Roope Ahonen: ”Koen kehittyneeni kolmessa vuodessa tosi paljon”

27.7.2021 16:15 Susijengi on saanut vahvuuteensa tervetulleen paluumuuttajan, kun Salon Vilppaan kasvatti ja tuore Espanjan kakkosliigan mestari Roope Ahonen, 31, on vetänyt susipaidan ylleen kolmen vuoden tauon jälkeen. Kuin varkain eurokenttien konkariksi varttunut Ahonen kertoo palavansa halusta tuoda taitonsa ja kokemuksensa maajoukkueen käyttöön.

Roope Ahonen harjoittelee ja viihtyy jälleen Susijengin kanssa. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Ahonen nähtiin edellisen kerran susikokoonpanossa kesällä 2018, jolloin Susijengi kohtasi MM-karsintojen vierasottelussa Tshekin.

Ahosen oli määrä vetää sinivalkopaita ylleen myös helmikuun 2020 EM-karsintaikkunassa, mutta tuolloin CB Breogania Espanjan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla edustanut Ahonen joutui koko loppuvuodeksi sairaslomalle polvivamman vuoksi. Pitkän kuntoutuksen johdosta myös kaksi muuta vuosien 2020–21 EM-karsintaikkunaa jäivät Ahoselta väliin.

- Tällä hetkellä tähtäimessä on saada jalka sataprosenttiseen kuntoon ensi kautta varten. Treenaan osittain jengin kanssa ja vedän omia juttujani siinä ohessa. Tuntuu tosi siistiltä olla taas mukana remmissä, Kisakalliosta tavoitettu Ahonen hymyilee.

Espanjan tuhkimotarinasta uuteen nousuun

Ammattilaisurheilun maailma tunnetaan raadollisuudestaan, mutta Ahoselle ammattilaisuus näytti pehmeämmät kasvonsa, kun CB Breogan allekirjoitti jatkosopimuksen suomalaistakamiehensä kanssa vain kuukausia alkuvuoden 2020 loukkaantumisen jälkeen.

Pitkän kuntoutuksen jälkeen muodostuikin kevät 2021 Ahoselle varsinaiseksi tuhkimotarinaksi, kun hän sairastuvalta palanneena kasvoi merkittäväksi roolipelaajaksi Espanjan kakkosliigan mestaruuteen ja liiganousuun kautensa päättäneessä Breoganissa.

- Iso kiitos kuuluu Breoganille ja seuran päättäjille siitä, että he tahtoivat tehdä kanssani jatkosopimuksen kolme kuukautta leikkaukseni jälkeen. Olin itse aika varma siitä, että diiliä ei olisi syntynyt, mutta he luottivat minuun sen perusteella, mitä olivat minulta nähneet ennen loukkaantumista, Ahonen muotoilee.

- Paluuni jälkeen valmentaja kysyi minulta suoraan, että voinko pelata isompia minuutteja pallottomassa roolissa ja auttaa luomaan siten lisätilaa kentällä. Vastasin, että ei ongelmaa ja teen täsmälleen mitä joukkue tarvitsee, ja kausihan päättyi oikein hyvin.

Vaikka suomalaisyleisö ei ole Ahosta kesän 2018 jälkeen nähnytkään, on veteraanipelaajaksi kasvaneen maajoukkuemiehen kehityskäyrä ollut yhä nouseva. Suurimpia syitä kehitykseen on se, että Ahonen on saanut pelata ja menestyä nyt jo neljällä perättäisellä kaudella Espanjan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla eli ”Euroopan parhaassa kakkosliigassa”.

- Koen kehittyneeni kolmessa vuodessa tosi paljon niin henkisesti kuin fyysisestikin. Olen saanut treenata kovaa ja paljon ja pelata eri rooleissa. Puolustukseni on kehittynyt ja ikä on tuonut mukanaan rauhallisuutta ja itsevarmuutta. Espanjassa pelataan kovaa ja nopeasti ja se on just mun tyylistä peliä.

Kokemusta Susijengin pelinrakentajarulettiin

Ahonen palaakin Susijengin takakentälle mielenkiintoisissa asetelmissa.

Karsinnat pääsystä syksyn 2023 MM-kisoihin käynnistyvät marraskuussa ja vuoden päästä tiedossa on varsinaiset ruuhkaviikot kaksine MM-karsintaikkunoineen ja syyskuun EM-kisoineen.

Joukkueen pelinrakentajaosastolla paljon lepää edelleen Petteri Koposen varassa ja Jamar Wilsonin taidot tunnetaan, mutta myös mm. Ilari Seppälä, Henri Kantonen, Lassi Nikkarinen, Edon Maxhuni ja Andre Gustavson ovat osoittaneet viime vuosina ratkaisuvalmiuttaan.

- Nämä nuoret kaverit ovat edustaneet Suomea tosi mallikkaasti viime vuosina. Mun pyrkimys on auttaa nuorempiani tuomalla kokemukseni jengin käyttöön siinä roolissa, minkä valmentajat mulle parhaaksi näkee, Ahonen arvioi.

Unohtaa ei sovi sitäkään, että Ahonen on kirjauttanut tähän mennessä ansioluetteloonsa jo kahdet arvokisat Susijengin kanssa – vuosien 2013 ja 2015 EM-kisat, joista erityisesti ensimmäiseksi mainitut Koperissa ja Ljubljanassa ovat palanneet hänen mieleensä tasaisin väliajoin.

- Jotenkin se varsinainen susibuumi lähti sieltä. Hanno (Möttölä) ja Teemu (Rannikko) olivat vielä mukana, huikea fanilauma kannusti meitä Koperissa, haettiin isoja voittoja, Ahonen hymyilee.

- Arvokisajoukkueeseen pääseminen on aina iso kunnia ja jotenkin uskon, että näin vanhempana sellaista mahdollisuutta arvostaisi vielä aiempaakin enemmän.

Henkilöt

 
27.1.2024 09:30 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen saanut hyvän alun Espanjassa – ”Rooli on juuri se mitä luvattiin”

Alexander Madsen vaihtoi jouluna seuraa, kun VEF Riika vaihtui Espanjan liigassa pelaavaan BC Andorraan. Madsen on saanut hyvän startin Euroopan kovimmassa kansallisessa liigassa.

18.11.2023 13:17 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunin riski kannatti – ”Joskus kannattaa luottaa vaistoihin”

Edon Maxhunin kesäinen kärsivällisyys palkittiin, kun hän sai sopimuksen Ranskan huippusarjaan Le Portelin joukkueeseen. Maxhuni on nopeasti ottanut ison roolin joukkueessa ja johdattanut joukkueen voitosta voittoon.

3.10.2023 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantunen uskoo Paris Basketballin mahdollisuuksiin EuroCupissa

EuroCup starttaa tiistaina ja suomalaisittain lippua kantavat Paris Basketballin kaksikko Mikael Jantunen ja Tuomas Iisalo. Jantunen uskoo joukkueensa menestysmahdollisuuksiin menestyä kilpailussa.

23.9.2023 11:29 Suomalaiset ulkomailla

Susijengissä vanhin, seurajoukkueessa nuoriso-osastoa – Sasu Salinin kausi käyntiin tutuissa maisemissa

Sasu Salinilla, 32, lähtee käyntiin jo kahdeksas täysi kausi Espanjan pääsarjassa ACB:ssä. Teneriffa lähtee hakemaan jälleen menestystä niin kotimaan kuin Euroopan kentillä.

5.7.2023 10:34 Susijengi

Lassi Tuovi kesäliigapestistä Utahiin: ”Tämä on meille valtavan hieno mahdollisuus”

Susijengin päävalmentaja Lassi Tuovi on urakoinut viikon päivät NBA-joukkue Utah Jazzin kesäliigajoukkueen valmennusjohdossa vierailevan valmentajan ominaisuudessa. Utahilaismedialle esitelty Tuovi keskusteli lehdistötilaisuudessaan muun muassa koripallon kehityksestä Suomessa, Lauri Markkasesta sekä Susijengin ja Utah Jazzin yhteistyöstä.

30.6.2023 15:58 Susijengi

Pettymyksistä huolimatta Sasu Salinin kauteen mahtui paljon hyvää

Sasu Salin, 32, pelasi jälleen vahvan kauden espanjalaisjoukkue Teneriffan riveissä. Vaikka kauteen mahtui kirveleviä tappiota, niin kokonaisanti oli plusmerkkinen.

22.6.2023 15:56 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantusen kaudessa paljon hyvää – ”Itseluottamus kasvoi etenkin hyökkäyspäässä”

Mikael Jantunen, 23, pelasi ensimmäisen kautensa kovatasoisessa Italian liigassa Trevison joukkueessa. Jantunen pääsi kovaan testiin ja läpäisi sen komeasti.

16.6.2023 13:28 Suomalaiset ulkomailla

Shawn Hopkinsilla uran paras kausi takana – ”Sai paljon irti”

Shawn Hopkins, 28, pelasi menneen kauden romanialaisen Craiovan joukkueessa. Kausi antoi Hopkinsin mukaan hyvät eväät jatkoa ajatellen.

12.6.2023 11:10 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtosen kauteen mahtui käänteitä – ”Paljon tuli oppia erilaisista tilanteista”

Elias Valtonen sai paljon kokemusta reppuun tällä kaudella, kun hän aloitti kautensa Espanjan ACB-liigassa Manresassa, mutta päätti sen Saksan Bundesliigassa Rostock Seawolvesissa. Kausi oli Valtoselle kokonaisuudessaan kasvattava.

7.6.2023 15:37 Suomalaiset ulkomailla

Remu Raitasella opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Periaatteessa sain mitä hain”

Korisliigan MVP:ksi kaudella 2021-22 valittu Remu Raitanen, 25, jätti viime kauden jälkeen kotimaan kentät taakseen ja siirtyi Espanjan toiseksi korkeimmalle sarjatasolle, LEB Oroon, Albaceten joukkueeseen. Raitanen löysi olevansa kauden aikana uudenlaisessa tilanteessa.

Näytä lisää vastaavia