Karhu Basketin Vesa Ojala: ”Haluamme, että meidän kauttamme noustaan Euroopan kentille”

27.5.2019 15:05 Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojalan mielestä kulunut kausi ei ollut helppo, vaikka nyt joukkue juhliikin toista peräkkäistä mestaruutta.

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Olaja pääsi tuulettamaan toista Suomen mestaruutta. (Kuvassa toinen vasemmalta)

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojala ei pettele tyytyväisyyttään mestaruushumun keskellä. 

Suomen mestaruus ratkesi sunnuntaina, kun kauhajokiset kaatoivat Kouvot finaalisarjassa 4-1. Karhu Basket voitti yhtä ottelua lukuun ottamatta kaikki pudotuspeliottelunsa. 

Kausi oli jättimenestys, mutta myös kaksijakoinen. Alkukaudesta moni asia näytti erilaiselta.

- Lähdimme kauteen niin sanotusti takamatkalta omasta ja muidenkin mielestä. Mestareiden liigan karsinnat syksyllä nostivat hypeä. Aluksi ajattelimme, että pelit olisivat toimineet hyvänä valmistautumisena Korisliiga-kauteen, mutta siitä tulikin totisinta totta, Ojala avaa.

Mestarien liigan avauskierroksella Karhu Basket kaatoi romanialaisen CSM Oradean. Toisella kierroksella jalkoihin jäi bulgarialainen Levski Lukoil. Lopulta ranskalaisjätti Nanterre 92 oli liian vahva ja eteni lohkovaiheeseen kauhajokisten nenän edestä.

- Karsiutumisen jälkeen oli havaittavissa tietynlaista krapulaa. Pelasimme syyslomaviikolla kolme kotipeliä, ihmisetkään ei siinä vaiheessa löytäneet hallille ja samaan aikaan kentällä oli vaikeaa. Tuli notkahdus ja jouduimme vaihtamaan pelaajia, jotka eivät viihtyneet täällä. Sitten heidän korvaajansa lähtivät leikkauspöydän kautta kotiin kuntoutumaan. 

Joulukuussa kurssi alkoi muuttua. Ensimmäisen mestaruuden takuumies, Greg Mangano palasi Kauhajoelle. Moni asia alkoi sen jälkeen ottamaan jättiharppauksia.

- Se oli yksi Whatsapp-viesti, jossa kerrottiin, että Mangano saattaisi olla vapaana. Pidimme samana iltana kokouksena ja päätimme iskeä häneen kiinni kuin sika limppuun ja lopulta saimme hänet neuvoteltua tänne. Sitten tuli Cameron Jones ja Christopher McKnight. Vaihdosten myötä tavoitteet muuttuivat top 4 -joukkueesta siihen, että tähtäin oli finaaleissa. Jälkeenpäin voi sanoa, että kaikki korjausliikkeet onnistuivat, Ojala iloitsee.

- Tämän mestarijoukkueen yhteisöllisyyttä rakennettiin jo viime vuonna. Tänä syksynä sitä saatiin jatkettua ja jalostettua eteenpäin. On muistettava, että nämä eivät ole jokavuotista herkkua ja näistä on pystyttävä nauttimaan.

Koko kaupunki seisoo takana

Kauhajoki on pienin Korisliiga-paikkakunnista. Tänä keväänä kaupunki hohti jälleen oranssina. Kaikesta välittyi se, että kaupunki seisoo Karhu Basketin takana. Kaupunginjohtaja Linda Leinonen on useissa haastatteluissa kertonut Karhu Basketin merkityksestä kaupungille. Kaupungin ja joukkueen arvot kohtaavat.

- Kauhajoella koripallo näkyy joka paikassa. Pelaajat saavat osakseen paljon tsemppiä ja kannustusta, kun he liikkuvat kaupungilla. On hienoa, että ulkomaalaispelaajammekin keskustelevat ystävällisesti kaupunkilaisten kanssa. 

- Meillä on taustaryhmässä 20 henkeä, joista jokainen tuo oman juttunsa seuraan. Talkooporukkaa on siihen päälle 70 henkeä. Kun tähän lisätään 200 hengen tiivis faniryhmä, se tekee yhteensä 300 innokasta, joille Karhu Basket on suuri juttu ja jonka eteen paiskivat hommia. Kun kaupungin 13000 asukkaasta 300:lle tämä merkitsee noin paljon, se on prosentuaalisesti iso osa, Ojala kertoo.

Rene Rougeau ja Cameron Jones mestaruuden ratkettua. (Kuva: Ville Vuorinen)
Rene Rougeau ja Cameron Jones mestaruuden ratkettua. (Kuva: Ville Vuorinen)

Vaikka joukkue on voittanut kaksi edellistä Suomen mestaruutta, Ojala vakuuttaa, että nälkää ei ole vielä missään määrin tyydytetty. Strategia tuleville vuosille on selkeä.

- Haluamme jatkossakin olla top4-joukkue Suomessa ja päästä Mestarien liigan karsinnoista pelaamaan sitä sarjaa. Se vaatii sen, että pystymme tuplaamaan liikevaihtomme. Haluamme olla sellainen seura, että suomalaispelaajat pystyvät meidän kauttamme nousemaan kansainvälisille kentille. Okko Järvi on tällaisista projekteista nyt ensimmäinen. Ensi vuonna tavoitteena on saada yksi oma juniori vakiinnuttamaan pelipaikkansa Korisliigan runkosarjassa.

Ei helpoimman kautta

Karhu Basket nousi tuplamestariksi päävalmentaja Jussi Laakson alaisuudessa. Laakso saapui Kauhajoelle aluksi Sami Toiviaisen apuvalmentajaksi.

Viidennen finaalin jälkeen Laakso kehui vuolaasti aikaansa Kauhajoella ja totesi, että häntä on kohdeltu kuin omaa poikaa.

Ojala palaa puheessaan marraskuuhun 2017 ja muistelee aikaa, jolloin ei ollut välttämättä niin helppoa.

- Ei ollut mitään kriisiä, mutta tietynlainen klikki joukkueen sisällä. Muutimme silloin vähän valmennuskuvioita, jotta saimme kaikista enemmän irti. Janne Koskimiehen vastuuta kasvatettiin. Laaksolla oli sopimus katkolla ja sanoin, ettei me olla sinua potkimassa pois, vaan tarjosin jatkosopimusta. Siinä hetkessä kaikki vapautuivat ja loppu on historiaa.

Samanlainen hetki löytyy myös tältä kaudelta, samaan vuodenaikaan. Silloin Greg Manganon saapuminen laukaisi paljon asioita joukkueen sisällä. 

- Nyt meidän pitää keksiä uudet kujeet. Tiedämme, mitä menestyminen vaatii ja nyt osaamme asemoida itsemme koriskenttään ja tiedämme, mikä meidän vetovoimamme on. 

Laakso kasvoi Kauhajoella joukkueen päävalmentajaksi apuvalmentajuuden kautta. Samanlainen murroshetki Kauhajoella on käynnissä parhaillaan, kun Laakson apuvalmentaja Janne Koskimies ottaa vetovastuun tulevalla kaudella.

Jussi Laakson johdolla Karhu Basket saavutti ensimmäiset Suomen mestaruutensa. (Kuva: Ville Vuorinen)
Jussi Laakson johdolla Karhu Basket saavutti ensimmäiset Suomen mestaruutensa. (Kuva: Ville Vuorinen)

- Ensi kauden joukkueen rakentaminen on jo hyvässä vauhdissa Jannen johdolla. Keskustelemme tietysti ensin meidän nykyisten pelaajien kanssa ja kartoitamme heidän tulevaisuuden suunnitelmansa. Karhu Basketissa valmentajilla on viimeinen sana pelaajahankinnoissa. Pysyn itse taustalla ja autan sitten sisäisten asioiden ratkaisemisessa, mikäli tilanne sitä vaatii.

Vaikka Kauhajoella on parhaillaan mestaruusjuhlat käynnissä, ensimmäiset palaverit tulevasta kaudesta pidettiin jo tänä aamuna.

- Heräsin aamulla jo puoli kuusi. Tässä on ehditty jo pitää palavereita ja siivota hallin edustaa. Jos olisin ollut siinä toisessa porukassa juhlimassa, tuskin olisin vastannut puhelimeen aamulla, Ojala naurahtaa.

 

 
11.6.2019 20:59 Korisliiga

Tuomas Hirvonen tarttui Lahti Basketballin haaviin

Korisliigan nousijajoukkue vahvistui takamies Tuomas Hirvosella, joka solmi seuran kanssa vuoden mittaisen sopimuksen.

10.6.2019 08:35 Korisliiga

Vuoden tulokkaana palkittu Niemi jatkaa Ura Basketissa

Trey Niemi on tehnyt jatkosopimuksen Korisliigassa pelaavan kaarinalaisseuran kanssa. Lisäksi seura teki sopimukset 17-vuotiaiden Edvard Gullichsenin ja Lauri Hännisen kanssa.

6.6.2019 20:27 Korisliiga

Palmi Korisliigan arvokkain pelaaja, Jones finaalien MVP

Kataja Basketiin viime kaudeksi siirtynyt ja Susijengissä ihastuttanut Topias Palmi on nimetty Korisliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi. Finaalien MVP-pysti matkasi Karhu Basketin Suomen mestaruuteen johdattaneelle Cameron Jonesille.

6.6.2019 12:50 Pääjuttu

Joonas Iisalo suuntaa Bundesliigaan – Ville Tuominen Vilppaan päävalmentajaksi

Kolme edellistä kautta Vilpasta luotsannut Joonas Iisalo siirtyy Saksan Bundesliigassa pelaavan Crailsheimin apuvalmentajaksi Tuomas Iisalon johtavaan valmennustiimiin. Vilppaan päävalmentajaksi tulee Ville Tuominen yhden vuoden mittaisella sopimuksella.

3.6.2019 15:36 Korisliiga

Vesa Mäkäläinen jatkaa Lahti Basketballissa

Viime kaudella I divisioonan A:n voittanut ja paikan Korisliigaan lunastanut Lahti Basketball on tehnyt vuoden mittaisen jatkosopimuksen kapteeni Vesa Mäkäläisen kanssa.

2.6.2019 16:48 Pääjuttu

Bojan Sarcevic ja Karhu Basket jatkosopimukseen

Sopimus on kestoltaan kahden vuoden mittainen. 31-vuotias takamies johdatti Karhu Basketin kahteen peräkkäiseen Suomen mestaruuteen.

31.5.2019 10:08 Korisliiga

Jussi Laakso Seagullsin päävalmentajaksi – Vesa Vertio täydentää valmennusjohdon

Helsinki Seagulls on nimittänyt uudeksi päävalmentajaksi Jussi Laakson, joka johdatti Karhu Basketin kahteen peräkkäiseen Suomen mestaruuteen. Vesa Vertio saapuu Seagullsiin Saksan Bundesliigassa pelaavasta Crailsheim Merlinsistä.

29.5.2019 12:00 Korisliiga

Aapeli Alanen vahvistamaan Kataja Basketia – Samuli Vanttajalle jatkosopimus

Alanen löi päättyneellä kaudella itsensä kaikkien tietoisuuteen BC Nokian paidassa, kun hän tilastoi 14,3 pistettä ottelua kohden. Samuli Vanttaja ja Valtteri Mervola puolestaan tekivät jatkosopimukseen joensuulaisseuran kanssa.

29.5.2019 09:51 Korisliiga

Tilastoykkönen Timo Heinonen jatkosopimukseen Seagullsin kanssa

Helsinki Seagulls on tehnyt 1+1-mittaisen jatkosopimuksen 37-vuotiaan Timo Heinosen kanssa. Heinosella on vyöllä kaikkien aikojen eniten Korisliiga-otteluita, joita on pudotuspelit mukaan lukien 825.

28.5.2019 13:01 Korisliiga

Greg Gibson BC Nokian päävalmentajaksi - Shawn Hopkins ja Lassi Nikkarinen näätäpaitaan

Greg Gibsonin sopimus on kestoltaan kolmivuotinen. Uusina pelaajina saapuvat Yhdysvaltojen yliopistoparketeilta BC Nokian oma kasvatti Shawn Hopkins sekä Lassi Nikkarinen. Lisäksi Näädissä jatkavat suomalaisista Daniel Dolenc, Niko Mattila, Teemu Sulonen ja Antti Ahonen.

26.5.2019 19:32 Korisliiga

Karhu Basket uusi Suomen mestaruutensa – ”Tämä on todella liikuttava hetki”

Kouvot pisti mestarin jo ahtaalle, muttei onnistunut lopulta venyttämään finaalisarjaa enää kuudenteen kohtaamiseen. Ville Kauniston komea ura päättyi hopeamitaliin.

25.5.2019 13:34 Korisliiga

Karhu Basket voiton päässä mestaruuden uusimisesta: "Tässä kohtaa putket ovat yhtä tyhjän kanssa"

Päävalmentaja Jussi Laakso luottaa siihen, että hallitsevan mestarin keskittyminen on sunnuntaina kohdallaan.

24.5.2019 20:49 Korisliiga

Karhu Basket tyrmäsi Kouvot vieraskentällä – Mestaruus katkolla jo sunnuntaina Kauhajoella

Karhu Basket voitti Kouvolassa peräti 38 pisteellä ja johtaa näin Korisliigan finaaleja otteluvoitoin 3–1. Toinen peräkkäinen mestaruus on enää yhden voiton päässä.

23.5.2019 09:07 Korisliiga

Seagulls hankki lisää Susijengin vakiokalustoa – Ilari Seppälä siirtyy Joensuusta Helsinkiin

26-vuotias Lapuan Korikobrien kasvatti aloitti Korisliiga-uransa jo vuonna 2009 Kouvojen paidassa. Seagullsilla on sopimukset myös Tuukka Kotin, Shawn Huffin ja Ricky Waxlaxin kanssa.

22.5.2019 21:09 Korisliiga

Karhu Basket voitti kolmannen finaalin kotiluolassaan – Kouvot puolustaa omaa kotitaikaansa perjantaina

Karhu Basketin takakentän kaksikko Cameron Jones ja Bojan Sarcevic tykittivät yhteensä 47 pistettä. Voitto oli jo 19. peräkkäinen kotivoitto Kauhajoella.

20.5.2019 20:52 Korisliiga

Kouvot tasoitti finaalivoitot ja aiheutti Karhu Basketille ensimmäisen tappion pudotuspeleissä

Kouvot hallitsi toista finaalikohtaamista alusta loppuun. Kolmas loppuottelu pelataan keskiviikkona Kauhajoella.

20.5.2019 09:33 Susijengi

Suomeen palaava Shawn Huff: ”Korisliigassa on leveyttä ja laajuutta”

Korisliigaan saadaan syksyllä kosolti kansainvälistä kokemusta lisää, kun Helsinki Seagullsin kanssa kolmivuotisen sopimuksen solminut Susijengin kapteeni Shawn Huff, 35, kirmaa kotimaan pääsarjakentille ensimmäistä kertaa viiteentoista vuoteen.

18.5.2019 20:58 Korisliiga

KTP-Basket juhli Salohallissa pronssimitaleja

Kotkalaiset nousivat mitalikantaan vain seitsemän sekuntia ennen loppua Tyrell Nelsonin kahdella vapaaheitolla.

18.5.2019 13:12 Korisliiga

Kapteeni Lehto jatkaa Pyrinnössä

Tampereen Pyrintö ja Antero Lehto ovat solmineet 1+1-vuotisen jatkosopimuksen. Seuraikoni Lehdon sopimuksessa on optio kaudesta 2020-21.

17.5.2019 21:07 Korisliiga

Karhu Basket piti kotiedustaan kiinni kynsin hampain – Finaalit jatkuvat maanantaina Kouvolassa

Kouvot osoitti olevansa valmis haastamaan hallitseva Suomen mestarin, joka on voittanut kotiparketillaan jo 18 kertaa putkeen. Greg Mangano takoi Karhu Basketille 30 pistettä.

Näytä lisää vastaavia