjohdon kuin joukkuetoveritkin. Vaaran tie vei Susijengin kanssa Prahaan tuplamaaotteluun olympiakarsintoja valmistautunutta Tshekkiä vastaan ja kahden U20-maajoukkueen kanssa vietetyn viikon jälkeen hän on palannut ainoana juniori-ikäisenä pelaajana Susijengin Kisakallion leiritysvahvuuteen.

- Jos ihan rehellisiä ollaan, ihan tänne asti en uskaltanut itseäni unelmoida. Liityin Open Gym -rinkiin viime hetkellä avoimin mielin kilpailemaan ja ottamaan itsestäni mittaa, ja pystyin tekemään omia juttujani ihan hyvällä tasolla. Sitten tie veikin Tshekkeihin ja tuli ekat maaotteluminuutit ja maaottelupisteet.

Susijengin sisäinen kilpailuasetelma alkaa olla niin pelipaikalla kuin pelipaikallakin lupaava. Kenttää juoksevana, liikkuvana sentterinä Vaara arvioi sopeutuvansa joukkueeseen erinomaisesti.

- Koen vahvuudekseni kenties odotusarvoa paremman nopeuden ja liikkuvuuteni omalle pelipaikalleni. Olen saanut rakennettua viime kauden aikana hyvän fyysisen tilan, joka auttaa pysymään pelitemmossa, jolloin joukkuepeli ei hidastu. Vastaavia senttereitä ei ole liikaa, joten sekin varmasti edesauttanut paikan löytymiseen joukkueessa, Luukas puntaroi.

- Koen, että pystyn kehittymään ja mukautumaan erilaisiin tilanteisiin oikein hyvin. Välillä menee jonkin verran ylianalysoinnin puolelle, mutta nopea sopeutumiskyky on auttanut pääsemään mukaan.

Vuodet vierii, kilpailu kovenee

Monien muiden Suomi-koristen suurlupausten tavoin Vaara on kasvanut lukioikäisenä korkoa pelaamalla ja treenaamalla HBA-Märskyssä.

Harppaus on kuitenkin iso Susijengiin, jonka harjoituksissa hän on saanut painia korin alla Alexander Madsenin, Daniel Dolencin ja Mikael Jantusen kanssa – puhumattakaan tuplamaaottelusta Tshekkiä vastaan, joka eteni omista olympiakarsinnoistaan Tokion olympiakisoihin asti.

- Yllätyksenähän se tuli, että pääsin Prahaan lähtemään. Koska tiedostin sen, etten kuvitellut pelaavani ekoja miesten maaotteluita vielä tänä kesänä, pystyin lähtemään peleihin ilman liikoja paineita. Se auttoi pelaamaan rennosti ja toteuttamaan omia juttuja kentällä.

Vain muutamien viikkojen päästä Vaara aloittaa pitkän matkan seuraavan taipaleensa Ranskassa, Lassi Tuovin valmentamassa SIG Strasbourgissa.

- Mietin aikani college-optiota Yhdysvalloissakin, mutta Strasbourg vaikutti minulle paremmalta paikalta. Taustalla on viime kausi Märskyssä, jolloin minulla ei ollut koulua juuri ollenkaan, jolloin pystyin keskittymään treenaamiseen ja kehityin aivan valtavasti, Luukas kertoo.

- Ensi kaudella Strasbourgissa pystyn taas keskittymään kokonaan korikseen. Minulla ei kuitenkaan ole ulkomaalaisvahvistuksen paineita, koska pelaan pääsääntöisesti seuran U21-joukkueessa. Kuitenkin miesten joukkueen kanssa treenatessa saan mahdollisuuteni haastaa kokeneempiani ja ylittää itseni.

Karsinnat ja kisat?

Vaaran nopeaa kehityskulkua tarkkaillessa pintaan pulpahtaa väkisinkin kysymys hänen lähivuosien roolistaan Susijengissä.

Karsinnat pääsystä vuoden 2023 MM-kisoihin käynnistyvät marraskuussa ja jatkuvat helmikuussa. Vuoden päästä kesällä eletään puolestaan varsinaisia ruuhkakuukausia, sillä kesäkuun ja elokuun MM-karsintaikkunoiden jälkeen vuorossa on syyskuun 2022 EM-kisat.

Vaara on jo pelannut tiensä Susijengin isoon miehistöön – mutta miten hän näkee roolinsa tulevan runsaan vuoden aikana?

- Vielä en ole ajatellut tätä viikkoa pidemmälle. En stressaa liikaa, otan päivän kerrallaan ja nautin tästä kokemuksesta, Kisakalliossa leireilevä Vaara naurahtaa.

Sama vastaus pätee kysymykseen ensi viikolla Helsingissä pelattaviin Tanska- ja Viro-maaotteluihin.

- Maajoukkueessa pelaaminen ensi viikon maaotteluissa tai vaikka tulevissa MM-karsinnoissa on hyvä motivaattori ja haaste, muttei pidä mennä liikaa asioiden edelle.

Henkilöt

 
11.9.2021 10:45 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin haluaa palkintokaappiinsa täytettä – ”Olisi hieno päästä voittamaan jotain”

Sasu Salin pelasi viime kaudella yhden uransa parhaimmista kausista ja pääsi ensimmäistä kertaa maistamaan Espanjan liigan välierien tunnelmaa. Tällä kaudella Salin haluaa voittaa jotain ja ensimmäisen kerran siihen on mahdollisuus jo viikonloppuna.

5.8.2021 10:48 Susijengi

Petteri Koponen: ”Odotan vesi kielellä MM-karsintoja ja EM-kisoja”

Susijengin 2010-luvun keulakuva Petteri Koponen on esiintynyt viime vuosina maajoukkuepaidassa vain harvakseltaan Euroliigan ja Euroopan MM- ja EM-karsinta-aikataulujen päällekkäisyyksien johdosta. Marraskuussa alkavissa MM-karsinnoissa asia on kuitenkin toisin ja ”Kenraali Koposella” tulee olemaan merkittävä rooli.

27.7.2021 16:15 Susijengi

Roope Ahonen: ”Koen kehittyneeni kolmessa vuodessa tosi paljon”

Susijengi on saanut vahvuuteensa tervetulleen paluumuuttajan, kun Salon Vilppaan kasvatti ja tuore Espanjan kakkosliigan mestari Roope Ahonen, 31, on vetänyt susipaidan ylleen kolmen vuoden tauon jälkeen. Kuin varkain eurokenttien konkariksi varttunut Ahonen kertoo palavansa halusta tuoda taitonsa ja kokemuksensa maajoukkueen käyttöön.

5.7.2021 14:36 Suomalaiset ulkomailla

Suomalaispelaajilla haastavat kaudet Ranskassa

Ranskan pelikentillä nähtiin menneellä kaudella yhteensä neljä suomalaispelaajaa. ProB:ssä Ilari Seppälä ja Henri Kantonen pelasivat Aix-Mauriennen riveissä ja Carl Lindbom pelasi samassa sarjassa Antibes Sharksin joukkueessa. NM1:ssä Marius van Andringa vietti kauden Lorientin paidassa.

4.7.2021 10:28 Susijengi

Korisliigan MVP Okko Järvi Susijengissä: ”Taktiset puolet ja kokemus on mun valttikortteja”

Tapiolan Hongan kasvatteihin lukeutuva Okko Järvi on kuulunut jo puolen vuosikymmenen aikana Korisliigan kirkkaimpiin tähtiin, mistä osoituksena mm. kevään 2021 arvokkaimman pelaajan palkinto. Uusi virstanpylväs Järven, 25, uralla on vuorossa ensi viikolla, kun hän matkustaa Susijengin kanssa kansainväliseen turnaukseen Okinawalle.

2.7.2021 10:11 Susijengi

Olivier Nkamhoua: ”Tässä on sellainen jengi, mistä meitsi tykkää”

Susijengin kesän 2021 uusien kasvojen joukkoon lukeutuu myös neljä vuotta sitten Helsingistä maailmalle lähtenyt, viimeiset kaksi kautta Tennesseen huippuyliopistoa NCAA-liigassa edustanut 203-senttinen ja 21-vuotias Helsingin NMKY:n kasvatti Olivier Nkamhoua, joka tuo jengiin urheilullisuutta, kovuutta, monipuolisuutta ja intohimoa.

30.6.2021 09:38 Susijengi

Susitulokas Jacob Grandison: ”Voittaminen on tärkeintä!”

Susijengi on saanut kesäkuussa riveihinsä tukun mielenkiintoisia uusia vahvistuksia, joista kalifornialaislähtöistä, Illinoisin yliopistoa NCAA-liigassa edustavaa Jacob Grandisonia, 23, on syytä pitää tarkalla silmällä. 198-senttinen Grandison kuvailee itseään ennen kaikkea voitonhaluiseksi joukkuepelaajaksi.

26.6.2021 12:17 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla hieno kausi – ”Kokonaisuudessaan kausi oli tosi onnistunut”

Sasu Salinin kausi Espanjan liigassa Teneriffan kanssa päättyi välierään. Vaikka joukkue ei päässyt taistelemaan mestaruudesta, niin kausi oli kokonaisuudessaan sekä Salinille että Teneriffalle positiivinen.

21.6.2021 10:06 Suomalaiset ulkomailla

Pudotuspelit käynnistyvät Ranskassa – Lassi Tuovin valmentaman Strasbourgin kausi jo nyt menestys

Lassi Tuovin Strasbourg sijoittui Ranskan ProA:n runkosarjassa kolmanneksi ja pääsee hyvistä lähtökohdista maanantaina alkaviin pudotuspeleihin. Tapahtui viimeisen viikon loppurutistuksessa miten tahansa, on Strasbourgin kausi ollut jo menestys.

12.6.2021 09:56 Susijengi

Tomas Pihlajamäki: ”Nuorta jalkaa ja heittovoimaa”

Susijengin uusien kasvojen kategoriaan lasketaan mukaan myös viime vuodet HBA-Märskyssä pelannut ja erinomaisen tulokaskauden jälkeen kaksivuotisen jatkosopimuksen Tampereen Pyrinnön kanssa sorvannut Tomas Pihlajamäki, 21. Taistelijaluonteinen Pihlajamäki luonnehtii Susijengiä kuin "vanhaksi, tutuksi" ympäristöksi.

11.6.2021 15:42 Susijengi

Susidebytantti Mubashar Ali: ”Työskentelen kovaa ja hyvällä fiiliksellä”

Susijengi on saanut alkukesän aikana vahvuuteensa mielenkiintoisen uuden tuttavuuden, kun viime vuodet Yhdysvalloissa pelannut helsinkiläislähtöinen Mubashar Ahmed Ali, 213 cm ja 24 vuotta, on esitellyt ulottuvuuttaan, energisyyttään ja monipuolisuuttaan joukkueen harjoituksissa.

3.6.2021 17:14 Suomalaiset ulkomailla

Itävallan mestaruus maistui suomalaisille – ”Kyllä se näkyi kuinka tärkeä se oli”

Anton Mirolybovin ja Aleksi Koskisen valmentama sekä Daniel Dolencin edustama Swans Gmunden pääsi juhlimaan kauden päätteeksi Itävallan mestaruutta. Mirolyboville ja Dolencille mestaruus merkitsi paljon ja tuntui hyvältä.

31.5.2021 21:15 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin valmiina pudotuspelien alkuun – ”Vastustaja on tuttu”

Espanjan liigassa pudotuspelit käynnistyvät maanantaina ja Sasu Salinin sekä Emir Sulejmanovicin osalta puolivälierät alkavat tiistaina. Suomalaiskaksikon joukkueen Teneriffan vastustajaksi asettuu Mestarien liigan mestari San Pablo Burgos.

30.5.2021 21:31 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen sai ehjän kauden - "Kehitystä tapahtui”

Alexander Madsen pääsi juhlimaan uransa toista Latvian mestaruutta, kun VEF Riika jyräsi mestariksi. Henkilökohtaisella tasolla Madsen välttyi pahimmilta loukkaantumisilta ja ainoa takaisku kauden aikana oli sairastuminen koronavirukseen.

29.5.2021 11:44 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni kasvoi johtajana kauden aikana – ”Sain olla isossa roolissa joukkueessa”

Edon Maxhuni pelasi erinomaisen kauden virolaisen Pärnu Sadamin riveissä. Maxhuni johdatti Pärnun aina Viron liigan finaaliin saakka ja palkintona kaudesta oli hopeinen mitali sekä valinta Viron liigan tähdistöviisikkoon.

14.5.2021 15:58 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koposella erilainen kausi – ”Oli kiva palata Italiaan”

Petteri Koposen kausi oli hänen aiempaan uraansa verrattuna erilainen, sillä hän oli koko alkukauden pelaamatta ja siirtyi vuodenvaihteen jälkeen Italiaan Pallacanestro Reggianan joukkueeseen. Pätkäkausi Italiassa jätti Koposelle hyvän maun.

7.5.2021 21:40 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen nälkäisenä Latvian liigan kultajahtiin

Latvian liiga on edennyt finaalivaiheeseen ja Alexander Madsenin edustama VEF Riika kohtaa finaalissa BK Ventspilsin. Hävityn Viron ja Latvian yhteisliigan finaalin jälkeen, Madsenin katseet ovat Latvian mestaruudessa.

7.5.2021 11:25 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni mestaruus mielessä Viron liigan finaaleihin

Edon Maxhunin edustama Pärnu eteni hienosti Viron liigan finaaliin, jotka alkavat lauantaina. Pärnu saa finaalissa vastaansa BC Kalev/Cramon.

6.5.2021 12:19 Suomalaiset ulkomailla

Suomalaiskolmikon Swans Gmunden aloittaa Itävallan finaalit – ”Nälkä on iso”

Itävallan liiga on edennyt finaalivaiheeseen ja mukana nähdään Anton Mirolybovin ja Aleksi Koskisen valmentama sekä Daniel Dolencin edustama Swans Gmunden. Finaalissa vastaan asettuu Kapfenberg Bulls.

5.5.2021 19:27 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lopputurnaus alkaa – suomalaisten kohtaaminen heti puolivälierässä

Mestarien liigan tämän kauden huipentava Final Eight –lopputurnaus pelataan loppuviikon aikana Venäjällä Nizhni Novgorodissa. Suomalaisista mukana nähdään Sasu Salinin ja Emir Sulejmanovicin edustama Teneriffa sekä Lassi Tuovin valmentama Strasbourg.

Näytä lisää vastaavia