Susijengi-legenda Gerald Lee Junior päättää uransa

29.6.2019 11:09 Urallaan 105 A-maaottelua pelannut, Susijengiä neljissä EM-kisoissa ja yksissä MM-kisoissa edustanut Uudenkaupungin Korihaiden kasvatti Gerald Lee Jr., 31, on ilmoittanut päättävänsä koripallouransa. Lee juhli pitkän ammattilaisuransa aikana mm. Yhdysvaltain NCAA-liigan CAA-konferenssin mestaruutta sekä poimi kultaa Romanian ja Montenegron pääsarjoista.

Gerald Lee Junior ilmoitti ripustavansa pelitossut naulaan. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

”Junnu-Leen” viimeiseksi otteluiksi jäivät talvikauden 2018-19 pelit Israelin pääsarjan Ironi Nes-Zionassa. Voimakkain tekijä lopettamispäätöksen taustalla olivat alaraajavaivat, jotka verottivat Korihaiden kasvatin iskukykyä merkittävästi.

- Viime kaudella oli vaikea aloittaa pelit ja treenit, sillä kesti niin kauan päästä pisteeseen, jossa ei tuntenut kipua. Loukkaantumisia ja kremppoja oli todella paljon enkä päässyt kunnolla vauhtiin, kun olin niin paljon sivussa, Lee taustoittaa.

- Isosti merkitykseen vaikutti sekin, että olen ollut viimeisen vajaan neljän vuoden aikana neljästi leikkauspöydällä. Pohdin urani jatkoa vielä tämän vuoden ensimmäisen puoliskon, mutta päädyin lopulta tähän ratkaisuun.

Heinäkuussa siviiliuralle siirtyvä Lee kertoo olevansa haikea mutta kiitollinen pitkän ja menestyksekkään ammattilaisuran jälkeen.

- Todella hurjaa ajatella, että olen pelannut niin pitkään ja saanut tehdä lapsuuden unelmatyötäni. Olen todella kiitollinen siitä.

Kulkemattomien polkujen raivaaja, isojen pelien mies

Korisliigan kaikkien aikojen pistekuninkaana ja pallorosvona tunnetun Gerald Lee Sr.:n poika aloitti koripalloharrastuksen 6-vuotiaana takamiehen roolissa, mutta kasvoi yläkouluikäisenä yli kaksimetriseksi ja lopulta 208 sentin mittaan. Pituuspyrähdys siirsi ”Junnun” takakentältä korin läheisyyteen.

Lee ehti pelata Korisliigaa lukioikäisenä kahden kauden ajan ennen siirtymistään Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:han, missä hän sai kruunun nelivuotiselle uurastukselleen johdattamalla Old Dominion Monarchsin CAA-konferenssin mestaruuteen kauden 2009-10 päätteeksi. Lee nimettiin myös konferenssiturnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi.

- Kolmen kevään epäonnistumisen jälkeen saatiin vihdoin palkinto. Se oli yksi parhaista fiiliksistä urallani, kertoo seniorikaudellaan 14,4 pisteen ja 4,8 levypallon ottelukeskiarvoihin yltänyt Lee.

Ammattilaisurallaan Lee kulki suomalaisittain vähemmän kaluttuja polkuja ansaitsemalla elantoaan kahden Italian kakkosliigassa vietetyn kauden jälkeen Montenegrossa (KK Buducnost) ja Romaniassa (CSU Asesoft Ploiesti, CSM Steaua), joista kummastakin hän tarrasi matkaansa kansallisen sarjan mestaruuden. Myöhemmällä urallaan Lee raivasi polkuja myös ensimmäisenä suomalaisena mieskoripalloilijana Israelin pääsarjassa (Maccabi Ashdod, Ironi Nes-Ziona).

- Nämä vähän erikoisemmat valintani johtuivat pääsääntöisesti siitä, että yhdysvaltalainen agenttini oli tutustunut kyseisiin maihin edustamiensa pelaajien välityksellä. Opin paljon uusista kulttuureista ja olen erittäin tyytyväinen päätöksiini, jatkaa Lee.

Italian, Montenegron, Romanian ja Israelin lisäksi Lee ammensi kokemusta myös Espanjan ACB-liigasta (CB Murcia), Ranska Pro A:sta (Le Mans) sekä neljän kauden ajan Euroopan toiseksi korkeimmasta kansainvälisestä sarjasta Eurocupista.

Lee opittiin tuntemaan NCAA:ssa ja Euroopassa erityisesti pisteidentekijänä ja isojen pelien miehenä, joka mätti kovimpia pistelukujaan tärkeissä otteluissa ja kovimpia mahdollisia vastustajia vastaan. Leen taidot tunnusti mm. sittemmin NBA:n puolustusviisikkoon valittu Roy Hibbert.

- Tuntui vain siltä, että halusin todistaa pärjääväni isojakin tähtiä vastaan. Yleensä sain myös muutaman onnistumisen alkuun, jonka jälkeen hyvänolontunne pisti oman pelin rullaamaan kivasti, Lee miettii.

Ammattilaisuransa pelillisellä huipulla Lee arvioi olleensa NCAA:n seniorikauden lisäksi ensimmäisellä kaudellaan Romaniassa (Ploiesti 2013-14) sekä ensimmäisellä kaudellaan Israelissa (Maccabi Ashdod 2017-18).

- Antoisin kauteni oli Ashdodissa. Meillä oli hyviä yksilöitä, mutta valahdimme joukkueena liigan viimeiseksi. Palattuani muutaman matsin poissaolon jälkeen kokoonpanoon pidimme pelaajien kesken palaverin, jonka jälkeen iski sellainen tunne, ettei mikään jengi pysty voittamaan meitä. Joukkuekemiamme oli älytön ja kävimme jopa ykkössijalla.

Tärkeät voittokorit ja Koperin huuma

Aivan oma lukunsa on Leen pitkä taival sinivalkopaidassa.

Lee jyräsi hurjat 82 ottelua nuorisomaajoukkuepaidassa ennen kohoamistaan Susijengin vakiokokoonpanoon Henrik Dettmannin kutsumana.

Vuosien 2011, 2013, 2015 ja 2017 EM-kisoissa ja vuoden 2014 MM-kisoissa Susijengin kisatusinaan valittu Lee kuului joukkueen avainmiehistöön ja johdattikin viime sekunnin koreillaan Susijengin voittoon mm. Unkarista 2011 EM-jatkokarsinnoissa ja Puolasta 2012 EM-karsinnoista.

Leen kaikkien aikojen otteluiden joukkoon kuuluu myös Slovenian EM-kisojen Koperin alkulohkossa pelattu kahden jatkoajan trilleri Venäjää vastaan, jossa Lee pyörähteli korin alta vastustamattomasti koreja eurokentillä marinoitujen venäläissentterien edestä.

- Susijengin merkitys urallani on ollut sanoinkuvaamaton. Olen todella kiitollinen kaikille joukkuekavereille, valmentajille, fyssareille, lääkärille, huoltajille, taustavoimille ja faneille. He ovat kaikki olleet osa uraani, jakaa Lee tunnustusta.

- Nuorille pelaajille tahtoisin lähettää sellaisia terveisiä, etteivät unohda treenata low post-pelaamista, vaikka nykypäivän isot pelaavatkin kaarella aika paljon. Itse pärjäsin isompia vastaan lähinnä yhdellä liikkeellä ja yhdellä vastaliikkeellä – ei niitä tarvitse olla 20 erilaista, Junnu naurahtaa.

Henkilöt

 
19.9.2019 20:22 Susijengi

Alexander Madsen jatkaa uraansa VEF Rigassa

Viime kaudella Espanjan CB Gran Canarian kehitysjoukkueessa pelannut Susijengin ison pään luottopelaaja Alexander Madsen, 24, suuntaa alkavaksi kaudeksi Latvian hallitsevan mestarin VEF Rigan vahvuuteen. VEF Riga pelaa Latvian ja Viron yhteisliigan lisäksi alkavalla kaudella FIBA:n Mestarien Liigaa.

9.9.2019 13:48 Susijengi

Hannes Pöllä jatkaa NCAA-uraansa UT-Martinissa

Viimeiset kaksi kautta Oklahoma Soonersia Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa edustanut Namika Lahti Juniorien kasvatti Hannes Pöllä, 21, siirtyy University of Tennessee-Martiniin. 212-senttinen Pöllä edusti päättyneenä kesänä Suomea miesten universiadeissa Napolissa sekä pelasi neljä ottelua Susijengissä.

18.8.2019 10:00 Susijengi

Edon Maxhuni 1+1-vuotisella sopimuksella CB Gran Canariaan

Viimeiset kaksi kautta Yhdysvaltain NCAA-liigan Long Beach Statea edustanut Susijengin takamies ja Hyvinkään Pontevan kasvatti Edon Maxhuni, 21, siirtyy 1+1-vuotisella sopimuksella Espanjan ACB-liigaa pelaavan CB Gran Canarian vahvuuteen. Maxhuni aloittaa kautensa Espanjan kolmostasolla pelaavassa farmijoukkueessa.

6.8.2019 10:24 Susijengi

Alex Murphylle pesti Espanjan kakkosliigaan

Susijengissä kaksi kesää sitten debytoinut, aiemmin Suomea 20-vuotiaissa miehissä ja universiadeissa edustanut 206-senttinen ja 26-vuotias Alex Murphy on solminut yksivuotisen sopimuksen Espanjan kakkosliigaa pelaavan San Sebastian Gipuzkoa Basketin kanssa.

19.7.2019 11:27 Susijengi

Anton Odabasi päättää ammattilaisuransa: ”Kiitos kaikesta koripallolle”

Viime vuodet Turkissa pelannut ja pelikaudella 2018-19 välivuotta viettänyt Tapiolan Hongan kasvatti Anton Odabasi, 23, ilmoittaa päättävänsä koripallouransa henkilökohtaisista syistä. Suomen juniorimaajoukkueiden huippuihin lukeutunut 206-senttinen Odabasi pelasi uransa aikana Suomessa ja Turkissa.

17.7.2019 10:35 Susijengi

Roope Ahonen jatkaa Espanjassa, uusi osoite Breogán

Kaksi erinomaista kautta Espanjan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla pelannut Salon Vilppaan kasvatti ja Susijengin takamies Roope Ahonen, 29, jatkaa kolmannelle kaudelleen Espanjassa. Ahosen uusi työnantaja on viime keväänä ACB-liigasta tipahtanut CB Breogán, joka hakee uutta nousua Espanjan pääsarjaan. Ahosen ja Breogánin välinen sopimus on 1+1-vuotinen.

15.7.2019 09:24 Susijengi

Ilari Seppälä käyttää ulkomaanoptionsa, siirtyy Ranskaan

Alkukesällä sopimuksen Korisliigan Helsinki Seagullsin kanssa tehnyt Susijengin takamies Ilari Seppälä, 26, käyttää sopimuksensa ulkomaanoption ja siirtyy Ranskan Pro B -liigaan Aix-Mauriennen joukkueeseen. Ulkomaanpesti on Lapuan Korikobrien kasvatille uran ensimmäinen.

27.6.2019 12:40 Susijengi

Topias Palmi kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Cremonaan

Korisliigan vuoden pelaajana palkittu ja Susijengissä vuosien 2018-19 MM-karsinnoissa maajoukkueläpimurtonsa tehnyt Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 24, siirtyy joensuulaisesta Kataja Basketista kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Guerino Vanoli Basket Cremonaan.

27.6.2019 09:04 Susijengi

Mestaruus kruunasi Petteri Koposen kauden

Petteri Koposen, 31, debyyttikausi Bayern Münchenin riveissä päättyi pokaalin nostoon, kun Bayern München juhli toista peräkkäistä Saksan mestaruutta. Mestaruus oli Koposelle ensimmäinen kansallinen mestaruus kansainvälisillä kentillä.

26.6.2019 09:45 Susijengi

Carl Lindbomille jatkosopimus Radomiin

Erinomaisen kauden Puolan liigan Hydrotruck Radomin kanssa pelannut Tapiolan Hongan kasvatti ja Susijengi-laituri Carl Lindbom, 27, on solminut yksivuotisen jatkosopimuksen päättyneen kauden joukkueensa kanssa. Radom ilmoitti tahtovansa Lindbomin jatkoa jo ennen viime kauden päättymistä.

23.6.2019 23:24 Susijengi

Petteri Koposesta Saksan mestari!

Petteri Koponen pääsi juhlimaan Saksan Bundesliigan voittoa, kun Bayern München kaatoi sunnuntaina Alba Berliinin dramaattisten vaiheiden jälkeen jatkoajalla 93-88, 76-76 (32-46). Näin Bayern München voitti toisen peräkkäisen mestaruuteensa suoraan otteluvoitoin 3-0.

20.6.2019 08:58 Susijengi

Petteri Koponen lähellä Saksan mestaruutta – ”Vielä yksi tarvitaan”

Petteri Koponen oli sinetöimässä Bayern Münchenin toista voittoa ALBA Berliinistä Saksan Bundesliigan finaaleissa. Bayern München on nyt voiton päässä mestaruudesta.

17.6.2019 10:18 Susijengi

Koposen Bayern aloitti finaalit voitolla

Petteri Koposen edustama Bayern München aloitti Saksan Bundesliigan finaalit 74-70 (36-37)-voitolla ALBA Berliinistä.

15.6.2019 11:08 Susijengi

Petteri Koponen aloittaa finaalit Saksassa sunnuntaina

Petteri Koponen on raivannut tiensä Bayern Münchenin kanssa Saksan Bundesliigan finaaleihin. Sunnuntaina alkavissa finaaleissa Bayern München saa vastaansa ALBA Berliinin.

13.6.2019 16:04 Susijengi

Salinilla ”sasumainen” kausi Malagassa

Sasu Salin, 28, pelasi toisen kautensa Espanjan huippuseuroihin lukeutuvassa Malagassa. Salinin kausi päättyi pohjevammaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta muuten kauden aikana nähtiin totuttua Salinia.

12.6.2019 17:45 Susijengi

Jamar Wilson palaa Ranskaan vaiherikkaan Liettuan kauden jälkeen

Erinomaisen kauden Liettuan liigan mitalipeleihin edenneen BC Lietkabelisin kanssa pelannut Susijengin takakentän tukipilari Jamar Wilson, 35, palaa yhden kauden jälkeen Ranskan pääsarjaan. 185-senttisen Albanyn yliopiston kasvatin uusi seura on suurin satsauksin 2019-20-kauteen lähtevä JL Bourg Basket.

9.6.2019 10:00 Susijengi

Petteri Koponen pääsee jahtaamaan Saksan mestaruutta - Bayern vakuuttavasti finaaliin

Petteri Koposen edustama Bayern München eteni Saksan Bundesliigan finaaliin suoraan kolmella voitolla.

6.6.2019 15:00 Susijengi

Lassi Tuovin valmentama Strasbourg jäi kauden tavoitteistaan

Lassi Tuovin, 32, valmentaman Strasbourgin kausi päättyi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Menestykseen tottuneelle Strasbourgille kausi oli pienoinen pettymys.

5.6.2019 09:00 Susijengi

Koposen Bayern München askeleen lähempänä finaaleita - Salinin kausi ohi

Petteri Koposen edustama Bayern München on yhden voiton päässä Saksan Bundesliigan finaaleista. Sasu Salinin Malagan kausi Espanjassa sen sijaan päättyi puolivälieriin.

3.6.2019 08:19 Susijengi

Koposen Bayern München avasi välierät vakuuttavasti

Petteri Koposen Bayern München aloitti Saksan Bundesliigan välierät vakuuttavalla voitolla. Espanjassa Sasu Salinin Malaga taistelee vielä välieräpaikasta, kun taas Erik Murphyn kausi tuli päätökseen. Liettuassa Jamar Wilsonin kausi niin ikään päättyi.

Näytä lisää vastaavia