NCAA-tulokas Andre Gustavson: ”Iso kunnia pelata aloitusviisikossa”

1.2.2019 09:40 Richmondin yliopistossa NCAA-tulokaskauttaan pelaava Andre Gustavson, 19, on noussut rivakasti Spidersin aloitusviisikkoon. Alkukaudesta minuutit olivat vielä säästeliäät, mutta loukkaantumiset ja Wartti Basket -kasvatin rakkikoiramainen puolustus ovat nostaneet hänet yliopistonsa luottopelaajiin.

Andre Gustavson pelaa lupaavaa tulokaskautta Richmondin yliopistossa. Kuva: Jason Vida.

Keväällä 2018 suomalainen koripallokansa sai iloisia uutisia, kun yksi Sudenpentujen lupaavimmista pelaajista siirtyi kovamaineiseen Atlantic 10 -konferenssiin ja Richmondin yliopistoon.

Kuluneella kaudella NCAA:ssa suuri osa suomalaistulokkaista ovat saaneet säästeliäästi minuutteja, mutta Gustavson on kuulunut siihen ryhmään, joka on murtautunut kauden edetessä rotaatiopelaajaksi.

– Alku oli vähän vaikeaa. Kesti hetken tottua tähän elämäntyyliin, kieleen ja ympäristöön. Nyt on lähtenyt sujumaan sekä kentällä että sen ulkopuolella, Gustavson kertoo.

Gustavson on murtautunut viimeistään konferenssipeleissä aloitusviisikkoon. Kuva: Jason Vida.

Gustavsonilla kävi onni onnettomuudessa marraskuussa, kun ensin Richmondin aloittava kolmospaikan pelaaja loukkaantui koko loppukaudeksi ja samaan aikaan aloittava pelinrakentaja oli sivussa pari peliä putkeen. Näin 192-senttiselle linkkuveitselle avautui ensimmäisen kerran paikka viisikossa.

– Ensimmäisessä kunnon minuuttien pelissä kesti hetken, että löysi pelirytmin. Se näyttää katoavan, kun pelaa irtonaisia minuutteja.

Vuodenvaihteen jälkeen Atlantic 10 -konferenssiotteluissa Gustavson on murtautunut lopullisesti Richmondin aloitusviisikkoon, mikä on harvinaista tulokkaalle. Puhumattakaan eurooppalaisesta tulokkaasta.

Gustavson on ansainnut Spidersin päävalmentaja Chris Mooneyn luottamuksen. Kuva: Jason Vida.

– Kyllä se on tosi isoa kunnia ja osoittaa, että valmentaja luottaa.

Tasaisesti yli viisi tuhatta katsojaa kotiareenalleen Robins Centeriin keräävän Richmondin otteluista erityisesti Gustavsonin mieleen on jäänyt ottelu Wake Forestia vastaan, jossa hän heitti viisi pistettä penkiltä 6076 silmäparin edessä.

– Onhan nuo kotipelit mahtavia. Wake Forestia vastaan halli oli aivan täysi. Kun vielä voitettiin se, niin tuli aika mahtava fiilis.

”Puolustan yleensä vastustajan parasta pelaajaa”

Gustavsonin tehtävä on paimentaa vastustajan parhaita pelaajia. Kuva: Jason Vida.

Gustavson lähti Atlantin taakse jo perinteiseksi noussutta pääkaupunkiseudun reittiä. Kasvattajaseuransa Wartti Basketin kautta Gustavson pelasi yhden kauden Malmin Super-Koriksessa, kunnes tie vei HBA-Märskyyn.

Sudenpentujen paidassa Gustavson kulki EM-kilpailusta toiseen ja maajoukkueuran tähänastinen kohokohta on 17-vuotiaiden MM-kisat Espanjassa vuonna 2016. Jo siellä Gustavson on kylvänyt mainetta monipuolisena pelaajana, jonka erityinen syömähammas on puolustuspeli.

– Täällä Richmondista he odottavat minulta hyvää yleispelaamista ja päätöksentekoa. Puolustuspäässä olen yleensä se, joka puolustaa vastustajan parasta pelaajaa. Hyökkäyksessä he haluavat minun ottavan kaikki vapaat heitot ja kannustavat olemaan enemmän aggressiivinen hyökkäyspäässä.

Atlantic 10 -konferenssissa Richmondin kausi on tähän mennessä ollut vaikea. Keskiviikon ja torstain välisenä yönä Spiders katkaisi neljään otteluun venyneen tappioputkensa 84-81-vierasvoitolla Saint Louisista. Richmondin rekordi on nyt kaksi voittoa ja kuusi tappiota.

Koripallon ja opiskelun yhdistäminen on toiminut alkukangerteluiden jälkeen. Kuva: Jason Vida.

– Odotus on aina, että lähdetään voittamaan pelejä. Meillä on nuori joukkue, mutta se ei ole tekosyy, ettei pystytä voittamaan vaikeampiakin vastustajia.

Yhdysvaltalainen koripallokulttuuri eroaa yhdellä suurella tavalla suomalaisesta. Voittaminen ja kilpailu on kaiken alku ja loppu.

– Se on kuin laki täällä, että aina pitää voittaa oma tilanne. Muut joukkueet myös pelaavat yksin, mutta meidän pelityyli on enemmän eurooppalainen. Meillä pallo liikkuu enemmän, kun taas muissa kouluissa se on vahvasti 1-1-pelaamista.

Richmond ja Gustavson pelaavat seuraavan kerran lauantain ja sunnuntain välisenä yönä La Sallea vastaan.

Henkilöt

 
30.1.2019 19:52 NCAA

Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

19.12.2018 14:36 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

5.3.2018 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Nina Augustin: ”Kausi on ollut nousujohteinen”

Wartti Helsingin kasvatti Nina Augustin on päässyt voittojen makuun tulokaskaudellaan Robert Morrisin NCAA-joukkueessa. Augustin kertoo, että opiskelun ja urheilun yhdistäminen rapakon takana on onnistunut saumattomasti.

17.2.2020 09:06 NCAA

Vehka-aho ja Korpinen liekeissä Yhdysvaltojen yliopistokentillä

Naisten NCAA:ssa nähtiin suomalaisittain loistosuorituksia, kun Lotta Vehka-aho säkitti näyttävät 22 pistettä Florida Atlanticin voitossa ja Marika Korpinen venyi 18 pisteeseen. Viikonlopun onnistujiin lukeutuivat myös Lotta-Maj Lahtinen, Venla Varis sekä Sandra Karsten.

14.2.2020 10:21 Suomalaiset ulkomailla

Salinin ja Tuovin cup-urakat käynnistyvät perjantaina

Euroopan koripallosarjoissa pelataan cup-kilpailuja viikonlopun aikana. Sasu Salin jahtaa viime viikonlopun Intercontinental Cupin mestaruuden jatkoksi Espanjan Copa del Rey'n voittoa ja Lassi Tuovin SIG Strasbourg puolustaa Ranskan Leaders Cupin voittoa.

14.2.2020 08:48 NCAA

Nina Augustinin Robert Morris hurjassa 12 ottelun voittoputkessa

Naisten NCAA-kentillä Nina Augustinin yliopistojoukkue jatkoi dominointiaan NEC-konferenssissa nappaamalla jo 12. peräkkäisen voiton. Venla Variksen Grand Canyon puolestaan nousi oman konferenssinsa kärkeen hakemalla vieraista kuudennen voittonsa putkeen.

13.2.2020 11:55 Suomalaiset ulkomailla

Lindbom ja Palmi aloittavat taistelun cup-mestaruuksista

Useissa Euroopan koripallosarjoissa taistellaan loppuviikosta cup-mestaruuksista. Susijengiläisistä ensimmäisinä tositoimissa ovat Carl Lindbom Puolassa ja Topias Palmin Vanoli Cremona lähtee puolustamaan Italian cup-mestaruuttaan.

7.2.2020 08:24 NCAA

George Masonin pitkä tappioputki poikki - Marika Korpinen iski 16 pistettä

Naisten yliopistoparketeilla NCAA:ssa kovimpiin suomalaistehoihin ylsi Marika Korpinen, joka pussitti 16 pistettä ja repi seitsemän levypalloa siivittäen joukkueensa pitkän tauon jälkeen takaisin voittojen tielle.

6.2.2020 14:31 Suomalaiset ulkomailla

Salin uskoo voittomahdollisuuksiin Mestarien liigassa – Madsen ja Tuovi pettyivät

Mestarien liigan lohkovaihe saatiin päätökseen keskiviikkona. Sasu Salinin Teneriffa eteni lohkostaan jatkoon ja jatkaa taistelua kilpailun voitosta. Alexander Madsenin VEF Riian ja Lassi Tuovin SIG Strasbourgin urakka päättyi sen sijaan lohkovaiheeseen.

31.1.2020 11:15 Haastattelu

Kuukauden korissydän #1: Harri Vallilalle kuvattu ilo on jaettu ilo

Harri Vallila on Basket.fi:n Kuukauden korissydän -juttusarjan ensimmäinen persoona. Vallila on vuosikymmenen ajan ollut kameransa kanssa vangitsemassa peli-ilmeitä kuvien muodossa sarjatasosta riippumatta.

24.1.2020 08:46 NCAA

Tulokaskolmikko Tahvanainen, Jantunen ja Nkamhoua vauhdissa NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa nähtiin arkiviikolla suomalaisten tulokkaiden ilotulitus, kun Ville Tahvanainen, Mikael Jantunen ja Olivier Nkamhoua heittivät kukin kymmenen pistettä tai enemmän.

20.1.2020 09:31 NCAA

Valtonen ja Arizona State vei Pac-12-konferenssin suomalaiskohtaamisen

Yhdysvaltojen yliopistosarjan NCAA:n Pac-12-konferenssissa nähtiin suomalaiskohtaaminen, kun Elias Valtonen ja Arizona State vei voiton Mikael Jantuselta ja Utahilta.

17.1.2020 09:05 NCAA

Marika Korpinen ja Lotta-Maj Lahtinen loistovireessä NCAA-kentillä

Yhdysvaltojen yliopistosarjassa Marika Korpinen nousi George Masonin avausviisikkoon ja takoi koko NCAA-uransa uudet ennätyspisteet. Lotta-Maj Lahtinen puolestaan siivitti Georgia Techin kolmanteen peräkkäiseen voittoon avauspuoliskon hurjalla heittomyllyllään.

13.1.2020 09:19 NCAA

Sara Bejedin Arizona Statella historiallinen viikonloppu, Vehka-aho toistamiseen yli 20 pisteen vauhdissa

Sara Bejedin yliopistojoukkue Arizona State järjesti viikonloppuna tuplayllätyksen nujertamalla peräkkäin kaksi naisten NCAA:n Top 5-joukkuetta. Lotta Vehka-aho puolestaan pussitti 21 pistettä Florida Atlanticin kahden jatkoajan trillerissä.

10.1.2020 08:54 NCAA

Lotta Vehka-aho hurjasteli uuteen ennätykseen – pussitti 28 pistettä naisten NCAA:ssa

Florida Atlanticia edustava Lotta Vehka-aho näytti kyntensä C-USA-konferenssin kamppailussa Ricea vastaan tehtaillen kauden parhaansa 28 pistettä. Lotta-Maj Lahtisen Georgia Tech puolestaan kaatoi kivenkovassa ACC-konferenssissa korkealle rankatun Florida Staten.

6.1.2020 09:07 NCAA

Jantusen puhtaalla heittopelillä tekemät 10 pistettä eivät riittäneet Utahille

Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjassa NCAA:ssa Mikael Jantunen nakutti kaikki heittonsa sisään tehden 10 pistettä, mutta Utah hävisi Oregonille Pac-12-konferenssissa. Andre Gustavson taas loisti puolustusvoittoisessa roolissa Richmondin voitossa.

4.1.2020 09:40 NCAA

Georgia Tech Lotta-Maj Lahtisen johdolla kovaan voittoon ACC-konferenssissa

Naisten yliopistoparketeilla Lotta-Maj Lahtinen painoi tulostaululle 15 pistettä, kun Georgia Tech jatkoi voitokasta taivaltaan ACC-konferenssissa. Sara Bejedin vahva 11-minuuttinen puolestaan tuotti kahdeksan pistettä kivenkovaa UCLA:ta vastaan.

3.1.2020 09:05 NCAA

Jantunen ja Utah voittoon konferenssiavauksessa, Tahvanainen 13 pistettä

Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjassa on tällä viikolla alkanut konferenssiottelut, joissa Mikael Jantunen ja Utah karkasivat myöhään toisella puoliajalla Oregon Statelta Pac-12-konferenssin avauksessa. Ville Tahvanainen upotti taas 13 pistettä Bradleyn voitto-ottelussa.

1.1.2020 09:00 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi aloittanut lupaavasti Italiassa – ”Mielestäni olen pelannut minuuttini ihan hyvin”

Topias Palmi, 25, otti tänä syksynä ensimmäiset askeleensa ulkomailla, kun hän kesällä solmi kolmen vuoden sopimuksen italialaisen Vanoli Cremonan kanssa. Palmin debyyttikausi ulkomailla on alkanut hyvin sekä kentällä että sen ulkopuolella.

31.12.2019 09:08 NCAA

Vaalavirta loisti konferenssiavauksessa, Karsten venyi kauden parhaimpaansa

Naisten NCAA-kentillä konferenssiottelut ovat käsillä vuoden vaihtuessa. Kia Vaalavirta löysi loistovireen WCC-konferenssin avauksessa upottaen 18 pistettä kolmoskaaren takaa ja Sandra Karsten intoutui tehtailemaan 13 pistettä viimeisessä ottelussa ennen CAA-urakan alkua.

Näytä lisää vastaavia