Sasu Salin: ”Tavoite on voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut”

28.1.2019 14:24 Susijengin lähtölaskenta helmikuun 2019 ratkaisevaan MM-karsintaikkunaan on alkanut. Asetelma on kutkuttava, sillä MM-jatkokarsintalohko K:n kolmannesta ja viimeisestä kisapaikasta kisaavat rinta rinnan Susijengi ja Venäjä. ”Malmin roskidyykkari” Sasu Salin, 27, odottaa helmikuun karsinnoista kutkuttavaa jatkoa Susijengin tarinalle.

Sasu Salin odottaa malttamattomana MM-karsintojen huipennusta. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

MM-jatkokarsintalohko K:n kärjessä Kiinan MM-kisakentille etenee Ranska, kun taas toinen varma MM-kisajoukkue Tshekki pitää tiukasti kiinni lohkon kakkossijasta. Venäjä antoi ensi-iskun kilpailussa lohkon kolmannesta kisapaikasta päihittämällä Susijengin Espoossa marraskuussa 75-77-jatkoaikavoitolla.

Jos Venäjä taipuu vieraissa Bulgarialle ja Tshekki jatkaa voittojaan Bosniaa vastaan, voi yksikin voitto riittää Susijengille MM-kisapaikkaan. Toisaalta mikäli Tshekki häviää molemmat jäljellä olevat karsintapelinsä, kaksikaan voittoa ei välttämättä Susijengille riitä.

Mainiota kautta Unicaja Malagassa pelaava 101 A-maaottelun veteraani Sasu Salin ei kuitenkaan vaivaa päätään tilastomatematiikalla.

- Jokainen pelaaja on satavarmasti perillä joukkueiden välisistä asetelmista otteluihin lähtiessä, mutta henkilökohtaisella tasolla voin vakuuttaa, ettemme sitä niin paljon mieti, Salin kuittaa.

- Helmikuun karsinnoissa Susijengillä on vain yksi tavoite eli voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut. Silti meidän pitää edetä yksi matsi kerrallaan. Ranska-pelin jälkeen katsotaan mikä on tilanne ja mitä Venäjä-matsissa on pelissä.

Ranska paineeton mutta vaarallinen

Susijengi on peitonnut Ranskan 2009, 2015 ja 2017. Kuvassa Salin ja Tony Parker. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Ranska voitti kuusi ottelua putkeen MM-karsintojen alkulohkossa ennen kaatumistaan Bulgarialle MM-jatkokarsinta-avauksessa. Sittemmin Vincent Collet’n valmentama lohkosuosikki suoristi kurssinsa ja varmisti paikkansa Kiinan MM-kisakoneessa voittamalla Susijengin, Tshekin ja Bulgarian.

- Ainakin se tarkoittaa, että Ranska voi tulla Espoon matsiin aika rennosti. Heillä ei ole painetta jatkoonpääsyssä joten he voivat hyvinkin ajaa uusia juttuja sisään peliin, Salin arvioi.

Salin kuitenkin painottaa paineettoman Ranskan vaarallisuutta. MM-jatkokarsintojen viimeisteleminen puhtaalla pelillä antaisi Ranskalle paremmat saumat MM-kisalohkojen arvonnoissa. Samalla paineettomuus saattaa tarkoittaa rentoutta heittokädessä ja nälkäisten nuorten vaihtopelaajien näytön paikkaa.

- Ranska on sen tason koripallomaa, että ilman NBA- ja Euroliiga-miehiäkin heillä on monta viisikollista taitavia, vahvoja, nopeita ja urheilullisia pelaajia, jotka pystyvät ratkaisemaan kansainvälisellä tasolla.

Väitteet siitä, että Ranska edes teoriassa saapuisi Espooseen takki auki, Salin kuittaa tuhahduksella. Susijengi on peitonnut Ranskan kotonaan vuosina 2009, 2015 ja 2017, eikä Euroopan huippujoukkue taatusti unohda historiaa.

- Ranskassa kyllä muistetaan, että olemme voittaneet heidät useamman kerran viime vuosien aikana. Tällä tasolla yksikään joukkue ei lepsuile.

Karsintahuipennus kaukana Permissä

Venäjä sai lopussa hengen päälle marraskuun MM-karsintaottelussa. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Kaksi kuukautta sitten Espoo Metro Areenalla Susijengin voitto Venäjää vastaan näytti jo kirkossa kuulutetulta, kunnes Venäjä sai päätösneljänneksellä onnistumisten myötä hengen päälle, pakotti pelin jatkoajalle ja kairasi väkipakolla kahden pisteen voiton.

- Meiltä loppui jollain tasolla itseluottamus, Sasu analysoi.

- En väitä että meillä olisi puntti tutissut, mutta jäimme vähän kuin odottelemaan pelin loppumista emmekä osanneet pitää kiinni yhtenäisestä pelitavasta loppuun asti. Kun Venäjä alkoi tulla lähelle, olisimme kaivanneet lisää vastuunottoa ja esiinastumista, mutta se jäi harmillisesti puuttumaan.

Venäjä on käyttänyt maantiedettä tyylikkäästi hyödykseen viimeiseen MM-jatkokarsintaikkunaan valmistautuessa ja vienyt Suomi-kotipelinsä Permiin, Ural-vuoriston länsirinteelle vajaat 1500 kilometriä Moskovasta itään.

- Perm on kaukana! Mutta mun mielestäni pieni psykologinen sodankäynti kuuluu peliin. Pitää olla vähän ilkeä, jos siihen on mahdollisuus, naurahtaa Salin.

- Se on aika tärkeä matsi molemmille. Tietysti sitä toivoisi ettei ihan -40c pakkasastetta olisi silloin, mutta toisaalta en tiedä onko Venäjällekään sen suurempi etu lähteä niin kauas pelaamaan. Odotetaan mielenkiinnolla!

Bilbao oli esimakua, Kiina vahva tavoite

USA:n Derrick Rose Salinin paimennuksessa Bilbaon MM-alkulohkossa 2014. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Susijengi saalisti ensimmäisen kerran suomalaisen koripallon historiassa MM-koripallonäyttämällä neljä ja puoli vuotta sitten, jolloin Koripalloliiton hakema villi kortti siivitti joukkueen ja 10 000 suomalaisfania Bilbaoon MM-alkukarsintalohkoon.

Salinille Bilbaosta jäi paljon hyviä muistoja, mutta vuodet ovat palauttaneet kaiken koetun perspektiiviin.

- Tietysti oli hienoa pelata MM-kisoissa huikeiden suomalaisfanien edessä ja Yhdysvaltojakin vastaan, mutta tuloksellisesti jäi kaivelemaan, että onnistuttiin hakemaan vain yksi voitto viidestä matsista.

Paikka Kiinan MM-kisakoneessa on lähes kokonaan Susijengin omissa käsissä. Mikäli onnetar on vähänkin matkassa mukana ja Susijengi onnistuu kääntämään haasteet voitokseen, nähdään Suomi toisen perättäisen kerran MM-kisoissa elo-syyskuussa.

- Edellisellä kerralla päästiin kisoihin villillä kortilla. Nyt olisi hienoa päästä Kiinaan karsintojen kautta ja jatkaa tätä meidän arvokisaputkeamme. Luulen, että siitä nauttisivat niin fanit, media kuin kriitikotkin.

Susijengin pelaajat kokoontuvat seuraavan kerran kotimaahan helmikuussa, kun joukkue päättää MM-karsinnat kotiottelulla Ranskaa (21.2.) ja vierasottelulla Venäjää (24.2.) vastaan.

Espoo Metro Areenalla pelattava Ranska-ottelun katsomopaikat varattiin loppuun jo hyvissä ajoin viime vuoden puolella, mutta sääntömääräisistä kiintiöistä saattaa vapautua vielä yksittäisiä lippuja lähempänä ottelua. Saadaksesi tiedon vapautuvista lipuista ensimmäisten joukossa, jätä yhteystietosi täällä.

Henkilöt

 
21.2.2019 10:29 Susijengi

50 maaottelun Carl Lindbom: ”Koko ajan on enemmän annettavaa joukkueelle”

Kesällä 2012 Susijengi-tulikasteensa saanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 27, rikkoo 50 miesten maaottelun rajapyykin tänään torstaina MM-karsintamittelössä Ranskaa vastaan. Viimeisen kahden vuoden aikana jengin rotaatioon noussut 206-senttinen Lindbom kokee olevansa jatkuvasti suuremmaksi hyödyksi joukkueelleen.

19.2.2019 14:18 Susijengi

Susipaitaan palannut Alexander Madsen: ”Iso haaste edessä”

Marras-joulukuun MM-karsintaikkunasta sivussa ollut Alexander Madsen, 24, palaa susipaitaan puolen vuoden tauon jälkeen MM-karsintojen helmikuun huipentumassa. Euroliigan CB Gran Canarian kehitysjoukkueessa korkoa kasvavalle 207-senttiselle Madsenille avautuu mahdollisuus suureen vastuuseen Matti Nuutisen ja Alex Murphyn ollessa joukoista poissa.

18.2.2019 12:06 Susijengi

Jamar Wilson valmis antamaan kaikkensa Susijengille

Miesten koripallomaajoukkueella on edessään kohtalon hetket tällä viikolla, kun MM-karsinnat saadaan päätökseen. Susijengin väkkärämäinen takamies Jamar Wilson on valmis jättämään kaikkensa kentälle.

8.9.2018 10:43 Susijengi

Suomeen palannut Sasu Salin: ”Kun meillä on fanit tukenamme, me voitetaan kenet vaan”

Loppukesän ja alkusyksyn seurajoukkueensa Unicaja Malagan riveissä viettänyt Susijengin sytyttäjä Sasu Salin, 27, palasi tänään lauantaina Suomeen. Salin on kuulunut joukkueen ratkaisijoihin koko kuluvan vuosikymmenen ja valaa uskoa Susijengin mahdollisuuksiin edetä jatkokarsintojen kautta Kiinan MM-kisakentille.

10.5.2018 18:59 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomilla vaiherikas kausi

Carl Lindbomin monimuotoinen kausi sai päätöksensä viikonloppuna, kun hänen edustamansa Osijekin kausi päättyi Kroatian liigan pudotuspeleissä. Lindbomin kauteen mahtui paljon ja samalla oppia tarttui matkaan runsaasti.

27.6.2019 09:04 Susijengi

Mestaruus kruunasi Petteri Koposen kauden

Petteri Koposen, 31, debyyttikausi Bayern Münchenin riveissä päättyi pokaalin nostoon, kun Bayern München juhli toista peräkkäistä Saksan mestaruutta. Mestaruus oli Koposelle ensimmäinen kansallinen mestaruus kansainvälisillä kentillä.

15.6.2019 11:08 Susijengi

Petteri Koponen aloittaa finaalit Saksassa sunnuntaina

Petteri Koponen on raivannut tiensä Bayern Münchenin kanssa Saksan Bundesliigan finaaleihin. Sunnuntaina alkavissa finaaleissa Bayern München saa vastaansa ALBA Berliinin.

13.6.2019 16:04 Susijengi

Salinilla ”sasumainen” kausi Malagassa

Sasu Salin, 28, pelasi toisen kautensa Espanjan huippuseuroihin lukeutuvassa Malagassa. Salinin kausi päättyi pohjevammaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta muuten kauden aikana nähtiin totuttua Salinia.

12.6.2019 17:45 Susijengi

Jamar Wilson palaa Ranskaan vaiherikkaan Liettuan kauden jälkeen

Erinomaisen kauden Liettuan liigan mitalipeleihin edenneen BC Lietkabelisin kanssa pelannut Susijengin takakentän tukipilari Jamar Wilson, 35, palaa yhden kauden jälkeen Ranskan pääsarjaan. 185-senttisen Albanyn yliopiston kasvatin uusi seura on suurin satsauksin 2019-20-kauteen lähtevä JL Bourg Basket.

6.6.2019 15:00 Susijengi

Lassi Tuovin valmentama Strasbourg jäi kauden tavoitteistaan

Lassi Tuovin, 32, valmentaman Strasbourgin kausi päättyi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Menestykseen tottuneelle Strasbourgille kausi oli pienoinen pettymys.

30.5.2019 12:08 Susijengi

Salin ja Murphy aloittavat Espanjan liigan pudotuspeleissä – Ahosen huippukausi laiha lohtu

Espanjan liigan pudotuspelit alkavat torstaina. Suomalaispelaajista Sasu Salin ja Erik Murphy aloittavat mestaruustaistelun. Sarjaporrasta alempana Roope Ahosen Oviedon kausi päättyi pettymykseen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

24.5.2019 16:05 Susijengi

Lassi Tuovin valmentama Strasbourg yllätysvalmiina pudotuspeleihin

Ranskan liigan runkosarja saatiin paketoitua viikonloppuna ja Lassi Tuovin valmentaman Strasbourgin osalta pudotuspelit käynnistyvät lauantaina.

23.5.2019 15:56 Susijengi

Iisalon ja Vertion valmentama Crailsheim teki seurahistoriaa – Frankfurtin suomalaiskolmikolla ailahteleva kausi

Tuomas Iisalon ja Vesa Vertion luotsaama Crailsheim Merlins varmisti sarjapaikkansa Bundesliigassa vasta viimeisen kierroksen viimeisillä hetkillä. Shawn Huffin kipparoima ja Gordon sekä Daniel Herbertin valmentama Frankfurt Skyliners jäi niukasti ulos Saksan Bundesliigan pudotuspeleistä vahvasta loppukaudesta huolimatta.

20.5.2019 09:33 Susijengi

Suomeen palaava Shawn Huff: ”Korisliigassa on leveyttä ja laajuutta”

Korisliigaan saadaan syksyllä kosolti kansainvälistä kokemusta lisää, kun Helsinki Seagullsin kanssa kolmivuotisen sopimuksen solminut Susijengin kapteeni Shawn Huff, 35, kirmaa kotimaan pääsarjakentille ensimmäistä kertaa viiteentoista vuoteen.

17.5.2019 18:37 Susijengi

Petteri Koponen mestaruus mielessä pudotuspeleihin – ”Hyvät mahdollisuudet mestaruuteen”

Saksan Bundesliiga on edennyt pudotuspelivaiheeseen. Petteri Koposen Bayern München voitti runkosarjan ja aloittaa mestaruuden tavoittelun lauantaina kohtaamalla pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Braunschweigin.

14.5.2019 09:54 Susijengi

Jamar Wilson aloittaa pudotuspelit Liettuassa – ”Olen valmis jättämään kaiken kentälle”

Liettuan liigan runkosarja päättyi viikonloppuna ja pudotuspelit starttaavat tiistaina. Runkosarjassa neljänneksi sijoittunut Jamar Wilsonin Lietkabelis kohtaa puolivälierissä Pieno zvaigzdesin.

9.5.2019 14:09 Susijengi

Carl Lindbom nautti saamastaan vastuusta Puolassa – ”Pystyin vastaamaan siihen”

Carl Lindbom, 27, pelasi menneen kauden Puolan pääsarjassa Radomin joukkueessa. Kausi oli joukkueelle monin tavoin vaikea, mutta Lindbomille kausi oli menestys.

8.5.2019 12:29 Susijengi

Roope Ahonen aloittaa taistelun noususta Espanjan pääsarjaan

Espanjan kakkossarjan, LEB Oron, pudotuspelit pyörähtävät käyntiin torstaina. Roope Ahosen ja Matti Nuutisen joukkue Oviedo lähtee pudotuspeleihin hyvistä asetelmista.

29.4.2019 13:38 Susijengi

Välierätappio jätti karvaan maun Kanervon kauteen

Antti Kanervon, 30, kausi päättyi pettymykseen, kun Islannin liigan runkosarjan voittanut Stjarnan taipui välierissä IR:lle otteluvoitoin 2-3. Vaikka joukkueen kanssa kirkkain tavoite jäi saavuttamatta, niin Kanervon kausi henkilökohtaisella tasolla oli onnistunut.

20.3.2019 14:44 Susijengi

Antti Kanervo aloittaa Islannin liigan mestaruusjahdin

Islannin liigan runkosarja saatiin päätökseen viime viikonloppuna. Antti Kanervon, 29, Stjarnan valloitti runkosarjan ykköspaikan ja lähtee hyvistä lähtökohdista havittelemaan Islannin mestaruutta.

Näytä lisää vastaavia