Karhu Basketin Vesa Ojala: ”Haluamme, että meidän kauttamme noustaan Euroopan kentille”

27.5.2019 15:05 Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojalan mielestä kulunut kausi ei ollut helppo, vaikka nyt joukkue juhliikin toista peräkkäistä mestaruutta.

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Olaja pääsi tuulettamaan toista Suomen mestaruutta. (Kuvassa toinen vasemmalta)

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojala ei pettele tyytyväisyyttään mestaruushumun keskellä. 

Suomen mestaruus ratkesi sunnuntaina, kun kauhajokiset kaatoivat Kouvot finaalisarjassa 4-1. Karhu Basket voitti yhtä ottelua lukuun ottamatta kaikki pudotuspeliottelunsa. 

Kausi oli jättimenestys, mutta myös kaksijakoinen. Alkukaudesta moni asia näytti erilaiselta.

- Lähdimme kauteen niin sanotusti takamatkalta omasta ja muidenkin mielestä. Mestareiden liigan karsinnat syksyllä nostivat hypeä. Aluksi ajattelimme, että pelit olisivat toimineet hyvänä valmistautumisena Korisliiga-kauteen, mutta siitä tulikin totisinta totta, Ojala avaa.

Mestarien liigan avauskierroksella Karhu Basket kaatoi romanialaisen CSM Oradean. Toisella kierroksella jalkoihin jäi bulgarialainen Levski Lukoil. Lopulta ranskalaisjätti Nanterre 92 oli liian vahva ja eteni lohkovaiheeseen kauhajokisten nenän edestä.

- Karsiutumisen jälkeen oli havaittavissa tietynlaista krapulaa. Pelasimme syyslomaviikolla kolme kotipeliä, ihmisetkään ei siinä vaiheessa löytäneet hallille ja samaan aikaan kentällä oli vaikeaa. Tuli notkahdus ja jouduimme vaihtamaan pelaajia, jotka eivät viihtyneet täällä. Sitten heidän korvaajansa lähtivät leikkauspöydän kautta kotiin kuntoutumaan. 

Joulukuussa kurssi alkoi muuttua. Ensimmäisen mestaruuden takuumies, Greg Mangano palasi Kauhajoelle. Moni asia alkoi sen jälkeen ottamaan jättiharppauksia.

- Se oli yksi Whatsapp-viesti, jossa kerrottiin, että Mangano saattaisi olla vapaana. Pidimme samana iltana kokouksena ja päätimme iskeä häneen kiinni kuin sika limppuun ja lopulta saimme hänet neuvoteltua tänne. Sitten tuli Cameron Jones ja Christopher McKnight. Vaihdosten myötä tavoitteet muuttuivat top 4 -joukkueesta siihen, että tähtäin oli finaaleissa. Jälkeenpäin voi sanoa, että kaikki korjausliikkeet onnistuivat, Ojala iloitsee.

- Tämän mestarijoukkueen yhteisöllisyyttä rakennettiin jo viime vuonna. Tänä syksynä sitä saatiin jatkettua ja jalostettua eteenpäin. On muistettava, että nämä eivät ole jokavuotista herkkua ja näistä on pystyttävä nauttimaan.

Koko kaupunki seisoo takana

Kauhajoki on pienin Korisliiga-paikkakunnista. Tänä keväänä kaupunki hohti jälleen oranssina. Kaikesta välittyi se, että kaupunki seisoo Karhu Basketin takana. Kaupunginjohtaja Linda Leinonen on useissa haastatteluissa kertonut Karhu Basketin merkityksestä kaupungille. Kaupungin ja joukkueen arvot kohtaavat.

- Kauhajoella koripallo näkyy joka paikassa. Pelaajat saavat osakseen paljon tsemppiä ja kannustusta, kun he liikkuvat kaupungilla. On hienoa, että ulkomaalaispelaajammekin keskustelevat ystävällisesti kaupunkilaisten kanssa. 

- Meillä on taustaryhmässä 20 henkeä, joista jokainen tuo oman juttunsa seuraan. Talkooporukkaa on siihen päälle 70 henkeä. Kun tähän lisätään 200 hengen tiivis faniryhmä, se tekee yhteensä 300 innokasta, joille Karhu Basket on suuri juttu ja jonka eteen paiskivat hommia. Kun kaupungin 13000 asukkaasta 300:lle tämä merkitsee noin paljon, se on prosentuaalisesti iso osa, Ojala kertoo.

Rene Rougeau ja Cameron Jones mestaruuden ratkettua. (Kuva: Ville Vuorinen)
Rene Rougeau ja Cameron Jones mestaruuden ratkettua. (Kuva: Ville Vuorinen)

Vaikka joukkue on voittanut kaksi edellistä Suomen mestaruutta, Ojala vakuuttaa, että nälkää ei ole vielä missään määrin tyydytetty. Strategia tuleville vuosille on selkeä.

- Haluamme jatkossakin olla top4-joukkue Suomessa ja päästä Mestarien liigan karsinnoista pelaamaan sitä sarjaa. Se vaatii sen, että pystymme tuplaamaan liikevaihtomme. Haluamme olla sellainen seura, että suomalaispelaajat pystyvät meidän kauttamme nousemaan kansainvälisille kentille. Okko Järvi on tällaisista projekteista nyt ensimmäinen. Ensi vuonna tavoitteena on saada yksi oma juniori vakiinnuttamaan pelipaikkansa Korisliigan runkosarjassa.

Ei helpoimman kautta

Karhu Basket nousi tuplamestariksi päävalmentaja Jussi Laakson alaisuudessa. Laakso saapui Kauhajoelle aluksi Sami Toiviaisen apuvalmentajaksi.

Viidennen finaalin jälkeen Laakso kehui vuolaasti aikaansa Kauhajoella ja totesi, että häntä on kohdeltu kuin omaa poikaa.

Ojala palaa puheessaan marraskuuhun 2017 ja muistelee aikaa, jolloin ei ollut välttämättä niin helppoa.

- Ei ollut mitään kriisiä, mutta tietynlainen klikki joukkueen sisällä. Muutimme silloin vähän valmennuskuvioita, jotta saimme kaikista enemmän irti. Janne Koskimiehen vastuuta kasvatettiin. Laaksolla oli sopimus katkolla ja sanoin, ettei me olla sinua potkimassa pois, vaan tarjosin jatkosopimusta. Siinä hetkessä kaikki vapautuivat ja loppu on historiaa.

Samanlainen hetki löytyy myös tältä kaudelta, samaan vuodenaikaan. Silloin Greg Manganon saapuminen laukaisi paljon asioita joukkueen sisällä. 

- Nyt meidän pitää keksiä uudet kujeet. Tiedämme, mitä menestyminen vaatii ja nyt osaamme asemoida itsemme koriskenttään ja tiedämme, mikä meidän vetovoimamme on. 

Laakso kasvoi Kauhajoella joukkueen päävalmentajaksi apuvalmentajuuden kautta. Samanlainen murroshetki Kauhajoella on käynnissä parhaillaan, kun Laakson apuvalmentaja Janne Koskimies ottaa vetovastuun tulevalla kaudella.

Jussi Laakson johdolla Karhu Basket saavutti ensimmäiset Suomen mestaruutensa. (Kuva: Ville Vuorinen)
Jussi Laakson johdolla Karhu Basket saavutti ensimmäiset Suomen mestaruutensa. (Kuva: Ville Vuorinen)

- Ensi kauden joukkueen rakentaminen on jo hyvässä vauhdissa Jannen johdolla. Keskustelemme tietysti ensin meidän nykyisten pelaajien kanssa ja kartoitamme heidän tulevaisuuden suunnitelmansa. Karhu Basketissa valmentajilla on viimeinen sana pelaajahankinnoissa. Pysyn itse taustalla ja autan sitten sisäisten asioiden ratkaisemisessa, mikäli tilanne sitä vaatii.

Vaikka Kauhajoella on parhaillaan mestaruusjuhlat käynnissä, ensimmäiset palaverit tulevasta kaudesta pidettiin jo tänä aamuna.

- Heräsin aamulla jo puoli kuusi. Tässä on ehditty jo pitää palavereita ja siivota hallin edustaa. Jos olisin ollut siinä toisessa porukassa juhlimassa, tuskin olisin vastannut puhelimeen aamulla, Ojala naurahtaa.

 

 
8.8.2019 14:03 Korisliiga

Kanadalaistakamies Jarred Ogungbemi-Jackson Kataja Basketiin

Joensuulainen Kataja Basket on tehnyt sopimuksen kanadalaistakamies Jarred Ogungbemi-Jacksonin, 27, kanssa.

7.8.2019 15:52 Korisliiga

Korisliigan sarjaohjelma kaudelle 2019-20 on julkaistu

Korisliigan ohjelma pelikaudelle 2019-20 on julkaistu. Pantterijahti käynnistyy jo syyskuun puolella, kun 27.9.-28.9. pelataan täysi kuuden ottelun kierros. Suomen mestari on selvillä viimeistään 25.5.2020.

28.7.2019 16:15 Korisliiga

Jarekious Bradley palaa Kataja Basketiin

Katajan mestaruuskevään 2017 takuumies Jarekious Bradley palaa Joensuuhun yksivuotisella sopimuksella, joka sisältää koeajan.

25.7.2019 00:34 Korisliiga

Antto Nikkarinen Kobriin, Ville Turja päävalmentajaksi

Kahdeksanteen Korisliiga-kauteen valmistautuva Lapuan Kobrat hankki Antto Nikkarisen pelintekijäkseen 1+2-mittaisella sopimuksella. Joukkueen päävalmentajana toimii Ville Turja. Seura solmi jatkosopimukset Jussi Turjan ja Lauri Toivosen kanssa.

24.7.2019 08:09 Korisliiga

Desmond Hubert Lahti Basketballin korin alle

Korisliigaan noussut Lahti Basketball kiinnitti toiseksi ulkomaalaisvahvistukseksi maineikkaasta North Carolina Tar Heelsistä vuonna 2015 valmistuneen Desmond Hurbertin.

23.7.2019 10:23 Korisliiga

Petri Heinoselle jatkosopimus Pyrintöön

Sentteri Petri Heinonen, 30, on solminut yksivuotisen jatkosopimuksen kasvattajaseuransa Tampereen Pyrinnön kanssa. Heinonen on pelannut Pyrinnössä edelliset kuusi kautta.

22.7.2019 09:45 Susijengi

Antti Kanervo palaa Seagullsiin

Viime kaudella KK Stjarnania Islannin liigassa edustanut ja erinomaisia näyttöjä Susijengin MM-karsintaotteluissa antanut Äänekosken Huiman kasvatti Antti Kanervo, 30, palaa yhden kauden jälkeen Helsinki Seagullsiin. Kanervo juhli Seagullsin kanssa SM-pronssia keväällä 2018.

20.7.2019 19:56 Korisliiga

Aidoo ja Leppänen vahvistavat Katajaa, Herralalle jatkosopimus

Susijengin nuoriin kasvoihin lukeutuva Visa Basketin kasvatti Fiifi Aidoo, 23, ja viime kaudella divaria Jyväskylä Basketball Academyssa pelannut Valtteri Leppänen, 22, liittyvät joensuulaisen Kataja Basketin riveihin kaudeksi 2019-20. Lisäksi takamies Joni Herrala on solminut jatkosopimuksen joensuulaisjoukkueen kanssa.

16.7.2019 08:26 Korisliiga

Eldar Skamo KTP:n paitaan

Viime kaudella sarjanousija Ura Basketia edustanut Eldar Skamo, 32, on tehnyt sopimuksen viime kaudella Korisliigassa pronssia saavuttaneen kotkalaisseuran kanssa.

15.7.2019 09:24 Susijengi

Ilari Seppälä käyttää ulkomaanoptionsa, siirtyy Ranskaan

Alkukesällä sopimuksen Korisliigan Helsinki Seagullsin kanssa tehnyt Susijengin takamies Ilari Seppälä, 26, käyttää sopimuksensa ulkomaanoption ja siirtyy Ranskan Pro B -liigaan Aix-Mauriennen joukkueeseen. Ulkomaanpesti on Lapuan Korikobrien kasvatille uran ensimmäinen.

11.7.2019 10:24 Korisliiga

BJ Raymond palaa Pyrintöön kaksivuotisella sopimuksella

Tampereen Pyrintö saa mieleisen paluumuuttajan, kun seura on solminut kaksivuotisen sopimuksen Benjamin “BJ” Raymondin, 32, kanssa. Viimeksi mies nähtiin Pyrinnön väreissä kaudella 2013-2014, kun Pyrintö edellisen kerran juhli Suomen mestaruutta

9.7.2019 09:03 Korisliiga

Jamuni McNeace Salon Vilppaan haaviin

Salon Vilppaan joukkue syyskuun lopulla käynnistyvään Korisliigaan on valmis. Vilppaan viimeinen palanen on sisäpelaaja Jamuni McNeace.

3.7.2019 09:47 Korisliiga

Karhu Basketille kaksi uutta pelaajasopimusta – Thomas Vehmanen ja Miron Ruina Kauhajoelle

Kaksi perättäistä Suomen mestaruutta voittanut Kauhajoen Karhu Basket on solminut kaksi uutta pelaajasopimusta. Thomas Vehmanen on tehnyt seuran kanssa kaksivuotisen sopimuksen. Miron Ruina solmi puolestaan yksivuotisen sopimuksen, joka sisältää molemminpuolisen option kaudesta 2020-21.

28.6.2019 08:24 Korisliiga

Gonzalvezille jatkosopimus, Nuolivirta uutena Kouvoihin

Viime kaudella SM-hopeaa voittanut Kouvot on tehnyt vuoden mittaisen jatkosopimuksen David Gonzalvezin kanssa. Viime kaudella Korihaita edustanut Mika Nuolivirta on solminut 1+1-mallisen sopimuksen Kouvojen kanssa.

27.6.2019 12:40 Susijengi

Topias Palmi kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Cremonaan

Korisliigan vuoden pelaajana palkittu ja Susijengissä vuosien 2018-19 MM-karsinnoissa maajoukkueläpimurtonsa tehnyt Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 24, siirtyy joensuulaisesta Kataja Basketista kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Guerino Vanoli Basket Cremonaan.

24.6.2019 15:16 Korisliiga

Henri Ventoniemi Korihaiden pelipaitaan

Uudenkaupungin Korihait on solminut vuoden mittaisen sopimuksen sentteri Henri Ventoniemen kanssa. Lisäksi laituri Elias Lahdensuun siirtyy Uuteenkaupunkiin yksivuotisella sopimuksella.

19.6.2019 20:58 Pääjuttu

Korisliigojen sarjalisenssit kaudelle 2019-20 myönnetty

Suomen Koripalloliitto on myöntänyt pääsarjojen sarjapaikat pelikaudelle 2019-20. Korisliigaan myönnettiin 12 ja naisten Korisliigaan 10 sarjalisenssiä. Tavoitetila seurojen määrän suhteen korkeimmilla sarjatasolla täyttyi, kun miesten divisioonissa pelaa 12 joukkuetta ja naisten 10.

19.6.2019 09:50 Korisliiga

Finaalien MVP:ksi valittu Cameron Jones jatkaa Karhu Basketissa

Jones oli päättyneellä kaudella yksi Karhu Basketin toisen peräkkäisen Suomen mestaruuden pääarkkitehdeistä. Vuoden mittaisessa jatkosopimuksessa on heinäkuun loppuun asti ulottuva ulkomaanoptio.

11.6.2019 20:59 Korisliiga

Tuomas Hirvonen tarttui Lahti Basketballin haaviin

Korisliigan nousijajoukkue vahvistui takamies Tuomas Hirvosella, joka solmi seuran kanssa vuoden mittaisen sopimuksen.

10.6.2019 08:35 Korisliiga

Vuoden tulokkaana palkittu Niemi jatkaa Ura Basketissa

Trey Niemi on tehnyt jatkosopimuksen Korisliigassa pelaavan kaarinalaisseuran kanssa. Lisäksi seura teki sopimukset 17-vuotiaiden Edvard Gullichsenin ja Lauri Hännisen kanssa.

Näytä lisää vastaavia