Korisliiga 2018-19 ennakko 2/3: Vahvistunut Kataja, isokokoinen BC Nokia, nuorentunut Seagulls ja omavarainen Pyrintö kurkottavat mitalisijoille

8.10.2018 12:30 Tällä nelikolla on kaikki mahdollisuudet nousta aina mestariksi asti.

Ilari Seppälä ja Tommi Huolila jatkavat Kataja Basketin paidassa. Kuva: Ville Vuorinen

Joensuussa kaikki näyttää kauden alkaessa erinomaiselta. Kataja Basketin jalka on jo tiukasti ovenvälissä FIBA Europe Cupin lohkovaiheeseen, kun keskiviikkona joensuulaiset pelaavat ratkaisen ottelunsa Romaniassa Rilski Sportistin vieraana.

Lisäksi Kataja on hankkinut kesän aikana riveihinsä kovan kotimaisen kvartetin: Joni Herrala (192), Matias Ojala (199), Topias Palmi (194) sekä Samuli Vanttaja (210). Kun viime kauden joukkueesta Joensuuhun jäivät Ilari Seppälä (188), Atte Perttu (202) ja Tommi Huolila (198), on Katajan kotimainen pelaajisto enemmän kuin kunnossa.

– Kansainväliset pelit ovat olleet parasta mahdollista valmistautumista Korisliigaan. Toivotaan, että saamme jatkaa kansainvälisiä haasteita koko kauden. Uskon, että se on meille kauden mittaan etu, päävalmentajana Korisliigassa debytoiva Juha Sten mietti.

Katajalla on käytössään kokenut ulkomaalaisnelikko. Kanadalaiset Daniel Mullings (188) ja Ryan Wright (205) ovat pelanneet aiemminkin Suomessa, Mullings Katajassa ja Wright Lahdessa. Myös yhdysvaltalaistakamies Vincent Simpson (185) on tuttu mies Korisliigasta BC Nokian paidasta. Sen sijaan 198-senttinen Rahlir Hollis-Jefferson on uusi kasvo Suomessa.

Joensuuhun seitsemän vuoden tauon jälkeen palannut Matias Ojala uskoo, että Kataja Basketissa on kaikki ainekset menestykseen.

– Hienoa olla mukana tällaisessa nipussa. Olemme päässeet jo vähän etukäteen valmistautumaan kauteen, kun FIBA Europe Cupin karsinnat alkoivat reippaasti ennen Korisliigaa. Karsinnat ovat tuoneet piristystä harjoituskauteen, Ojala totesi.

– Seitsemässä vuodessa on ehtinyt tapahtua paljon Korisliigassa, Katajassa ja itselläkin. Painoa ja kokemusta on tullut lisää ja onhan sitä Susijenginkin menoa päässyt vähän haistelemaan, 29-vuotias Ojala hymyili.

Päävalmentaja Sten on viime vuodet viihtynyt Keski-Suomessa luokanopettajana. Samalla Sten on valmentanut Äänekosken Huiman miesten joukkuetta kakkosdivisioonassa ja 1B-divisioonassa.

– Olen rakentanut omaa polkuani valmentajaksi. Olen opiskellut, opettanut ja myös valmentanut. Kun tuli tieto, että (Greg) Gibson oli lähdössä Katajan peräsimestä, niin tuli fiilis, ettei tätä tilaisuutta voi jättää väliin. Nyt tai ei koskaan, Sten muisteli tuntemuksiaan valmentajasopimuksen alkuhuumasta.

Sten ei vastaa Katajan valmennuksesta suinkaan yksin, sillä vierellä on tuttu kaveri jo pelivuosilta, Petri Virtanen.

– Virtanen auttaa vekkulina miehenä vieressä. Ja totta kai valmentajanakin, Sten vakavoitui.

Millainen parivaljakko Katajan penkin päässä tällä kaudella onkaan?

– He ovat hyvällä tavalla erilaisia kuin pelaajina, Matias Ojala kuvaili arvoituksellisesti.

207-senttinen Dragan Labovic tietää arvonsa BC Nokiassa. "Antakaa vain pallo Labolle." Kuva: Ville Vuorinen

BC Nokia on Korisliigan jättiläinen

Viime kaudella Korisliigan pronssiottelussa Seagullsille hävinnyt BC Nokia luottaa nyt kokoon. Vaikka pitkäaikaiset johtohahmot Eldar Skamo ja Henri Hirvikoski ovat seurasta poistuneet, on kasassa laadukas joukkue.

BC Nokia rakentuu edelleen 207-senttisen Dragan Labovicin ympärille. Hieman yllättäenkin Labovicin rinnalle hankittiin 208-senttinen Sean O’Mara. Kun vielä Daniel Dolenc (205) täydentää sisäpelaajien jättimäisen kolmikon, on BC Nokialla käytettävissään yksi Korisliiga-historian kookkaimmista joukkueista.

– Meillä on nyt selvä identiteetti. Luotamme nyt kokoon. Aiemmin mietimme, että Labon vierelle pitää saada hyvin liikkuva ja urheilullinen pelaaja. Lähdimmekin nyt aivan eri suuntaan ja hommasimme Labon pariksi häntä isomman pelaajan, päävalmentaja Ville Tuominen pyöritteli.

Tuomisen luomassa identiteetissä on omat lainalaisuutensa. Pallosta on pidettävä hyvää huolta, muutoin voi käydä huonosti.

– Menetykset on saatava minimiin, sillä ei Labo ketään kiinni juokse, Tuominen naurahti.

– Uskon, kun saamme homman toimimaan, niin samoissa mitalipeleissä voidaan taas hyvinkin pyöriä.

BC Nokian peliä johtaa serbialainen Vuk Malidzan (193), joka edusti nokialaisia jo muutama kausi sitten. Skamon ja Hirvikosken jättämää aukkoa tulivat paikkaamaan Teemu Sulonen (188) Korihaista ja Aleksi Kantonen (191) Jyväskylän Weikoista.

Yleisön suosikkipelaajaksi noussut Labovic viihtyy Suomessa ja Nokialla kuin kotonaan.

– Pidän kaupungista ja Suomesta. Minulla on täällä jo paljon ystäviä, olen hyvin onnellinen täällä.

31-vuotias Labovic haluaa auttaa nuorempiaan.

– Jaan kokemustani eteenpäin ja haluan olla avuksi uransa alussa oleville.

Millaista koripalloa BC Nokia pelaa tällä kaudella?

– Yksinkertaista. Antakaa vain Labolle pallo, se on meidän taktiikka, Labovic hymähti.

Timo Heinonen aloittaa jo 20. kautensa Korisliigassa. Kuva: Ville Vuorinen

Seagulls menetti kokemusta

Viime kauden päätteeksi pronssimitaleja juhlinut Helsinki Seagulls menetti kesän aikana rutkasti heittovoimaa, kun Antti Kanervo siirtyi Islannin pääsarjaan. Myös kokemusta hävisi paljon, kun Antti Niskanen muutti Kauhajoelle Karhu Basketin paitaan.

Seagulls hankki kotimaisiksi korvaajiksi nuoria lupauksia, joiden meriitit eivät luonnollisestikaan vielä ole samalla tasolla kuin lähtijöillä.

– Saamme kyllä hyvin pelata, että taistelemme jälleen mitalista, päävalmentaja Mikko Larkas laski.

– Tuntuu, että tällä kaudella on todella hyviä joukkueita vastassa. Meillä taas on aika nuori jengi. Kova on haaste, mutta olemme siihen valmiina.

Seagullsin amerikkalaisnelikko on totutun vahva. Yhdysvaltalais-puertoricolainen Christopher Ortiz (203) ihastutti korintekotaidoillaan jo viime kaudella Lapuan Kobrissa. 185-senttinen takamies Tyler Thornton, 191-senttinen laituri Andre Spight ja tuorein hankinta Wayne Blackshear (196) täydentävät helsinkiläisten ulkomaalaispaketin.

Kotimaista kokemusta edustavat Tuukka Kotti (205) ja Timo Heinonen (198). Pian 37 vuotta täyttävälle Heinoselle alkava kausi on jo uran 20. Korisliigassa.

– Ei voi vielä 20 vuotta olla, joku on nyt laskenut väärin, Heinonen huokaisi.

– Mielenkiintoinen matka on ollut. Uralla on ollut hyviä hetkiä ja ihan hirveitä hetkiä. Mutta niin kai jokaisessa tekemisen arvoisessa matkassa pitää olla.

Heinonen lähtee uuteen kauteen luottavaisena. Seagulls ja koko sarja ovat kehittyneet tasaisen varmasti.

– Kaikki on nyt ihan hyvin. Koko rintamalla Korisliiga on mennyt urani aikana eteenpäin.

Miten Heinonen pärjää Seagullsin nuorten maajoukkuemiesten perässä?

– Välillä hitauteni yllättää, että nopeammat ehtivät jo mennä johonkin. Se avaa ihan uusia mahdollisuuksia, Heinonen viekasteli.

Tampereen Pyrinnön kaikki suomalaispelaajat ovat omia kasvatteja. Kuva: Ville Vuorinen

Pyrintö on tamperelaisempi kuin ehkä koskaan

Viime kaudella Korisliigan puolivälieriin yltänyt Tampereen Pyrintö on saanut pidettyä omista kasvateistaan hyvin kiinni. Pyrintö koostuu tällä kaudella neljästä yhdysvaltalaispelaajasta sekä Pyrintö-kasvateista.

Jatkosopimuksen tekivät Antero Lehto (185), Joonas Caven (211), Lassi Kilpinen (185), Petri Heinonen (207) ja Osku Heinonen (194). Ville Haapoja (200) BC Nokiasta ja Justus Kilpinen (193) Korihaista palasivat myös Pyynikille.

– Tampereella tehdään jotain oikein, kun omia Korisliiga-tason pelaajia on näin paljon. Meille mahtuu kyllä muitakin, mutta pitää olla aika hyvä, että menee näiden omien edelle, päävalmentaja Sami Toiviainen linjasi.

– Meillä on Divari A:ssa kakkosjoukkueessa pelaajia, jotka ehkä vielä joskus nousevat myös Korisliigassa esille. Seuralla on tässä suhteessa hyvä tilanne.

Pyrinnön amerikkalaisosastosta ainoastaan laitapelaaja Kenneth Manigault (196) on tuttu jo edelliseltä kaudelta. 190-senttinen Jaylon Tate vastaa pelinteosta, 193-senttinen Eron Harris pelaa laidassa ja 201-senttinen Kevin Johnson on puhdas sisäpelaaja.

– Meille on sanottu tavoitteeksi, että pitäisi olla Tampereen paras sisäpalloilujoukkue. Siinä tavoitetta riittääkin, Toiviainen pyöritteli.

– Yhtenä tavoitteena on nostaa jälleen uusi pelaaja korisväen tietoisuuteen. Viime vuonna se oli Lassi Kilpinen, nyt taas joku muu.

Kapteeni Lehto on tyytyväinen, että joukkue on pysynyt niin hyvin kasassa viime sesongilta.

– Isoin kulmakivi on, että hommassa on jatkuvuutta. Kotimainen runko ja yksi amerikkalainen on viime kaudelta sama. Näkisin, että se on meille etulyöntiasema muihin nähden.

– Kun sama valmennuskin pysyi, niin hyvältähän homma näyttää tässä vaiheessa, Lehto tuumi.

 
18.11.2019 20:22 Korisliiga

Oranssipaitojen voittoputki jatkuu jatkumistaan, KTP:lle synkkä ilta kaaren takaa

Karhu Basket nappasi Korismaanantaina jo seitsemännen peräkkäisen voittonsa.

18.11.2019 08:05 Korisliiga

Korismaanantai: Karhu Basket saalistaa jo seitsemättä voittoaan putkeen, kun KTP saapuu Kauhajoelle

Viikko aloitetaan Kauhajoella kahden hyvävireisen joukkueen kohtaamisella. Studioviereena on SportIQ-toimitusjohtaja Harri Hohteri.

16.11.2019 21:10 Korisliiga

Vilpas murskasi Katajan – myös Seagulls vahvisti asemaansa kärkitaistossa

Salon Vilpas teki kotonaan Joensuun Katajasta selvää murskaluvuin 97–65. Vilpas pitää yhdessä Helsinki Seagullsin kanssa Korisliigan kärkipaikkaa 11 voitolla ja kahdella tappiolla.

13.11.2019 22:35 Korisliiga

Yhä voitoton Korihait vapautti päävalmentaja Jordi Justen tehtävistään

Korihaiden tiedotteen mukaan päätös sopimuksen purkamisesta tehtiin Justen kanssa yhteisymmärryksessä.

13.11.2019 20:46 Korisliiga

Keskiviikko tarjosi ainoastaan vierasvoittoja – Vilpas vahva seitsemänkin miehen voimin

Korihait pisti Pyrinnön ahtaalle. Seagulls haki sarjapisteet Turusta.

12.11.2019 20:39 Korisliiga

KTP vei nimiinsä tiistai-illan korintekojuhlan Kobria vastaan

Kobrien pelintekijä Antto Nikkarinen saavutti ensimmäisenä suomalaisyntyisenä pelaajana tripla-tuplan Korisliigassa.

11.11.2019 20:27 Korisliiga

Karhu Basketille jo kuudes peräkkäinen voitto, tällä kertaa Lahdessa

Oranssipaidat onnistuivat Korismaanantain ottelussa kostamaan Lahti Basketballin lokakuisen voiton Kauhajoella.

11.11.2019 11:11 Korisliiga

Korismaanantai: Voittoputkessa marssiva Karhu Basket pyrkii maksamaan potut pottuina Lahdessa

Lahti Basketball katkaisi lokakuussa kauhajokelaisjoukkueen pitkän kotivoittojen putken.

10.11.2019 18:59 Korisliiga

Seagulls oli ylivoimainen vierailija Uudessakaupungissa

Marraskuun lopulla 38 vuotta täyttävä Timo Heinonen pelasi ensimmäisenä 700. runkosarjaottelun.

9.11.2019 19:17 Korisliiga

Karhu Basket raateli Katajan Joensuussa – Ura yllätti Vilppaan

Kauhajokelaisjoukkue kasvatti voittoputkensa jo viiden ottelun mittaiseksi.

8.11.2019 21:09 Korisliiga

Voittoputkeen yltynyt BC Nokia ryösti sarjapisteet Kouvolasta

KTP-Basket pysyi sitkeästi Lahdessa kotijoukkuetta edellä. Pyrintö nappasi helpohkon kotivoiton Kobrista.

6.11.2019 20:54 Korisliiga

Seagulls vei jatkoaikatrillerin nimiinsä Kotin ja Huffin johdolla

Karhu Basket jatkoi hyvää virettään. Lahti Basketball haki voiton Lapualta.

5.11.2019 20:35 Korisliiga

BC Nokia juhli kauden ensimmäistä kotivoittoaan Uran kustannuksella

BC Nokia voitti ennen kaikkea vahvan levypallopelaamisensa ansiosta.

5.11.2019 14:28 Korisliiga

Korisliigan lokakuun pelaaja Duke Shelton: "En osannut odottaa voittavani tätä titteliä"

Kouvojen sentteri tilastoi lokakuun aikana keskiarvoikseen 22,6 pistettä, 10,0 levypalloa ja 3,2 syöttöä.

4.11.2019 20:30 Korisliiga

Vilpas jatkaa tappiotta kotiparketillaan, Korihait roikkui pitkään iskuetäisyydellä

Uusikaupunkilaisjoukkue ei ole onnistunut vielä avaamaan voittotiliään.

4.11.2019 09:08 Korisliiga

Korismaanantai: Sarjataulukon ääripäät kohtaavat Salossa, onnistuuko Korihait kiusaamaan Vilpasta?

Korihaiden paidassa saatetaan nähdä ensimmäistä kertaa sisäpelaajana viihtyvä Jalen Henry.

3.11.2019 18:50 Korisliiga

Hallitseva mestari on hilautumassa hiljalleen kohti kärkikahinoita

Karhu Basket oli hyvin tyly vieras Ura Basket eGameStarsille.

2.11.2019 20:11 Korisliiga

Lahti Basketball yllätti Katajan Joensuussa – Vilpas vahva Pyynikillä

Sarjanousija jätti Katajan miltei täysin aseettomaksi.

1.11.2019 20:58 Korisliiga

Kouvot vei nimiinsä Kymenlaakson herruuden – Seagulls ja BC Nokia vieravoittoihin

Kouvot ja KTP esittivät perjantai-illassa todellisen jännitysnäytelmän lukuisine käänteineen.

1.11.2019 10:12 Korisliiga

Korisliigan kuukauden pelaaja on Kouvojen Duke Shelton

Lokakuun pelaajaksi valittiin kouvolalaisjoukkueen 208-senttinen sisäpelaaja.

Näytä lisää vastaavia