NCAA-tulokas Lotta Vehka-aho nauttii kovasta vaatimustasosta ja lämpimästä joukkuehengestä

29.12.2019 10:50 Ensimmäistä kauttaan Florida Atlanticin riveissä pelaava Lotta Vehka-aho, 19, kokee olevansa oikeassa paikassa. Mainioon alkukauteen on sisältynyt runsaasti peliaikaa, paikka avausviisikossa ja viimeisimpänä kunniamaininta konferenssin Viikon tulokkaana.

Lotta Vehka-aho on tehoillut alkukauden otteluissa 11,3 pisteen keskiarvolla. Kuva: Oma Design.

Viikko sitten 19-vuotissyntymäpäiviään viettäneen Lotta Vehka-ahon ensimmäinen kausi Yhdysvaltojen yliopistokoripallon korkeimmalla sarjatasolla on startannut upeasti.

Vimpelin Vedosta HBA:n kautta Florida Atlanticin riveihin tiensä raivannut tulokas kertoo sopeutumisen uuteen kotipaikkaan ja ennen kaikkea uuteen joukkueeseen sujuneen mutkattomasti. 

- Olen päässyt joukkueeseen tosi hyvin sisälle ja olen todella kiitollinen siitä, että pääsin mukaan tähän organisaatioon. Jokaisen - niin koutsien kuin joukkuekavereiden - kanssa ollaan todella läheisiä, vaikka olemme olleet yhdessä vain neljä kuukautta. 

Vehka-ahon mukaan hyvää joukkuehenkeä on edistänyt tiivis yhdessäolo niin kentällä kuin kentän ulkopuolellakin. Toimiva dynamiikka ja yhteispeli ovatkin avainasemassa silloin, kun joukkue on tositoimissa. 

- Täällä joukkueen yhteiseen esiintymiseen keskitytään paljon ja pyrkimyksenä on aina omalla tekemisellään auttaa joukkuekaveria. Se ei riitä, että hoitaa oman tontin kunnolla, vaan on enemmänkin kyse siitä, miten me saadaan joukkueen kanssa esimerkiksi stoppi puolustuspäässä tai toteutettua hyökkäys maltillisesti.

View this post on Instagram

64-63 #Winstagram

A post shared by FAU Women's Basketball (@fau_wbb) on

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

Nopeasti yhteen hitsaantuneen floridalaisryhmän syyskausi on tuottanut kuusi voittoa ja viisi tappiota.

Tulokkaana suoraan avausviisikkoon

Vehka-aho on ansainnut heti tulokaskaudella harvinaislaatuisen paljon vastuuta, mistä kielii muun muassa alkukauden 11 ottelussa kertynyt keskimääräinen 32 minuutin peliaika. Takamies lunasti paikkansa avausviisikossa heti ensimmäisestä ottelusta lähtien.

- Luontaisesti voisi kuvitella, että ensimmäisenä vuotena ei saisi pelata niin paljoa, mutta omalla kohdallani olen kiitollinen tilanteesta, johon olen päässyt.

Vastuu ja peliaika eivät kuitenkaan tulleet täytenä yllätyksenä, sillä Vehka-aho tiesi etukäteen, että joukkueessa oli melko tarkkaan hänen mentävä aukko. Florida Atlanticin kokenut päävalmentaja Jim Jabir kävi tutustumassa Vehka-ahoon ja hänen pelityyliinsä viime vuonna tämän pelatessa Naisten Korisliigaa HBA:n paidassa.

- Koutsi tuli katsomaan reenejämme Märskyyn, minkä jälkeen juttelimme ja siitä tämä alkoi. Hän sanoi haluavansa pelata sellaista peliä, mihin mä sovin hyvin ja missä mä oon hyvä, minkä takia hän nimenomaan halusi minut joukkueeseensa.

Nuorten maajoukkueissa ja etenkin viime kesän U20-arvokisoissa edukseen esiintynyt Vehka-aho on täyttänyt omaa rooliaan yliopistojoukkueessa erinomaisesti. 168-senttinen takamies on heiluttanut sukkaa 11,3 pisteen keskiarvolla ja napannut 3,2 levypalloa ottelua kohden. Syöttöjä on kertynyt keskimäärin 3,4 ja riistoja 1,8 per ottelu. 

Läpimurto ei ole jäänyt huomaamatta

Lennokasta tulokaskautta alleviivaa Vehka-ahon viime viikolla ansaitsema C-USA-konferenssin Fresman of the Week- tunnustus, joka oli Florida Atlantic Owlsille harvinaista herkkua. Vehka-aho on ensimmäinen pelaaja, joka on saanut Viikon tulokas -maininnan kolme vuotta sitten päävalmentajan saappaisiin astuneen Jim Jabirin aikakaudella.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

Kauden parhaassa ottelussaan 21 pistettä pussittanut Vehka-aho kehuu yli 900 ottelun kokemuksella käskyttävää valmentajaa vuolaasti. 

- Jim Jabir on hyvin kokenut valmentaja, minkä takia luotan todella paljon hänen visioonsa siitä, miten joukkueemme tulee harjoitella ja pelata. Muutkin koutsimme ovat kokeneita, joten olemme todella hyvissä käsissä. 

Vimpelin Vedon kasvatti nauttii kovasta työnteosta sekä itsensä ylittämisestä, joista hän on saanut esimakua jo Suomessa pelatessaan. 

- Pelityyliimme kuuluu se, että juoksemme paljon ja prässäämme vastustajia, mikä vaatii fyysisesti hyvää kuntoa. Valmentajamme pitävät huolen siitä, että reenimme ovat kovatempoisia, jotta pystymme pelaamaan pelitkin kovalla temmolla. Jo Vimpelissä ja etenkin viime vuonna HBA:ssa tutustuin kunnolla tämäntyyppiseen reenaus- ja pelityyliin, mikä on auttanut minua täällä päässä todella paljon.

Kohti konferenssiotteluita ja NCAA-turnausta

Vehka-aho kokee sopeutuneensa NCAA-maailmaan ja sen vaatimaan pelityyliin hyvin. Hän luettelee menestyksekkään alkukauden tärkeiksi taustatekijöiksi muun muassa joukkuetovereiden keskinäisen luottamuksen sekä valmentajien kovan vaatimustason. 

- Tietenkin välillä on tullut tilanteita, joissa kokemattomuus on tullut esille, kuten liian nopean ratkaisun ottaminen tai liian halukas yritys riistää palloa, mutta kokonaisuutena olen tyytyväinen, mihin olemme joukkueena päässeet tähän mennessä.

Elämä Floridan Boca Ratonissa ei kuitenkaan ole pelkkää koripalloa, vaan aikaa vievät myös yliopisto-opinnot. Tällä hetkellä matematiikkaa pääaineenaan opiskeleva Vehka-aho pohtii vielä suuntautuisiko sittenkin mieluummin kirjanpidon tai liiketalouden alalle. 

- Sen tiedän, että numeroiden kanssa tykkään toimia!

Syyslukukausi opintoineen ja otteluineen on nyt taputeltu ja katseet kääntyvät 2. tammikuuta alkaviin C-USA konferenssin otteluihin. Ensimmäisenä Owls kohtaa vieraskentällä UTSAn ja Vehka-aho odottaa pelejä jo jännittyneenä mutta innolla. 

- Mitä enemmän jokainen meistä keskittyy kaikkensa antamiseen ja uskoo siihen, että meillä on potentiaalia, sitä paremmat mahdollisuudet meillä on edetä pitkälle tänä vuonna.

Vehka-aholla on selkeät sävelet siitä, mihin suuntaan hän haluaa pelaajana kehittyä. Työn alla on erityisesti pelinlukutaidon viilaaminen huippuunsa. 

- Haluan kehittää kykyäni hyökätä koria kohti rohkeasti, aggressiivisesti ja viimeistellä kovasta vauhdista, mutta samanaikaisesti tunnistaa, mikä on missäkin tilanteessa paras ratkaisu. 

Lotta Vehka-ahon pelaajaprofiili FAU:n sivuilla

Henkilöt

 
20.1.2020 09:31 NCAA

Valtonen ja Arizona State vei Pac-12-konferenssin suomalaiskohtaamisen

Yhdysvaltojen yliopistosarjan NCAA:n Pac-12-konferenssissa nähtiin suomalaiskohtaaminen, kun Elias Valtonen ja Arizona State vei voiton Mikael Jantuselta ja Utahilta.

6.1.2020 09:07 NCAA

Jantusen puhtaalla heittopelillä tekemät 10 pistettä eivät riittäneet Utahille

Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjassa NCAA:ssa Mikael Jantunen nakutti kaikki heittonsa sisään tehden 10 pistettä, mutta Utah hävisi Oregonille Pac-12-konferenssissa. Andre Gustavson taas loisti puolustusvoittoisessa roolissa Richmondin voitossa.

9.12.2019 09:03 NCAA

Jantunen 13 pistettä Utahin kolmannessa peräkkäisessä voitossa

Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjassa NCAA:ssa viikonlopun suomalaisonnistujiin kuului Mikael Jantunen, joka säkitti 13 pistettä Utahin voittaessa kolmannen peräkkäisen ottelunsa. Hannes Pöllä taas sai pelilupansa NCAA:lta ja teki debyyttinsä UT-Martinin paidassa.

6.11.2019 08:45 NCAA

NCAA-kausi aloitettu viiden suomalaispelaajan voimin

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA pyörähti käyntiin Atlantin takana, kun viisi suomalaispelaajaa nähtiin parketilla yliopistokauden avausiltana. Tulokkaat Olivier Nkamhoua, Mikael Jantunen ja Ville Tahvanainen esittelivät lupaavia otteita, kuten myös konkarit Remu Raitanen ja Tomas Murphy.

9.9.2019 13:48 Susijengi

Hannes Pöllä jatkaa NCAA-uraansa UT-Martinissa

Viimeiset kaksi kautta Oklahoma Soonersia Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa edustanut Namika Lahti Juniorien kasvatti Hannes Pöllä, 21, siirtyy University of Tennessee-Martiniin. 212-senttinen Pöllä edusti päättyneenä kesänä Suomea miesten universiadeissa Napolissa sekä pelasi neljä ottelua Susijengissä.

1.4.2019 08:46 NCAA

Nenna Lindström siirtyy ensi kaudeksi Liberty Universityyn

Viimeiset kaksi kautta Western Wyomingissa NJCAA:ta pelannut Nenna Lindström, 20, siirtyy tulevaksi kaudeksi NCAA:han Liberty Universityyn.

18.3.2019 10:44 NCAA

Nina Augustinin Robert Morris konferenssimestaruuteen

Naisten yliopistosarjassa Robert Morris ylsi Nina Augustinin johdolla konferenssinsa mestaruuteen ja varmisti paikkansa kovatasoisessa NCAA-lopputurnauksessa.

8.3.2019 09:56 NCAA

Varis, Lahtinen, Kalin ja Augustin joukkueidensa tehokkaimpina NCAA-kentillä

Lotta-Maj Lahtinen ja Marika Korpinen saivat kokea yliopistosarjan pudotuspelien tylyyden, kun molempien kausi päättyi niukan tappion seurauksena.

4.3.2019 10:00 NCAA

Augustinin yliopistojoukkue Northeast-konferenssin runkosarjan voittoon

Naisten NCAA:ssa konferenssien runkosarjat lähenevät loppuaan ja tulivat muutamien suomalaisnaisten osalta päätökseen jo viikonlopun aikana. Ottelut jatkuvat pudotuspelien muodossa.

1.3.2019 08:32 NCAA

Rokkanen, Augustin ja Koskimies kaksinumeroisille lukemille

Naisten NCAA-kentillä Sara Rokkanen, Nina Augustin ja Elina Koskimies ylsivät kukin voittoon ja yli kymmenen pisteen suoritukseen konferenssien runkosarjojen lähetessä loppuaan.

15.2.2019 08:44 NCAA

Augustin ja Koskimies hurjissa voittoputkissa

Naisten NCAA-parketeilla Nina Augustinin Robert Morris ja Elina Koskimiehen American ylsivät konferensseissaan jo 11. peräkkäisiin voittoihin.

2.2.2019 08:21 NCAA

Lahtinen ennätyspisteille Georgia Techin trillerissä

NCAA:ssa kolme suomalaisnaista ylsi kaksinumeroisille lukemille, kun Lotta-Maj Lahtinen merkkautti tulokaskauden ennätyksekseen 14 pistettä, Elina Koskimies viimeisteli voittoputken jatkuessa 16 pistettä ja Sandra Karsten oli joukkueensa tehokkain 10 pisteellä.

30.1.2019 19:52 NCAA

Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

28.1.2019 09:00 NCAA

Augustin sivusi piste-ennätystään, Kalinille komea tupla-tupla

Hofstran Marianne Kalin ylsi naisten NCAA-parketeilla kauden ensimmäiseen tupla-tuplaansa joukkueen napatessa konferenssissaan tärkeän avausvoiton. Nina Augustin tehoili Robert Morrisin paidassa 14 pistettä johdattaen joukkueensa seitsemänteen peräkkäiseen voittoon.

21.1.2019 09:00 NCAA

American jatkaa voittoputkessa - Koskimies tehokkain 20 pisteellä

Elina Koskimies ja Nina Augustin esittivät loisto-otteita molempien johdattaessa joukkueensa jo viidenteen peräkkäiseen voittoon naisten NCAA:ssa. Lotta-Maj Lahtinen sai vastuuta kovassa paikassa Georgia Techin napatessa taisteluvoiton Syracusesta.

14.1.2019 08:47 NCAA

Augustinin yliopisto voittoputkessa, Koskimies 17 pistettä

Naisten NCAA:n konferenssiottelut ovat alkaneet Nina Augustinin ja Robert Morrisin osalta loistavasti kolmella voitolla. Viikonlopun ottelussa Elina Koskimies nakutti varmoin ottein 17 pistettä ja johdatti Americanin tärkeään kotivoittoon.

7.1.2019 08:47 NCAA

Marianne Kalin kauden ennätyspisteille NCAA:ssa

Hofstran yliopiston Marianne Kalin syttyi konferenssiavauksessa ja heitti kauden piste-ennätyksensä 17 pistettä. Sara Rokkasen ja Ninni Salmen joukkueet nappasivat voitot ensimmäisistä konferenssikohtaamisistaan ja kasvattivat näin voittoputkiaan.

4.1.2019 08:39 NCAA

Lahtisen Georgia Tech voittoon ACC-konferenssin avauksessa

NCAA:n konferenssiottelut käynnistyivät tällä viikolla toden teolla suomalaisnaisten osalta ja Lotta-Maj Lahtisen Georgia Tech taisteli tiensä hienoon avausvoittoon. Marika Korpinen ja Ninni Salmi nappasivat voitot viimeisistä konferenssin ulkopuolisista kohtaamisista.

19.12.2018 14:36 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

10.12.2018 08:24 NCAA

Kalin, Korpinen ja Menna energisinä NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarjassa naisten NCAA:ssa nähtiin viikonloppuna pirteitä suomalaissuorituksia, kun Tuuli Menna ja Marika Korpinen takoivat kaksinumeroiset lukemat ja Marianne Kalinin vahva levypallotyöskentely kiritti Hofstran voittoon.

Näytä lisää vastaavia