Petri Virtanen nauttii EM-kisatunnelmasta

3.9.2011 Pitkän päivätyön miesten maajoukkueen takalinjoilla tehnyt Petri Virtanen nauttii täysin siemauksin Liettuan EM-kisojen tunnelmasta. Kahden viikon päästä 31 vuotta täyttävä Virtanen uskoo, että ”susijengin” voittotili aukeaa lauantaina, kun vastaan astelee Bosnia-Hertsegovina.

Suomi aloitti kisat latautuneesti ja kiusasi Kroatiaa ärhäkkäällä pelillään viimeisille minuuteille asti ennen taipumistaan viiden pisteen tappioon. Joensuun Katajaa edustava Virtanen pelasi kisojen ensimmäiset minuuttinsa torstaisessa Kreikka-ottelussa. Virtanen kuului tappio-ottelussa susijengin valopilkkuihin tyylittelemällä kuusi pistettä, kolme levypalloa ja yhden korisyötön runsaassa 12 peliminuutissa.

– Tässä vaiheessa olisi ollut kiva, jos ensimmäinen voitto olisi jo alla, mutta uskomme edelleen mahdollisuuksiimme jatkossa. Kroatia-ottelu oli meiltä erittäin hyvä, Kreikkaa vastaan meillä ei vain ollut tarpeeksi aseita, Virtanen pohtii.

 

Ottelut EM-kisojen C-lohkon suurimpia ennakkosuosikkeja Kreikkaa ja Kroatiaa vastaan ovat nyt takana, ja Suomi taistelee paikastaan Euroopan 12 parhaan joukossa Bosnia-Hertsegovinan, Makedonian ja Montenegron kanssa. Vaikka monet painottavat Kreikan ja Kroatian nimimiesten fyysisyyttä ja monipuolisuutta, Virtasen mukaan suurin ero on kuitenkin mentaalisella puolella.

 

– Kreikan isot miehet olivat kieltämättä erittäin fyysisiä ja molemmista kohtaamistamme joukkueista löytyi monipuolisia pelaajia, mutta emme me silti niillä osa-alueilla mielestäni jääneet niin pahasti jälkeen. Ehkä lopulta olennaisinta oli se kokemuspuoli; melkein kaikki Kreikan ja Kroatian pelaajat pelaavat Euroliigaa.

”Emme ole tulleet näihin kisoihin turisteiksi”

Suomen seuraava kanto kaskessa on Bosnia-Hertsegovina, joka järjesti perjantaina kisojen ensimmäisen yllätyksen kukistamalla raamikkaan Montenegron. Virtasella on vahva usko siihen, että susijengi juhlii ensimmäistä EM-kisavoittoaan lähes 34 vuoteen lauantaina.

 

– Jos jatkopaikkaa halutaan, lauantaina pitäisi voittaa. Yhtään vastustajaa ei pidä aliarvioida, mutta kyllä Bosnia on meille selkeästi sopivampi vastustaja kuin edelliset, Virtanen miettii.

 

– Ristiinpelaamista tässä lohkossa tulee väkisinkin nyt, kun Bosnia voitti Montenegron ja Makedonia Kroatian. Nämä jäljellä olevat ottelut ovat sitäkin tärkeämpiä, jos jatkoonpääsyä aletaan ratkoa korieroilla.

 

Suomi on tehnyt kisoissa vaikutuksen muihin Euroopan koripallomaihin erityisesti ärhäkällä joukkuepuolustuksellaan. Kotimaiset urheilutoimittajat ovat nostaneet kisojen edetessä tapetille kysymyksen pelaajien jaksamisesta fyysisesti äärimmäisen vaativassa turnauksessa, mutta Virtanen uskoo, että tiivis otteluohjelma palvelee lopulta Suomen tarpeita.

 

– Me ollaan kuitenkin liikkuvampi ja pienempi porukka kuin mikään muu täällä. Meidän jätkät eivät vaadi yhtä pitkää palautumisaikaa kuin monien muiden joukkueiden mörssärit. Uskon, että pitkällä tähtäimellä tämä tulee olemaan meidän etumme, arvioi Virtanen.

 

Kisojen jatkuessa nauttii ensimmäiset miesten maaottelunsa jo marraskuussa 2001 pelannut Virtanen tunnelmasta täysin siemauksin.

 

– Jos ihan rehellisiä ollaan, Suomen edustaminen EM-kisoissa oli aina minulle haave, mutta en jaksanut uskoa sen toteutumiseen. Me pelattiin B-divisioonassa niin monta vuotta, että pelkkä A-divisioonaan nousu alkoi tuntua tarpeeksi hyvältä tavoitteelta. Siitä huolimatta emme ole tulleet näihin kisoihin turisteiksi, vaan aiomme ottaa niin monta voittoa kuin mahdollista.

 

 
9.9.2017 11:45 Haastattelu

Rannikko & Koponen: ”Pitää tehdä Italian pelistä vaikeaa”

Ammattilaisuriensa aikana pitkän päivätyön Italiassa tehneet pitkäaikaiset Susijengi-takamiehet Teemu Rannikko ja Petteri Koponen kertovat joukkueensa tekevän lauantaina kaikkensa saadakseen Italian pelaamisen mahdollisimman vaikeaksi. Ottelun voittaja etenee EM-kisojen kahdeksan parhaan joukkoon, minne Suomi on viimeksi yltänyt 1967.

7.9.2017 18:13 Haastattelu

EM-kotikisojen pääsihteeri: ”Täydellisyyttä hipova kokonaisuus”

Satavuotista itsenäisyyttään juhlivan Suomen hullaannuttanut Susijengi suuntasi torstaina kohti EM-turnauksen pudotuspelejä, jotka pelataan Turkin Istanbulissa. Samanaikaisesti Helsingissä pelatun alkulohkovaiheen purkutöiden keskellä seisoo onnellinen mies; EM-kotikisojen pääsihteeri Ari Tammivaara tuntee ylpeyttä ja jakaa vuolaasti kiitosta.

1.9.2017 12:45 Haastattelu

Jamar Wilson: ”Tämä on vasta turnauksen alku”

Kolmatta vuottaan Susijengiä edustava Jamar Wilson, 33, kohosi torstaina joukkueensa suurien sankarien joukkoon pakottamalla EM-kotikisojen avauspelin jatkoajalle rohkealla ajollaan ja viimeistelemällä 84-86-voiton Suomelle jatkoajan lopulla. Hurmoksellisen voiton jälkeen Wilson asettaa asiat oikeisiin mittasuhteisiinsa: että kisat ovat vasta alussa.

31.8.2017 14:55 Haastattelu

Petteri Koponen: ”Nando De Colo on yksi Euroopan parhaista pelaajista”

Moskovan TsSKA:n veteraanitakamies Nando De Colo, 30, on aiemmin tällä vuosikymmenellä näytellyt kuuliaisesti tuplaajan roolissa NBA-tähti Tony Parkerin vierellä, mutta Parkerin jättäydyttyä sivuun ”Les Bleusista” on De Colo joukkueensa ykköstähti. Petteri Koponen on kohdannut De Colon urallaan kymmeniä kertoja ja luonnehtii tätä yhdeksi Euroopan parhaista pelaajista.

30.8.2017 Haastattelu

EM-kisojen ”Hype Man” Tidjân Ba odottaa koripallojuhlaa

Huomenna käynnistyvissä koripallon EM-kisoissa juontajan ja viihdyttäjän roolissa toimiva Kwan-yhtyeestä tuttu muusikko Tidjân Ba odottaa malttamattomana kisojen alkua.

12.6.2017 Haastattelu

Petteri Koponen odottaa innokkaana EM-kotikisoja: ”On hienoa olla suomalainen koripalloilija tällä hetkellä”

Ensimmäisen kautensa suurseura Barcelonan riveissä pelannut Petteri Koponen kertoo, että suomalainen koripallo elää kukoistuksen aikaa. Susijengin ”alfoihin” kuuluva pelintekijä odottaa kesältä ennen kaikkea kotikisahuumaa – kovia otteluita ja fanien luomaa tunnelmaa.

21.2.2017 Haastattelu

"Käsissämme on suomalaisen koripalloilun tulevaisuutta"

Suomen koripallomaajoukkueiden medical team kokoontuu säännöllisesti päivittämään toiminnan isot linjat yhtenäisiksi ja vetämään suuntaviivat tulevaan maajoukkuekauteen.

22.11.2016 22:05 Haastattelu

Susikapteeni Shawn Huffin analyysi EM-vastustajista: “Kovia koripallomaita kaikki”

Susijengin kapteenin viittaa kantava Shawn Huff, 32, seurasi Helsingin EM-alkulohkon joukkuearvontoja hyvillä mielin. Maajoukkuekonkari kiittelee Susijengin kisavastustajien laatua ja leveyttä ja korostaa, että vastaan on tulossa pelityylillisesti toisistaan merkittävästi poikkeavia, mutta kukin omalla tavallaan hankalia vastustajia.

20.8.2016 Haastattelu

MU16-päävalmentaja Miikka Sopanen: ”Pelaajat uskoivat omiin vaikutusmahdollisuuksiinsa”

Suomen 16-vuotiaiden poikien maajoukkue teki suomalaista koripallohistoriaa tänään lauantaina, kun Sudenpennut kaatoivat EM-kisojen päätöspelissään Ranskan ja sijoittuivat viidenneksi. Kyseessä on Suomen kaikkien aikojen toiseksi paras EM-sijoitus kautta historian. Suomen päävalmentaja Miikka Sopanen kertoo haastattelussa MU16-maajoukkueen EM-taipaleesta.

22.7.2016 10:55 Haastattelu

Henrik Dettmann FIBA:n sivuilla: ”Markkasessa on All Star -potentiaalia”

Susijengin päävalmentaja Henrik Dettmann keskusteli FIBA:n haastattelussa Suomen Sudenpentujen syömähampaan Lauri Markkasen, 19, urasta, potentiaalista ja kehityskaaresta. Dettmann näkee Markkasella olevan mahdollisuudet jopa lajin kirkkaimmalle huipulle asti.

21.7.2016 11:40 Haastattelu

Arttu Saarijärvi: ”Haluamme, että seuraavatkin ikäluokat saavat pelata EM-kisoissa”

EM-alkulohkonsa ikimuistoisiin Espanja- ja Ranska-voittoihin päättänyt Suomen 20-vuotiaiden miesten maajoukkue joutui keskiviikkoiltana pettymään, kun Liettua pudotti Suomen alempaan loppusarjaan. Sudenpentujen energiapakkaus Arttu Saarijärven, 20, mukaan joukkueen prioriteetti on nyt varmistaa paikka A-divisioonan EM-kisoissa kotiyleisön tuella.

19.7.2016 22:20 Haastattelu

Anton Mirolybov: ”Jätkät tietää, miten mielenmaltti pidetään”

Suomen 20-vuotiaat Sudenpennut päätti EM-kotikisojen alkusarjasavottansa kaatamalla jo toisen eurooppalaisen koripallojättiläisen peräkkäin, kun Ranska kaatui Espanjan vanavedessä. Päävalmentaja Anton Mirolybov luottaa omiensa mielenlujuuteen ja keskittymiseen, kun Jäähalli valmistautuu keskiviikkona pelattavaan neljännesvälierään.

19.7.2016 12:00 Haastattelu

Lauri Markkanen FIBA:n haastattelussa: ”Olen vain oma itseni”

Sunnuntaina Espanjaa 33 pisteellä ja jatkoajan viime hetkien voittokorilla rankaissut Lauri Markkanen, 19, on herättänyt ansaittua huomiota niin kansainvälisessä kuin kotimaisessakin mediassa 20-vuotiaiden miesten EM-kisojen aikana. Suomen 211-senttinen laiturijätti kertoi kisoja koskevista ajatuksistaan FIBA Europen kisasivustolle.

17.7.2016 21:58 Haastattelu

Espanja-voiton työjuhdat Nikkarinen ja Henttonen: ”Pitää olla sydäntä”

Suomen 20-vuotiaiden maajoukkue piti sunnuntai-iltana huolen siitä, ettei tule saamaan Espanjan ikäluokkamaajoukkueen pelaajilta turhaan ystävänpäiväkortteja. Vaihdosta energiaa tuoneet ToPo Juniorien kasvatti Lassi Nikkarinen, 19, ja Namika Lahti Juniorien junnumyllyn läpikäynyt Juho-Matti Henttonen, 20, uivat kumpikin vuorollaan espanjalaispelaajien päähän.

16.7.2016 21:40 Haastattelu

Tomas Murphy: ”Iho meni kananlihalle, kun ’Suomi’-huudot alkoivat”

Lauantai-iltana Helsingin Jäähallin ilmassa oli keskimääräistä enemmän odotusta, kun Suomen 20-vuotiaat miehet polkaisivat EM-kisansa käyntiin ottelullaan Israelia vastaan. Ilta oli erityisen mieleenpainuva joukkueen kuopukselle Tomas Murphylle, 17, joka teki läsnäolonsa tiettäväksi kentällä.

16.7.2016 12:30 Haastattelu

Tuomas Hirvonen: ”Lähdetään taistelemaan alusta asti”

Kouvolan Kouvoissa keväällä Suomen mestaruutta juhlinut 20-vuotiaiden miesten maajoukkueen aloitusviisikon pelinrakentaja Tuomas Hirvonen, 20, uskoo omiensa yllätyskypsyyteen lauantaina Helsingissä alkavissa ikäluokan EM-kisoissa. Joukkue on pelinrakentajansa mukaan valmis tekemään vaikutuksen.

11.7.2016 12:47 Haastattelu

Okko Järvi: ”Meidän jengistä ei voi jättää yhtäkään jätkää kaarelle vapaaksi”

Okko Järvi, 20, oli vuosi sitten onnensa kukkuloilla, kun Suomen 20-vuotiaiden maajoukkue tuuletteli B-divisioonan EM-kultaa päihitettyään Ruotsin kisojen finaalissa. Erinomaisen kauden Korisliigan Salon Vilppaassa pelannut 192-senttinen Tapiolan Hongan kasvatti uskoo myös tämän kesän joukkueen yltävän urotekoihin.

12.12.2015 18:08 Haastattelu

Shawn Huff: ”EM-isännyys on suuri tunnustus koko suomalaiselle koripalloperheelle”

Susijengin kapteenin nauhan Hanno Möttölältä perinyt Ludwigsburgin laituri Shawn Huff, 31, pitää FIBA Europen päätöstä antaa EM-kisojen alkulohkoisännyys Suomelle suurena tunnustuksena koko suomalaiselle koripalloperheelle. Huff arvioi vuoden 2017 EM-kisoja osana Susijengin tuhkimotarinan luontaista jatkumoa.

12.9.2015 Haastattelu

Sasu Salin: ”Yhdessä pelissä kaikki on mahdollista”

Susijengi on vaihtanut kaupunki EM-kisoissa, kun joukkue matkusti Montpellierin välimeren helteistä viileämpään Pohjois-Ranskaan. Belgian rajan tuntumassa olevassa Lillessä Susijengi ja Sasu Salin valmistautuvat kohtaamaan sunnuntaina MM-hopeamitalisti Serbian, joka selvitti tiensä jatkopeleihin voittamattomana.

12.9.2015 Haastattelu

Erik Murphy: ”Sunnuntain ottelu on meille kova mittari”

Susijengi siirtyi Montpellieristä alkulohkon jälkeen Lilleen, jossa pudotuspelivaiheen ensimmäisellä kierroksella vastaan asettuu sunnuntaina tappiottomana alkulohkon läpi liidellyt Serbia. Susijengin Erik Murphy sekä Shawn Huff odottavat ottelua kovana haasteena.

Näytä lisää vastaavia