Välieräennakot: Onnistuvatko KTP ja Kouvot horjuttamaan viime kauden finalisteja?

1.5.2019 16:33 Välieräsarjat alkavat torstaina Salossa ja Kauhajoella. Loppuottelupaikka vaatii neljä voittoa.

Helsinki Seagulls oli Bojan Sarcevicin Karhu Basketille lopulta suupala puolivälierävaiheessa. Kuva: Ville Vuorinen

Hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu Basket saa välierissä vastaansa Kotkan ylpeyden, KTP-Basketin. Karhu Basket selvisi tappioitta puolivälieräkohtaamisistaan Helsinki Seagullsia vastaan. KTP-Basket sen sijaan kaatoi runkosarjan neljänneksi yltäneen Joensuun Kataja Basketin neljässä ottelussa.

Karhu Basket lähtee välieriin ennakkosuosikkina. Kauhajokelaisjoukkueen turvana on kenties Korisliigan vahvin kotietu. Karhu Basket on poistunut kotiparketiltaan voittajana nyt 15 ottelua putkeen. Edellisen kerran oranssipaidat ovat Kauhajoella hävinneet joulukuun alussa.

KTP-Basket on niin ikään vahva kotijoukkue. Runkosarjassa KTP voitti 20 kotiottelustaan 15. Pudotuspeleissä kotkalaiset eivät ole toistaiseksi kotonaan hävinneet.

KTP:n pitää siis voittaa Karhu Basket ainakin kertaalleen vieraskentälle, mikäli KTP mielii Korisliigan finaaleihin. Runkosarjassa KTP juhli vieraissa kahdeksan kertaa. Marraskuussa KTP voitti myös Kauhajoella. Pudotuspeleissä KTP juhli Joensuussa kertaalleen.

– Hyvillä mielin voi lähteä Kauhajoelle. Hieman huilattu Kataja-sarjan jälkeen ja ladattu akkuja. Niiden pitääkin olla täydessä latingissa, jos Karhun kaatoa tavoitellaan, KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen linjaa.

Kaminen on kuvaillut joukkuettaan hyvin tunnepitoiseksi. KTP tuntuukin olevan parhaimmillaan, kun parketilla on kosolti menoa ja meininkiä. Puolivälierissä KTP aloitti vaisusti, sillä Kataja voitti ensimmäisen ottelun peräti 37 pistettä. Toistakin ottelua Kataja johti Kotkassa jo 22 pistettä, kunnes KTP esitti päätösneljänneksellä huiman loppukirin. Tunne löytyi ja KTP eteni lopulta vakuuttavasti välieriin.

– Se on koriksessa ihmeellinen asia, kun joukkue saa oikein kunnolla fiiliksen päälle. Silloin tuntuu, että tässähän voidaan yhdessä mennä vaikka seinän läpi. Mutta se on ollut koko kauden meidän suurin haasteemme, että pelaamisemme ailahtelee paljon tunteiden mukana, Kaminen myöntää.

Kaminen on selvästi pienentänyt pelaajarotaatiotaan pudotuspelien alettua. Ainoastaan kahdeksan pelaajaa kävi kentällä jokaisessa neljässä puolivälierässä. Heistäkin kotkalaiskasvatit Michael Pounds (4,3/0,5) ja Juho Lehtoranta (0,8/1,0) pelasivat vain kymmenisen minuuttia ottelua kohden.

Pelintekijät Antto Nikkarinen (10,8/1,8/4,5s)  ja Joonas Lehtoranta (8,5/2,8/3,0s) ovat nostaneet tasoaan roimasti kevään lämmetessä. Sisäpelaajat Donte Thomas (16,8/6,5) ja Tyrell Nelson (19,3/9,5) ovat tehneet väsymättömästi töitä molemmissa päissä kenttää. Sentteri Kevin Langford (14,8/4,3/2,5s) on urakoinut joukkueensa suurimmat minuutit pudotuspeleissä. Laituri Jalen Jackson (16,8/7,8/4,0s/2,8r/2,5t) on osoittanut olevansa todellinen pudotuspelitaistelija, joka tekee kaikkensa joukkueensa voiton eteen.

KTP:n hyökkäyspelaamista johtaa taitavasti Antto Nikkarinen. Kuva: Ville Vuorinen

Karhu Basket on puolestaan luottanut läpi kauden hieman muita joukkueita kapeampaan rotaatioon. Pudotuspeleissä seitsemän pelaajaa ovat jakaneet lähes kaikki merkitykselliset peliminuutit, sillä Eero Innamaan (2,5/0,5) ja Mikael Laihosen (2,5/0,5) rooli on kaventunut runkosarjasta entisestään.

Karhu Basketin tason takuumiehinä toimii jo viime keväänä Suomen mestaruutta juhlinut kolmikko. Takamies Bojan Sarcevic (14,0/3,3/4,7s), ikitaistelija Rene Rougeau (18,3/7,0/3,3s/1,7r/2,7t) ja tulivoimainen Greg Mangano (12,3/7,7/2,3/1,7t) ovat jälleen vahvassa iskussa. Laituri Cameron Jones (19,7/5,0/4,7s) on ollut Kauhajoelle loistava hankinta, kuten myös joukkuetta  täydentävä sisäpelaaja Chris McKnight (11,3/7,7). Okko Järvi (11,0/3,3/2,0s) on erinomainen etujen hyödyntäjä. Monipuolinen Antti Niskanen (7,0/2,7) paikkaa aukkoja molemmissa päissä kenttää.

–  KTP on isokokoinen ja aktiivinen joukkue, joka hakee hyvin yksinkertaisten screen-pelien ja post-uppien kautta ratkaisuja melko nopeasti ja suoraviivaisesti. KTP on pelannut erittäin vahvasti viime aikoina ja ovatkin saaneet selkeästi tasapainoa isojen amerikkalaisten ja takakentän välille skoraamisessa. Etenkin Nikkarinen, Lehtoranta (Joonas) ja Jackson ovat takakentältä nostaneet tasonsa kyllä kauden parhaaksi pudotuspeleissä, Karhu Basketin käskyttäjä Jussi Laakso miettii Karhu Basketin sivuilla.

– Thomas aiheuttaa koollaan, urheilullisuudellaan, heittokyvyllään ja voimallaan miettimistä match-uppeja suunniteltaessa. Nelson aloitti kauden non-shooterina, mutta on nyt mid-rangesta erittäin tarkka. Haastaa jo Langfordia heidän parhaan ison heittäjän tittelistä puhuttaessa. Kokeneet Pounds ja Lehtoranta (Juho) ovat olleet melko pienellä vastuulla playoffeissa. Mielenkiintoista onkin nähdä, mikä on rotaatio välierissä.

Laakso on välierien alla luottavainen. Kotietu ja Karhu Basketin jatkuvasti kehittynyt pelaaminen ovat syitä siihen, että Laakso voit johdattaa joukkonsa hyvillä mielin kohti kauden tärkeimpiä koitoksia. 

– Pelasimme lähes kauden parastamme puolivälierissä Seagullsia vastaan. KTP teki samoin omassa puolivälieräsarjassaan. Etenkin Jackson, Joonas Lehtoranta ja Nikkarinen pelaavat tällä hetkellä korkealla tasolla. Levypallopelaaminen on yksi suurimpia asioita, joka meidän pitää voittaa pelistä toiseen. KTP on myös suoraviivainen hyökkäyspään joukkue, joten sen hillitsemiseen meidän on oltava valmiita. Uskon valmiuteemme, kotisaliimme ja mahtaviin faneihimme, Laakso julistaa.

Karhu Basketin ja KTP:n välieräsarja alkaa torstaina Kauhajoella. KTP isännöi vuorostaan toista välierää lauantaina.

Karhu Basket–KTP-Basket

Teemu Rannikon Vilpas ei antanut BC Nokialle puolivälierissä juurikaan mahdollisuuksia. Kuva: Ville Vuorinen

Vilppaan kaukoheitot vastaan Kouvojen sisäpeli?

Runkosarjan valtias Salon Vilpas hakee jälleen finaalipaikkaa, kun Kouvolan Kouvot saapuu torstaina haastamaan kenties suurinta mestarisuosikkia.

Kouvot vastasi puolivälierien isoimmasta yllätyksestä kaatamalla runkosarjan kolmosen, Tampereen Pyrinnön, suoraan kolmessa ottelussa. Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen ei ole missään vaiheessa kautta peitellyt sitä, että tämän kauden Kouvot on rakennettu juuri pudotuspelejä varten.

Kouvojen sisäpelaajat Brian Asbury (20,0/8,0/3,0s/2,3r) ja Thomas Gipson III (12,7/5,7) luovat pelkällä läsnäolollaan jatkuvan pelotteen vastustajan korille. Kun vaihtopenkiltä isoja miehiä tuuraa tuore kansanedustaja Ville Kaunisto (10,7/6,7), niin on selvää, että Kouvot hakee sisäpelillään jatkuvasti etuja.

Kaarella eduista nauttivat muun muassa Tuomas Hirvonen (7,3/2,0/2,7s), Teemu Knihtinen (1,3/2,3), Severi Kaukiainen (5,3/0,7) ja Jeremy Morgan (13,0/6,0/3,7s). Kylmähermoisen David Gonzalvezin (18,7/1,3/3,3) rooli kasvaa aina otteluiden loppuhetkillä.

Kouvoilla on käytössään myös viides ulkomaalaispelaaja, mutta ainakaan vielä E.C. Matthews ei ole pudotuspeleissä kokoonpanoon mahtunut.

– Oma joukkueemme on valmis haastamaan ennakkosuosikin. Tukitaan ja dominoidaan korinalustaa. Yritetään saada kättä ja kroppaa heittäjien häiriöksi. Maksimipaine pallonkäsittelijöihin koko kentän matkalla. Sekoitetaan hieman puolustusmuotoja, ehkä kokoonpanoakin ja kehitytään sarjan kuluessa, Lehtonen luettelee.

Kouvojen osalta runkosarja sujui melko vaihtelevasti. Loukkaantumiset ja muut poissaolot ovat sotkeneet jatkuvasti Kouvojen suunnitelmia.

– Meillä on ihan kokenut joukkue, joka on monissa liemissä keitetty. Näen myös, että kauden mittaan koetut vastoinkäymiset ovat hitsanneet joukkuetta yhtenäisemmäksi.

Vilpas on ollut Kouvoille erityisen haastava vastustaja, sillä runkosarjassa Kouvot hävisi kaikki neljä joukkueiden kohtaamista.

Vilpas pääsi puolivälieristään BC Nokiaa vastaan melko helpolla. Päävalmentaja Joonas Iisalolla olikin mahdollisuus jakaa minuutteja tasaisesti lähes koko pelaajistolleen. Vielä Vilppaan ei ole pudotuspeleissä tarvinnut näyttää parastaan.

– Ensimmäinen kierros oli lämmittelyä meidän osalta. Torstaista lähtien täytyy olla valmis täysin eritasoisiin haasteisiin. Kouvot pelasi vakuuttavan ensimmäisen kierroksen ja aiheuttaa meillekin monenlaisia haasteita fyysisyydellään, Iisalo tietää.

– Kouvot pelaa äärimmäisen kovalla pallon paineella. Isot pelaajat enemmänkin suojelevat rengasta ja pienet ovat sitten hyvin aggressiivisia. Sisäpuolustuksessa on haastetta mille tahansa joukkueelle.

Vilppaan hyökkäyksiä ohjaa kaiken nähnyt takamies Teemu Rannikko (8,3/3,3/6,7s). Mikko Koivisto (8,3/4,0) ja Juho Nenonen (12,0/6,3) ovat jatkuva uhka kaarella. Henri Kantonen (3,0/4,7/2,3s), Riku Laine (4,0/1,7) ja Aatu Kivimäki (6,0/0,7) tuovat kentälle vaihtoehtoja.

Vilpas luottaa paljon kaukoheittopeliinsä. Jack Gibbs (23/3/3,7s) onkin Korisliigan parhaita heittäjiä ja viimeistelijöitä. Korisliigan helmikuun pelaajaksi valittu Antonio Ballard (7,5/10,0) on kärsinyt pudotuspelien aikana lievästä loukkaantumisesta, mutta miehen pitäisi olla välierissä täydessä kunnossa. Brandon Taylor (14,3/5,0) ja järkälemäinen Jamie Skeen (14,7/6,3) ovat suuressa roolissa Kouvojen isojen miesten hidastamisessa. Vilppaalla on kokoonpanossaan myös viides ulkomaalaispelaaja, mutta Reggie Dillard (8,0/2,0) ei ilman muiden pelaajien loukkaantumisia kokoonpanoon välierissä mahtune.

– Vilpas on ollut vakuuttava koko kauden. Hienosti rakennettu joukkue, joka toteuttaa coach Iisalon pelitapaa millintarkasti. Erityisesti heidän heittovoimansa on kunnioitettavaa. Ballard on ollut miellyttävä tuttavuus monipuolisuutensa ja epäortodoksisen pelityylinsä takia. Rannikko/Gibbs -akseli pitää huolen siitä, että puolustuksen kannattaa olla varuillaan heti posessionin alusta saakka, Lehtonen muistuttaa.

Seurahistoriansa ensimmäistä Suomen mestaruutta halajava Vilpas on siis ehdoton ennakkosuosikki finaaliin etenijäksi. Klassisesti voikin sanoa, että suurin vastus Vilppaalla löytyy peilistä. Läpi kauden Vilppaan hyökkääminen on ollut tasaisen laadukasta. Puolustamisessa nukahduksia on kuitenkin tullut turhan usein.

– Hyökkäyksen kanssa meillä ei ole ongelmia, skoraajia kyllä riittää. Puolustuksen kanssa on vielä parannettavaa, sillä Kouvoilla on hyvät isot miehet. Erityisesti minun ja Taylorin on oltava sisäpuolustuksessa huomattavasti parempia kuin esimerkiksi BC Nokiaa vastaan, viime kaudella vielä Kouvoja edustanut Skeen vaatii.

Välieräsarja alkaa torstaina Salohallissa. Kouvot toivottaa Vilppaan tervetulleeksi lauantaina Kouvolan jäähalliin, Lumon Areenalle.

Vilpas–Kouvot

Kesken kauden Kouvoihin palannut isokokoinen Thomas Gipson III on parantanut joukkueensa sisäpeliuhkaa. Kuva: Ville Vuorinen
 
15.7.2019 09:24 Susijengi

Ilari Seppälä käyttää ulkomaanoptionsa, siirtyy Ranskaan

Alkukesällä sopimuksen Korisliigan Helsinki Seagullsin kanssa tehnyt Susijengin takamies Ilari Seppälä, 26, käyttää sopimuksensa ulkomaanoption ja siirtyy Ranskan Pro B -liigaan Aix-Mauriennen joukkueeseen. Ulkomaanpesti on Lapuan Korikobrien kasvatille uran ensimmäinen.

11.7.2019 10:24 Korisliiga

BJ Raymond palaa Pyrintöön kaksivuotisella sopimuksella

Tampereen Pyrintö saa mieleisen paluumuuttajan, kun seura on solminut kaksivuotisen sopimuksen Benjamin “BJ” Raymondin, 32, kanssa. Viimeksi mies nähtiin Pyrinnön väreissä kaudella 2013-2014, kun Pyrintö edellisen kerran juhli Suomen mestaruutta

9.7.2019 09:03 Korisliiga

Jamuni McNeace Salon Vilppaan haaviin

Salon Vilppaan joukkue syyskuun lopulla käynnistyvään Korisliigaan on valmis. Vilppaan viimeinen palanen on sisäpelaaja Jamuni McNeace.

3.7.2019 09:47 Korisliiga

Karhu Basketille kaksi uutta pelaajasopimusta – Thomas Vehmanen ja Miron Ruina Kauhajoelle

Kaksi perättäistä Suomen mestaruutta voittanut Kauhajoen Karhu Basket on solminut kaksi uutta pelaajasopimusta. Thomas Vehmanen on tehnyt seuran kanssa kaksivuotisen sopimuksen. Miron Ruina solmi puolestaan yksivuotisen sopimuksen, joka sisältää molemminpuolisen option kaudesta 2020-21.

28.6.2019 08:24 Korisliiga

Gonzalvezille jatkosopimus, Nuolivirta uutena Kouvoihin

Viime kaudella SM-hopeaa voittanut Kouvot on tehnyt vuoden mittaisen jatkosopimuksen David Gonzalvezin kanssa. Viime kaudella Korihaita edustanut Mika Nuolivirta on solminut 1+1-mallisen sopimuksen Kouvojen kanssa.

27.6.2019 12:40 Susijengi

Topias Palmi kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Cremonaan

Korisliigan vuoden pelaajana palkittu ja Susijengissä vuosien 2018-19 MM-karsinnoissa maajoukkueläpimurtonsa tehnyt Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 24, siirtyy joensuulaisesta Kataja Basketista kolmivuotisella sopimuksella Italian Serie A:n Guerino Vanoli Basket Cremonaan.

24.6.2019 15:16 Korisliiga

Henri Ventoniemi Korihaiden pelipaitaan

Uudenkaupungin Korihait on solminut vuoden mittaisen sopimuksen sentteri Henri Ventoniemen kanssa. Lisäksi laituri Elias Lahdensuun siirtyy Uuteenkaupunkiin yksivuotisella sopimuksella.

19.6.2019 20:58 Pääjuttu

Korisliigojen sarjalisenssit kaudelle 2019-20 myönnetty

Suomen Koripalloliitto on myöntänyt pääsarjojen sarjapaikat pelikaudelle 2019-20. Korisliigaan myönnettiin 12 ja naisten Korisliigaan 10 sarjalisenssiä. Tavoitetila seurojen määrän suhteen korkeimmilla sarjatasolla täyttyi, kun miesten divisioonissa pelaa 12 joukkuetta ja naisten 10.

19.6.2019 09:50 Korisliiga

Finaalien MVP:ksi valittu Cameron Jones jatkaa Karhu Basketissa

Jones oli päättyneellä kaudella yksi Karhu Basketin toisen peräkkäisen Suomen mestaruuden pääarkkitehdeistä. Vuoden mittaisessa jatkosopimuksessa on heinäkuun loppuun asti ulottuva ulkomaanoptio.

11.6.2019 20:59 Korisliiga

Tuomas Hirvonen tarttui Lahti Basketballin haaviin

Korisliigan nousijajoukkue vahvistui takamies Tuomas Hirvosella, joka solmi seuran kanssa vuoden mittaisen sopimuksen.

10.6.2019 08:35 Korisliiga

Vuoden tulokkaana palkittu Niemi jatkaa Ura Basketissa

Trey Niemi on tehnyt jatkosopimuksen Korisliigassa pelaavan kaarinalaisseuran kanssa. Lisäksi seura teki sopimukset 17-vuotiaiden Edvard Gullichsenin ja Lauri Hännisen kanssa.

6.6.2019 20:27 Korisliiga

Palmi Korisliigan arvokkain pelaaja, Jones finaalien MVP

Kataja Basketiin viime kaudeksi siirtynyt ja Susijengissä ihastuttanut Topias Palmi on nimetty Korisliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi. Finaalien MVP-pysti matkasi Karhu Basketin Suomen mestaruuteen johdattaneelle Cameron Jonesille.

6.6.2019 12:50 Pääjuttu

Joonas Iisalo suuntaa Bundesliigaan – Ville Tuominen Vilppaan päävalmentajaksi

Kolme edellistä kautta Vilpasta luotsannut Joonas Iisalo siirtyy Saksan Bundesliigassa pelaavan Crailsheimin apuvalmentajaksi Tuomas Iisalon johtavaan valmennustiimiin. Vilppaan päävalmentajaksi tulee Ville Tuominen yhden vuoden mittaisella sopimuksella.

3.6.2019 15:36 Korisliiga

Vesa Mäkäläinen jatkaa Lahti Basketballissa

Viime kaudella I divisioonan A:n voittanut ja paikan Korisliigaan lunastanut Lahti Basketball on tehnyt vuoden mittaisen jatkosopimuksen kapteeni Vesa Mäkäläisen kanssa.

2.6.2019 16:48 Pääjuttu

Bojan Sarcevic ja Karhu Basket jatkosopimukseen

Sopimus on kestoltaan kahden vuoden mittainen. 31-vuotias takamies johdatti Karhu Basketin kahteen peräkkäiseen Suomen mestaruuteen.

31.5.2019 10:08 Korisliiga

Jussi Laakso Seagullsin päävalmentajaksi – Vesa Vertio täydentää valmennusjohdon

Helsinki Seagulls on nimittänyt uudeksi päävalmentajaksi Jussi Laakson, joka johdatti Karhu Basketin kahteen peräkkäiseen Suomen mestaruuteen. Vesa Vertio saapuu Seagullsiin Saksan Bundesliigassa pelaavasta Crailsheim Merlinsistä.

29.5.2019 12:00 Korisliiga

Aapeli Alanen vahvistamaan Kataja Basketia – Samuli Vanttajalle jatkosopimus

Alanen löi päättyneellä kaudella itsensä kaikkien tietoisuuteen BC Nokian paidassa, kun hän tilastoi 14,3 pistettä ottelua kohden. Samuli Vanttaja ja Valtteri Mervola puolestaan tekivät jatkosopimukseen joensuulaisseuran kanssa.

29.5.2019 09:51 Korisliiga

Tilastoykkönen Timo Heinonen jatkosopimukseen Seagullsin kanssa

Helsinki Seagulls on tehnyt 1+1-mittaisen jatkosopimuksen 37-vuotiaan Timo Heinosen kanssa. Heinosella on vyöllä kaikkien aikojen eniten Korisliiga-otteluita, joita on pudotuspelit mukaan lukien 825.

28.5.2019 13:01 Korisliiga

Greg Gibson BC Nokian päävalmentajaksi - Shawn Hopkins ja Lassi Nikkarinen näätäpaitaan

Greg Gibsonin sopimus on kestoltaan kolmivuotinen. Uusina pelaajina saapuvat Yhdysvaltojen yliopistoparketeilta BC Nokian oma kasvatti Shawn Hopkins sekä Lassi Nikkarinen. Lisäksi Näädissä jatkavat suomalaisista Daniel Dolenc, Niko Mattila, Teemu Sulonen ja Antti Ahonen.

27.5.2019 15:05 Korisliiga

Karhu Basketin Vesa Ojala: ”Haluamme, että meidän kauttamme noustaan Euroopan kentille”

Karhu Basketin puheenjohtaja Vesa Ojalan mielestä kulunut kausi ei ollut helppo, vaikka nyt joukkue juhliikin toista peräkkäistä mestaruutta.

Näytä lisää vastaavia