Awak Kuier paljasti suuntaavansa ammattilaiskentille

18.12.2019 12:31 Suomalaisen urheilun kovimpiin tulevaisuuden nimiin lukeutuva Awak Kuier siirtyy ammattilaiskentille kuluvan kauden jälkeen. 18-vuotias Kuier punnitsi pitkään ammattilaisuuden ja yliopistokoripallon välillä ennen päätöstään ja paljasti päätöksensä tiistaina Ylen Urheiluruudussa.

Awak Kuier on yksi mielenkiintoisimmista nuorista koripalloilijoista maailman mittakaavassa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier nousi koripalloilevan maailman tietoisuuteen ja viraaliksi nettihitiksi vasta 15-vuotiaana, kun NBA jakoi Kuierin donkin omissa sosiaalisen median kanavissaan. Video kuvattiin Yhdysvalloissa järjestetyllä nuorten lupaavien pelaajien NBA Basketball Without Borders -maailmanleirillä.

Nuorena urheilijana saatu näkyvyys herätti huippuyliopistojen kiinnostuksen aikaisessa vaiheessa. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa, että päätös ammattilaiskentistä syntyi vasta viime aikoina.

– Aluksi olin aivan varma, että lähden Yhdysvaltoihin yliopistoon. Sen jälkeen, kun aloin miettiä toista vaihtoehtoa, se oli tosi vaikeaa. Pohdin asiaa vanhempieni ja valmentajani kanssa. Päätös oli silti erittäin vaikea, Kuier avaa.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

– Mietin tätä ratkaisua tosi pitkään. Kysyin mielipidettä myös muilta eurooppalaispelaajilta, jotka ovat tehneet saman valinnan aiemmin. Se oli pitkä prosessi, mutta olen nyt päätynyt siihen, että lähden Eurooppaan. Olen tosi onnellinen tästä päätöksestä.

 

WNBA mahdolliseksi jo aiemmin

Naisten NBA:n (WNBA) sääntöjen mukaan yliopistossa pelannut pelaaja voi käytännössä ilmoittautua WNBA:n varaustilaisuuteen 22-vuotiaana. USA:n ulkopuolella koripallokoulunsa käyneelle samainen mahdollisuus avautuu jo 20-vuotiaana. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa asian painaneen vaakakupissa.

– Jos kokisin olevani valmis lähtemään (WNBA:han), niin en pääsisikään lähtemään. Totta kai se oli myös iso asia, joka sai minut valitsemaan Euroopan, Kuier paljastaa.

Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen
Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier oli kuluneena kesänä isossa roolissa nostamassa sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maajoukkueita EM-kisojen A-divisioonatasolle. Kuier valittiin alle 18-vuotiaiden B-divisioonan EM-kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja alle 20-vuotiaiden kisoissa All Star -viisikkoon.

HBA-Märskyn ja naisten maajoukkueen päävalmentaja Pekka Salmisen mukaan Kuierin kohdalla eri vaihtoehtoja punnittiin hyvinkin tarkasti. Salminen kertoo, että päätöksen suhteen konsultoitiin lukuisia tahoja – muun muassa naisten WNBA-mestaria ja finaalien MVP:tä belgialaista Emma Meessemania.

– Awak on jo tällä hetkellä niin hyvä pelaamaan, että hän voi mennä kilpailemaan kovempaan sarjaan kuin yliopistosarjojen kovimmat joukkueet. Awak on valmis pelaamaan jo eurocupissa tai euroliigassa, Salminen näkee.

Tällä kaudella Kuier on loistanut naisten Korisliigassa. 194-senttinen Kuier on säkittänyt 21,5 pistettä ottelua kohden. Levypalloja on tarttunut pitkiin käsiin 11,9 keskiarvolla. Seuraava osoite löytyy mahdollisesti Keski-Euroopasta ja päätavoitteena on kehittyä edelleen pelaajana – parhaaksi versioksi omasta itsestään, kuten Salminen asian muotoilee.

– Olen ajatellut, että menisin sarjaan, joka ei olisi liian vaikea, mutta kuitenkin haastava. Haluan mennä paikkaan, jossa tiedän kehittyväni. Paikka ei voi kuitenkaan olla liian vaikea, jossa en esimerkiksi pääsisi pelaamaan, Kuier pohtii.

Katso tiistain Urheiluruutu >

Henkilöt

 
22.9.2020 21:00 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen valmiina vastuuseen Islannissa – ”Tavoitteena on kehittyä johtajana kentällä”

Annika Holopainen aloittaa neljännen kautensa ammattilaisena ja kesällä hän otti suunnakseen Islannin ja reykjavikilaisen KR:n joukkueen. Holopaisella on odotettavissa iso rooli joukkueessa ja hän on siihen valmis tarttumaan.

20.9.2020 09:40 Suomalaiset ulkomailla

Rokkasen ja Kalinin pelit alkoivat tappiolla

Espanjan Liga Femenina käynnistyi lauantaina ja samalla Sara Rokkanen sekä Marianne Kalin saivat ammattilaisuransa ensimmäisen pelin tililleen.

18.9.2020 15:41 Suomalaiset ulkomailla

Sara Rokkanen ja Marianne Kalin aloittavat ammattilaisuransa Espanjassa viikonloppuna

Espanjan Liga Femenina käynnistyy tulevana viikonloppuna ja tällä kaudella sarjassa nähdään kaksi suomalaispelaajaa, kun Sara Rokkanen ja Marianne Kalin aloittavat ammattilaisuransa CB Bembibren joukkueessa.

9.9.2020 12:44 Susiladies

Susiladies-luottopelaaja Linda-Lotta Lehtoranta jatkaa Peli-Karhuissa

Susiladiesin takapelaaja Linda-Lotta Lehtoranta, 28, nähdään myös tulevalla kaudella naisten Korisliigassa, kun kolme Suomen mestaruutta voittanut Lehtoranta ja Peli-Karhut ovat solmineet vuoden mittaisen jatkosopimuksen. Sopimus sisältää ulkomaanoption.

27.8.2020 08:37 Susiladies

Sofia Pelander vaihtaa Ruotsista Saksan Bundesliigaan

Susiladiesin viimeisissä EM-karsinnoissa kapteeniksi valittu Sofia Pelander, 28, siirtyy tulevaksi kaudeksi Saksan Bundesliigassa pelaavaan Herner TC:hen. Pelander on viihtynyt viimeiset viisi kautta Ruotsin pääsarjassa.

17.8.2020 08:31 Naisten Korisliiga

Peli-Karhuille kova kaappaus, Roosa Lehtoranta palaa kasvattajaseuraansa

Viime kaudella Belgian pääsarjassa pelannut Lehtoranta palaa kasvattajaseuraansa Kotkaan. 23-vuotias Lehtoranta on viime vuosina kuulunut Susiladiesin vakiokalustoon.

14.8.2020 08:38 Susiladies

Annika Holopainen Islannin pääsarjan KR Reykjavikiin

Susiladiesin luottopeluri Annika Holopainen, 27, on tehnyt sopimuksen Islannin pääsarjassa pelaavan KR Reykjavikin kanssa. Holopainen aloittaa neljännen kautensa ammattilaisena ulkomailla.

9.8.2020 20:30 Susiladies

Susiladiesille toistamiseen Latvian päänahka, Kuier 30 pistettä ja 12 levypalloa

Jo eilen kivenkovan Latvian voittanut Susiladies teki saman tempun toistamiseen, kun Suomi selätti Latvian Riiassa 66-74 (35-34). Sunnuntai-iltana parketin kuningatar oli 30 pistettä ja 12 levypalloa tehtaillut Awak Kuier.

8.8.2020 21:32 Susiladies

Susiladiesille vierasvoitto Latviasta, nousevat tähdet Kuier, Aarnio ja Lahtinen vedossa

Susiladies tarjosi välähdyksen tulevaisuudesta, kun Suomi kellisti Riiassa kahdeksat peräkkäiset EM-kisat kolunneen Latvian 63-68 (30-29). Yleisöltä suljettujen ovien sisällä tuikki monia nuoria suomalaistähtiä, mutta kirkkaimmiksi nousivat 17-vuotias Janette Aarnio, 18-vuotias Awak Kuier ja 20-vuotias Lotta-Maj Lahtinen.

7.8.2020 10:00 Susiladies

Kokenut arvokisakävijä Latvia vilisee Euroliiga-pelaajia

Susiladiesin lauantainen ja sunnuntainen vastustaja Latvia on kahdeksat peräkkäiset EM-kisat pelannut joukkue, jolta löytyy viljalti Euroliiga-kokemusta. Susiladiesin apuvalmentaja Niko Hellman mukaan Suomen keskittyminen on vahvasti omassa konseptissa ja Latvian siihen tuomissa haasteissa.

6.8.2020 09:42 Susiladies

Susiladies Riikaan kahdellatoista pelaajalla, Latvia-ottelut katsottavissa Youtubessa

Susiladiesin päävalmentaja Pekka Salminen on nimennyt tusinansa lauantaina ja sunnuntaina Riikassa pelattaviin Latvia-maaotteluihin. Susiladies matkustaa Riikaan nuorella joukkueella, josta löytyy peräti kolme ensikertalaista. Ottelut ovat katsottavissa Latvian koripalloliiton Youtube-kanavalta.

5.8.2020 08:59 Susiladies

Magdalene Agyei: Rautoja hipova atleettinen laituri

Päävalmentaja Pekka Salmisen mukaan maajoukkuekesän 2020 versio Susiladiesista on urheilullinen, liikkuva ja aktiivinen. Malliesimerkki näistä kolmesta ominaisuudesta on rautoja hipova 21-vuotias Magdalene Agyei.

4.8.2020 08:57 Susiladies

Carolina Kert: Kuinka paljon voi tapahtua kahden kesän välissä?

Vähän yli vuosi sitten Carolina Kert, 19, ei ollut pelannut yhtään maaottelua missään ikäluokassa. Edelliskesä täyttyi haastajamaajoukkueen ja 20-vuotiaiden naisten otteluilla, vuodenvaihde siirrolla Tallinna Ülikooliin ja nyt loppukesästä hänellä on mahdollisuudet debytoida Susiladiesissa.

30.7.2020 08:32 Susiladies

Urheilullinen, liikkuva ja aktiivinen Susiladies kerääntyy Kisakallioon 14 pelaajan voimin

Susiladies kerääntyy perjantaina Kisakallion Susi Training Centeriin 14 pelaajan kokoonpanolla tähtäimessään viikon päästä pelattavat Latvia-maaottelut. Päävalmentaja Pekka Salmisen mukaan leirikokoonpano on liikunnallinen, aktiivinen ja urheilullinen.

21.7.2020 15:27 Susiladies

Susiladiesin Veera Pirttinen palaa Catzin vahvuuteen

Edelliskaudella islantilaista Snæfellia edustanut Veera Pirttinen, 23, palaa Suomeen ja Catz Lappeenrantaan. Kauden 2017/18 naisten Korisliigan vuoden puolustuspelaaja edusti Catzia viiden kauden verran ennen siirtymistään ulkomaille.

20.7.2020 17:01 Susiladies

Susiladiesin maajoukkuekesä huipentuu vierasotteluihin Latviassa

Suomen naisten maajoukkue saa kohokohdan kesälleen elokuun alussa, kun Susiladies matkustaa vieraspelireissulle Riikaan, jossa Suomi kohtaa Latvian lauantaina 8.8. ja sunnuntaina 9.8.

16.7.2020 12:37 Susiladies

Marianne Kalin aloittaa ammattilaisuransa Rokkasen joukkuetoverina Bembibressä

Espanjan pääsarjassa Liga Femeninassa pelaavassa Bembibressä nähdään lisää suomalaisväriä tulevalla kaudella, kun Hofstran yliopistosta valmistunut Marianne Kalin,23, aloittaa ammattilaisuransa Sara Rokkasen pelikaverina.

16.7.2020 08:59 Susiladies

Susiladiesin Anni Mäkitalo jatkaa Forssassa, Alulle tukku pelaajasopimuksia

Susiladiesin luottopelinrakentaja Anni Mäkitalo, 28, on tehnyt jatkosopimuksen Forssan Alun kanssa. Mäkitalon lisäksi Alku julkaisi pelaajasopimukset Jenna Toivosen, Emilia Kilpisen, Fiia Hellstenin ja Olivia Latvan kanssa.

15.7.2020 16:06 Susiladies

Helmi Tulonen Ibaizabaliin Koskimiehen aisapariksi

Espanjan Liga Femenina 2:ssa pelaavassa GDKO Ibaizabal ST:ssä nähdään tulevalla kaudella kaksi Susiladies-pelaajaa, kun Helmi Tulonen, 21, liittyy joukkueeseen Elina Koskimiehen seuraksi.

15.7.2020 08:38 Susiladies

Sara Rokkanen siirtyy yliopistokentiltä Espanjan pääsarjan Bembibreen

Sara Rokkanen, 24, aloittaa ammattilaisuransa Espanjan Liga Femeninassa, kun Toledon yliopistossa seniorivuotensa keväällä päättänyt Susiladies-pelaaja on tehnyt sopimuksen Club Polideportivo Bembibren kanssa.

Näytä lisää vastaavia