Tuomas Iisalon johtama Merlins Crailsheim iskee Bayern Münchenin kimppuun pudotuspeleissä

19.5.2021 10:37 Suomalaisen valmennuskolmikon Tuomas Iisalon, Joonas Iisalon ja Juho Kailion valmentama Merlins Crailsheim aloittaa pudotuspelit Saksan Bundesliigassa keskiviikkona. Merlinsillä on edessään kova haaste, sillä vastaan asettuu Euroliigassa tällä kaudella hienosti menestynyt Bayern München.

Merlins aloittaa historiansa ensimmäiset pudotuspelit. (Kuva: Philipp Reinhard / philippreinhard.com)

Merlins sijoittui runkosarjassa sensaatiomaisesti viidenneksi 24 voiton ja 10 tappion saldolla. Sarjapaikan säilyttäminen tavoitteenaan kauteen lähtenyt joukkue olikin Bundesliigan runkosarjan suurin yllättäjä. Kyseessä on ensimmäinen kerta seurahistoriassa, kun Merlins selvisi Bundesliigan pudotuspeleihin.

- Ennen kauden alkua kukaan ei odottanut meiltä mitään. Meiltä meni budjetti merkittävästi alas edelliskaudesta, niin kuin monilla muillakin Bundesliigajoukkueilla. Saimme kauteen hyvän startin, ja vaikka meille tuli loukkaantumisia avainpelaajille kauden aikana, niin pystyimme ylläpitämään vireen loppuun saakka. Kauteen mahtui pari pientä notkahdusta juuri loukkaantumisten aikaan, mutta järjestelimme rooleja uudelleen ja löysimme taas reseptin, Iisalo kertaa runkosarjan vaiheita.

Huippukauden jälkeen Merlinsille kävi hieman huono tuuri pudotuspelien suhteen, kun Euroliigassa pudotuspeleihin itsensä pelannut, ja viikonloppuna Saksan cupin voittoa juhlinut, Bayern München tuli vastustajaksi. Bundesliigan lopussa Bayern lepuutti avainpelaajiaan keskittyäkseen Euroliigan loppuratkaisuihin, ja sen johdosta se tipahti runkosarjassa lopulta neljänneksi.

- Koko seuralle, kannattajille, pelaajille ja staffille oli hieno palkinto, että pääsimme pudotuspeleihin. Palkinto oli sitten Bayer Münchenin kohtaaminen, Iisalo naurahtaa.

Mikäli twiitti ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

Joukkueet kohtasivat kauden aikana Bundesliigassa kahdesti. Alkukaudesta Merlins kaatoi upeasti Bayernin vieraskentällä jatkoajan jälkeen ja kotikentällään Merlins piinasi Bayernia aina viimeiselle minuutille saakka, mutta taipui lopulta viidellä pisteellä.

- Pelasimme Bayernia vastaan kaksi erittäin hyvää peliä runkosarjassa, ja näytimme molemmissa peleissä pystyvämme haastamaan heidät. Luonnollisesti Bayern on edelleen suurin mestarisuosikki, mutta pelityylillisesti se ei ole meille pahimmasta päästä.

Merlins on kärsinyt kauden aikana loukkaantumisista eikä tilanne ole helpottunut pudotuspelien alla. Vilppaastakin viime kaudelta tuttu Tim Coleman sekä joukkueen avainpelaajiin kuulunut Haywood Highsmith ovat jo palanneet Yhdysvaltoihin kuntouttamaan vammojaan. Highsmithin korvaajaksi hankittu Jermaine Haley on sivussa ainakin pudotuspelien ensimmäisen kierroksen.

Paperilla ennakkoasetelmat ovat selvät, mutta pelit ratkaistaan kentällä ja kentän laidalla. Iisalo on veljensä Joonaksen ja Juho Kailion kanssa tutkinut tarkkaan Bayernin heikot kohdat.

- Bayernilla on uskomaton kyky hidastaa peliä ja pelata hidasta puolen kentän peliä muuttaen peli rumannäköiseksi. Yksi iso tekijä on, kuinka saamme nopeutettua heidän peliään ja kuinka me pääsemme juoksemaan kenttää sekä sekoittamaan heidän rytmiään. Myös se, että miten saamme kontrolloitua heidän vahvaa postpelaamista ja sitä kautta heidän hyökkäyslevypalloja.

Mikäli twiitti ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

Välieräpaikkaan vaaditaan kolme voittoa ja koronapandemian takia kotiedun omaava joukkue pelaa kaksi ensimmäistä peliä kotonaan, jonka jälkeen ottelupari siirtyy heikommin sijoittuneen kotikentälle kahdeksi peliksi.  Ottelutahti on tiukka, sillä pelejä on joka toinen päivä.

- Se asettaa omat haasteensa pienellä rotaatiolla toimiville joukkueille, jotka luottavat intensiteettiin ja vauhtiin, kuten meille. Se tuo ehdottomasti oman lisämausteensa ottelupariin.

Bayernin viime kausi päättyi pahaan floppiin kauden päättäneessä kuplassa, kun se putosi jo puolivälierissä. Sen jälkeen joukkue muuttui täksi kaudeksi ja se teki saksalaista korishistoriaa selviämällä Euroliigassa pudotuspeleihin ja sijoittuen runkosarjassa viidenneksi. Viime viikonloppuna Bayern voitti Saksan cupin eikä sille kelpaa muu kuin tuplamestaruus.

- Meille kausi on ollut jo kokonaisuudessaan suurenmoinen menestys. Kaikki paineet ovat Bayernilla ja heiltä odotetaan pelkästään mestaruutta. Me voimme lähteä ikään kuin pelaamaan talon rahoilla eikä meillä ole mitään menetettävää. Lähtökohtaisesti altavastaajan asema on sopinut meille hyvin koko kauden, Iisalo muistuttaa.

Elisa Viihde Sport näyttää kanavillaan Crailsheimin ottelut suorina suomeksi selostettuna. Kanavalla tuhti tarjonta Bundesliigaa sekä Espanjan ACB-liigaa aina ratkaisuun saakka.

 
19.11.2021 15:24 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälä viihtynyt Romaniassa – ”Täällä on kiva pelata”

Ilari Seppälä, 28 aloitti kolmannen vuotensa ulkomailla tehtyään sopimuksen romanialaisen Arges Pitestin kanssa. Pienen loukkaantumisen jälkeen Susijengin MM-karsintajoukkueeseen valittu Seppälä on päässyt jälleen tositoimiin.

8.11.2021 14:18 Suomalaiset ulkomailla

Veera Pirttinen jahtaa Slovakian mestaruutta – ”Arki on erittäin laadukasta”

Veera Pirttinen, 24, lähti takaisin ulkomaan kentille vietettyään viime kauden Korisliigassa Catzissa. Tuleviin EM-karsintaotteluihin valmistautuvan Pirttisen tämän kauden seura on slovakialainen Piestanske Cajky.

30.10.2021 13:23 Suomalaiset ulkomailla

Ebba Pekonen ja Silja Viita aloittaneet ensimmäisen ammattilaiskautensa hienosti

Ebba Pekonen, 20, ja Silja Viita, 19, aloittivat ammattilaisuransa Ruotsista. Pekonen teki kesällä sopimuksen Helsingborg BKK:n kanssa ja Viita pisti nimensä IK Eos Lundin tarjoamaan sopimuspaperiin. Molemmat ovat aloittaneet kautensa hyvin.

24.10.2021 14:36 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimies ja Anissa Pounds aloittaneet vahvasti Saksassa

Saksan Bundesliigassa nähdään tällä kaudella yhteensä neljä suomalaispelaajaa ja kaksi heistä pelaa Angels Nördlingenin joukkueessa. Elina Koskimies ja Anissa Pounds ovat aloittaneet kautensa hyvin.

22.10.2021 12:27 Suomalaiset ulkomailla

Okko Järvi lähti hakemaan uusia haasteita Belgiasta – ”Uskomattoman paljon lisää motivaatiota”

Viime kauden päätteeksi Korisliigan parhaaksi pelaajaksi valittu Okko Järvi, 25, koki kauden jälkeen, että on aika kokeilla jotain uutta. Järvi teki jo alkukesästä sopimuksen belgialaisen Phoenix Brysselin kanssa ja siirtyi ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaan kentille.

16.10.2021 11:00 Suomalaiset ulkomailla

Marianne Kalinin oli helppo palata Espanjaan – ”Tämä oli minulle hyvä vaihtoehto”

Marianne Kalin, 24, on aloittanut toisen kautensa Espanjan pääsarjassa pelaavan Bembibren joukkueessa. Joukkueen alkukausi on ollut vaikea, mutta Kalin on kuulunut joukkueen avainpelaajiin.

15.10.2021 13:14 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni nauttii suuresta roolista – ”Olen tottunut siihen”

Edon Maxhuni, 23, johdatti Pärnun viime kaudella Viron liigan hopealle ja täksi kaudeksi hän siirtyi Hollannin viime kauden hopeajoukkue Heroes Den Boschin joukkueeseen. Maxhuni on ottanut alkukaudesta heti ison ja johtavan roolin joukkueessa.

10.10.2021 09:56 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen halusi Espanjasta uudenlaiseen ympäristöön – ”Nyt saan yrittää ja kokeilla vähän eri asioita”

Anniina Äijänen, 26, jätti viime kauden päätteeksi Espanjan kentät taakseen kolmen maassa vietetyn kauden jälkeen. Äijänen halusi uralleen uuden suunnan ja sellainen löytyi Saksan Bundesliigassa pelaavasta Royals Saarlouisista.

8.10.2021 13:08 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantunen saanut jo oppia ammattilaisuransa alkutaipaleella – ”Tein urani kannalta oikean ratkaisun”

Mikael Jantunen, 21, jätti USA:n yliopistokentät taakseen kahden vuoden jälkeen ja otti ensimmäisen askeleen ammattilaisurallaan tehtyään sopimuksen Belgian hallitsevan mestari Filou Oostenden kanssa. Jantunen on ollut tyytyväinen kauden alkuun.

1.10.2021 12:28 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenilla uusi pelipaikka täksi kaudeksi – ”Peli muuttuu ja täytyy muuttua sen mukana”

Alexander Madsen aloittaa Latvian mestari VEF Riiassa kolmannen kautensa. Vielä viime kaudella nelos- ja vitospaikan välillä sukkuloinut Madsen lähtee kauteen nyt selkeänä sentterinä.

30.9.2021 13:15 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander hamuaa Saksan mestaruutta – ”Sitä varten täällä ollaan”

Sofia Pelander teki kesällä jatkosopimuksen Saksan Bundesliigassa pelaavan Herner TC:n kanssa. Viime kausi päättyi joukkueen osalta pettymykseen välierissä ja tällä kaudella tähtäin on mestaruudessa.

25.9.2021 13:29 Suomalaiset ulkomailla

Aatu Kivimäki ei pelkää vahvistuksen paineita – ”Sitä on tultu hakemaankin”

Aatu Kivimäki, 24, otti ensimmäisen askeleensa ulkomaan kentille tänä kesänä, kun hän siirtyi Saksan ProA:ssa pelaavan Tigers Tübingenin riveihin. Kivimäkeä odottaa iso rooli Daniel Janssonin ja Hussain Dassoukin valmentamassa joukkueessa.

24.9.2021 12:06 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen palasi Ranskaan vahvempana – ”Pelikovuus ei tule yllätyksenä”

Annika Holopainen palasi yhden kauden tauon jälkeen Ranskan Ligue Feminine 2 –sarjaan, kun hän teki jo viime keväänä sopimuksen Montbrisonin kanssa. Islannin liigan viime kauden korikuningatar palaa hyvillä mielin tuttuihin maisemiin.

17.9.2021 17:26 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen lähtee ennakkoluulottomasti Espanjan valloitukseen

Elias Valtonen otti ison hyppäyksen urallaan, kun hän teki kesällä kolmivuotisen sopimuksen kivikovassa Espanjan liigassa pelaavan Manresan kanssa. Valtonen on osoittanut harjoitusotteluissa olevansa valmis tulevaan haasteeseen.

11.9.2021 10:45 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin haluaa palkintokaappiinsa täytettä – ”Olisi hieno päästä voittamaan jotain”

Sasu Salin pelasi viime kaudella yhden uransa parhaimmista kausista ja pääsi ensimmäistä kertaa maistamaan Espanjan liigan välierien tunnelmaa. Tällä kaudella Salin haluaa voittaa jotain ja ensimmäisen kerran siihen on mahdollisuus jo viikonloppuna.

27.7.2021 16:15 Susijengi

Roope Ahonen: ”Koen kehittyneeni kolmessa vuodessa tosi paljon”

Susijengi on saanut vahvuuteensa tervetulleen paluumuuttajan, kun Salon Vilppaan kasvatti ja tuore Espanjan kakkosliigan mestari Roope Ahonen, 31, on vetänyt susipaidan ylleen kolmen vuoden tauon jälkeen. Kuin varkain eurokenttien konkariksi varttunut Ahonen kertoo palavansa halusta tuoda taitonsa ja kokemuksensa maajoukkueen käyttöön.

5.7.2021 14:36 Suomalaiset ulkomailla

Suomalaispelaajilla haastavat kaudet Ranskassa

Ranskan pelikentillä nähtiin menneellä kaudella yhteensä neljä suomalaispelaajaa. ProB:ssä Ilari Seppälä ja Henri Kantonen pelasivat Aix-Mauriennen riveissä ja Carl Lindbom pelasi samassa sarjassa Antibes Sharksin joukkueessa. NM1:ssä Marius van Andringa vietti kauden Lorientin paidassa.

26.6.2021 12:17 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla hieno kausi – ”Kokonaisuudessaan kausi oli tosi onnistunut”

Sasu Salinin kausi Espanjan liigassa Teneriffan kanssa päättyi välierään. Vaikka joukkue ei päässyt taistelemaan mestaruudesta, niin kausi oli kokonaisuudessaan sekä Salinille että Teneriffalle positiivinen.

21.6.2021 10:06 Suomalaiset ulkomailla

Pudotuspelit käynnistyvät Ranskassa – Lassi Tuovin valmentaman Strasbourgin kausi jo nyt menestys

Lassi Tuovin Strasbourg sijoittui Ranskan ProA:n runkosarjassa kolmanneksi ja pääsee hyvistä lähtökohdista maanantaina alkaviin pudotuspeleihin. Tapahtui viimeisen viikon loppurutistuksessa miten tahansa, on Strasbourgin kausi ollut jo menestys.

9.6.2021 15:27 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalon aikakausi Crailsheimissa sai hienon päätöksen – uusi projekti alkamassa Bonnissa

Tuomas Iisalon viisivuotinen pesti Merlins Crailsheimin peräsimessä tuli päätökseen tänä keväänä. Iisalo sai keväällä 2016 käsiinsä putoamaan tuomitun joukkueen, jonka hän jätti jälkeensä yhtenä Bundesliigan kärkijoukkueena.

Näytä lisää vastaavia