Saksan Bundesliigan vuoden valmentaja Tuomas Iisalo: ”Onhan tämä suuri kunnianosoitus”

3.5.2022 08:43 Saksassa kirjoitettiin viime viikolla paksuin kirjaimin suomalaista koripallohistoriaa, kun loviisalaisen Hokin kasvatti Tuomas Iisalo, 39, palkittiin Saksan Bundesliigan vuoden valmentajana ensimmäisenä suomalaisena koskaan. Viimeiset kuusi vuotta Saksassa valmentaneen Iisalon vuodet ammattilaisvalmentajana ovat olleet opettavaista nousukiitoa.

Kuva: Jörn Wolter / Telekom Baskets Bonn

- Onhan tämä tietenkin suuri kunnianosoitus ja varsinkin, kun se tulee muilta valmentajilta, kapteeneilta ja urheilutoimenjohtajilta. Etenkin lämmittää se, että vuoden valmentajan palkinto on kuitenkin se kaikkein kollektiivisin, ensimmäistä kauttaan Telekom Baskets Bonnia valmentama Iisalo kertoo ensitunnelmistaan tunnustuksen jälkeen.

- Useimmiten palkinnon saa runkosarjan aikana eniten ylisuorittaneen joukkueen valmentaja, mikä osuu yksiin meidän saavutustemme kanssa. Tämä on useamman vuoden tulos minun ja Joonaksen (pikkuveli, Bonnin apuvalmentaja) yhteisestä duunista ja kunnianosoitus myös kaikille kanssamme toimineille ihmisille.

Kahden edellisen kauden aikana Bonn kuului Bundesliigan alakastiin, kun taas tähän kauteen lähtiessä saksalaiset koripallojournalistit pohtivat yksissä tuumin joukkueen taistelevan pudotuspelipaikasta. Sen sijaan Bonn on kiilaamassa Bundesliigan pudotuspeleihin runkosarjan kärkipaikoilta.

- Meillä oli kauteen lähtiessä selkeä ajatus siitä, minkälaista koripalloa halusimme pelata ja rekrytoimme siihen tavoitteeseen sopivat pelaajat – emme yksilöllisesti parhaat, vaan joukkueeseen sopivimmat eli sellaiset, jotka pystyvät toimimaan ryhmässä, Iisalo kuvailee Bonnin rakennusprosessia kaudelle 2021-22.

- Harjoitteluprosessi on niin ikään osoittautunut toimivaksi. Valmennamme Joonaksen kanssa nyt kolmatta vuotta yhdessä ja olemme huomanneet yhteistyön tehostuneen entisestään. Saimme koota joukkueen rauhassa ja sen pelaamaan näköistämme koripalloa, mikä näkyy voittosarakkeessa.

Vaikeuksien kautta voittoon

Iisalo päätti oman pelaajauransa Korisliigassa Tapiolan Hongassa kauden 2013-14 päätteeksi. Siirtymä pelikentältä fläppitaulun ja tussin varteen oli nopea, sillä Iisalo otti Hongan valmennettavakseen Korisliigassa jo seuraavalla kaudella 2014–15.

Tie Saksaan vei keväällä 2016, jolloin hän otti vastaan Bundesliigan jumbopaikalle jämähtäneen Crailsheim Merlinsin päävalmentajan pikapestin. Alku oli vaikein mahdollinen, sillä joukkue ei tuona keväänä saavuttanut Iisalo peräsimessään yhtäkään voittoa. Seurajohto ymmärsi kuitenkin katsoa pintaa syvemmälle.

- Enhän mä missään tapauksessa ollut siihen pestiin silloin valmis, mutta harvoinpa kukaan meistä on milloinkaan täysin valmis mihinkään. Tiedostin olosuhteet haastaviksi, mutta päätin tehdä niin paljon ja niin hyvää duunia kuin pystyn, ettei kauden jälkeen jää harmittamaan, ja valmentaa sellaista korista, johon itse uskon, hän muistelee tappioiden täyttämää kevättä 2016.

- Voittojen näkökulmasta tulosta ei tullut, mutta joukkueen suoritustaso nousi. Viiden ensimmäisen valmentamani ottelun jälkeen seurajohto sanoi olevansa erittäin tyytyväisiä jengin kehitykseen, ja että he tahtoisivat jatkaa yhteistyötä kahdella kaudella riippumatta siitä, pelaammeko Bundesliigassa vai sarjatasoa alempana.

Merlins tipahti sarjatasoa alemmas Pro A:han 2016, mutta antoi Iisalolle avaimet käteen joukkueen rakentamisesta uuteen alkuun. Nousu takaisin Bundesliigaan oli lähellä jo seuraavana keväänä, mutta Pro A:n pudotuspelit päättyivät tuolloin kirvelevään tappioon. Vuotta myöhemmin, keväällä 2018, Crailsheimissa tuuleteltiin, kun Iisalon joukkue palasi korkeimmalle sarjatasolle.

Paluukausi 2018–19 Bundesliigaan oli Iisalolle ja Merlinsille opettelua, mutta kun koronaviruspandemia keskeytti kauden maaliskuussa 2019-20, oli joukkue kohonnut koko koripalloilevan Saksan yllätykseksi runkosarjan kolmanneksi.

- Crailsheimin aika oli kokonaisuudessaan suuri menestystarina, mutta kausiin mahtui paljon vaikeita tilanteita, kuten kevään 2017 pudotuspelipettymys sekä paluukautemme Bundesliigaan, jolloin teimme paljon virheitä etenkin rekrytoinnissa. Jokainen virhe kuitenkin teki meistä vahvempia, sillä opimme niistä kaikkein eniten.

Iisalo kiittelee erityisesti pikkuveljensä Joonaksen saapumista Salon Vilppaan päävalmentajan pestistä Saksaan syyskesällä 2019. Iisalon veljeksistä on tullut lähestulkoon käsite Saksan Bundesliigan valmentajaympyröissä, niin jouhevaa yhteistyö heidän välillään on.

- Olemme molemmat koko ajan kehittyneet valmentajina ja muutenkin tässä työssä merkittävästi parempia kuin vielä kolme vuotta sitten. Ymmärryksemme on parantanut urheilusta, koripallosta, tästä sarjasta, tiimityöstä.

Yhä suurempia pestejä vai sapattivuosi?

Iisalo juhlii ensi kesänä 40-vuotisiaan, mikä tekee hänestä edelleen varsin nuoren valmentajan. Huomioitavaa onkin, että runsaan puolikkaan valmentajavuosikymmenen aikana Iisalo on saavuttanut jo parin vuosikymmenen tarpeiksi ansioluettelomerkintöjä.

Merkittävänä saavutuksena voidaan esimerkiksi pitää sitä, kuinka Iisalon veljesten peluuttama aggressiivinen pelityyli molemmissa kenttäpäädyissä ihastutti ja on poikinut koko joukon jäljittelijöitä pelikauden 2019–20 jälkeen. Tai sitä, että Euroliigan ja Liettuan jättiläinen Zalgiris Kaunas rekrytoi Iisaloa päävalmentajakseen kesällä 2020.

- Yleensähän urheilussa on tapana lainata ellei suorastaan varastaa pelityylejä muilta ja me rakensimme omanpuolustuksemme kaudeksi 2019-20 esimerkiksi Ludwigsburgin ja Vechtan pelityylien innoittamana. Saavutimme muiden pelitapoja yhdistämällä kilpailuetua ja sen jälkeen muut joukkueet lainasivat meidän palloskriini-, tilankäyttö- ja hyökkäyslevypallopelaamista. Ei mitään uutta auringon alla, Iisalo naurahtaa.

- Zalgiris Kaunasin casesta osaan kertoa sen verran, että Denver Nuggetsin NBA-scoutti oli suositellut minua Zalgiriksen scouttausjaostolle ja huolellisen taustatyön jälkeen päädyin haastatteluun heidän kanssaan. He olivat vaikuttuneita ja pääsin ymmärtääkseni kolmen parhaan joukkoon, mutta lopullinen valinta meni toisaalle.

Tätä kirjoittaessa Iisalon veljesten ensimmäinen kausi Telekom Baskets Bonnin penkin päässä on ollut sensaatio – joukkue on jo rikkonut seuran runkosarjan voittoennätyksen, vaikka taidot kuinka punnitaankin vasta pudotuspeleissä.

Iisalo pitää kuitenkin jalat visusti maan pinnassa.

- Tässä on menty kausi ja sopimus kerrallaan. Korona-aika oli tietenkin raskas kokemus ulkomailla perheen kanssa ilman sidosryhmää ympärillä, olkoonkin, että joukkueemme ovat pelanneet keskimäärin yhtä ottelua viikossa, koska emme ole osallistuneet europeleihin. Olen yrittänyt löytää hyviä tilanteita, jossa voin toteuttaa omia arvojani parhaani mukaan ja joissa meillä on ollut suuri autonomia koripallopäätösten suhteen, hän arvioi.

Sopimusta Bonnin kanssa on jäljellä vielä yksi kausi, jonka jälkeen valmennus jatkuu, ilman muuta. Valmentaminen ei kuitenkaan ole Iisalon arvoasteikolla kaikki. Perheellinen mies tahtoo nähdä ja kokea muutakin.

- Tämä on etenkin perheelle raastava ammatti ja mielessäni on käynyt, että jonkinlainen tauko on ennen pitkää pidettävä, etenkin valmennettuani tällaisessa roolissa (päävalmentaja) näin kauan. Ensi kaudella tiedossa on vielä intensiivisempi jakso, kun osallistumme Bonnin kanssa europeleihin. Mutta mennään kausi kerrallaan ja tämäkin on vielä kesken.

 
23.9.2022 20:18 Susijengi

Edon Maxhunin ura jatkuu Saksan Bundesliigassa

Päättyneenä kesänä Susijengin paidassa MM-karsinnoissa ja EM-kisoissa säväyttänyt Hyvinkään Pontevan kasvatti Edon Maxhuni, 24, jatkaa uraansa Saksan korkeimmalla sarjatasolla. Viime kaudella Hollannin mestarina palkitun Maxhunin on kiinnittänyt riveihinsä Crailsheim Merlins, joka ylsi viime kaudella Saksan cupin hopeasijalle.

22.9.2022 10:37 Susijengi

Topias Palmi Romaniaan Shawn Hopkinsin joukkuetoveriksi

Romanian liigassa ja FIBA Europe Cupissa nähdään tulevalla kaudella ”suomalaisjoukkue”, kun Tampereen Pyrinnön kasvatti ja historiallisissa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Topias Palmi, 196 cm ja 28 vuotta, siirtyy SCMU Craiovaan jo aiemmin seuraan sopimuksen tehneen Shawn Hopkinsin joukkuetoveriksi.

21.9.2022 10:14 Suomalaiset ulkomailla

Anton Mirolybovin valmentama Swans Gmunden taistelee paikasta Mestarien liigaan

Mestarien liigan karsintaturnaukset pelataan tällä viikolla. Anton Mirolybovin ja Aleksi Koskisen valmentama Swans Gmunden jahtaa paikkaa lohkovaiheessa Belgradissa pelattavasta karsintalohkosta.

4.9.2022 11:49 Susijengi

Kaupalle vahvistus: Lauri Markkanen siirtyy Utah Jazziin

Susijengin syömähammas ja Suomi-koriksen ykköstähti Lauri Markkanen, 213 cm ja 25 vuotta, siirtyy pelaajakaupassa Cleveland Cavaliersista Utah Jazziin. Jazzissa pitkään pelanneen Donovan Mitchellin ympärille rakennettu kauppa vie Markkasen Utahiin yhdessä Collin Sextonin, Ochair Agbajin ja kolmen ensimmäisen kierroksen varauksen kanssa.

30.8.2022 09:48 Susiladies

Bembibreen lisää suomalaisväriä, kun Susiladiesin Veera Pirttinen siirtyy Espanjan pääsarjaan

Espanjan pääsarjassa pelaava Bembibre nappasi Susiladies-pelaaja Veera Pirttisen, 25, ensi kauden kokoonpanoonsa. Suomalaisille tuttu Bembibre teki jo aikaisemmin tänä kesänä pelaajasopimuksen Anniina Äijäsen kanssa.

22.8.2022 13:44 Susijengi

Korisliigan MVP Remu Raitanen siirtyy Espanjaan

Keväällä 2022 Korisliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi nimetty ToPo Juniorien kasvatti ja Susijengin nuoren sukupolven heittokone Remu Raitanen, 206 cm ja 25 vuotta, on solminut ensimmäisen ulkomaiden ammattilaissopimuksensa. Raitasen uusi työnantaja on Espanjan kakkosliigaan (LEB Gold) viime keväänä kohonnut Albacete Basket.

4.8.2022 08:12 Suomalaiset ulkomailla

Shawn Hopkinsin ura jatkuu Romaniassa

Kansainvälisen ammattilaisuransa Islannin liigasta kaudella 2021–22 aloittanut BC Nokian kasvatti Shawn Hopkins, 27, siirtyy ensi kaudeksi Romaniaan. 195-senttinen Hopkins on allekirjoittanut yksivuotisen sopimuksen Romanian liigaa ja FIBA Europe Cupin karsintoja pelaavan SCM Craiovan kanssa.

29.7.2022 13:27 Susijengi

Alex Murphy siirtyy Japanin pääsarjatasolle

Vuosikymmenen taitteen MM- ja EM-karsintaotteluissa Susijengissä edukseen esiintynyt Alex Murphy, 29, jatkaa uraansa Japanissa. Viime kaudella Japanin toiseksi korkeimmalla sarjatasolla (B2) pelannut Murphy, 206, nousee Japanin liigaan solmittuaan yksivuotisen sopimuksen Levanga Hokkaido Sapporon kanssa.

25.7.2022 14:03 Susijengi

Kreikan mahtiseura AEK Ateena saalisti Alexander Madsenin

Viimeiset kolme vuotta Latvian suurseurassa VEF Riiassa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko Alexander Madsen, 27, siirtyy Kreikkaan. Kahdeksankertainen Kreikan mestari ja neljän vuoden takainen FIBA Mestareiden Liigan voittaja AEK Ateena on solminut yksivuotisen sopimuksen 208-senttisen Kouvolan Poikien kasvatin kanssa.

21.7.2022 08:45 Suomalaiset ulkomailla

Lotta Vesiluoma siirtyy Ruotsin pääsarjan Alvik Basketiin

Espoo Basket Teamin kantaviin voimiin jo yli puoli vuosikymmentä kuulunut Lotta Vesiluoma, 25, siirtyy ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaille, kun Vesiluoma on tehnyt sopimuksen Ruotsin pääsarjassa pelaavan Alvik Basketin kanssa.

20.7.2022 13:05 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen siirtyy Espanjan pääsarjassa pelaavaan Araskiin

Susiladiesin luottopelaajiin kuuluva Annika Holopainen, 28, on tehnyt sopimuksen Espanjan pääsarjassa pelaavan Araski AES:ään. Holopainen pelasi edelliskautensa Ranskan kakkossarjassa, Montbrisonissa, ja oli koko sarjan kolmanneksi paras pistenainen.

15.7.2022 09:08 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen palaa Espanjan pääsarjaan – uutena osoitteena Bembibre

Edelliskauden Saksan Bundesliigassa pelannut Anniina Äijänen, 26, on tehnyt sopimuksen Espanjan pääsarjassa pelaavan Bembibren kanssa. Äijänen on jo ennestään ehtinyt pelata kolme kautta Espanjassa, joista yhden pääsarjassa.

13.7.2022 09:23 Susiladies

Helmi Tulonen Italian pääsarjaan

Viime kaudella hurjaa jälkeä Italian kakkosliigan Carugatessa tehnyt Susiladiesin sentteri Helmi Tulonen, 23, siirtyy tulevalle kaudelle sarjatasoa ylemmäs. 189-senttisen Salon Vilppaan kasvatin uusi työnantaja on Italian pääsarjaa pelaava Basket Le Mura Lucca.

12.7.2022 13:13 Susiladies

Lotta-Maj Lahtisen ammattilaisura käyntiin Belgian mestarin riveissä

Mykistävän uran Yhdysvaltain NCAA-liigan perinteikkäimpiin joukkueisiin lukeutuvassa Georgia Techissä pelannut Lappeenrannan Catzin kasvatti Lotta-Maj Lahtinen, 22, on allekirjoittanut ensimmäisen ammattilaissopimuksensa. Susiladiesin takapelaajan on hankkinut riveihinsä hallitseva Belgian mestari, tulevalla kaudella Euroliigaa pelaava Kangoeroes Basket Mechelen.

11.7.2022 20:26 Susijengi

Susijengin sähikäinen Jamar Wilson lyö pelitossut naulaan

Susijengin sähikäinen, kesästä 2015 asti Suomea maajoukkuetasolla edustanut Bronxin kasvatti Jamar ”Jammu” Wilson, 38, on ilmoittanut lyövänsä tossut naulaan. Wilson edusti Susijengiä viimeisen kerran helmikuun voitokkaassa MM-karsintaikkunassa ja pelasi seurajoukkuekaudella 2021-22 Kataja Basketin ja ranskalaisen Boulazacin paidassa.

9.7.2022 15:31 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Jansson valittiin Saksan ProA:n vuoden valmentajaksi

Tigers Tübingenin runkosarjan voittoon ja pudotuspeleissä finaaliin luotsannut Daniel Jansson on valittu Saksan ProA-sarjan vuoden valmentajaksi.

29.6.2022 15:54 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas ja Joonas Iisalo johdattivat Bonnin sensaatiomaiseen kauteen

Tuomas ja Joonas Iisalo nostivat ensin Merlins Crailsheim Saksan Bundesliigan hänniltä pudotuspelijoukkueeksi, ja tällä kaudella he luotsasivat viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle jääneen Bonnin runkosarjan kakkoseksi ja välieriin saakka. Tuomas Iisalo valittiinkin Bundesliigan vuoden valmentajaksi.

28.6.2022 21:18 Suomalaiset ulkomailla

Anton Mirolybov selviytyi kaudesta voittajana finaalitappiosta huolimatta

Viime kaudella Swans Gmundenin Itävallan mestariksi yhdessä apuvalmentajansa Aleksi Koskisen kanssa johdattanut Anton Mirolybov kävi elämänsä suurinta taistelua tällä kaudella, kun hänellä todettiin viime kesänä syöpä. Vaikka Swans hävisi Itävallan liigan finaalisarjassa Wienille, oli vuosi Mirolyboville henkilökohtaisesti vaikeuksien kautta voitto.

28.6.2022 09:41 Susijengi

Ilari Seppälä palaa Ranskaan

Susijengin helmikuun Slovenia-voiton pääarkkitehteihin kuulunut, erinomaisen kauden Romanian liigan Pitestissä pelannut Ilari Seppälä, 29, palaa yhden tauon jälkeen Ranskan toiseksi korkeimmalle sarjatasolle. Lapualaislähtöisen Seppälän uusi työnantaja on 1+1-vuotisen sopimuksen suomalaistakamiehen kanssa allekirjoittanut Saint-Chamond.

23.6.2022 18:38 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla hankala kausi Belgiassa – ”En ole ihan sataprosenttisen tyytyväinen”

Topias Palmi siirtyi kesken kauden belgialaisseura Limburg Unitediin. Palmi väläytteli kauden aikana ja pääsi juhlimaan Belgian cupin voittoa, mutta kokonaisuudessaan kausi Belgiassa oli Palmille hankala.

Näytä lisää vastaavia