Olivier Nkamhoua – stadilainen rämäpää Tennesseen huippuyliopistossa

25.2.2020 08:35 Olivier Nkamhoua, 19, oli pikkupoikana silkkaa rämäpäisyyttä ja raaka urheilullisuutta. Nkamhoua ja hänen pitkäaikainen juniorivalmentajansa Eero Levä käyvät lävitse HNMKY-kasvatin tarinan Hotel Arthurin liikuntasalista Tennesseen Thompson–Boling Arenalle.

Olivier Nkamhoua on noussut ryminällä yhdeksi Suomen suurimmista lupauksista. Kuva: Tennessee.

Nkamhoua katosi vain toviksi suomalaisten koripallofanien tutkasta, mutta silti moni haroi hiuksiaan, kun Tennesseen yliopisto tiedotti antaneensa koripallostipendin ensimmäistä kertaa suomalaiselle pelaajalle historiassaan. Sen sijaan, että Nkamhoua olisi siirtynyt Yhdysvaltojen yliopistosarjaan nykyajan perinteistä reittiä suoraan Suomesta, hän kulki omia polkujaan.

Suomalaisen äitinsä kanssa pääkaupunkiseudulla kasvanut Nkamhoua lähti ensimmäisen lukiovuotensa jälkeen isänsä Christian Nkamhouan luokse asumaan Marylandiin. Kamerunilainen isä pelasi 2000-luvun alkupuolella FoKoPossa, Visa-Basketissa, Team Componentassa ja Rekolan Urheilijoissa voittaen divarin levypallotilaston kahdesti.

– Ekan lukiovuoden olin Märskyssä, mutta en päässyt HBA:n rosteriin, mikä iski aika pahasti. Pääsin kuitenkin Namikan kaa pelaan. Olin aina halunnu päästä jenkkeihin, koska täällä sut nähdään nopeammin ja skoutit on ympärillä. Ei ole mitään HBA:ta vastaan, mutta halusin löytää oman reitin. Samaan aikaan isä oli muuttamassa tänne ja oltiin aina puhuttu, että jos pääsisi asuun isän kanssa, Nkamhoua kertoo.

Nkamhoualla oli kaksi vuotta aikaa vakuuttaa kykyjenetsijät ja ansaita stipendi. Suurin osa hänen juniorivuodestaan Richard Montgomery High Schoolissa meni hukkaan, kun Nkamhoua mursi jalkansa.

– Ei ollut yhtäkään tarjousta alla ja kyllä se vähän otti tunteisiin. Mutta älysin, että ei se itkemällä tai valittamalla parane. Siirsin kaiken huomion siihen, että oon sataprosenttisessa kunnossa, kun pääsen pelaan.

Koulu vaihtui Bishop Walsh Schooliksi, jota valmensi Kevin Durantin vanha high school -koutsi Dan Prete. Seniorikauden alku oli tunnustelua AAU-kesän jälkeen, mutta kauden edetessä pelirytmi löytyi kovan treenaamisen kautta.

Sama pelirytmi säilyi, kun eteen tuli maan parhaita high school -joukkueita ja korkealla valtakunnallisesti rankattuja yksilöitä.

– Sen jälkeen koulut alkoi kiinnostua ja tarjouksia alkoi tulemaan. Sit piti vain valita, Nkamhoua muistelee.

Samaan aikaan Marylandistä lounaassa Tennessee Volunteers pelasi yhtä kaikkien aikojen parasta kauttaan: 31 voiton ja kuuden tappion kauteen mahtui mm. 18 ottelun mittainen voittoputki. Vols eteni NCAA:n lopputurnauksessa kuudentoista parhaan sakkiin, Sweet Sixteeniin, mutta hävisi jatkoaikatrillerin Purduelle.

– Juuri pari päivää ennen tarjousta tsiigasin TV:stä, että olis hienoa pelata tuommoisessa paikassa. Omia unelmia on ollut Kentucky, Duke, UCLA ja Tennessee on just sitä samaa tasoa. Sit kun tapasin koutsit, niin tiesin, että nämä kertoo suoraan, että miten susta tulee parempi pelaaja.

Rämäpäisyys, äärimmäinen urheilullisuus ja määrätietoisuus

Nkamhoua Pohjoismaiden mestaruuskisoissa vuonna 2016 Kisakallion Susi Training Centerissä. Kuva: Vesa Koivunen.

Kun katsoo Nkamhouan nykyistä 203-senttistä ja 102-kiloista vartta, niin ei voi olla ajattelematta, että nuorimies on kuin tehty pelaamaan koripalloa. Ammattilaiskoripalloilijan poikana on varmaan ollut aina selvää, että tie vie koripallon pariin? Ei, hänen ensimmäinen lajinsa oli jalkapallo. Koripallon Nkamhoua aloitti noin kahdeksanvuotiaana Helsingin NMKY:ssa valmentajanaan Eero Levä.

Silloinkaan kaikki ei mennyt täysin oppikirjan mukaan, kun kaksitoistavuotiaana Nkamhoua lopetti koripallon kokonaan vuodeksi. Lajin pariin hän palasi katukoriksen kautta.

– Sitten kun aloitin uudestaan, niin sen jälkeen tavoite on ollut NBA ja olla paras mahdollinen pelaaja, joka vain pystyn olemaan, Nkamhoua kertoo.

Levä oli juuri vaihtanut loukkaantumisten vuoksi pelitossut fläppitauluun ja valmennettavana oli ikäluokka, jossa riitti paimennettavaa.

– Olin nuori koutsi ja joukkueessa oli paljon vahvoja persoonia. Olli oli yksi niistä; aika räiskyvä kaveri nuorena. Hyvät hetket oli tosi hyviä, mutta kääntöpuolena oli todella vahvat tunnereaktiot, Levä kertoo.

Levä muistelee tilannetta, jossa noin mikro-/mini-ikäinen Nkamhoua oli joukkueen happihyppelyllä kiivennyt parimetrisen kiipeilytelineen päälle ja kutsunut valmentajansa katsomaan, kun hän hyppäsi alas takaperinvoltilla.

– Kyllä se kuvaa sellaista rämäpäisyyttä, urheilullisuutta ja tietynlaista hulluutta, mikä pisti silmään, Levä nauraa.

– Tietysti tiesin, että kuka Ollin isä on ja äitikin on tosi pitkä nainen, niin itselle oli selvää, että jos hän jaksaa harjoitella ja innostuu, niin todennäköisyydet tulla hyväksi on aika korkeat. Tietysti on aika vaikea arvioida, mihin kaikkialle pelaaja voi mennä, koska tosi monta asiaa voi mennä pieleen matkan varrella. Potentiaali oli kuitenkin selkeä. Niinä aikoina, kun itse häntä valmensin, niin Olli oli hyvä pelaaja, muttei Suomen mittakaavassa parhaita, Levä jatkaa.

Pituuskasvu ja fyysinen herääminen osui B-juniorivuosille, jolloin rämäpäisyys, äärimmäinen urheilullisuus ja määrätietoisuus saivat lopulta palkintonsa, kun Nkamhoua alkoi erottumaan joukosta myös kokonsa vuoksi. 16-vuotiaiden SM-sarjassa Nkamhoua keräsi lähes tupla-tuplan ja pääsi edustamaan Suomen 16-vuotiaiden poikien maajoukkuetta EM-kisoihin.

Sudenpennut sijoittui kesällä 2016 EM-kisoissa viidenneksi, mikä on kaikkien aikojen toiseksi paras suomalaissijoitus koripallon arvokisoissa. Samassa joukkueessa pelasivat mm. Nkamhouan tavoin tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaavat Mikael Jantunen ja Ville Tahvanainen, joka on myös Helsingin NMKY:n ’00-ikäluokkaa.

Jantunen ja Tahvanainen ovat jo tehneet debyyttinsä Susijengissä, missä vaiheessa on Nkamhouan vuoro?

– Kyllä Susijengi on mielessä ja siitä ollaan jo Hannon (Möttölä) kanssa puhuttu. Kyllä se on mahdollisuus, Nkamhoua sanoo.

Puolitusinallinen freshmaneja lopputurnauksen perässä

Nkamhoua on tulokaskaudellaan tehnyt keskimäärin 3,6 pistettä ja 3,2 levypalloa ottelua kohden. Kuva: Tennessee.

Tennessee ei ole mikään pikkukoulu, vaan kotiluola Thompson-Boling Arenassa otteluita käy katsomassa keskimäärin noin 17 000 ihmistä. Huippupeleissä, kuten helmikuun alussa Kentucky vastaan, katsojamäärä hipoo maksimikapasiteettia 21 678 katsojaa.

– Ekat pari kertaa siinä nousi aikamoinen adrenaliini pintaan. Vähän ajan päästä ymmärtää, että koris on korista. Aivan sama katsooko yksi tyyppi vai 20 000, niin sun pitää vain pelata korista, ei mitään muuta, Nkamhoua kertaa.

Vaikka joukkue oli viime keväänä Sweet Sixteenissä, niin kuluvaan kauteen joukkue koko aikamoisen myllerryksen. Joukkueen kolmivuotinen kulmakivi, ja kaksinkertainen konferenssin vuoden pelaaja, Grant Williams ilmoittautui NBA:n varaustilaisuuteen ja pelaa nyt tulokaskauttaan Boston Celticsissä.

Pelaajia lähti ja uusia pelaajia tuotiin sisään. Puolet joukkueesta on Nkamhouan tavoin freshmaneja, ensimmäisen vuoden pelaajia.

– Meidän kaudessa on ollut ylä- ja alamäkiä. Itse en ole löytänyt rytmiä, eikä rehellisesti sanoen koko joukkue ole vielä löytänyt yhteistä rytmiä. Nyt edessä on tärkeimmät hetket, jolloin nähdään, mikä on meidän potentiaali, Nkamhoua kertoo.

Nkamhoua on parhaimmillaan yltänyt loistosuorituksiin kuten joulukuun 11 pisteen ja 13 levypallon tupla-tupla Florida A&M:ää vastaan, mutta esimerkiksi tammi- ja helmikuun vaihteessa muutaman viikon pätkä meni alle kymmenen minuutin peliajalla. Tuolloin Nkamhoua tunnusti julkisesti, että otti peliminuuttinsa itsestäänselvyytenä.

Tennessee on konferenssinsa sarjataulukossa keskivaiheilla. Nurkan takana on jo maaliskuu, March Madness, jolloin pelataan ensin konferenssien lopputurnauksen, minkä jälkeen edessä on mahdollinen kutsu NCAA:n lopputurnaukseen, Big Danceen.

– Tietenkin alkuvuodesta puhuttiin lyhyen ja pitkän ajan tavoitteista. Lyhyellä tähtäimellä aina seuraava peli pitää voittaa. Mutta takaraivossa on se, että halutaan päästä lopputurnaukseen messiin ja näyttää, että osataan pelata korista, Nkamhoua aloittaa.

– Samaan aikaan meidän pitää muistaa, että ei me olla vielä tehty mitään. Puolet meistä on freshmaneja, ei me olla ansaittu mitään, vaan meidän pitää tehdä töitä sen eteen.

 
30.1.2019 19:52 NCAA

Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

19.12.2018 14:36 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

5.3.2018 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Nina Augustin: ”Kausi on ollut nousujohteinen”

Wartti Helsingin kasvatti Nina Augustin on päässyt voittojen makuun tulokaskaudellaan Robert Morrisin NCAA-joukkueessa. Augustin kertoo, että opiskelun ja urheilun yhdistäminen rapakon takana on onnistunut saumattomasti.

29.3.2020 15:34 Suomalaiset ulkomailla

Pirttisellä ja Kertillä positiiviset kaudet

Veera Pirttinen, 22, pelasi menneen kauden Islannissa Snæfell joukkueessa lukeutuen joukkueen kantaviin voimiin. Carolina Kert, 19, sen sijaan otti alkuvuodesta ensimmäisen hyppäyksensä ulkomaille vaihdettuaan HBA Märskyn Tallinna Ülikoolin joukkueeseen.

28.3.2020 20:27 Suomalaiset ulkomailla

Vilma Kesäsen kaudessa kaksi puolta – Heta Äijäselle paljon oppia

Saksan Bundesliigassa nähtiin tällä kaudella kaksi suomalaispelaajaa, kun Vilma Kesänen, 31, liittyi loppukaudesta suurseura TSV 1880 Wasserburgin mukaan ja Heta Äijänen, 22, pelasi toisen kautensa Donau-Ries Angelsin riveissä.

27.3.2020 16:37 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomin pelissä alkaa näkyä vuosien kerätty kokemus – ”Suorittamiseni oli tänä vuonna tasaisempaa”

Carl Lindbom, 28, pelasi toista kauttaan puolalaisen Radomin riveissä. Lindbom urakoi tälläkin kaudella isoja minuutteja hyvillä tehoilla. Erityisen iloinen Lindbom oli koko kauden jatkuneesta tasaisuudesta.

25.3.2020 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Roosa Lehtorannalla ja Anissa Poundsilla vaiherikkaat kaudet

Roosa Lehtoranta, 22, pelasi ensimmäisen kautensa ulkomailla ja kuului belgialaisseura Antwerpen Giantsin avainpelaajiin läpi kauden. Anissa Poundsin, 27, kauteen sen sijaan mahtui käänteitä, kun hän aloitti kauden Saksan 2. Bundesliigassa Bergische Löwenissä, mutta siirtyi kesken kauden Belgiaan Pepinsterin joukkueeseen.

24.3.2020 10:15 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenista Latvian mestari

Alexander Madsen, 25, sai tililleen Latvian mestaruuden, kun Latvian koripalloliitto päätti lopettaa koripallokauden kruunaten samalla VEF Riian mestariksi. Madsenille itselleen kausi oli jälleen rikkonainen loukkaantumisten takia, mutta paljon viitteitä paremmasta löytyi myös.

22.3.2020 11:16 NCAA

Tomas Murphy vaihtaa Vermontin yliopistoon

Tomas Murphy, 21, on löytänyt NCAA-uralleen uuden osoitteen, kun Murphyn veljeskatraan nuorin ilmoitti siirtymisestään Vermontin yliopistoon.

18.3.2020 08:54 NCAA

Valtonen jättää Arizona Staten, Murphy vaihtaa koulua

Susijengiä myöten kannuksiaan kerännyt Elias Valtonen, 20, jättää Arizona Staten ja on palaamassa Suomeen pohtimaan koripallouransa seuraavaa askelta. Tomas Murphy, 21, taas vaihtaa yliopistoa Yhdysvalloissa.

9.3.2020 08:44 NCAA

Ville Tahvanainen ja Bradley konferenssin mestaruuteen

Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa viikonloppuna Ville Tahvanainen ja Bradley voittivat Missouri Valley -konferenssin lopputurnauksen ja ansaitsivat täten paikkansa NCAA:n lopputurnaukseen.

28.2.2020 13:03 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijäsellä nousujohteinen kausi Espanjassa – ”Olen kehittynyt kauden aikana paljon”

Espanjan Liga Femenina 2:n Ferrolissa pelaava Anniina Äijänen, 24, on parantanut joukkueen mukana peliään kauden edetessä. Tällä hetkellä nousijasuosikkeihin lukeutuva Ferrol liihottaa seitsemän ottelun voittoputkessa ja Äijänen on raivannut tiensä avausviisikkoon.

14.2.2020 10:21 Suomalaiset ulkomailla

Salinin ja Tuovin cup-urakat käynnistyvät perjantaina

Euroopan koripallosarjoissa pelataan cup-kilpailuja viikonlopun aikana. Sasu Salin jahtaa viime viikonlopun Intercontinental Cupin mestaruuden jatkoksi Espanjan Copa del Rey'n voittoa ja Lassi Tuovin SIG Strasbourg puolustaa Ranskan Leaders Cupin voittoa.

13.2.2020 11:55 Suomalaiset ulkomailla

Lindbom ja Palmi aloittavat taistelun cup-mestaruuksista

Useissa Euroopan koripallosarjoissa taistellaan loppuviikosta cup-mestaruuksista. Susijengiläisistä ensimmäisinä tositoimissa ovat Carl Lindbom Puolassa ja Topias Palmin Vanoli Cremona lähtee puolustamaan Italian cup-mestaruuttaan.

6.2.2020 14:31 Suomalaiset ulkomailla

Salin uskoo voittomahdollisuuksiin Mestarien liigassa – Madsen ja Tuovi pettyivät

Mestarien liigan lohkovaihe saatiin päätökseen keskiviikkona. Sasu Salinin Teneriffa eteni lohkostaan jatkoon ja jatkaa taistelua kilpailun voitosta. Alexander Madsenin VEF Riian ja Lassi Tuovin SIG Strasbourgin urakka päättyi sen sijaan lohkovaiheeseen.

24.1.2020 08:46 NCAA

Tulokaskolmikko Tahvanainen, Jantunen ja Nkamhoua vauhdissa NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa nähtiin arkiviikolla suomalaisten tulokkaiden ilotulitus, kun Ville Tahvanainen, Mikael Jantunen ja Olivier Nkamhoua heittivät kukin kymmenen pistettä tai enemmän.

20.1.2020 09:31 NCAA

Valtonen ja Arizona State vei Pac-12-konferenssin suomalaiskohtaamisen

Yhdysvaltojen yliopistosarjan NCAA:n Pac-12-konferenssissa nähtiin suomalaiskohtaaminen, kun Elias Valtonen ja Arizona State vei voiton Mikael Jantuselta ja Utahilta.

6.1.2020 09:07 NCAA

Jantusen puhtaalla heittopelillä tekemät 10 pistettä eivät riittäneet Utahille

Yhdysvaltojen miesten yliopistosarjassa NCAA:ssa Mikael Jantunen nakutti kaikki heittonsa sisään tehden 10 pistettä, mutta Utah hävisi Oregonille Pac-12-konferenssissa. Andre Gustavson taas loisti puolustusvoittoisessa roolissa Richmondin voitossa.

1.1.2020 09:00 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi aloittanut lupaavasti Italiassa – ”Mielestäni olen pelannut minuuttini ihan hyvin”

Topias Palmi, 25, otti tänä syksynä ensimmäiset askeleensa ulkomailla, kun hän kesällä solmi kolmen vuoden sopimuksen italialaisen Vanoli Cremonan kanssa. Palmin debyyttikausi ulkomailla on alkanut hyvin sekä kentällä että sen ulkopuolella.

29.12.2019 10:50 NCAA

NCAA-tulokas Lotta Vehka-aho nauttii kovasta vaatimustasosta ja lämpimästä joukkuehengestä

Ensimmäistä kauttaan Florida Atlanticin riveissä pelaava Lotta Vehka-aho, 19, kokee olevansa oikeassa paikassa. Mainioon alkukauteen on sisältynyt runsaasti peliaikaa, paikka avausviisikossa ja viimeisimpänä kunniamaininta konferenssin Viikon tulokkaana.

Näytä lisää vastaavia