Marraskuun pelaaja Sidney Cook: ”Koripallon parhaat hetket tapahtuvat kentän ulkopuolella”

22.12.2018 13:01 Naisten Korisliigan viime kuun pelaajaksi valittiin Tapiolan Hongan Sidney Cook, joka kirjautti itselleen vakuuttavat tilastot. Cook kertoo viihtyneensä Suomessa ja Hongan väreissä mainiosti.

Hongan Sidney Cook pelaa parhaillaan toista kauttaan ammattilaiskentillä. Kuva: Ville Vuorinen.

Tapiolan Hongan 190-senttinen Sidney Cook pelaa parhaillaan toista ammattilaiskauttaan, joka starttasi alun perin Virginia Techin NCAA-joukkueesta. Aiemmin Cook on pelannut sekä Puolassa, että Liettuassa viime kevätkaudella, mutta debyyttikausi ammattilaisparketeilla sujui rikkonaisesti.

Cookin naisten Korisliigan alkukausi on sen sijaan ollut kaikkea muuta, kuin rikkonainen. Marraskuussa Cook kirjautti kuukauden korkeimman teholukeman, joka oli huima 30,7. Tämän lisäksi pisteitä kertyi keskiarvolla 24,7, levypalloja lukemalla 14,7, ja koriin johtaneita syöttöjä 1,7 per peli. 

Alkukaudesta seuran tiedotteessa Cook kertoi olevansa innoissaan päästessään Suomeen ensi kertaa elämässään. Lisäpontta innostukseensa hän kertoi saaneensa entiseltä Suomessa pelanneelta collegekaveriltaan, joka oli kertonut liigan tason olevan hyvä. Nyt, vajaa muutama kuukausi myöhemmin Cook vaikuttaa edelleen tyytyväiseltä ratkaisuunsa pelata ja asua Suomen maaperällä.

–Täällä on hieman kylmä, mutta olen tottunut siihen jo kotiseudullani. Ihmiset ovat mukavia, kuten myös pelikaverini. Helsinki ja muut haluamani asiat ovat lähellä, joten kaikki on sujunut oikein hyvin. Salmiakista en välitä, mutta joulutortut ovat hyviä.  

Vaikka Cook olikin kuullut ennakkoon naisten Korisliigan tason olevan korkea, yksi asia yllätti hänet ylitse muiden.

– Liiga täällä on itse asiassa hyvin fyysinen. Toki olen pelannut muissakin maissa, mutta tämä on ehkä yksi fyysisimmistä sarjoista, joissa olen pelannut. Täällä on parempi siirtyä seuraavan tilanteeseen, kuin jäädä odottelemaan virheen vihellystä, Cook naurahtaa.

Hongalla on tällä hetkellä kasassa viisi voitettua ottelua, sekä kahdeksan tappiota. Sarjataulukossa joukkue majailee kahdeksannella sijalla, ja viime aikoina lieviä haasteita on tuonut pistenikkari Roosa Lehtorannan puuttuminen joukkueen kokoonpanosta. Hongan alkukauden pelit lähtivät yskähdellen liikkeelle, sillä lokakuussa kuudesta pelatusta ottelusta kertyi vain yksi voitto. Tästä huolimatta Cook uskoo joukkueensa mahdollisuuksiin täysin.

– Luulen, että aluksi meillä meni hieman aikaa oppia tuntemaan toisemme. Marraskuussa voitimme kuitenkin kaikki kolme peliämme putkeen, jolloin todella tunsin, että energiamme ja kemiamme joukkueena kohtasivat. Kuka tahansa joukkueesta pystyy astumaan esiin tiukan paikan tullen, ja on mielestäni parempi kokea tappiot nyt alkukaudesta, kuin loppua kohti. Me tulemme paremmiksi peli peliltä ja opimme jatkuvasti lisää toisistamme.

Kysyttäessä sitä, mikä Cookkia motivoi koripallossa kaikista eniten, käy ilmi, että häntä yhdistää tekijä, mikä yhdistää lukuisia parhaita koripalloilijoita.

– En ole oikeastaan koskaan tyytyväinen itseeni tai joukkueen suorituksiin täysin. Voisin jopa kutsua itseäni perfektionistiksi. Aina voi tehdä asioita paremmin ja oppia uutta, haluan olla sataprosenttisesti kentällä aina parhaimmillani.

Etenkin rapakon takana lahjakkaita koripalloilijoita riittää, ja monelle lupaavallekin palloilijalle ammattilaisuus jää vain haaveeksi. 24-vuotias sisäpelaaja kuuluu kuitenkin siihen ryhmään, joka on onnistunut raivaamaan tiensä ammattilaiskentille. Cook kertoo suhtautuvansa pelaamiseen ulkomailla kokonaisvaltaisesti.

– On rankkaa olla erossa pitkään perheestä ja ystävistään, mutta samaan aikaan saan pelata koripalloa päivät pitkät. Pääsen näkemään uusia maailman kolkkia, sekä tutustumaan uusiin ihmisiin. Minulle erityisesti parhaita hetkiä koripallossa ovat ne, mitkä tapahtuvat kentän ulkopuolella. On hienoa päästä oppimaan uutta, ja on mielestäni parempi tehdä asioita silloin, kun vielä pystyy.

Monia kiinnostaa varmasti, mihin Cook tähtää tulevaisuudessa, ja mitä tavoitteita hän on asettanut itselleen. Kaikkea Cook ei kuitenkaan halua paljastaa, vaan pidättää mieluummin nämä asiat ainoastaan itsellään:

–Totta kai pyörittelen mielessäni mahdollisia skenaarioita siitä, mitä tulevaisuudessa saattaa tapahtua. Tykkään kuitenkin ottaa asioita ennemmin päivä kerrallaan. Uskon, että pienet asiat johtavat lopulta suurempiin asioihin, Cook maalailee.

Monissa naisten Korisliigassa vilahtavissa kuvissa Cook on jopa totuttu näkemään hieman vakavailmeisenä, mutta oikeasti naisesta paljastuu syvällinen pohdiskelija, jonka suu vääntyy hymyyn, aina kun puheessa ovat ystävät tai perhe. Cook pajastaakin olevansa vapaa-ajallaan kiinnostunut henkevistä asioista.

– Olen hyvin kiinnostunut filosofiasta, sekä hengellisistä asioista. Olen itse sitä mieltä, että ihmisen pitäisi aina pyrkiä olemaan parempi versio itsestään ja kasvamaan. Kukaan ei koskaan kysy minulta neuvoja, mutta kokisin olevani hyvä antamaan niitä, Cook nauraa hyväntahtoisesti.

Lopuksi Cook paljastaa asian, joka on saattanut käväistä monen mielessä.

– Olen sukunimeni mukaisesti ihan hyvä kokki silloin, kun sille päälle satun ja ruonlaitolle on aikaa, hän hymyilee. 

Henkilöt

 
8.7.2020 08:12 Naisten Korisliiga

Edellisellä visiitillä hurjaa jälkeä tehnyt Mia Loyd palaa Forssaan

Forssan Alun naisten Korisliiga-joukkue sai mieluisan paluumuuttajan, kun 26-vuotias Loyd palaa joukkueeseen vuoden tauon jälkeen. Ensimmäisellä kaudellaan Loyd oli sarjan paras pisteiden tekijä.

26.6.2020 19:09 Naisten Korisliiga

Mika Haakana aloittaa jo yhdennentoista kautensa Catzin päävalmentajana

Naisten Korisliigaan valmistautuva lappeenrantalainen Catz on kiinnittänyt edustusjoukkueensa päävalmentajaksi Mika Haakanan, jolle tuleva kausi on yhdestoista joukkueen luotsina.

24.6.2020 09:04 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliiga 2019: Peli-Karhut trillerisarjassa toiseen perättäiseen

Saatuaan äitiyslomalta palanneen Lena Reshetkon takaisin vahvuuteensa oli Catz lähellä nousta Naisten Korisliigan mestarin valtaistuimelle kahden välikauden jälkeen. Hallitseva mestari Peli-Karhut pakotti kuitenkin sinnikkään haastajansa seinää vasten ja varmisti mestaruutensa vieraskentällä toisena keväänä peräkkäin.

17.6.2020 11:53 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2018: Peli-Karhuille tahtomestaruus viidessä pelissä

Luovutettuaan edellisenä keväänä Naisten Korisliigan mestarin valtikan Hyvinkään Pontevalle palasi Catz kauteen 2017-18 revanssi mielessään ja veikin runkosarjan nimiinsä suvereenisti. Finaaleissa kissalauma jäi kuitenkin kakkoseksi henki päällä pelanneiden Peli-Karhujen rinnalla, kun kotkalaiset tyylittelivät viidennen osaottelun nimiinsä tahdolla ja taidolla.

16.6.2020 18:45 Korisliiga

Korisliigojen sarjalisenssit kaudelle 2020-21 myönnetty

Suomen Koripalloliitto on myöntänyt pääsarjojen sarjapaikat pelikaudelle 2020-21. Korisliigaan myönnettiin 12 ja naisten Korisliigaan 10 sarjalisenssiä. Suurin muutos nähdään miesten I divisioona B:ssä sekä naisten I divisioonassa, joiden joukkuemäärät kasvavat.

11.6.2020 14:55 Susiladies

Suurlupaus Awak Kuier aloittaa ammattilaisuransa Italiassa

Suomen koripallon huipputalentti ja yleisöäänestyksessä naisten Korisliigan vuoden pelaajaksi arvostettu Awak Kuier, 18, on allekirjoittanut pelaajasopimuksen Italian Serie A:ssa pelaavan Virtus Eirene Ragusan kanssa.

10.6.2020 11:12 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2017: Hyvinkään Ponteva kuilun partaalta ensimmäiseen mestaruuteen

Kevään 2017 finaaleihin lähdettäessä oli varmaa, että mestari tulisi vaihtumaan, kun viisi perättäistä kultaa voittanut Catz tipahti välierissä. Espoo United kuittasi finaalien kaksi ensimmäistä osaotteluvoittoa nimiinsä, mutta Hyvinkään Ponteva ryhdistäytyi ja rynni Taru Tuukkanen johtohahmonaan kolmen perättäisen voiton myötä ensimmäiseen mestaruuteensa.

5.6.2020 09:51 Naisten Korisliiga

Meral Bedretdin: Minun valmentajani

Meral Bedretdin, 27, on kulkenut pitkän matkan Lauttasaaresta, Espoon, Tampereen ja Hyvinkään kautta Forssaan. Väliin on mahtunut myös Brysseliä ja Montpellieriä. Valmentajia on mahtunut matkalle reilusti, mutta kuusi nousee kaikkein merkittävimmiksi.

3.6.2020 10:29 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2016: Haastaja-HyPo väläyttelee, Catz viidenteen perättäiseen

Naisten Korisliigan kärkikahinoihin ilmestyi keväällä 2016 uusi nimi, kun kokeneiden suomalaispelaajien kannattelema Hyvinkään Ponteva kohosi runkosarjan kakkossijalle. Finaaleissa tanssittiin kuitenkin vanhaa tuttua säveltä, kun rautaisella rutiinilla varustettu Catz luuti hyvinkääläiset tieltään viidenteen perättäiseen mestaruuteensa.

3.6.2020 09:24 Haastattelu

Ella Salminen: Odysseia altavastaajasta

Ella Salminen, 21, ei ole välttämättä säväyttänyt sinua junnupelaajana, mutta aikuispelaajana kyllä. Salminen on noussut pyöreän nollan junnumaajoukkuekokemuksella Susiladies-rinkiläiseksi, jonka tulevaisuudessa kiiltää ulkomaankentät.

27.5.2020 11:38 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2015: Suvereenille Catzille neljäs perättäinen

Vain kaksi tappiota runkosarjakauden aikana, 3-0-voitto Hongasta puolivälierissä, 3-0-voitto Peli-Karhuista välierissä ja Äänekosken Huima nurin finaaleissa voitoin 3-0. Lappeenrannan Catzin neljäs perättäinen mestaruus keväällä 2015 oli sanakirjaesimerkki suvereniteetista ja silkasta ylivoimasta, jolla Catz hallitsi Naisten Korisliigaa 2010-luvulla.

25.5.2020 10:46 Naisten Korisliiga

Sentterikonkari Minna Sten jatkaa Peli-Karhuissa

Kokenut sentteri Minna Sten aloittaa jo viidennentoista kautensa Naisten Korisliigassa, kun 32-vuotias Sten on tehnyt jatkosopimuksen Peli-Karhujen kanssa.

22.5.2020 08:31 Haastattelu

Saara Sandell: Minun valmentajani

Saara Sandell, 26, on Naisten Korisliigan jokapaikanhöylä, jonka vasuri laukoi päättyneellä kaudella kolmen pisteen heittoja kasvattajaseuransa EBT:n riveissä. Sandell nostaa merkittävimmiksi valmentajikseen urallaan Tapio Ahosen, Tuomas Rahkosen ja Kimmo Kujansivun.

20.5.2020 09:58 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2014: Yhtä tappiota vaille täydellinen Catz

Voitettuaan Naisten Korisliigan mestaruuden jo kahtena edellisenä keväänä Lappeenrannan Catz nytkähti todelliseen dynastiamoodiin, kun joukkue selvitti kauden 2013-14 runkosarjan ja kaksi ensimmäistä pudotuspelikierrosta kokonaan tappioitta. Finaaleissa Peli-Karhut haki Catzista yhden otteluvoiton, mutta kolmas perättäismestaruus matkasi silti Lappeenrantaan.

19.5.2020 08:31 Naisten Korisliiga

Tuulia Timo: Hullu heittäjä Vimpelistä

Tuulia Timo, 23, on elävä esimerkki siitä, että Vimpelistä tulee korintekijöitä. Päättyneellä kaudella Timo nousi pohjanmaalaisella identiteetillä ja hullun heittäjän mentaliteetilla yhdeksi Naisten Korisliigan parhaiksi kotimaisiksi pisteidentekijöiksi Catz Lappeenrannassa.

13.5.2020 12:29 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2013: Suvereenille Catzille toinen perättäinen

2010-luvun ensimmäisinä vuosina Naisten Korisliigan finaaleissa nähtiin toinen toistaan kutkuttavampia jännitysnäytelmiä, mutta keväällä 2013 nupuillaan ollut Catz-dynastia puhkesi täyteen kukintoonsa. ”Kissalauma” päätti kautensa 24 voiton putkeen ja päihitti finaalissa hegemoniavastustajansa Peli-Karhut suoraan otteluvoitoin 3-0.

6.5.2020 11:11 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2012: Catzille kultaa Huiman hermopaineessa

Lappeenrannan Catz palasi kultakantaan yhden välikauden jälkeen keväällä 2012 pyyhittyään mielestään edelliskevään tappionsa Peli-Karhuille. Vaikka Catzin kausi oli riemumarssia voitosta voittoon, sinnikäs haastaja Äänekosken Huima oli laittaa luun kissojen kurkkuun viisimatsiseksi venyneessä finaalisarjassa.

29.4.2020 11:40 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2011: PeKa saa revanssinsa

Kevään 2010 Naisten Korisliigan finaalit päättyivät kultajuhliin Lappeenrannassa, kun Catz onnistui neljännellä yrittämällä tuomaan seuralle sen historian ensimmäisen SM-kullan. Hopealle jäänyt Peli-Karhut sisuuntui tappiostaan ja tuli kevään 2011 finaaleihin täynnä tulta ja tappuraa. Mestaruus irtosi Kotkaan lopulta Catzin kotikentällä.

25.4.2020 11:47 Naisten Korisliiga

Alexandra Ailus otti päättyneellä kaudella isoja kehitysaskelia Tapiolan Hongan paidassa

Alexandra Ailukselle kulunut kausi oli läpimurtokausi Naisten Korisliigassa. Pelaajan tavoitteena on jatkaa kehittymistä ja ponnistaa tulevaisuudessa Euroopan kentille.

22.4.2020 09:40 Naisten Korisliiga

Naisten Korisliigan finaalit 2010: Catz neljännellä yrittämällä mestariksi

Karahdettuaan perättäisinä finaalikeväinä ensiksi kahdesti Peli-Karhuihin ja sitten Espoo Teamiin käänsi Catz viimein kurssinsa Naisten Korisliigan vuoden 2010 finaaleissa. Lappeenrantalaisjoukkueen historian ensimmäinen Suomen mestaruus lohkesi lopulta ikimuistoisimpaan mahdolliseen tapaan – viidennessä ottelussa.

Näytä lisää vastaavia