Iisalon ja Vertion valmentama Crailsheim teki seurahistoriaa – Frankfurtin suomalaiskolmikolla ailahteleva kausi

23.5.2019 15:56 Tuomas Iisalon ja Vesa Vertion luotsaama Crailsheim Merlins varmisti sarjapaikkansa Bundesliigassa vasta viimeisen kierroksen viimeisillä hetkillä. Shawn Huffin kipparoima ja Gordon sekä Daniel Herbertin valmentama Frankfurt Skyliners jäi niukasti ulos Saksan Bundesliigan pudotuspeleistä vahvasta loppukaudesta huolimatta.

Tuomas Iisalo siivitti Crailsheimin seurahistorian parhaaseen Bundesliiga-kauteen. (Kuva: Oma Design)

Paljon jännittävämpää loppua Crailsheimin kaudelle olisi ollut vaikea käsikirjoittaa. Päätösottelussa oli vastassa runkosarjan kakkonen Oldenburg ja sarjapaikan uusiminen vaati myös Bremerhavenin tappiota Mitteldeutscherin vieraana. Crailsheim osoitti taistelutahtonsa nousten vahvan päätösneljänneksen siivittämänä 99-87-voittoon, mutta samaan aikaan Bremerhaven oli kiinni voitossa vielä 16 sekuntia ennen loppua. Bremerhaven lopulta hävisi oman ottelunsa ja Crailsheimin juhlat olivat valmiina alkamaan.

- Oli aika tunteellinen tapahtuma ja tapa lopettaa kausi. Jos ei voita mestaruutta tai pääse viimeisessä ottelussa pudotuspeleihin, niin tämä oli se kolmas upea tapa lopettaa kausi, Iisalo kertoo.

Haastava alkukausi

Crailsheim säilytti sarjapaikkansa pelaamalla ensimmäistä kertaa seurahistoriansa aikana ja kaudella saavutetut yhdeksän voittoa olivat niin ikään uusi seuraennätys. Vaikka kausi päättyi lopulta iloisissa merkeissä, mahtui matkaan paljon mutkia ja ylämäkiä.

- Mestarivalmentaja Ettore Messina sanoi: ”Pelaajien valinta on tärkeämpää kuin valmennus”, ja me teimme virheitä joukkueen kasaamisessa. Osa olisi ollut vältettävissä ja osa taas sellaisia, että niin voi vain käydä. Suurin syy viimevuotisen rungon säilyttämiseksi oli jatkuvuus, joka toisi voittoja alkukaudesta. Näin ei kuitenkaan tapahtunut, sillä yhteisen sävelen löytyminen vei odotettua pidempään.

Alkukausi olikin Crailsheimille vaikea. Vuoden 2018 puolella se onnistui voittamaan ainoastaan yhden ottelun.

- Ajatuksena oli, että alussa pystyisimme jatkuvuudella ottamaan kilpailijoilta voittoja ja säilyttää yhdessä tekemisen meininki läpi kauden, joka mahdollistaisi voitot kauden loppupuolella. Toinen näistä asioista toteutui. Vuoden 2019 pelasimme jo melkein pudotuspelijoukkueiden tasolla. Kesti vain se 3-4 kuukautta ennen kuin se tapahtui.

Usein pelaajien loukkaantumiset vaikuttavat joukkueeseen, mutta Crailsheimilla myös Vertion loukkaantuminen kauden alla toi harmaita hiuksia.

- Vesa mursi nilkkansa ensimmäisen harjoituspelin lämmittelyssä ja se hidasti prosessia. Tämä on ollut alusta asti tiimityötä ja siihen liittyi myös paljon käytännön haasteita. Se oli yksi merkittävä haaste alkukaudella.

”Vaikein ja raskain kausi”

Iisalo tuli Crailsheimin peräsimeen loppukaudesta 2016, kun joukkue edellisen kerran taisteli paikastaan Bundesliigassa. Tuolloin Iisalon tilille ei kertynyt voittoja Bundesliigassa. Seuraavat kaksi kautta menivät ProA:ssa ennen kuin viime kaudella se nousi takaisin pääsarjaan. Kaikkinensa vaikea kausi oli Iisalolle samalla myös uran palkitsevin.

- Tämä oli erittäin opettavainen kausi. Tämä oli viides kauteni päätoimisena valmentajana ja henkilökohtaisesti vaikein ja raskain. Opin kuitenkin myös eniten, sillä ympäristö oli anteeksiantamaton. ProA:ssa dominoimme välillä eivätkä heikkoudet välttämättä tulleet niin selvästi esille. Se oli samalla kehittävää ja stressaavaa, kun koko ajan puskettiin äärirajoilla. Sellaisen ympäristön pyrimme luomaan myös pelaajille, sillä siellä kehitystä tapahtuu. Saimme hyvän oppitunnin eikä tullut rangaistusta kauden päätteeksi. Ei kuitenkaan tullut fiilistä, että tämä olisi pelattu läpi, vaan tässä on monta asiaa opittavana, Iisalo toteaa naureskellen.

Vesa Vertio toimi Tuomas Iisalon apuvalmentajana. (Kuva: Oma Design)

Sarjapaikan uusiminen tuo sekä vakautta että uusia mahdollisuuksia koko seuralle.

- Sarjapaikalla oli valtava merkitys seuralle. Seurajohdolta tuli viesti jo hyvissä ajoin, että ensi kauden liigalisenssiin vaadittava minimibudjetti on jo kasassa, eli piti vielä urheilullisesti varmistaa sarjapaikka. Se oli myös tärkeä askel, jotta pelaajat ja agentit näkevät, että tämä on paikka, jossa tehdään töitä pitkäjänteisesti ja olemme vakavasti otettava ohjelma.

Uuden joukkueen rakentaminen vaatii luonnollisesti runsaasti töitä, mutta samalla suuntaviivat ovat selkeämmät yhden Bundesliigakauden jälkeen.

- Joukkue tulee muuttumaan ensi kaudeksi merkittävästi ja yritämme pitää 2-3 samaa pelaajaa. Nyt on enemmän pelaajia tarjolla ja kilpailuympäristö on selvempi. Tietyissä asioissa viime kaudella ei tullut hahmotettua sitä tasoa mitä vaaditaan, mutta toisaalta löytyi sellaisia asioita, joissa voi löytää etuja. Pelaajavalinnat ratkaisevat lopulta sen kuinka korkealle voimme yltää, sillä emme meidän budjetillamme tule saamaan jokaiseen rooliin ideaalipelaajaa. Nyt on kuitenkin selvillä Bundesliigan ympäristö ja ”make-or-break” –tekijät tällä tasolla.

Frankfurtin kausi vuoristorataa

Huffin ja Herbertien Frankfurt keikkui pääosan kaudesta pudotuspelien ulkopuolella ja sen mahdollisuudet näyttivät kuivuneen kokoon kymmenen kierrosta ennen loppua. Frankfurt pisti kuitenkin kirivaihteen silmään loppukaudesta ja voitti kahdeksasta viimeisestä pelistään kuusi. Pudotuspelipaikka jäi kuitenkin yhden voiton päähän.

Shawn Huff pelasi jälleen vahvan kauden. (Kuva: Ville Vuorinen)

- Kausi oli vähän vuoristorataa. Bundesliiga jäi harmittamaan, ettemme päässeet pudotuspeleihin. Meillä oli kolme kertaa sellainen tilanne, että pudotuspeliunelma meni jo. Ensin hävisimme Würzburgille ja ajattelimme, että mahdollisuudet menivät siinä. Sen jälkeen kuitenkin voitimme pelejä ja edessä olevat hävisivät, ja kun kohtasimme Ulmin, ajattelimme voittamalla sen, meillä olevan vielä mahdollisuudet. No, hävisimme sen 28 pisteellä ja taas meni mahdollisuudet. Sitten taas pelattiin, voitettiin ja yhtäkkiä meillä oli vieläkin mahdollisuuksia, mutta hävisimme sitten Braunschweigille, joka meni lopulta viimeisenä joukkueena pudotuspeleihin, Huff kertaa tapahtumarikasta loppukautta.

Frankfurtin kauteen mahtui hyviäkin asioita. Joukkue eteni kovasta Eurocup-lohkosta jatkoon, mutta jatkolohkossa sen rahkeet eivät enää riittäneet.

- Eurocup meni mielestäni hyvin. Jatkolohkossa oli sen verran kovia jengejä, ettemme enää pärjänneet, kun meiltä puuttui neljä rotaation pelaajaa. Kuitenkin alkulohkosta pääseminen jatkoon oli kova juttu.

Europelit rasittivat kauden aikana

Europelit vaativat joukkueelta enemmän, kun viikon ohjelmassa oli kaksi ottelua ja matkustamiset päälle. Ne söivät valmistautumisaikaa pois Bundesliigan peleistä, joka omalta osaltaan saattoi vaikuttaa hieman menestykseen kotimaan kentillä.

- Varmaan Eurocupilla oli jonkin verran vaikutusta. Esimerkiksi Oldenburg on yleensä ollut runkosarjassa sijoilla 5-6 ja nyt he olivat pitkälti samalla jengillä toisena, kun eivät osallistuneet mihinkään eurokilpailuun. Jos ei pelaa europelejä, niin siinä pääsee viikon verran valmistautumaan seuraavaan peliin. Se on fakta, että jos haluaa pelata europeleissä, niin se vaatii myös isompaa rotaatiota.

Shawn Huff palaa Korisliigaan. (Kuva: Ville Vuorinen)

Loukkaantumiset vaivasivat Frankfurtin kautta eikä menestykseen vaadittua tasaisuutta löytynyt kuin vasta päätösmetreillä.

- En tiedä löysimmekö joukkueena yhteistä säveltä ja identiteettiä muuten kuin vasta loppukaudesta. Toisaalta terveinä ollessamme pelasimme hyvää korista ja otimme kovia voittoja. Hieman liikaa oli ailahtelua kauden aikana, harmittelee Huff.

Huffilla ja Susijengillä on edessään hieman erilainen kesä, kun joukkueen viralliset tapahtumat osuvat vasta loppukesään. Susijengin kapteeni aikookin keskittyä entistä enemmän henkilökohtaisiin harjoituksiin kesän aikana.

- Ei ole vähään aikaan ollut rauhallista kesää ja nyt on enemmän aikaa treenata henkilökohtaisia asioita. Sitten loppukesästä on pari kivaa juhlapeliä Susijengin kanssa.

Huffin tulevaisuuden suunnitelmat tulivat julki perjantaina, kun hän palaa takaisin Suomeen ja Korisliigaan hänen tehtyä kolmen vuoden sopimuksen Seagullsin kanssa. Edellisen kerran hän pelasi Korisliigassa vuonna 2004, jonka jälkeen hän siirtyi neljäksi vuodeksi Valparaison yliopistoon USA:han. Sen jälkeen hän loi yli vuosikymmenen ammattilaisuran Kreikassa, Italiassa, Saksassa ja Ranskassa.

 

 
25.1.2021 15:55 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen ja Carl Lindbom aloittavat pelit FIBA Europe Cupissa

FIBA Europe Cupin lohkovaiheet pelataan tällä viikolla ja suomalaispelaajista ovat mukana Petteri Koponen ja Carl Lindbom.

27.12.2020 12:30 Suomalaiset ulkomailla

Henri Kantosella opettavainen alku ulkomaan uralle – ”Aika paljon on tapahtunut”

Viime kauden jälkeen Korisliigan palkintopöydän putsannut Henri Kantonen, 23, otti ensimmäisen askeleensa ulkomaan kentille, kun hän siirtyi Ranskan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla pelaavan Aix-Mauriennen joukkueeseen. Koronapandemia on aiheuttanut omat haasteensa myös Kantosen kauteen, mutta tehnyt siitä samalla ikimuistoisen.

20.11.2020 18:40 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin isolla itseluottamuksella EM-karsintakuplaan – ”Koko ajan olen parantanut”

Susijengin EM-karsinnat jatkuvat 28.11.-30.11. Espoossa pelattavassa EM-karsintakuplassa, jossa Suomi kohtaa Georgian ja Serbian. Sasu Salin saapuu Suomeen täynnä intoa ja itseluottamusta.

1.11.2020 11:30 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen aloittaa ammattilaisuransa Daniel Janssonin alaisuudessa

Daniel Jansson nimettiin talvella Saksan ProA:ssa pelaavan Tübingen Tigersin päävalmentajaksi ja hän hankki riveihinsä muun muassa USA:n yliopistosta Eurooppaan palanneen Elias Valtosen sekä apuvalmentajakseen Hussain Dassoukin. Nyt kolmikko pääsee vihdoin tositoimiin, kun Tigersin kausi käynnistyy sunnuntaina.

23.10.2020 09:33 Suomalaiset ulkomailla

Henri Kantosen ja Ilari Seppälän kausi vihdoin käyntiin Ranskassa

Henri Kantonen ja Ilari Seppälä pääsevät vihdoin tositoimiin Ranskan ProB:ssä, kun kahden siirretyn ottelun jälkeen Aix-Mauriennen kausi starttaa perjantaina. Kantosella on edessään ensimmäinen kausi ulkomailla ja Seppälä sen sijaan aloittaa toisen kautensa Aix-Mauriennessa.

20.10.2020 10:17 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lohkovaihe käynnistyy tiistaina – suomalaiset kovin tavoittein mukana

Mestarien liigassa lohkovaihe saadaan käyntiin tiistaina ja kolmessa joukkueessa nähdään suomalaisedustusta.

3.10.2020 17:07 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Dolenc ei pelkää isoa vastuuta – ”Se oli sellainen asia mitä kaipasin”

Itävallassa sarjakausi alkaa viikonloppuna ja suomalaisittain mielenkiintoisin joukkue on ehdottomasti Swans Gmunden. Anton Mirolybov aloittaa toisen kautensa joukkueen päävalmentajana apunaan Aleksi Koskinen. Lisää suomalaisväriä joukkue sai tällä kaudella, kun Daniel Dolenc kirjoittaa uuden luvun omalla urallaan pelatessaan ensimmäistä kauttaan ulkomailla.

2.10.2020 11:35 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen toivoo ehjää kautta – ”Se on ykkösprioriteetti”

Alexander Madsen aloittaa toisensa kautensa hallitsevan Latvian mestari VEF Riian joukkueessa. Madsen on parin edelliskauden ajan tuskaillut loukkaantumisten kanssa, mutta niiden suhteen on vihdoin valoa tunnelin päässä.

16.9.2020 16:15 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla vaiherikas kesä – ”En tiedä kuinka monta U-käännöstä siinä kesän aikana tuli”

Italialaisessa Vanoli Cremonassa pelaavan Topias Palmin kesä oli varsin vuoristoratamainen. Ensin seurasta ilmoitettiin, ettei se pysty pelaamaan Serie A:ssa tulevaa kautta, mutta kurssi saatiin kääntymään ja seura pysyi pystyssä. Palmi on aloittanut vahvasti uudistuneessa joukkueessa ja lähtee toiveikkaana tulevaan kauteen.

22.7.2020 11:29 Susijengi

Edon Maxhuni: Itseluottamusta, säpinää ja korintekotaitoa

Edon Maxhunin juniorimaajoukkueura hakee vertaistaan. Pelaamassaan 125 nuorten ja haastajien maaotteluissa Hyvinkään Pontevan kasvatti on liekittänyt korisukkaa yhteensä 1809 pisteen edestä. Susijengi-debyyttinsä vuosi sitten tehnyt Maxhuni on nyt murtautumassa jengiin ennen kaikkea pohjattomalla itseluottamukselle varustettuna energiapelaajana.

4.7.2020 11:05 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla positiivinen kausi lopputurnauksen pettymyksestä huolimatta – ”Henkilökohtaisesti tämä oli varmaan paras kauteni”

Sasu Salinin Teneriffa lähti korkein odotuksin Espanjan liigan kauden päättäneeseen lopputurnaukseen, mutta joukkueen tie tyssäsi jo alkulohkoon. Se ei kuitenkaan himmentänyt joukkueen muuten vahvaa kautta.

2.7.2020 15:45 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen pettyi kauteen - "Täytyy jokaisen katsoa peiliin”

Bayern Münchenin kausi päättyi pettymykseen, kun hallitseva mestari jäi Saksan Bundesliigan lopputurnauksessa puolivälierävaiheeseen. Petteri Koposen mukaan koko kausi oli kaikin puolin hankala.

16.6.2020 16:41 Suomalaiset ulkomailla

Espanjan lopputurnaus alkaa – Sasu Salin haluaa saavuttaa jotain hienoa Teneriffan kanssa

Espanjan koripallokausi viedään loppuun 12 joukkueen lopputurnauksena. Sasu Salinin Teneriffa lähtee hakemaan lopputurnauksesta menestystä.

5.6.2020 12:38 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen mestaruus mielessä Bundesliigan lopputurnaukseen – ”Tiukka rutistus on tulossa”

Saksan Bundesliigan lopputurnaus käynnistyy lauantaina ja Petteri Koposen Bayern München lähtee puolustamaan mestaruutta. Koposen mukaan lopputurnauksesta ei tule helppoa ja siinä piilee yllätysmomentti.

31.5.2020 10:56 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena – ”Kaudesta jäi tosi hyvä maku”

Edon Maxhuni, 22, vaihtoi täksi kaudeksi USA:n yliopistokentät Euroopan ammattilaisparkettiin pelattuaan espanjalaisen Gran Canarian reservijoukkueessa. Maxhuni oli kokonaisuudessaan tyytyväinen kauden antiin.

14.5.2020 16:35 Suomalaiset ulkomailla

Matti Nuutisella ehjä kausi – ”Oli kiva treenata ja pelata”

Matti Nuutinen, 30, pelasi toisen kautensa Espanjan kakkossarjassa LEB Orossa Oviedon joukkueessa. Nuutiselle kausi oli positiivinen, vaikka joukkueen kausi meni alle odotusten.

22.4.2020 20:25 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi ulkomailla – ”Ihan tyytyväinen olen omaan peliini”

Ilari Seppälä, 27, sai tällä kaudella ensikosketuksensa ulkomaiden koriskentille, kun hän pelasi hyvän kauden Ranskan ProB:ssä Aix-Mauriennen joukkueessa. Kausi oli kokonaisuudessaan Seppälälle hyvä kokemus.

19.4.2020 21:58 Suomalaiset ulkomailla

Päävalmentajapesti nosti Lassi Tuovin pyramidin huipulle – ”Stressitasot ja paineet ovat ihan eri sfääreissä”

Lassi Tuovin kauteen mahtui paljon, kun hän nousi kesken kauden SIG Strasbourgin päävalmentajaksi ja allekirjoitti seuran kanssa myös kahden vuoden jatkosopimuksen. Seuraavaksi Tuovi yrittää nostaa Strasbourgin takaisin Ranskan kärkijoukkueiden joukkoon.

15.4.2020 16:11 Suomalaiset ulkomailla

Perheenlisäys piristi Sasu Salinin karanteeniarkea – ”Vaipanvaihtokin on sujunut ihan hyvin”

Sasu Salin odottelee edelleen kauden jatkopäätöksiä Espanjassa. Normaaleihin karanteenirutiineihin on tullut viime aikoina muutos, kun Salinin ja hänen avopuolisonsa perheeseen syntyi tyttövauva.

12.4.2020 20:43 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla ikimuistoinen debyyttikausi ulkomailla

Topias Palmi, 25, siirtyi viime syksynä Italian kärkiseuroihin lukeutuvan Vanoli Cremonan riveihin. Palmin kauteen mahtui käänteitä sekä kentällä että sen ulkopuolella.

Näytä lisää vastaavia