Lauri Markkanen valmis uuteen rooliinsa Susijengissä

28.6.2022 10:52 Kun Lauri Markkanen puoli vuosikymmentä sitten valmistautui Helsingin EM-kotikisoihin huipentuvaan maajoukkuekesään, oli hän vuoden yliopistokoripalloa Arizonassa pelannut 20-vuotias ensimmäisen kierroksen NBA-varaus. Tänä päivänä Markkanen on viisi vuotta NBA:ssa pelannut veteraani, joka ymmärtää merkityksensä kasvaneen myös penkillä ja pukukopissa.

Lauri Markkanen liitää jälleen susipaidassa. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi.

Kun Laurilta utelee muistoja viiden vuoden takaisista EM-kotikisoista, Jyväskylän iso mies luettelee tapahtumia kuin kertaisi eilistä.

- Voitettiin Ranska Jammun (Wilson) viime hetken koreilla. Tappio Slovenialle ja sitä seurannut harmitus. Ja sitten toisaalta ihan käsittämätön nousu Puolaa vastaan varsinaisen peliajan viimeisellä puolitoistaminuuttisella.

Hartwall Areena oli viitenä otteluiltana täpötäynnä, meteli suomalaisittain ennenkokematon ja Markkanen paistatteli paraatipaikalla suomalaisen urheilun historian oman hetkensä suurimmista sankareista.

- Olihan se ihan järjettömän siistiä. Mä en ollut pelannut Susijengissä vielä mitenkään hirveän pitkään, ja sitten oltiin yhtäkkiä täydellä Areenalla ja voitettiin neljä peliä viidestä, Lauri jatkaa.

- Ei sen kaiken merkitystä oikein tajunnut sillä hetkellä, kun kaikki tapahtui. Sitä vaan meni kentälle ja pelasi. Koko se aika Arizonasta NBA-draftiin ja niihin EM-kisoihin palautuu mieleen jotenkin sumuisena.

”Markkanen 2.0”

Edellisen kerran Markkanen edusti Susijengiä virallisesti kesä-heinäkuun 2018 MM-karsintaotteluissa Tshekkiä ja Islantia vastaan pelattuaan menestyksekkään tulokaskauden Chicago Bullsissa.

Ensiksi FIBA:n maajoukkueikkunauudistus harvensi EM-kisat pelattavaksi joka neljäs vuosi kahden vuoden välin sijaan, sen jälkeen Susijengi jäi kuuden minuutin päähän paikasta Kiinan vuoden 2019 MM-kisoissa. Kun vielä koronaviruspandemia sekoitti kansainvälisen kilpailukalenterin, ei Markkasella ollut mahdollisuuttakaan pukea sinivalkopaitaa ylleen ennen tätä kesää.

Lauri on ollut kuitenkin koko matkan hengessä mukana.

- Suorana olen katsonut ne pelit, mitkä olen pystynyt, ja jälkilähetyksinä loput. Parhaimmillaan olen istunut NBA:n pelipäivänä kylmäaltaassa ja katsellut peliä läppärin näytöltä. Tietenkin on harmittanut, että en ole päässyt mukaan auttamaan kavereita, mutta aika hyvin nuo ovat pelanneet ilman minuakin. Oisko jengi voittanut viimeisestä kuudesta karsintapelistään viisi.

Susikorista pitkään seuranneet muistavat tietenkin Markkasen uroteot Hartwall Areenalta viiden vuoden takaa sekä kenties jopa kesän 2018 MM-karsintaikkunan. Tänä kesänä Susijengissä pelaa miehen itsensä mukaan ”Markkanen 2.0”, päivitetty versio.

- Kai mä oon ainakin fiksumpi pelaaja tänä päivänä. Sellainen rookie-pelaajan höntyily on jäänyt pois, ainakin toivottavasti, hän nauraa.

- Tässä on kuitenkin viisi vuotta NBA:ssa takana, niin ihme olisi, jos jotain ei olisi mukaan tarttunut. Olen sinänsä aika kivassa asetelmassa, että tiedän jo aika hyvin, kuka olen koripalloilijana, mutta tiedän myös, että mulla on tässä iässä kehitysvaraa vielä vaikka kuinka.

Joukkuepeliä ja äänenkäyttöä

Vuoden 2017 EM-kisajoukkueessa Markkanen oli kokonaista kuusi vuotta nuorempi kuin jengin toiseksi nuorin pelaaja, tuolloin 26-vuotias Sasu Salin.

Tämän päivän Susijengin ringissä mukana on enää kolme 1980-luvulla syntynyttä pelaajaa – Shawn Huff, Juho Nenonen ja Petteri Koponen. 25-vuotiaana Markkanen on Susijengissä keski-ikäinen ja samalla suoranainen nestori verrattuna mm. 2000-luvulla syntyneisiin Mikael Jantuseen, Olivier Nkamhouaan ja Miro Littleen.

- Tuntui viime kaudella aika jännältä, kun olin muutamassa Cavaliersin ottelussa aloitusviisikon vanhin pelaaja, hän naurahtaa.

Kokemus tuo mukanaan vastuuta. Vielä viisi vuotta sitten EM-kisoissa Lauri saattoi antaa pelinsä puhua puolestaan. Tänä vuonna odotusarvo puolestaan on, että HoNsU:n kasvatti antaa äänensä kuulua myös pukukopissa ja aikalisillä.

- Kyllä sekin rooli on tullut tutuksi viimeksi Clevelandissa. En mä ole luonteeltani mikään maailman äänekkäin mies, mutta jos ja kun joukkue sitä vaatii, kyllä sekin multa ihan luonnollisesti tulee, Lauri itse arvioi.

Markkanen tiedostaa myös sen, että jokaisella NBA:sta saapuvalla pelaajalla on vanhalla mantereella tähtäin selässään – joka ikisen vastustajajoukkueen pelaaja pitää kunnia-asianaan Atlantin takaa saapuvien tähtien pimentämisen.

- Se on tiedossa, että maajoukkuekoriksessa ei saa mitään ilmaiseksi. Totta kai se on yhdenlainen haaste. Mutta samaan aikaan mä ajattelen niin, että etenkin kansainvälinen koris on joukkuekorista. Mun tehtävä on pelata mun oma rooli joukkueessa mahdollisimman hyvin ja auttaa sillä tavalla kentällä ollessani neljää muuta kaveria siinä vieressä.

Kuuman susikesän 2022 ensimmäisestä haasteesta vastaa tämän viikon MM-karsintaikkuna, jossa vastaan saapuu torstaina Susijengin marraskuussa päihittänyt Ruotsi ja sunnuntaina NBA-pelaajiensa tähdittämä Kroatia.

- Matsi kerrallaan. Ruotsia vastaan en oo hetkeen päässyt pelaamaankaan. Siitä tulee hauskaa, Markkanen toteaa ja antaa leveän hymyn laskeutua kasvoilleen.

Henkilöt

 
15.11.2022 09:32 Haastattelu

Daniel Dolenc: ”Saksa-pelin jälkeen tarvittiin koko jengin efforttia”

Susijengin riemukkaimpiin onnistujiin maanantai-iltana lukeutunut Daniel Dolenc, 29, teki läsnäolonsa tiettäväksi Viroa vastaan niin hyökkäys- kuin puolustuskorinkin alla. Runsaat kaksi vuotta sitten susidebyyttinsä tehnyt 205-senttinen korinalusrouhija kertoo ottavansa jokaisen maajoukkuekutsun tilaisuudeksi kantaa yhteiseen kekoon ja kehittyä pelaajana.

12.11.2022 10:59 Susijengi

Susikapteeni Sasu Salin: ”Olen saanut olla ihan samalla tavalla kuin ennenkin”

Sasu Salinin aikakausi Susijengin kapteenina käynnistyi perjantai-iltana maaotteluidenkin osalta, kun EM-pronssimitalisti Saksa peittosi suomalaisvieraana Bambergissa. Tuore kapteeni on nyt selvinnyt tulikasteestaan ja kuvailee ensimmäistä kapteeniviikkoaan pehmeäksi laskuksi luottamustoimeen.

11.11.2022 08:55 Susijengi

Shawn Hopkins: ”Oon tullut tänne kilpailemaan”

Susijengiin jo seitsemän vuoden ajan kuulunut ja Romanian liigan Craiovassa hurjaa jälkeä tekevä Shawn Hopkins, 27, pelaa uransa parasta koripalloa ja on esiintynyt Susijengin harjoituksissa ennennäkemättömällä itseluottamuksella. BC Nokian kasvatti vetää perjantai-iltana Suomi-paidan ylleen ensimmäisessä arvokisakarsintaottelussaan koskaan.

9.11.2022 10:09 Susijengi

Alexander Madsen 50. maaottelunsa kynnyksellä: ”On etuoikeutettu olo”

Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on 50. aikuisten maaottelunsa kynnyksellä. Ensimmäiset aikuisten arvokisansa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko siirtyy uudelle kymmenluvulle oivallisessa tilanteessa – hänellä on selkeä käsitys pelillisestä identiteetistään ja runsaasti nälkää.

8.11.2022 09:42 Susijengi

Henri Kantonen: ”Kisat ovat vielä tuoreessa muistissa”

Korisliigan johtotähtiin vuosia kuulunut Henri Kantonen, 25, lähti edelliseen Susijengi-kesään toipilaana, mutta päätti kesänsä Prahan ja Berliinin EM-kisaryhmän arvokkaana rotaationpalasena. Kantonen on vaalinut ainutlaatuisen EM-kisakokemuksen opetuksia viime kuukaudet ja on valmis jatkamaan Susijengissä siitä, mihin syyskuussa jäi.

7.11.2022 09:40 Susijengi

Susijengiin palaava Alex Murphy: ”Motivaationi on korkeammalla kuin koskaan”

Japanin korkeimmalla sarjatasolla pelaava Alex Murphy, 29, on maajoukkueurallaan uuden haasteen edessä. Susijengin ”vanhaan kaartiin” kuin varkain varttunut Alex seurasi vaikuttuneena joukkueen historiallista kesää 2022 ja on nyt valmis tuomaan kaiken osaamisensa jengin käyttöön matkalla karsintojen kautta tulevaan MM-kisakesään.

29.10.2022 15:01 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenilla värikäs alku Kreikassa – ”Se oli uudenlainen kokemus”

Alexander Madsen siirtyi kesällä Kreikan huippuseuroihin lukeutuvan AEK Ateenan joukkueeseen. Madsenin alkukauteen on mahtunut paljon.

11.10.2022 21:11 Suomalaiset ulkomailla

Saksaan siirtyneellä Edon Maxhunilla iso mahdollisuus – ”Olen päässyt paremmin rytmiin mukaan”

Saksalaisen Merlins Crailsheimin kanssa sopimuksen tehnyt takamiesvelho Edon Maxhuni on aloittanut kautensa Bundesliigassa lupaavasti. Merlins on mukana myös keskiviikkona alkavassa FIBA Europe Cupissa, jossa Maxhuni saa vastaansa muun muassa Craiovan suomalaiskaksikon Topias Palmin ja Shawn Hopkinsin.

4.10.2022 10:48 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lohkovaiheessa vahva suomalaisedustus

Mestarien liigan lohkovaiheen ottelut käynnistyivät maanantaina ja suomalaisten osalta pelit starttaavat tiistaina. Tänä vuonna Mestarien liigassa nähdään yhteensä kolme suomalaispelaajaa ja kaksi päävalmentajaa.

26.9.2022 19:37 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi ja Shawn Hopkins yhdessä Romaniassa – ”Tämä auttaa kumpaakin”

Tampereen murre tulee tällä kaudella tutuksi romanialaisen SCMU Craiovan pukukopissa, kun Topias Palmi ja Shawn Hopkins tekivät kesällä joukkueen kanssa sopimukset. Ystävykset pääsevät tositoimiin jo tiistaina alkavissa FIBA Europe Cupin karsinnoissa.

15.9.2022 12:57 Susijengi

Päävalmentaja Lassi Tuovi: ”Joukkue kasvoi ja oppi läpi kesän”

Vuoden 2022 EM-kisat huipentuvat tulevana viikonloppuna, kun Saksa, Ranska, Espanja ja yllätysjoukkue Puola jakavat himoitut EM-mitalit keskenään. Suomi-koriksen historiaa puolivälieräpaikallaan tehnyt Susijengi sai tuoreen päävalmentajansa Lassi Tuovin mukaan merkittävää pääomaa pitkästä, yhtenäisestä ja monivaiheisesta maajoukkuekesästä.

12.9.2022 11:27 Susijengi

Susijengin sytyttäjä Miro Little: “Koutsit sanoi, että ole rohkea”

Uransa ensimmäisiä EM-kisoja pelaava Tampereen Pyrinnön kasvatti Miro Little, 18, nousi neljännesvälierävoitossa Kroatiaa vastaan esille juuri silloin, kun häntä tarvittiin eniten. Little hyökkäsi rohkeasti korille, puolusti Kroatian pelinrakentajia antaumuksella ja tyylitteli turnauksen parhaan ottelunsa tilanteessa, jossa tehtiin suomalaista koripallohistoriaa.

10.9.2022 10:58 Susijengi

Elias Valtonen: ”Meillä on upea mahdollisuus sunnuntaina”

Prahan EM-alkulohko on mennyttä päivää ja kuusitoista jäljellä olevaa EM-kisajoukkuetta kotiutuneet Berliiniin, missä ratkotaan koripallon vuoden 2022 Euroopan mestaruus. Nuoresta lupauksesta Susijengin luottopelaajaksi varttunut Elias Valtonen, 23, kertoo nauttineensa joka ainoasta hetkestä arvokisanäyttämöllä ja uskoo Susijengin tekevän sunnuntaina historiaa.

8.9.2022 10:46 Susijengi

”Heti ammutaan kun kori näkyy” – Susijengin Hollannin-veteraanit tietävät, mitä torstaina tulee vastaan

Susijengi ja Hollanti ovat kohdanneet miesten maajoukkuetasolla viimeisen kahdenkymmenen vuoden aikana vain kerran. Viime kaudella Belgian ja Hollannin yhteisliigassa pelanneet Topias Palmi, Edon Maxhuni ja Mikael Jantunen kuitenkin tietävät omakohtaisen kokemuksen pohjalta, mitä torstai-iltapäivällä on tiedossa.

6.9.2022 14:59 Susijengi

Sasu Salin: ”Katseet on jo Tshekeissä”

Kansainvälisessä huippukoripallossa suhdanteet vaihtuvat nopeasti. Lauantaina Susijengi juhli 30 pisteen voittoa Puolasta, maanantaina taivuttiin Serbian edessä saman 30 pisteen edestä. Susijengin rutinoitunut tarkka-ampuja Sasu Salin kertoo joukkueen prosessoineen Serbia-tappion nopeasti ja kääntäneen katseen Tshekkeihin.

5.9.2022 14:02 Susijengi

Lauri Markkanen: ”Jokicilla on uskomaton kyky nähdä kenttä”

Vaikka koripallo kuinka on olemukseltaan joukkuepeli, Susijengin ja Serbian maanantain myöhäisillan kohtaamisessa otsikoihin tulee nousemaan kahden NBA-jätin, Lauri Markkasen ja Nikola Jokicin, kohtaaminen. Markkanen on kohdannut Jokicin jo useasti NBA-urallaan ja uskoo tietävänsä melko hyvin, mitä maanantaina on luvassa.

4.9.2022 16:03 Susijengi

Petteri Koponen Greatest Hits: ”Kenraali” 150 maaottelun rajapyykillä

Pitkän, ansiokkaan ja paikoin uskomattomankin koripallouransa viimeisiä otteluita pelaava Petteri Koponen, 34, saavuttaa maanantaina 150 miesten maaottelun rajapyykin vain kahdentenatoista pelaajana kautta aikain. Ohessa katsaus ”Kenraalin” uran kaikkien aikojen ikimuistoisimpiin otteluihin susipaidassa.

2.9.2022 09:19 Susijengi

Mikael Jantunen ensimmäisistä EM-kisoistaan: ”Onhan tämä hienoa!”

Kimmo Muurinen ja Tuukka Kotti pelasivat ”alamittaisina isoina miehinä tiensä Susijengin kannattajien sydämiin viime vuosikymmenellä. Perinteet jatkuvat, sillä nuoresta iästään huolimatta jo neljä vuotta Susijengissä pelannut Mikael Jantunen, 22, kanavoi Kotin ja Muurisen ikiaikaisia vahvuuksia EM-näyttämöillä nyt ensimmäistä kertaa urallaan.

1.9.2022 11:41 Susijengi

Edon Maxhuni: ”Mä oon valmis tähän haasteeseen”

Kari-Pekka Klingasta Teemu Rannikon kautta Jamar Wilsoniin ja Petteri Koposeen on Susijengin peliä pyörittänyt vuosikymmenestä toiseen kansainvälisen tason pelinrakentaja. Alkavien EM-kisojen aikana Susijengin takakentän marsalkaksi on näyttävimmin ehdolla hyvinkääläislähtöinen Edon Maxhuni, 24.

28.8.2022 10:10 Susijengi

Viron päävalmentaja Jukka Toijala: ”Vaikea sanoa, mikä on tunneskaala tänä iltana”

Jukka Toijalan pian neljättä vuotta valmentama Viron maajoukkue sai lentävän lähdön MM-karsintoihin voittamalla ensimmäisestä kolmesta pelistään kaksi. Vaikka sittemmin joukkue on taipunut neljässä perättäisessä karsintaottelussa, on joukkue Toijalan mukaan strategian mukaisessa aikataulussaan ja enemmän kuin valmis kohtaamiseensa Susijengiä vastaan.

Näytä lisää vastaavia