March Madness: viisi suomalaista NCAA-lopputurnauksessa

13.3.2018 Viisi suomalaislupausta Atlantin takana Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa pääsee kokemaan ”March Madnessin” eli NCAA:n maaliskuisen suurlopputurnauksen. Oskar Michelsenin Davidson, Samuli Niemisen Stephen F. Austin ja Elina Koskimiehen American lähtevät turnaukseen yliopistoineen konferenssiensa mestareina, kun taas Hannes Pöllän Oklahoma ja Olivia Moskarin Marquette valittiin lopputurnaukseen konferenssimestareiden ulkopuolelta.

Oskar Michelsen (Davidson)...

... Samuli Nieminen (Stephen F. Austin)...

... ja Hannes Pöllä (Oklahoma) aloittavat NCAA:n lopputurnausurakkansa tällä viikolla miehissä.

Kun taas naisissa "March Madnessissa" pelaavat Elina Koskimies (American)...

... ja Olivia Moskari (Marquette). Kuvat: Oma Design, Ville Vuorinen & Francois Perthuis.


Davidsonin ja Michelsenin runkosarja oli vahva, kun kilpailullisessa Atlantic 10 -konferenssissa ”Wildcats” tyylitteli 13 voittoa ja viisi tappiota, mikä poiki konferenssin lopputurnaukseen kolmannen sijan. ”Wildcats” näytti kyntensä jylläten loppuotteluun, jossa Rhode Island kaatui niukasti 58-57.
 

Valtakunnallisen lopputurnauksen ensimmäisellä kierroksella Davidson mittelee maineikasta Kentuckya vastaan, joka on yksi NCAA:n kestomenestyjiä legendaarisen valmentajansa John Caliparin komennossa. Davidson ja Kentucky pelaavat torstaina 15.3.
 

Nieminen ja Stephen F. Austin pitivät kotikenttänsä puhtaana miltei runkosarjan loppuun asti ja lähtivät Southland-konferenssin lopputurnaukseen rekordilla 14 voittoa ja neljä tappiota. ”Lumberjacks” tyylitteli konferenssin lopputurnauksen loppuottelussa 59-55-voiton Southeastern Louisianasta.
 

Myöskään Stephen F. Austinin valtakunnallisen lopputurnauksen avauskierroksen ensimmäinen vastustaja ei ole helpoimmasta päästä: ensi torstaina vastaan tulevalle Texas Techille on povattu ennakkoon jopa paikkaa Final Fourissa.
 

Hannes Pöllän Oklahoma taas aloitti kauden vahvasti, mutta kärsi puolustusvaikeuksista kevään kolkutellessa. Yllätykseksi Oklahoma putosi jo Big 12 -konferenssin lopputurnauksen ensimmäisellä kierroksella, mutta yliopisto valittiin kaikesta huolimatta valtakunnalliseen lopputurnaukseen. Pöllä ja Oklahoma saavat vastaansa ensimmäisellä kierroksella torstaina Rhode Islandin.
 

Fiifi Aidoon Grand Canyon, Joonas Tahvanaisen Utah Valley ja Remu Raitasen San Francisco taas ottavat osaa College Basketball Invitational -turnaukseen (CBI), joka pelataan 13.-30.3. Utah Valley saa vastaansa ensi yönä 13.3. Eastern Washingtonin, kun taas Grand Canyon kohtaa päivää myöhemmin New Orleansin ja San Francisco Colgaten.

Elina Koskimiehen American UCLA:n vieraaksi

Naisten NCAA-parketeilla Elina Koskimiehen American pelasi hurmoksellisen kauden Patriot League -konferenssissa, jossa yliopistojoukkue voitti 16 ottelua 18:sta. Konferenssin pudotuspeleissä American kaahasi Lafayetten, Armyn ja finaalissa kaatuneen Navyn ohi selkein numeroin. NCAA:n valtakunnallisen lopputurnauksen avauskierroksella joukkue saa vastaansa UCLA:n. American on sijoitettu 14. sijalle pudotuspelikaavion omassa neljänneksessä. Käytännössä sija on koko turnauksen 54–57/64. American kohtaa UCLA:n lauantaina 17.3.
 

Koskimies kuvailee joukkueen kautta positiiviseksi. Valtakunnallisessa lopputurnauksessa vastus vain kovenee, mutta mikään ei ole mahdotonta ”suuressa tanssissa”.
 

– Ollut huikea kausi tähän mennessä. Se, että saatiin kotietu playoffeihin, oli todella tärkeää ja antoi itseluottamusta loppupeleihin.
 

– Nyt onkin sitten aika nähdä mihin rahkeet riittää kun siirrytään tutusta ja turvallisesta Bender-areenasta UCLA:n vieraaksi länsirannikolle. Lauantain vastus on todella kova, mutta maaliskuu on täällä ihmeiden aikaa.
 

Myös Olivia Moskarin edustama Marquette valittiin naisten NCAA:n valtakunnalliseen lopputurnaukseen konferenssimestareiden ulkopuolelta. Marquette kaatui Big East -konferenssin finaalissa DePaulille. Olivia Moskari ei pelannut pudotuspeleissä. Joukkue kohtaa NCAA:n lopputurnauksen avausottelussa Daytonin perjantaina 16. maaliskuuta.
 

Tulokaskauttaan Yhdysvalloissa pelaava Wartti Helsingin kasvatti Nina Augustin päättää käynnissä olevan kautensa WNIT-turnauksessa (Women´s National Invitation Tournament). Joukkue voitti kuluvalla kaudella Northeastern-konferenssissa 16 ottelua sijoittuen runkosarjassa kärkipaikalle. Pudotuspeleissä yliopistojoukkue punnersi Central Connecticutin ja Long Islandin yliopiston ohi konferenssifinaaliin, missä vastustaja Saint Francis oli lopulta parempi. 
 

Joukkueen taival WNIT-turnauksessa käynnistyy Drexelin joukkuetta vastaan. Drexel voitti Robert Morrisin tapaan 16 ottelua runkosarjassa, mutta kaatui CAA-konferenssin finaalissaan Elonin yliopistolle. Ottelu pelataan perjantaina 16. maaliskuuta.
 

”March Madness” pähkinänkuoressa

  • NCAA-lopputurnauksen otteluohjelma on tyly, kun voitolla pääsee jatkoon ja häviöllä tippuu leikistä pois.
  • NCAA:n ykkösdivisioonassa on 351 yliopistoa, joista 32 valitaan lopputurnaukseen konferenssien mestaruuksien perusteella. Loput 36 yliopistoa valitsee valitsijakomitea.
  • Lopputurnaus on jaettu neljään alueeseen eli alkulohkoihin, joissa jokaisessa on vähintään 16 yliopistoa.
  • Ensiksi neljä matalimmalle sijoittunutta konferenssimestaria ja neljä valitsijakomitean matalimmalle sijoittunutta yliopistoa pelaavat alkulohkopaikasta.
  • Pudotuspelejä pelataan kaksi kierrosta, kunnes kuusitoista yliopistoa muodostaa neljän alkulohkon välierävaiheen ”Sweet Sixteen” ja loppuottelut ”Elite Eight”.
  • Jokaisen alkulohkon mestari etenee neljän parhaan joukkoon, josta muodostuu legendaarinen ”Final Four”.
 

Suomalaismiehet putosivat NCAA:n lopputurnauksesta

Oskar Michelsenin Davidsonin, Samuli Niemisen Stephen F. Austinin ja Hannes Pöllän Oklahoman taipaleet Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjan NCAA:n valtakunnallisessa lopputurnauksessa loppui ensimmäiselle kierrokselle. Remu Raitasen San Franciscon ja Joonas Tahvanaisen Utah Valley pelit taas jatkuvat CBI:ssä.

Michelsen ja Nieminen konferenssien mestaruuksiin NCAA:ssa

Oskar Michelsen ja Samuli Nieminen pääsivät juhlimaan viikonloppuna Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa konferenssien mestaruuksia. Voittojen myötä Michelsenin Davidson ja Niemisen Stephen F. Austin ansaitsivat tiketit NCAA:n lopputurnaukseen, jonne valittiin myös konferenssimestareiden ulkopuolelta Hannes Pöllän Oklahoma.

Elina Koskimiehen American konferenssin mestaruuteen NCAA:ssa

Elina Koskimiehen American University juhlii Patriot League -konferenssin mestaruutta. Joukkue kaatoi sunnuntaina konferenssin pudotuspeliturnauksen loppuottelussa Navyn yliopiston numeroin 58–49 edeten NCAA:n valtakunnalliseen lopputurnaukseen. Nina Augustinin Robert Morris kaatui konferenssinsa finaalissa Saint Francisin yliopistojoukkueelle.

5.3.2018 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Nina Augustin: ”Kausi on ollut nousujohteinen”

Wartti Helsingin kasvatti Nina Augustin on päässyt voittojen makuun tulokaskaudellaan Robert Morrisin NCAA-joukkueessa. Augustin kertoo, että opiskelun ja urheilun yhdistäminen rapakon takana on onnistunut saumattomasti.

Edon Maxhunille uusi piste-ennätys NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa tulokaskauttaan pelaava Edon Maxhuni heitti uudeksi piste-ennätyksekseen 20, kun Maxhunin yliopisto Long Beach State hävisi UC Santa Barbaralle 80-70 (37-17). Kuluvan viikon suomalaisonnistujiin miesten NCAA:ssa kuuluivat myös mm. Tomas Murphy ja Lasse Gummerus.

Murphylle ennätyspisteet NCAA:ssa, Michelsen säväytti

Viikonlopun suomalaisonnistujiin Yhdysvaltojen miesten yliopistosarja NCAA:ssa kuuluivat Tomas Murphy ja Oskar Michelsen. Tulokaskauttaan pelaava Murphy heitti uudeksi piste-ennätyksekseen 21 pistettä, kun taas Michelsen naulasi 15 pistettä.

Maxhuni vauhdissa NCAA:ssa, Pöllän Oklahoma päihitti Kansasin

Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa Edon Maxhuni on ollut suomalaisista pisterikkain kuluvalla viikolla. Maxhuni jatkoi Long Beach Staten aloitusviisikossa säkittäen 14 pistettä. Hannes Pöllä repi levypalloja, kun Oklahoma voitti kivikovan Kansasin kotikentällään.

Suomalaiset voittoputkissa miesten NCAA:ssa

Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjassa NCAA:ssa Tomas Murphyn Northeastern, Fiifi Aidoon Grand Canyon ja Oskar Michelsenin Davidson venyttivät voittoputkiaan entisestään. Viikonlopun pistehai suomalaisista oli Edon Maxhuni 11 pisteellä.

Murphy, Maxhuni ja Michelsen vedossa NCAA-kentillä

Viikonlopun aikana suomalaisista miehistä Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa tulokkaan Tomas Murphy ja Edon Maxhuni sekä Oskar Michelsen olivat vauhdissa yltäen kaksinumeroisille pistelukemille.

Aidoo ja Murphy 14 pistettä NCAA:ssa, Maxhuni aloitusviisikkoon

Suomalaisista miehistä Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa kuluvalla viikolla vauhdissa olivat Fiifi Aidoo ja Tomas Murphy, jotka molemmat säkittivät 14 pistettä. Long Beach Staten riveissä taas tulokas Edon Maxhuni nousi aloitusviisikkoon.

Gummerus viisikkoon NCAA:ssa, Aidoon syötteli Grand Canyonin voittoon

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n viikonloppuna kolme suomalaispelaajaa pelasi aloitusviisikossa, kun tulokaskauttaan pelaava Lasse Gummerus asteli ensimmäistä kertaa parketille aloitusheiton aikaan. Myös Fiifi Aidoo johdatti viisikossa Grand Canyonin voittoon, mutta vakioaloittaja Shawn Hopkins ja Troy kärsivät tappion.

Gummerus ja Raitanen pussittivat pisteitä NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarjan NCAA:n viikonlopun onnistujat miesten puolella olivat tulokaskauttaan Maristissa pelaava Lasse Gummerus ja toista vuottaan San Franciscossa viettävä Remu Raitanen, jotka molemmat ylsivät kaksinumeroisille pistelukemille.

Miesten NCAA:n ykkösdivisioonan suomalaistusinan kausi alkamassa

Yhdysvaltojen yliopistokoripallosarja NCAA:n pelikausi 2017/18 käynnistyy toden teolla perjantain ja lauantain välisenä yönä Suomen aikaa. Suomelta löytyy vankka edustus Yhdysvalloissa, kun peräti tusinallinen tulevaisuuden lupauksia pelaa NCAA:n I-divisioonassa ja vielä lisäksi neljä II-divisioonassa.

10.11.2017 NCAA

Naisten NCAA-parketeilla 12 suomalaistulokasta

Naisten yliopistosarja NCAA:n I-divisioona käynnistyy jälleen 10.11. Rapakon takaisilla parketeilla pelaa alkavalla kaudella jälleen suuri määrä suomalaisnaisia, joista ensimmäistä kautta pelaavia rookie-pelaajia on kolmella eri sarjatasolla peräti 12.

Suomalaisilla vahva edustus Yhdysvaltojen NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n kausi 2017/18 pyörähtää käyntiin virallisesti perjantaina 10. marraskuuta. Suomelta löytyy vahva edustus Atlantin takana sekä miehissä että naisissa.

Fiifi Aidoo heitti piste-ennätyksensä NCAA:ssa

Fiifi Aidoo uudeksi yliopistopiste-ennätyksekseen 16 pistettä, kun Grand Canyon selätti kotikentällään Bethesdan 66-95 (23-51). Grand Canyonille kyseessä oli joukkueen kymmenes peräkkäinen kotivoitto.

Murphy ja Raitanen tulessa NCAA:ssa

Suomalaisista koripallomiehistä Alex Murphy ja Remu Raitanen olivat vedossa Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa. Alex Murphy oli tuttuun tapaan isossa roolissa 16 pisteellään Northeasternin voitossa, kun taas Raitanen nakutti kolmosia ja jakoi syöttöjä San Franciscon yliopistolle.

1.4.2019 08:46 NCAA

Nenna Lindström siirtyy ensi kaudeksi Liberty Universityyn

Viimeiset kaksi kautta Western Wyomingissa NJCAA:ta pelannut Nenna Lindström, 20, siirtyy tulevaksi kaudeksi NCAA:han Liberty Universityyn.

18.3.2019 10:44 NCAA

Nina Augustinin Robert Morris konferenssimestaruuteen

Naisten yliopistosarjassa Robert Morris ylsi Nina Augustinin johdolla konferenssinsa mestaruuteen ja varmisti paikkansa kovatasoisessa NCAA-lopputurnauksessa.

8.3.2019 09:56 NCAA

Varis, Lahtinen, Kalin ja Augustin joukkueidensa tehokkaimpina NCAA-kentillä

Lotta-Maj Lahtinen ja Marika Korpinen saivat kokea yliopistosarjan pudotuspelien tylyyden, kun molempien kausi päättyi niukan tappion seurauksena.

Näytä lisää vastaavia