Shawn Hopkins: Enemmän kuin pelkkä lentäjä

23.7.2020 11:36 BC Nokian juniorimyllystä maailmalle lähtenyt 195-senttinen ja 25-vuotias Shawn Hopkins palasi viime syksynä kotimaahansa neljän Yhdysvalloissa viettämänsä kauden jälkeen. Jo debyyttikausi Korisliigassa osoitti, että ”Pikku-Hopi” ei ole pelkästään lennokas donkkaaja, vaan kansainvälistä uraa havitteleva ja kovaa vauhtia kehittynyt jokapaikanhöylä.

Pitäkääpä silmällä: Shawn Hopkins tekee kovaa nousua Korisliigan eliittiin ja Susijengin rotaatioon.

Korisliigan kaikkien aikojen legendaarisimpiin pelimiehiin lukeutuvan Garcia Hopkinsin poika sai jo osaltaan nauttia menestyksestä kotimaan kentillä jo puoli vuosikymmentä sitten, kun hän säkitti BC Nokian paidassa 10,8 pistettä matsia kohden kevään 2015 divarin mestaruuteen päättyneellä kaudella.

Mestaruutta seuranneen neljän Yhdysvalloissa viettämänsä kauden aikana Hopkins keskittyi opiskelemaan peliä ja monipuolistamaan repertuaariaan – ja palasi kotimaahan niin täynnä itsevarmuutta, että ennen ensimmäistä Korisliiga-kauttaan fleksaili Ylen haastattelussa: ”Kun pelataan Korisliigaa, tervetuloa vaan puolustamaan minua.”

Nyt ”Pikku-Hopin” ensimmäinen ammattilaiskausi on takana. Hän kuului Korisliigan ylempään keskikastiin kuuluneen BC Nokian avainmiehistöön 23,3 peliminuutillaan matsia kohden ja urakoi 7,9 pistettä, 3,2 levypalloa ja 1,1 syöttöä ottelua kohden sekä ansaitsi yleisöäänestyksessä Korisliigan vuoden tulokkaan arvonimen. Fleksailu - leikkimielinenkin sellainen, tosin - on vaihtunut kunnioitukseen.

- Täytyy antaa rispektiä, Korisliiga oli odotettuakin kovempi. Siis tiesin, että Korisliiga on tosi kova sarja. Mutta jos peilaan niihin matseihin, joita olin joskus yli viisi vuotta sitten katsomassa, mun mielestä liiga on kehittynyt tosi paljon. Siellä ei saanut mitään ilmaiseksi, Hopkins arvioi.

Hopkins itse arvioi ensimmäistä kauttaan koripalloammattilaisena Korisliigassa vuoristoratamaiseksi. Kymmenen pisteen rajapyykki rikkoutui keskimäärin joka kolmannessa ottelussa ja puolustus kehittyi koko ajan kauden edetessä, mutta vastaavasti etenkin liigan kärkipään joukkueet onnistuivat monesti riisumaan hänet aseista.

- Mulla oli etenkin alkukaudella sellainen huono tapa, että tulin matsiin tunnustelemaan sen sijaan, että olisin antanut ekan iskun. Sain vähitellen siitä otteen, vaikkakin liian myöhään, että lähdetään ekasta pallonhallinnasta asti ottamaan vastustajasta mittaa.

- Totta kai sopeutumiseen saattoi vaikuttaa sekin, että pelaan ihan uutta liigaa ja ekaa kautta ammattilaisena, enkä oikein vielä tiennyt omaa roolia jengissä. Mutta mun mielestä pelasin kauden loppua kohden paljon paremmin.

North Georgian kausi siltana ammattilaiskentille

Missään nimessä Hopkinsia ei voi kutsua koripallotermein ”late bloomeriksi” eli myöhäisellä iällä kukkaan puhjenneeksi pelaajaksi. Hänellä on komeat meriitit divarin mestarijoukkueesta jo viiden vuoden takaa ja kunnioitettavat 82 juniorimaaottelua vyöllään.

Silti, koripallo on vuosien aikana kehittynyt Suomessa. Korisliigan joukkueiden rotaatiot ovat alati leveämpiä ja kilpailu pelipaikoista kovempaa. Miestenkin maajoukkuetasolla Hopkins olisi ollut kovaa valuuttaa viitisentoista vuotta sitten jo pelkästään fyysisten ominaisuuksiensa ansiosta, mutta tänä päivänä Susijengin vahvuuteen mahtuu useampi kansainvälisen tason viisikko.

Siksi Hopkins tietää, että kehityksen on jatkuttava. Olennainen osa kehityspolkua olikin nelivuotinen taival Yhdysvalloissa – ja etenkin sen ensimmäinen kausi Troyn yliopistossa ja viimeinen kausi North Georgiassa.

- Ekan Troyn kauteni aikana sain muiden pelaajien loukkaantumisten vuoksi tosi paljon peliaikaa. Minuutit sitten tokan kauden aikana vähenivät, kun loukkaantuneet kaverit oli taas pelikunnossa. Kolmanteen Troyn kauteen lähdettäessä kaikki näytti treeneissä tosi hyvältä ja koutsi lupaili isoja minuutteja, mutta niitä ei koskaan tullut, summaa Hopi aikansa Troy Trojansin paidassa.

- Päätin pelata mun viimeisen NCAA-kauden sarjatasoa alempana, koska North Georgian pääkoutsi halusi mut sinne ja meidän intressit kohtasi täysin.

North Georgiassa Nokian nuori varsa sai kirmata vapaana laitumelle. Hän sai luvan juosta kenttää, laittaa palloa maahan, lennättää kulmakolmosta, pakittaa pallonkäsittelijää koko kentällä, hakea vähän riskilläkin donkkia tai blokkia.

- Kun oli pari kautta tottunut istumaan penkillä, oli vaikea omaksua Äijän rooli, mutta tarvitsin just sellaista siihen pisteeseen, Hopi naurahtaa.

- Mulla oli hyökkäyspäässä joukkuekonseptin puitteissa omia vapauksia ja koutsien kanssa hiottiin kehitettäviä osa-alueita. Jouluun asti olin liigan parhaita skoraajia ja vaikka tehot vähän tippui kauden edetessä, koen sen olleen mun uran kannalta tosi onnistunut kausi. Just sellainen, jota tarvitsin ennen Eurooppaan palaamista.

”Mä lupaan, että niitä donkkeja tulee vielä”

Hopkins saavutti 25 vuoden rajapyykin toukokuun yhdeksäs päivä. Tänä päivänä hän onkin koripalloilijana omanlaisensa paradoksi: tavallaan pelaajana hyvinkin kokenut, toisaalta vasta uransa alussa.

Ensimmäisellä ammattilaiskaudellaan hän sai opetella koripalloilijan päivätyötä tutun BC Nokian riveissä, tulevaksi kaudeksi hän siirtyy paikallisvastustaja Tampereen Pyrintöön – ja lopullinen tähtäin on pidemmällä, ammattilaisena kotimaan rajojen ulkopuolella.

Yhä merkittävämpää roolia Hopkinsin ammattilaispolulla näyttelee Susijengi, jonka laajempaan vahvuuteen hän on kuulunut kesästä 2016 asti. Vuosi sitten Napolin universiadeissa Hopkins osoitti arvonsa roolipelaajana miesten haastajamaajoukkueessa. Tänä kesänä hän on puolestaan ollut nuoressa Susijengi-ringissä paitsi tutun lennokas ja letkeä, myös osoittanut kokemustaan ja kypsyyttään tavassaan lähestyä peliä.

- Mun mielestäni vaikka neljän vuoden takaiseen verrattuna mun ikä ja kokemus näkyy siinä, että olen oppinut jättämään turhat höntyilyt pois ja keskittymään olennaisiin asioihin kentällä. Pyrin ottamaan joukkueen kannalta oikeita ratkaisuja ja työstämään koko ajan kehitysalueitani, hän arvioi.

Toisaalta kilpailun kovetessa kaikkein lahjakkaimpaan parikymppinen ei automaattisesti marssi maajoukkuerotaatioon. Vertailukohdaksi Hopkinsille löytyy toinen pirkanmaalainen, Topias Palmi, joka breikkasi Susijengissä 24–25-vuotiaana. Tai vaikkapa fanien suosikki Juho Nenonen, josta kypsyi 30 vuoden iässä Susijengille elintärkeä roolipelaaja, ellei suoranainen ratkaisupelaaja, MM-karsintoihin.

- Tykkään tosi paljon Susijengin kilpailuasetelmasta – jos vertaan vaikka ihan mun ekaan maajoukkuekesään (2016), kilpailu on koko ajan vaan koventunut. Se kehittää suomalaista korista. Jos on määrätietoinen ja jaksaa tehdä töitä, Susijengiin voi breikata vaikka yli kolmikymppisenä.

Tähänastisella miesten maajoukkueurallaan Hopkins on edustanut Suomea kuudessa maaottelussa vajaan neljän minuutin keskiarvolla. Ensimmäiset maaottelupisteensä hän upotti elokuussa 2016 Pietarissa vapaaheittoviivalta.

Samalla, kun Hopkins työskentelee Susijengi-läpimurtonsa eteen, hän löytää tähänastisesta maajoukkueurastaan tasan yhden harmillisen hetken – se tapahtui maajoukkuedebyytissä 30. heinäkuuta 2016 Tampereen Hakametsässä.

- Me pelattiin silloin Belgiaa vastaan. Mä lähdin hakemaan donkkia, mutta muutin sen ilmassa layupiksi ja pallo kierähti renkaasta. Jos mä oisin yrittänyt donkkia, se ois mennyt sisään, ja se ois ollut tosi makea tapa tehdä ekat maaottelupisteet, Hopi nauraa.

- Mutta mä lupaan, että niitä donkkeja tulee vielä.

Henkilöt

 
7.12.2021 09:15 Korisliiga

Maisteri Jamar Wilson: ”Haluan antaa takaisin saamastani hyvästä”

Susijengiä viimeiset kuusi vuotta edustanut Kataja Basketin pelinrakentaja Jamar Wilson, 37, saavutti syksyllä merkittävän rajapyykin valmistuttuaan urheilujohtamisen maisteriksi Southern New Hampshiren yliopistosta. Wilson keskittyy vielä täysillä koripallouraansa, mutta uskoo koulutuksen olevan apuna yhteisön auttamisessa pelivuosien jälkeen.

20.5.2019 09:33 Susijengi

Suomeen palaava Shawn Huff: ”Korisliigassa on leveyttä ja laajuutta”

Korisliigaan saadaan syksyllä kosolti kansainvälistä kokemusta lisää, kun Helsinki Seagullsin kanssa kolmivuotisen sopimuksen solminut Susijengin kapteeni Shawn Huff, 35, kirmaa kotimaan pääsarjakentille ensimmäistä kertaa viiteentoista vuoteen.

8.3.2017 Haastattelu

Tiina Sten ja Ville Kaunisto valittiin FIBA:n Time Out -koulutusohjelmaan

Kansainvälisen koripalloliiton FIBA:n Time Out –koulutusohjelma tarjoaa peliuransa päättymistä lähestyville eurooppalaisille huippupelaajille mahdollisuuden opiskella urheilujohtamista kansainvälisessä ympäristössä.

18.12.2015 10:20 Haastattelu

Joonas ”Suobacca” Suotamo: ”Lontoosta soitettiin, että pääsisitkö tapaamaan J.J. Abramsia”

Suomalaisessa viihdemaailmassa räjähti keskiviikkona pommi, kun uuden Tähtien Sota -elokuvan ”The Force Awakens” yhteydessä paljastui suomalaisen Joonas Suotamon, 29, esittävän elokuvassa Chewbacca-wookieta. Entisen Korisliiga- ja Susijengi-sentterin johtopäätös elokuvan Lontoon ensi-illan jälkeen on tyhjentävä: ”Ilman koripalloa en olisi täällä nyt.”

4.5.2015 Haastattelu

Bisonsin Tuukka Kotti: ”Se ottelu, jossa koitetaan laittaa sarja poikki, on kaikkein haastavin”

Bisons Loimaa on noussut parhaaseen vireeseen juuri oikeaan aikaan kevättä, kun Korisliigassa taistellaan Pantteri-patsaasta. ”Biisonit” ovat nyt pudotuspeleissä voiton päässä finaalipaikasta puhtaalla pelillä, mistä voi suurelta osin kiittää tärkeisiin otteluihin syttynyttä Tuukka Kottia.

9.11.2022 10:09 Susijengi

Alexander Madsen 50. maaottelunsa kynnyksellä: ”On etuoikeutettu olo”

Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on 50. aikuisten maaottelunsa kynnyksellä. Ensimmäiset aikuisten arvokisansa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko siirtyy uudelle kymmenluvulle oivallisessa tilanteessa – hänellä on selkeä käsitys pelillisestä identiteetistään ja runsaasti nälkää.

8.11.2022 09:42 Susijengi

Henri Kantonen: ”Kisat ovat vielä tuoreessa muistissa”

Korisliigan johtotähtiin vuosia kuulunut Henri Kantonen, 25, lähti edelliseen Susijengi-kesään toipilaana, mutta päätti kesänsä Prahan ja Berliinin EM-kisaryhmän arvokkaana rotaationpalasena. Kantonen on vaalinut ainutlaatuisen EM-kisakokemuksen opetuksia viime kuukaudet ja on valmis jatkamaan Susijengissä siitä, mihin syyskuussa jäi.

7.11.2022 09:40 Susijengi

Susijengiin palaava Alex Murphy: ”Motivaationi on korkeammalla kuin koskaan”

Japanin korkeimmalla sarjatasolla pelaava Alex Murphy, 29, on maajoukkueurallaan uuden haasteen edessä. Susijengin ”vanhaan kaartiin” kuin varkain varttunut Alex seurasi vaikuttuneena joukkueen historiallista kesää 2022 ja on nyt valmis tuomaan kaiken osaamisensa jengin käyttöön matkalla karsintojen kautta tulevaan MM-kisakesään.

29.10.2022 15:01 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenilla värikäs alku Kreikassa – ”Se oli uudenlainen kokemus”

Alexander Madsen siirtyi kesällä Kreikan huippuseuroihin lukeutuvan AEK Ateenan joukkueeseen. Madsenin alkukauteen on mahtunut paljon.

11.10.2022 21:11 Suomalaiset ulkomailla

Saksaan siirtyneellä Edon Maxhunilla iso mahdollisuus – ”Olen päässyt paremmin rytmiin mukaan”

Saksalaisen Merlins Crailsheimin kanssa sopimuksen tehnyt takamiesvelho Edon Maxhuni on aloittanut kautensa Bundesliigassa lupaavasti. Merlins on mukana myös keskiviikkona alkavassa FIBA Europe Cupissa, jossa Maxhuni saa vastaansa muun muassa Craiovan suomalaiskaksikon Topias Palmin ja Shawn Hopkinsin.

4.10.2022 10:48 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lohkovaiheessa vahva suomalaisedustus

Mestarien liigan lohkovaiheen ottelut käynnistyivät maanantaina ja suomalaisten osalta pelit starttaavat tiistaina. Tänä vuonna Mestarien liigassa nähdään yhteensä kolme suomalaispelaajaa ja kaksi päävalmentajaa.

28.9.2022 22:21 Suomalaiset ulkomailla

Katajan taival FIBA Europe Cupissa katkesi - Hopkinsin ja Palmin Craiova finaaliin

FIBA Europe Cupin karsintaturnaukset pelataan viikolla ja suomalaisedustusta on Joensuun Kataja Basketin sekä Shawn Hopkinsin ja Topias Palmin muodossa. Katajan urakka päättyi, mutta Susijengi-kaksikon jatkuu.

26.9.2022 19:37 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi ja Shawn Hopkins yhdessä Romaniassa – ”Tämä auttaa kumpaakin”

Tampereen murre tulee tällä kaudella tutuksi romanialaisen SCMU Craiovan pukukopissa, kun Topias Palmi ja Shawn Hopkins tekivät kesällä joukkueen kanssa sopimukset. Ystävykset pääsevät tositoimiin jo tiistaina alkavissa FIBA Europe Cupin karsinnoissa.

15.9.2022 12:57 Susijengi

Päävalmentaja Lassi Tuovi: ”Joukkue kasvoi ja oppi läpi kesän”

Vuoden 2022 EM-kisat huipentuvat tulevana viikonloppuna, kun Saksa, Ranska, Espanja ja yllätysjoukkue Puola jakavat himoitut EM-mitalit keskenään. Suomi-koriksen historiaa puolivälieräpaikallaan tehnyt Susijengi sai tuoreen päävalmentajansa Lassi Tuovin mukaan merkittävää pääomaa pitkästä, yhtenäisestä ja monivaiheisesta maajoukkuekesästä.

12.9.2022 11:27 Susijengi

Susijengin sytyttäjä Miro Little: “Koutsit sanoi, että ole rohkea”

Uransa ensimmäisiä EM-kisoja pelaava Tampereen Pyrinnön kasvatti Miro Little, 18, nousi neljännesvälierävoitossa Kroatiaa vastaan esille juuri silloin, kun häntä tarvittiin eniten. Little hyökkäsi rohkeasti korille, puolusti Kroatian pelinrakentajia antaumuksella ja tyylitteli turnauksen parhaan ottelunsa tilanteessa, jossa tehtiin suomalaista koripallohistoriaa.

10.9.2022 10:58 Susijengi

Elias Valtonen: ”Meillä on upea mahdollisuus sunnuntaina”

Prahan EM-alkulohko on mennyttä päivää ja kuusitoista jäljellä olevaa EM-kisajoukkuetta kotiutuneet Berliiniin, missä ratkotaan koripallon vuoden 2022 Euroopan mestaruus. Nuoresta lupauksesta Susijengin luottopelaajaksi varttunut Elias Valtonen, 23, kertoo nauttineensa joka ainoasta hetkestä arvokisanäyttämöllä ja uskoo Susijengin tekevän sunnuntaina historiaa.

8.9.2022 10:46 Susijengi

”Heti ammutaan kun kori näkyy” – Susijengin Hollannin-veteraanit tietävät, mitä torstaina tulee vastaan

Susijengi ja Hollanti ovat kohdanneet miesten maajoukkuetasolla viimeisen kahdenkymmenen vuoden aikana vain kerran. Viime kaudella Belgian ja Hollannin yhteisliigassa pelanneet Topias Palmi, Edon Maxhuni ja Mikael Jantunen kuitenkin tietävät omakohtaisen kokemuksen pohjalta, mitä torstai-iltapäivällä on tiedossa.

6.9.2022 14:59 Susijengi

Sasu Salin: ”Katseet on jo Tshekeissä”

Kansainvälisessä huippukoripallossa suhdanteet vaihtuvat nopeasti. Lauantaina Susijengi juhli 30 pisteen voittoa Puolasta, maanantaina taivuttiin Serbian edessä saman 30 pisteen edestä. Susijengin rutinoitunut tarkka-ampuja Sasu Salin kertoo joukkueen prosessoineen Serbia-tappion nopeasti ja kääntäneen katseen Tshekkeihin.

5.9.2022 14:02 Susijengi

Lauri Markkanen: ”Jokicilla on uskomaton kyky nähdä kenttä”

Vaikka koripallo kuinka on olemukseltaan joukkuepeli, Susijengin ja Serbian maanantain myöhäisillan kohtaamisessa otsikoihin tulee nousemaan kahden NBA-jätin, Lauri Markkasen ja Nikola Jokicin, kohtaaminen. Markkanen on kohdannut Jokicin jo useasti NBA-urallaan ja uskoo tietävänsä melko hyvin, mitä maanantaina on luvassa.

4.9.2022 16:03 Susijengi

Petteri Koponen Greatest Hits: ”Kenraali” 150 maaottelun rajapyykillä

Pitkän, ansiokkaan ja paikoin uskomattomankin koripallouransa viimeisiä otteluita pelaava Petteri Koponen, 34, saavuttaa maanantaina 150 miesten maaottelun rajapyykin vain kahdentenatoista pelaajana kautta aikain. Ohessa katsaus ”Kenraalin” uran kaikkien aikojen ikimuistoisimpiin otteluihin susipaidassa.

Näytä lisää vastaavia