Petri Virtanen palaa Katajaan kaksivuotisella sopimuksella

9.6.2008 Viime kaudella ensimmäistä kertaa seitsemään vuoteen Korisliigan pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt Joensuun Kataja saa takalinjoilleen mieluisan paluumuuttajan. Aiemmin peräkkäiskaudet 2005-07 seuraa edustanut maajoukkuetakamies Petri Virtanen siirtyy Joensuuhun hallitsevan Suomen cup -mestari- ja SM-pronssijoukkue Lappeenrannan NMKY:n riveistä.

Urallaan 183-senttinen ja 27-vuotias Virtanen on pelannut 72 miesten ja 13 nuorten maaottelua. Hänet on valittu kahdesti Korisliigan ja kerran I divisioonan parhaaksi pelaajaksi kuin myös pääsarjan kehittyneimmäksi pelaajaksi. Viime kaudella takamies valittiin Lappeenrannan NMKY:n riveistä FIBA EuroCup -tähdistöjoukkueeseen.

Petri Virtasen kaksivuotiseen sopimukseen sisältyy ns. ulkomaanpykälä. Tässä yhteydessä se tarkoittaa, että pelaaja edustaa varmuudella Katajaa, mikäli sopimusta ulkomaisen seuran kanssa ei synny juhannukseen, 22.6., mennessä.

"Pete" kävi loppukaudesta testattavana Belgiassa. Myös Viroon päin oli yhteyksiä. Hän ei kuitenkaan pidä kovin todennäköisenä siirtymistään ulkomaille.

- Uskon vakaasti, että pelaan täällä. Tuskin olisin muuten vielä asioista tällä tavoin Katajan kanssa sopinut, Virtanen toteaa.

Tulevan Korisliiga-kauden tavoitteista kysyttäessä Virtanen antaa vastauksen salamannopeasti.

- Tulevalla kaudella haluan pelata vain ja ainoastaan mestaruudesta.

Joukkueen manageri Jarkko Miinin puolestaan kertoo, että halua Virtasen pitämiseen Katajassa jo vuosi sitten keväällä oli niin seuralla itsellään kuin myös alueen elinkeinoelämän edustajista koostuvalla tukiryhmällä.

- Tavoitteemme on aina ollut yrittää pitää joukkueen kotimainen runko mahdollisimman hyvänä. On todella hienoa, että Pete päätti palata takaisin riveihimme. Vähän kuin saisi "pojan" reissuiltaan takaisin kotiin, Miinin kuvailee.

Päävalmentaja Ray Ailus on myös iloinen taitavan takamiehen siirrosta Joensuuhun.

- Pete on Suomen parhaita pelaajia ja on hienoa, että saimme hänet Katajaan. Hän antaa meille uudenlaiset kasvot ja tuo joukkueeseen tervettä ja kovaa kilpailua etenkin kakkospaikalle. Ryhmässämme on nuoria ja nälkäisiä kavereita, jotka eivät varmasti ennakkoon luovuta taistelua peliminuuteista, Ailus kertoo. 

Kansainvälisen ohjelmansa vuoksi Lappeenranta pelasi vain puolet kotoisen Korisliigan runkosarjasta. Joukkue voitti Virtasen johdolla 22 ottelustaan 17, joka riitti ykköspaikkaan. Virtanen pelasi kaikki ottelut, keskimäärin 33 minuuttia, tilastomerkinnöillä 15,5 pistettä, 2,5 levypalloa, 4,5 syöttöä ja 1,6 riistoa. Syöttölukema oikeutti paremmuustilaston kakkossijaan.

FIBA EuroCupissa Virtasen pistekeskiarvo oli hieno 16,3, jolla heltisi korintekijätilaston kuudes sija. Syöttökeskiarvo 4,4 oli sarjan viidenneksi paras.  

Kataja-runko valmis 

Virtasen paluun myötä Katajalla on yhdeksän pelaajasopimusta kaudelle 2008-09, eikä Kataja-johto enää aktiivisesti hae riveihinsä kotimaisia nimiä. Ovia ei joukkueenjohdon mukaan kuitenkaan suljeta kokonaan, mikäli esim. opiskelut toisivat kaupunkiin Korisliiga-kelpoisia pelaajia.

Pelaamisestaan Kataja-paidassa ovat Virtasen ohella sopineet Jussi Eskola (21 vuotta, 189 cm), Mikko-Petteri Järvinen (22, 190), Anssi Kinnaslampi (26, 191), Janne Kinnunen (21, 179), Roope Kinnunen (17, 198), Sami Lehtoranta (28, 205), Juho Nenonen (20, 202) ja Anselmi Vanjoki (20, 193).  

Ray Ailuksen ja hänen aisaparinsa Antti Hurrin valmentamalla Katajalla on pyrkimys täydentää ryhmäänsä ennen kauden alkua vielä kolmella ulkomaalaisvahvistuksella.



Lisätietoja: /sarjat_tulokset/korisliiga/
 
27.2.2024 18:11 Susijengi

Jacob Grandison loppukaudeksi Salon Vilppaaseen

Susijengin MM-kisamiehistöön viime kesän Okinawan kisoissa kuulunut suomalais-yhdysvaltainen Jacob Grandison, 25, on solminut loppukauden kattavan sopimuksen Korisliigan ylempää loppusarjaa pelaavan Salon Vilppaan kanssa. Pitkän NCAA-uran pelannut 198-senttinen Grandison aloitti ammattilaisuransa talvella Espanjan kakkosliigan Menorcassa.

23.2.2024 09:31 Korisliiga

KTP:ltä uutinen kutkuttavasta Korisliiga-comebackista: Jeremiah Wood vahvistamaan joukkuetta

KTP-Basket tiedottaa kiinnittäneensä kokoonpanoon triplatuplakone Jeremiah Woodin.

17.2.2024 20:32 Korisliiga

Kauhajoki kukisti kilpailijansa Vilppaan – tappiot kummallekin Korisliigan kärkikaksikosta

Miesten Korisliiga-illassa pelattiin niin ylempää kuin alempaakin jatkosarjaa yhteensä viiden ottelun verran. Korisliiga jää maajoukkuetauolle ja palaa perjantaina 1. maaliskuuta.

16.2.2024 20:15 Korisliiga

Taz Sherman pilasi KTP:n illan – Kotkan tappioputki venyi seitsemään

Miesten Korisliigan alemmassa jatkosarjassa Kobrat katkaisi tappioputkensa, mutta KTP-Basket joutui jatkamaan omaansa.

14.2.2024 21:12 Korisliiga

Bisons ei päästä Lahtea karkuun putoamispaikalta – myös kärkikaksikko jatkaa tasapisteissä

Miesten Korisliigan ylemmässä jatkosarjassa voiton ystävänpäivän kunniaksi ottivat Helsinki Seagulls, BC Nokia ja Korihait. Alemmassa sarjassa juhlivat Kouvot ja Bisons Loimaa.

13.2.2024 20:30 Korisliiga

Lahdelle toinen perättäinen voitto – vastustaja pysyi jälleen alle 80:ssä

Miesten Korisliigan alemmassa jatkosarjassa Lahti Basketball otti vierasvoiton Kobrista.

12.2.2024 10:04 Korisliiga

Hannes Pöllä virittelee paluuta Korisliigaan Kataja Basketin paidassa

Jo vuodenpäivät sivussa pääsarjakentiltä ollut Susijengi-sentteri ja Namika Lahti Juniorien kasvatti Hannes Pöllä, 25, on tekemässä paluuta Korisliigaan. Korisliigan vuoden tulokkaana kaksi vuotta sitten palkittu 211-senttinen Pöllä on allekirjoittanut kuluvan ja seuraavan kauden pituisen sopimuksen joensuulaisen Kataja Basketin kanssa.

11.2.2024 18:56 Pääjuttu

Erik Sajantilan vahva heittoilta kantoi – Lahti pitkästä aikaa voiton makuun

Miesten Korisliigan ylemmässä jatkosarjassa tänään voittoa juhli Korihait, kun taas alemmassa sarjassa Lahti Basketball sai kolmen pelin tappioputken jälkeen täytettä pistetililleen.

10.2.2024 21:11 Korisliiga

Kauhajoki avasi ylemmän jatkosarjan voitolla – alemmassa juhlivat Pyrintö ja Bisons

Miesten Korisliigan jatkosarjoissa pistetilejään kartuttivat Kauhajoki, Tampereen Pyrintö ja Bisons Loimaa. Tappion kärsineen KTP:n päävalmentaja Roope Mäkelä aikaisti eropäätöstään.

8.2.2024 21:32 Korisliiga

Korisliigan jatkosarjat käyntiin: Vilpas avasi voitolla

Miesten Korisliigan ylempi jatkosarja polkaistiin käyntiin Salon Vilppaan kotivoitolla.

Näytä lisää vastaavia