Kenneth Walker täydentää Joensuun Katajan amerikkalaistrion

6.9.2011 SM-hopeajoukkue ja hallitseva Suomen cupin mestari Joensuun Kataja on kiinnittänyt joukkueeseensa kolmannen amerikkalaispelaajan. 206-senttinen, 31-vuotias Alabaman yliopiston kasvatti Kenneth ”Kenny” Walker on pelannut aiemmin mm. Puolan, Ruotsin, Tshekin ja Turkin pääsarjoissa.

Walker aloittaa syksyllä yhdeksännen ammattilaiskautensa. Viime kausi Turkin kakkosliigassa jäi palkanmaksuongelmien vuoksi kesken vain viiden ottelun jälkeen. Walker ehti nostella 7,0 pistettä, 3,8 levypalloa ja 0,6 torjuntaa ottelua kohden.

 

Edelliset kolme kautta (2007-10) Walker vietti Tshekin pääsarjassa Nový Jicínin paidassa. Kaudella 2009/10 Walker urakoi 9,3 pistettä, 5,3 levypalloa, 1,3 torjuntaa ja 1,0 riistoa per peli. Kakkosensa Walker upotti 59,1% ja vapaaheittonsa 80,7% tarkkuudella.

 

EM-kisakiireiden keskeltä Liettuasta tavoitettu päävalmentaja Jukka Toijala kertoo olevansa vakuuttunut Walkerin osamisesta, mutta myöntää, että ilmassa on myös pieni kysymysmerkki Walkerin lyhyeksi jääneestä viime kaudesta johtuen.

 

– Voidaan toki miettiä, miksi Walkerin tapaiset meriitit omaava pelaaja nähdään Suomessa juuri nyt. Periaatteessa hänellä riittäisivät näytöt isompiinkin sarjoihin.

 

Fyysisestä olemukseltaan Walker tullee sopimaan Katajan alkavan kauden pelitapaan mainiosti.

 

– Halusin ehdottomasti yli kaksimetrisen pelaajan ja sellainen on nyt tulossa. Pelitapamme vaatii isoilta miehiltä liikkuvuutta. Walkerin tapainen pelaaja sopii konseptiimme. Hän on urheilullinen, hyvä levypallopelaaja ja kohtalainen heitontorjuja. Lisäksi hänen vapariprosenttinsa on lähellä kahdeksaakymmentä, eli hänet voi huoletta pitää kentällä myös pelin loppuhetkien ratkaisuvaiheilla, Toijala toteaa.

 

Mestaruuksia ja kunniamainintoja

 

Alabaman yliopistosta vuonna 2003 valmistunut Walker on ammattilaisurallaan saanut maistaa niin voittamisen riemua kuin pettymyksiäkin. Ensimmäistä mestaruuttaan Euroopassa hän juhli vuonna 2005 Kosovossa, jossa hänet valittiin myös liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi.

 

Tshekkiläisen joukkueensa Nový Jicínin riveissä Walker saalisti Keski-Euroopan liigan voiton alkuvuodesta 2010. Kolmivuotiseen Tshekin pestiin mahtuu myös finaalitappiot vuosilta 2008 ja 2009. Keväällä 2009 Walker valittiin NBL-liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi.

 

Walker on myös pelannut amerikkalaisia kesäliigoja vuosina 2004-08. Kausina 2005-08 hänet valittiin kesäliigojen tähdistöihin. Kesällä 2008 Walker kruunattiin Eurobasket Summer Leaguen arvokkaimmaksi pelaajaksi.

 

Tshekin, Turkin ja Kosovon lisäksi Walker on pelannut Dominikaanisessa Tasavallassa, Uudessa-Seelannissa, Etelä-Koreassa, Ranskassa, Puolassa ja Ruotsissa.

 

Walkerin sopimus on Joensuun Katajan lehdistötiedotteen mukaan joensuulaisten viimeinen ”iso kiinnitys” kolmen viikon päästä alkavalle liigakaudelle. Katajalla on sopimukset kaudesta 2011/12 Walkerin lisäksi B.A. Walkerin, Jared Newsonin, Ilpo Pehkosen, Juha Stenin, Petri Virtasen, Antti Kanervon, Juho Nenosen, Ville Viidan, Ilari Tolvasen sekä Sami Lehtorannan kanssa. Joukkuetta valmentavat Jukka Toijala ja Ilkka Immonen.

Asiat

 
21.1.2023 21:16 Korisliiga

Emanual Shepherd Espooseen

Tapiolan Honka on tehnyt loppukauden sopimuksen ex-pyrintöläisen Emanual Shepherdin kanssa.

21.1.2023 20:45 Korisliiga

Kouvot otti Taylorin johdolla viimeisen paikan ylemmästä jatkosarjasta – Sarcevicin hurja tilastorivi toi Korihaille neljännen voiton

Miesten Korisliigassa pelattiin varsinaisen runkosarjan viimeinen kierros. Tiistai-iltana pelattavan Pyrinnön ja Korihaiden uusintaottelun jälkeen käynnistyvät jatkosarjat.

20.1.2023 21:01 Korisliiga

Ira Lee Vilppaaseen loppukauden sopimuksella

Arizonan yliopiston sentteri Ira Lee liittyy Salon Vilppaan vahvuuteen.

20.1.2023 20:46 Pääjuttu

KTP varmisti voitolla paikkansa ylemmässä jatkosarjassa – Vili Nyman kentän tehokkain

KTP-Basket jatkaa runkosarjan jälkeen pelejä ylemmässä jatkosarjassa. Yksi paikoista on yhä ratkaisematta.

20.1.2023 13:15 Korisliiga

Korisliigojen päätöskierroksilla riittää rutkasti panosta – näin eri skenaariot vaikuttavat paikkoihin jatkosarjoissa

Korisliigassa KTP-Basket ja BC Nokia eivät tarvitse apua muilta joukkueilta, vaan heille riittää ylempään jatkosarjaan voitto runkosarjan päätöskierroksen ottelusta. Naisten Korisliigassa Forssan Alku voi varmistaa paikkansa ylemmässä jatkosarjassa voittamalla oman ottelunsa.

20.1.2023 12:20 Korisliiga

Korihaiden ja Tampereen Pyrinnön Korisliiga-ottelu uusitaan

Suomen Koripalloliiton liittohallitus on kokouksessaan hyväksynyt Tampereen Pyrinnön valituksen Korisliigan ottelusta Korihait-Pyrintö 30.12.2022, jonka myötä ottelu pelataan uudelleen.

18.1.2023 20:36 Korisliiga

Nokia hukutti Pyrinnön haaveet ylemmästä jatkosarjasta – Vilpas varmisti oman paikkansa

Salon Vilpas ja BC Nokia ottivat kumpikin tärkeän voiton tavoitellessaan ylemmän jatkosarjan paikkoja tiukassa sumpussa. Voiton sai myös ykkössijansa jo varmistanut Kauhajoki.

17.1.2023 20:32 Korisliiga

KTP katkaisi tappioputkensa kovalla päänahalla – Kobrat kesti Korihaiden paineen

Miesten Korisliigassa viedään runkosarjan viimeisiä kierroksia. Tänään voiton ottivat KTP, Kobrat ja Honka.

14.1.2023 19:41 Korisliiga

Kataja vei kultamitalit Hirvosen hurjien syöttötilastojen siivittämänä – miesten Suomen Cup -finaalia jännitettiin jatkoajalle asti

Kataja Basket kaatoi Helsinki Seagullsin jatkoajalla miesten Suomen Cup -finaalissa.

14.1.2023 09:21 Suomen Cup

Seagulls ja Kataja Basket kohtaavat Suomen Cupin finaalissa klo 17

Miesten Suomen Cupin mestari 2022 ratkeaa lauantaina, kun Helsinki Seagulls ja Kataja Basket kohtaavat Urhea-hallissa Helsingissä. Seagulls tavoittelee neljättä perättäistä cup-mestaruutta.

13.1.2023 21:57 Pääjuttu

Seagulls ja Kataja miesten Suomen Cup -finaaliin – Tuomas Hirvosella tehokas ilta välierävoitossa

Kumpikin miesten Suomen Cup -välieristä ratkesi selkeällä erolla. Huomiseen finaaliin etenevät Kataja Basket ja Helsinki Seagulls.

13.1.2023 19:35 Korisliiga

Roope Mäkelä jatkaa KTP:n päävalmentajana

Seuralegenda Roope Mäkelä on allekirjoittanut sopimuksen jatkaakseen KTP:n päävalmentajan tehtävissä.

12.1.2023 13:00 Suomen Cup

Suomen Cup huipentuu viikonloppuna Helsingissä - perjantaina luvassa kaksi huimaa välierää

Miesten Suomen Cupin Final Four -vaihe pelataan perjantaina ja lauantaina Urhea-hallissa Helsingissä. 10 000 euron rahapalkinnosta mittelevät BC Nokia, Helsinki Seagulls, Kataja Basket ja Kauhajoki.

10.1.2023 21:58 FIBA Europe Cup

Kauhajoki jatkaa hurjana eurokentillä – haki arvokkaan vierasvoiton Israelista lohkon kärkiottelusta

Kauhajoen vierassaldo FIBA Europe Cupissa pysyi puhtaana, kun joukkue kaatoi tiistaina jatkolohkon kärkiottelussa israelilaisen Hapoel Haifan 59–66 (30–41). Kauhajoki jatkaa lohkon kärjessä puhtaalla pelillä.

10.1.2023 20:30 Korisliiga

LJ Thorpen lähes koko kentän kolmonen siivitti Pyrinnön voittoon – Katajalle kotivoitto Nokiasta

Miesten Korisliigassa nähtiin tänä iltana kaksi kotivoittoa, kun sarjapisteet menivät Tampereen Pyrinnölle ja Kataja Basketille.

10.1.2023 12:00 Korisliiga

Seagullsin Jeffrey Carroll on Korisliigan Kuukauden vahvin

Korisliigojen ja NOCCOn solmiman markkinointiyhteistyön myötä kuukauden pelaajat ovat jatkossa Kuukauden vahvimpia. Joulukuussa 2022 miesten Korisliigan Kuukauden vahvimmaksi valittiin Helsinki Seagullsin Jeffrey Carroll.

8.1.2023 18:55 Korisliiga

Kauhajoki otti vierasvoiton Kouvoista – pitää kiinni paalupaikastaan

Illan ainoa Korisliiga-ottelu päättyi Kauhajoen vierasvoittoon Severi Kaukiaisen johdolla.

7.1.2023 19:37 Korisliiga

Vilpas pelasi KTP:n kumoon tasaisen varmalla esityksellä – valmentaja kiitteli kohentunutta joukkuepuolustusta

Salon Vilpas otti kovan kotivoiton KTP-Basketista Korisliiga-illan ainoassa ottelussa.

7.1.2023 19:10 Korisliiga

Korihait-Pyrintö-ottelun tulos jää voimaan

Suomen Koripalloliiton sääntö- ja kurinpitoyksikkö on käsitellyt 30.12.2022 pelatun Korisliiga-ottelun Korihait-Pyrintö tapahtumat ja päättänyt jättää lopputuloksen (84–81) voimaan.

7.1.2023 12:54 Korisliiga

Honka järjesti jymy-yllätyksen kaatamalla sarjakärjen – "Pakko myöntää, että oli yllätys vähän meillekin"

Miesten Korisliigassa pelattiin loppiaisena neljä ottelua, joista ehdottomasti suurin yllätys nähtiin Espoossa.

Näytä lisää vastaavia