Olivier Nkamhoua – stadilainen rämäpää Tennesseen huippuyliopistossa

25.2.2020 08:35 Olivier Nkamhoua, 19, oli pikkupoikana silkkaa rämäpäisyyttä ja raaka urheilullisuutta. Nkamhoua ja hänen pitkäaikainen juniorivalmentajansa Eero Levä käyvät lävitse HNMKY-kasvatin tarinan Hotel Arthurin liikuntasalista Tennesseen Thompson–Boling Arenalle.

Olivier Nkamhoua on noussut ryminällä yhdeksi Suomen suurimmista lupauksista. Kuva: Tennessee.

Nkamhoua katosi vain toviksi suomalaisten koripallofanien tutkasta, mutta silti moni haroi hiuksiaan, kun Tennesseen yliopisto tiedotti antaneensa koripallostipendin ensimmäistä kertaa suomalaiselle pelaajalle historiassaan. Sen sijaan, että Nkamhoua olisi siirtynyt Yhdysvaltojen yliopistosarjaan nykyajan perinteistä reittiä suoraan Suomesta, hän kulki omia polkujaan.

Suomalaisen äitinsä kanssa pääkaupunkiseudulla kasvanut Nkamhoua lähti ensimmäisen lukiovuotensa jälkeen isänsä Christian Nkamhouan luokse asumaan Marylandiin. Kamerunilainen isä pelasi 2000-luvun alkupuolella FoKoPossa, Visa-Basketissa, Team Componentassa ja Rekolan Urheilijoissa voittaen divarin levypallotilaston kahdesti.

– Ekan lukiovuoden olin Märskyssä, mutta en päässyt HBA:n rosteriin, mikä iski aika pahasti. Pääsin kuitenkin Namikan kaa pelaan. Olin aina halunnu päästä jenkkeihin, koska täällä sut nähdään nopeammin ja skoutit on ympärillä. Ei ole mitään HBA:ta vastaan, mutta halusin löytää oman reitin. Samaan aikaan isä oli muuttamassa tänne ja oltiin aina puhuttu, että jos pääsisi asuun isän kanssa, Nkamhoua kertoo.

Nkamhoualla oli kaksi vuotta aikaa vakuuttaa kykyjenetsijät ja ansaita stipendi. Suurin osa hänen juniorivuodestaan Richard Montgomery High Schoolissa meni hukkaan, kun Nkamhoua mursi jalkansa.

– Ei ollut yhtäkään tarjousta alla ja kyllä se vähän otti tunteisiin. Mutta älysin, että ei se itkemällä tai valittamalla parane. Siirsin kaiken huomion siihen, että oon sataprosenttisessa kunnossa, kun pääsen pelaan.

Koulu vaihtui Bishop Walsh Schooliksi, jota valmensi Kevin Durantin vanha high school -koutsi Dan Prete. Seniorikauden alku oli tunnustelua AAU-kesän jälkeen, mutta kauden edetessä pelirytmi löytyi kovan treenaamisen kautta.

Sama pelirytmi säilyi, kun eteen tuli maan parhaita high school -joukkueita ja korkealla valtakunnallisesti rankattuja yksilöitä.

– Sen jälkeen koulut alkoi kiinnostua ja tarjouksia alkoi tulemaan. Sit piti vain valita, Nkamhoua muistelee.

Samaan aikaan Marylandistä lounaassa Tennessee Volunteers pelasi yhtä kaikkien aikojen parasta kauttaan: 31 voiton ja kuuden tappion kauteen mahtui mm. 18 ottelun mittainen voittoputki. Vols eteni NCAA:n lopputurnauksessa kuudentoista parhaan sakkiin, Sweet Sixteeniin, mutta hävisi jatkoaikatrillerin Purduelle.

– Juuri pari päivää ennen tarjousta tsiigasin TV:stä, että olis hienoa pelata tuommoisessa paikassa. Omia unelmia on ollut Kentucky, Duke, UCLA ja Tennessee on just sitä samaa tasoa. Sit kun tapasin koutsit, niin tiesin, että nämä kertoo suoraan, että miten susta tulee parempi pelaaja.

Rämäpäisyys, äärimmäinen urheilullisuus ja määrätietoisuus

Nkamhoua Pohjoismaiden mestaruuskisoissa vuonna 2016 Kisakallion Susi Training Centerissä. Kuva: Vesa Koivunen.

Kun katsoo Nkamhouan nykyistä 203-senttistä ja 102-kiloista vartta, niin ei voi olla ajattelematta, että nuorimies on kuin tehty pelaamaan koripalloa. Ammattilaiskoripalloilijan poikana on varmaan ollut aina selvää, että tie vie koripallon pariin? Ei, hänen ensimmäinen lajinsa oli jalkapallo. Koripallon Nkamhoua aloitti noin kahdeksanvuotiaana Helsingin NMKY:ssa valmentajanaan Eero Levä.

Silloinkaan kaikki ei mennyt täysin oppikirjan mukaan, kun kaksitoistavuotiaana Nkamhoua lopetti koripallon kokonaan vuodeksi. Lajin pariin hän palasi katukoriksen kautta.

– Sitten kun aloitin uudestaan, niin sen jälkeen tavoite on ollut NBA ja olla paras mahdollinen pelaaja, joka vain pystyn olemaan, Nkamhoua kertoo.

Levä oli juuri vaihtanut loukkaantumisten vuoksi pelitossut fläppitauluun ja valmennettavana oli ikäluokka, jossa riitti paimennettavaa.

– Olin nuori koutsi ja joukkueessa oli paljon vahvoja persoonia. Olli oli yksi niistä; aika räiskyvä kaveri nuorena. Hyvät hetket oli tosi hyviä, mutta kääntöpuolena oli todella vahvat tunnereaktiot, Levä kertoo.

Levä muistelee tilannetta, jossa noin mikro-/mini-ikäinen Nkamhoua oli joukkueen happihyppelyllä kiivennyt parimetrisen kiipeilytelineen päälle ja kutsunut valmentajansa katsomaan, kun hän hyppäsi alas takaperinvoltilla.

– Kyllä se kuvaa sellaista rämäpäisyyttä, urheilullisuutta ja tietynlaista hulluutta, mikä pisti silmään, Levä nauraa.

– Tietysti tiesin, että kuka Ollin isä on ja äitikin on tosi pitkä nainen, niin itselle oli selvää, että jos hän jaksaa harjoitella ja innostuu, niin todennäköisyydet tulla hyväksi on aika korkeat. Tietysti on aika vaikea arvioida, mihin kaikkialle pelaaja voi mennä, koska tosi monta asiaa voi mennä pieleen matkan varrella. Potentiaali oli kuitenkin selkeä. Niinä aikoina, kun itse häntä valmensin, niin Olli oli hyvä pelaaja, muttei Suomen mittakaavassa parhaita, Levä jatkaa.

Pituuskasvu ja fyysinen herääminen osui B-juniorivuosille, jolloin rämäpäisyys, äärimmäinen urheilullisuus ja määrätietoisuus saivat lopulta palkintonsa, kun Nkamhoua alkoi erottumaan joukosta myös kokonsa vuoksi. 16-vuotiaiden SM-sarjassa Nkamhoua keräsi lähes tupla-tuplan ja pääsi edustamaan Suomen 16-vuotiaiden poikien maajoukkuetta EM-kisoihin.

Sudenpennut sijoittui kesällä 2016 EM-kisoissa viidenneksi, mikä on kaikkien aikojen toiseksi paras suomalaissijoitus koripallon arvokisoissa. Samassa joukkueessa pelasivat mm. Nkamhouan tavoin tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaavat Mikael Jantunen ja Ville Tahvanainen, joka on myös Helsingin NMKY:n ’00-ikäluokkaa.

Jantunen ja Tahvanainen ovat jo tehneet debyyttinsä Susijengissä, missä vaiheessa on Nkamhouan vuoro?

– Kyllä Susijengi on mielessä ja siitä ollaan jo Hannon (Möttölä) kanssa puhuttu. Kyllä se on mahdollisuus, Nkamhoua sanoo.

Puolitusinallinen freshmaneja lopputurnauksen perässä

Nkamhoua on tulokaskaudellaan tehnyt keskimäärin 3,6 pistettä ja 3,2 levypalloa ottelua kohden. Kuva: Tennessee.

Tennessee ei ole mikään pikkukoulu, vaan kotiluola Thompson-Boling Arenassa otteluita käy katsomassa keskimäärin noin 17 000 ihmistä. Huippupeleissä, kuten helmikuun alussa Kentucky vastaan, katsojamäärä hipoo maksimikapasiteettia 21 678 katsojaa.

– Ekat pari kertaa siinä nousi aikamoinen adrenaliini pintaan. Vähän ajan päästä ymmärtää, että koris on korista. Aivan sama katsooko yksi tyyppi vai 20 000, niin sun pitää vain pelata korista, ei mitään muuta, Nkamhoua kertaa.

Vaikka joukkue oli viime keväänä Sweet Sixteenissä, niin kuluvaan kauteen joukkue koko aikamoisen myllerryksen. Joukkueen kolmivuotinen kulmakivi, ja kaksinkertainen konferenssin vuoden pelaaja, Grant Williams ilmoittautui NBA:n varaustilaisuuteen ja pelaa nyt tulokaskauttaan Boston Celticsissä.

Pelaajia lähti ja uusia pelaajia tuotiin sisään. Puolet joukkueesta on Nkamhouan tavoin freshmaneja, ensimmäisen vuoden pelaajia.

– Meidän kaudessa on ollut ylä- ja alamäkiä. Itse en ole löytänyt rytmiä, eikä rehellisesti sanoen koko joukkue ole vielä löytänyt yhteistä rytmiä. Nyt edessä on tärkeimmät hetket, jolloin nähdään, mikä on meidän potentiaali, Nkamhoua kertoo.

Nkamhoua on parhaimmillaan yltänyt loistosuorituksiin kuten joulukuun 11 pisteen ja 13 levypallon tupla-tupla Florida A&M:ää vastaan, mutta esimerkiksi tammi- ja helmikuun vaihteessa muutaman viikon pätkä meni alle kymmenen minuutin peliajalla. Tuolloin Nkamhoua tunnusti julkisesti, että otti peliminuuttinsa itsestäänselvyytenä.

Tennessee on konferenssinsa sarjataulukossa keskivaiheilla. Nurkan takana on jo maaliskuu, March Madness, jolloin pelataan ensin konferenssien lopputurnauksen, minkä jälkeen edessä on mahdollinen kutsu NCAA:n lopputurnaukseen, Big Danceen.

– Tietenkin alkuvuodesta puhuttiin lyhyen ja pitkän ajan tavoitteista. Lyhyellä tähtäimellä aina seuraava peli pitää voittaa. Mutta takaraivossa on se, että halutaan päästä lopputurnaukseen messiin ja näyttää, että osataan pelata korista, Nkamhoua aloittaa.

– Samaan aikaan meidän pitää muistaa, että ei me olla vielä tehty mitään. Puolet meistä on freshmaneja, ei me olla ansaittu mitään, vaan meidän pitää tehdä töitä sen eteen.

 
18.1.2022 10:51 Susijengi

Illinoisin susitähti Jacob Grandison: ”Odotan ekaa tilaisuutta pelata susifanien edessä”

Susijengi esitteli viime kesänä lauman uutena tulokkaana 198-senttisen ja 23-vuotiaan suomalaistaustaisen yhdysvaltalaislaiturin Jacob Grandisonin. Seniorikauttaan NCAA-liigassa pelaava Grandison on noussut viime kuukausina valokeilaan yliopistosarjan parhaimmistoon kuuluvan Illinoisin joukkueen paidassa.

30.1.2019 19:52 NCAA

Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

19.12.2018 14:36 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

5.3.2018 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Nina Augustin: ”Kausi on ollut nousujohteinen”

Wartti Helsingin kasvatti Nina Augustin on päässyt voittojen makuun tulokaskaudellaan Robert Morrisin NCAA-joukkueessa. Augustin kertoo, että opiskelun ja urheilun yhdistäminen rapakon takana on onnistunut saumattomasti.

19.11.2022 13:46 Suomalaiset ulkomailla

Hyvän alkukauden Espanjassa pelannut Veera Pirttinen innolla Susiladiesin mukaan

Veera Pirttinen otti uuden suunnan uralleen tänä kesänä, kun hän siirtyi Espanjan pääsarjassa pelaavan Bembibren joukkueeseen. Pirttisen kausi on alkanut hyvin niin henkilökohtaisesti kuin joukkueenakin.

29.10.2022 15:01 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenilla värikäs alku Kreikassa – ”Se oli uudenlainen kokemus”

Alexander Madsen siirtyi kesällä Kreikan huippuseuroihin lukeutuvan AEK Ateenan joukkueeseen. Madsenin alkukauteen on mahtunut paljon.

29.10.2022 13:30 Suomalaiset ulkomailla

Suuri vastuu yllättänyt Annika Holopaisen – ”Annoin harjoituksissa kaikkeni”

Uransa aikana Saksassa, Puolassa, Ranskassa ja Islannissa ammattilaisena pelannut Annika Holopainen lisäsi yhden uuden maan ja sarjan kokoelmaansa, kun hän teki kesällä sopimuksen espanjalaisen Araskin kansa. Holopainen on ottanut heti ison roolin joukkueessa.

14.10.2022 12:39 Suomalaiset ulkomailla

Anissa Pounds ja Elina Koskimies nälkäisinä kauteen

Saksan Bundesliigassa kausi starttaa perjantaina ja mukana on tällä kaudella kolme suomalaispeluria. Anissa Pounds ja Elina Koskimies aloittavat toisen kautensa Angels Nördlingenin riveissä ja Venla Varis siirtyi kesän aikana Marburgin joukkueeseen.

11.10.2022 21:11 Suomalaiset ulkomailla

Saksaan siirtyneellä Edon Maxhunilla iso mahdollisuus – ”Olen päässyt paremmin rytmiin mukaan”

Saksalaisen Merlins Crailsheimin kanssa sopimuksen tehnyt takamiesvelho Edon Maxhuni on aloittanut kautensa Bundesliigassa lupaavasti. Merlins on mukana myös keskiviikkona alkavassa FIBA Europe Cupissa, jossa Maxhuni saa vastaansa muun muassa Craiovan suomalaiskaksikon Topias Palmin ja Shawn Hopkinsin.

4.10.2022 10:48 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lohkovaiheessa vahva suomalaisedustus

Mestarien liigan lohkovaiheen ottelut käynnistyivät maanantaina ja suomalaisten osalta pelit starttaavat tiistaina. Tänä vuonna Mestarien liigassa nähdään yhteensä kolme suomalaispelaajaa ja kaksi päävalmentajaa.

1.10.2022 18:26 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas ja Joonas Iisalo päävalmentajina Bundesliigassa – ”Onhan tämä aika harvinaista”

Saksan Bundesliigassa nähdään tällä kaudella mielenkiintoinen suomalaisvalmentajien kohtaaminen, kun veljekset Tuomas ja Joonas Iisalo ovat vastakkaisilla puolilla. Tuomas jatkaa Bonnin päävalmentajana, kun taas Joonas sai pestin MLP Academics Heidelbergin käskijänä.

27.9.2022 11:27 Suomalaiset ulkomailla

Helmi Tulosen tavoite Serie A1:stä täyttyi – ”Olen odottanut kautta jo kauan”

Helmi Tulonen kuului viime kaudella Italian Serie A2:n parhaimpiin pelaajiin. Erinomaiset esitykset noteerattiin myös kovatasoisessa Serie A1:ssä, kun Tulonen sai täksi kaudeksi sopimuksen sarjan kärkijoukkueisiin lukeutuvasta Basket Le Mura Luccassa.

26.9.2022 19:37 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi ja Shawn Hopkins yhdessä Romaniassa – ”Tämä auttaa kumpaakin”

Tampereen murre tulee tällä kaudella tutuksi romanialaisen SCMU Craiovan pukukopissa, kun Topias Palmi ja Shawn Hopkins tekivät kesällä joukkueen kanssa sopimukset. Ystävykset pääsevät tositoimiin jo tiistaina alkavissa FIBA Europe Cupin karsinnoissa.

21.9.2022 10:14 Suomalaiset ulkomailla

Anton Mirolybovin valmentama Swans Gmunden taistelee paikasta Mestarien liigaan

Mestarien liigan karsintaturnaukset pelataan tällä viikolla. Anton Mirolybovin ja Aleksi Koskisen valmentama Swans Gmunden jahtaa paikkaa lohkovaiheessa Belgradissa pelattavasta karsintalohkosta.

29.6.2022 15:54 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas ja Joonas Iisalo johdattivat Bonnin sensaatiomaiseen kauteen

Tuomas ja Joonas Iisalo nostivat ensin Merlins Crailsheim Saksan Bundesliigan hänniltä pudotuspelijoukkueeksi, ja tällä kaudella he luotsasivat viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle jääneen Bonnin runkosarjan kakkoseksi ja välieriin saakka. Tuomas Iisalo valittiinkin Bundesliigan vuoden valmentajaksi.

28.6.2022 21:18 Suomalaiset ulkomailla

Anton Mirolybov selviytyi kaudesta voittajana finaalitappiosta huolimatta

Viime kaudella Swans Gmundenin Itävallan mestariksi yhdessä apuvalmentajansa Aleksi Koskisen kanssa johdattanut Anton Mirolybov kävi elämänsä suurinta taistelua tällä kaudella, kun hänellä todettiin viime kesänä syöpä. Vaikka Swans hävisi Itävallan liigan finaalisarjassa Wienille, oli vuosi Mirolyboville henkilökohtaisesti vaikeuksien kautta voitto.

23.6.2022 18:38 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla hankala kausi Belgiassa – ”En ole ihan sataprosenttisen tyytyväinen”

Topias Palmi siirtyi kesken kauden belgialaisseura Limburg Unitediin. Palmi väläytteli kauden aikana ja pääsi juhlimaan Belgian cupin voittoa, mutta kokonaisuudessaan kausi Belgiassa oli Palmille hankala.

22.6.2022 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen yllätti jopa itsensä kauden aikana – ”En lähtenyt mahdottoman isoilla odotuksilla”

Elias Valtonen osoitti, ettei hyppäys Saksan kakkostasolta Euroopan kovimpaan kansalliseen liigaan ole euralaislähtöiselle nuorukaiselle ponnistus eikä mikään. Sekä Valtonen että hänen seurajoukkueensa Manresa pelasivat erinomaisen kauden.

21.6.2022 20:54 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen odottaa hienoa Susijengi-kesää – ”Toivottavasti jengi löytää paikalle peleihin”

Alexander Madsen vietti menestyksekkäät, mutta vaiherikkaat kolme kautta latvialaisen VEF Riian riveissä. Seuraavaksi edessä siintää kiireinen kesä Susijengin kanssa.

20.6.2022 18:01 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi Romaniassa – ”Ei ole mitään valittamista”

Ilari Seppälä pelasi menneen kauden Romanian liigassa Pitestin joukkueessa. Seppälä nautti suurta vastuuta joukkueessa ja pelasi jälleen vahvan kauden.

Näytä lisää vastaavia