Shawn Hopkins: Enemmän kuin pelkkä lentäjä

23.7.2020 11:36 BC Nokian juniorimyllystä maailmalle lähtenyt 195-senttinen ja 25-vuotias Shawn Hopkins palasi viime syksynä kotimaahansa neljän Yhdysvalloissa viettämänsä kauden jälkeen. Jo debyyttikausi Korisliigassa osoitti, että ”Pikku-Hopi” ei ole pelkästään lennokas donkkaaja, vaan kansainvälistä uraa havitteleva ja kovaa vauhtia kehittynyt jokapaikanhöylä.

Pitäkääpä silmällä: Shawn Hopkins tekee kovaa nousua Korisliigan eliittiin ja Susijengin rotaatioon.

Korisliigan kaikkien aikojen legendaarisimpiin pelimiehiin lukeutuvan Garcia Hopkinsin poika sai jo osaltaan nauttia menestyksestä kotimaan kentillä jo puoli vuosikymmentä sitten, kun hän säkitti BC Nokian paidassa 10,8 pistettä matsia kohden kevään 2015 divarin mestaruuteen päättyneellä kaudella.

Mestaruutta seuranneen neljän Yhdysvalloissa viettämänsä kauden aikana Hopkins keskittyi opiskelemaan peliä ja monipuolistamaan repertuaariaan – ja palasi kotimaahan niin täynnä itsevarmuutta, että ennen ensimmäistä Korisliiga-kauttaan fleksaili Ylen haastattelussa: ”Kun pelataan Korisliigaa, tervetuloa vaan puolustamaan minua.”

Nyt ”Pikku-Hopin” ensimmäinen ammattilaiskausi on takana. Hän kuului Korisliigan ylempään keskikastiin kuuluneen BC Nokian avainmiehistöön 23,3 peliminuutillaan matsia kohden ja urakoi 7,9 pistettä, 3,2 levypalloa ja 1,1 syöttöä ottelua kohden sekä ansaitsi yleisöäänestyksessä Korisliigan vuoden tulokkaan arvonimen. Fleksailu - leikkimielinenkin sellainen, tosin - on vaihtunut kunnioitukseen.

- Täytyy antaa rispektiä, Korisliiga oli odotettuakin kovempi. Siis tiesin, että Korisliiga on tosi kova sarja. Mutta jos peilaan niihin matseihin, joita olin joskus yli viisi vuotta sitten katsomassa, mun mielestä liiga on kehittynyt tosi paljon. Siellä ei saanut mitään ilmaiseksi, Hopkins arvioi.

Hopkins itse arvioi ensimmäistä kauttaan koripalloammattilaisena Korisliigassa vuoristoratamaiseksi. Kymmenen pisteen rajapyykki rikkoutui keskimäärin joka kolmannessa ottelussa ja puolustus kehittyi koko ajan kauden edetessä, mutta vastaavasti etenkin liigan kärkipään joukkueet onnistuivat monesti riisumaan hänet aseista.

- Mulla oli etenkin alkukaudella sellainen huono tapa, että tulin matsiin tunnustelemaan sen sijaan, että olisin antanut ekan iskun. Sain vähitellen siitä otteen, vaikkakin liian myöhään, että lähdetään ekasta pallonhallinnasta asti ottamaan vastustajasta mittaa.

- Totta kai sopeutumiseen saattoi vaikuttaa sekin, että pelaan ihan uutta liigaa ja ekaa kautta ammattilaisena, enkä oikein vielä tiennyt omaa roolia jengissä. Mutta mun mielestä pelasin kauden loppua kohden paljon paremmin.

North Georgian kausi siltana ammattilaiskentille

Missään nimessä Hopkinsia ei voi kutsua koripallotermein ”late bloomeriksi” eli myöhäisellä iällä kukkaan puhjenneeksi pelaajaksi. Hänellä on komeat meriitit divarin mestarijoukkueesta jo viiden vuoden takaa ja kunnioitettavat 82 juniorimaaottelua vyöllään.

Silti, koripallo on vuosien aikana kehittynyt Suomessa. Korisliigan joukkueiden rotaatiot ovat alati leveämpiä ja kilpailu pelipaikoista kovempaa. Miestenkin maajoukkuetasolla Hopkins olisi ollut kovaa valuuttaa viitisentoista vuotta sitten jo pelkästään fyysisten ominaisuuksiensa ansiosta, mutta tänä päivänä Susijengin vahvuuteen mahtuu useampi kansainvälisen tason viisikko.

Siksi Hopkins tietää, että kehityksen on jatkuttava. Olennainen osa kehityspolkua olikin nelivuotinen taival Yhdysvalloissa – ja etenkin sen ensimmäinen kausi Troyn yliopistossa ja viimeinen kausi North Georgiassa.

- Ekan Troyn kauteni aikana sain muiden pelaajien loukkaantumisten vuoksi tosi paljon peliaikaa. Minuutit sitten tokan kauden aikana vähenivät, kun loukkaantuneet kaverit oli taas pelikunnossa. Kolmanteen Troyn kauteen lähdettäessä kaikki näytti treeneissä tosi hyvältä ja koutsi lupaili isoja minuutteja, mutta niitä ei koskaan tullut, summaa Hopi aikansa Troy Trojansin paidassa.

- Päätin pelata mun viimeisen NCAA-kauden sarjatasoa alempana, koska North Georgian pääkoutsi halusi mut sinne ja meidän intressit kohtasi täysin.

North Georgiassa Nokian nuori varsa sai kirmata vapaana laitumelle. Hän sai luvan juosta kenttää, laittaa palloa maahan, lennättää kulmakolmosta, pakittaa pallonkäsittelijää koko kentällä, hakea vähän riskilläkin donkkia tai blokkia.

- Kun oli pari kautta tottunut istumaan penkillä, oli vaikea omaksua Äijän rooli, mutta tarvitsin just sellaista siihen pisteeseen, Hopi naurahtaa.

- Mulla oli hyökkäyspäässä joukkuekonseptin puitteissa omia vapauksia ja koutsien kanssa hiottiin kehitettäviä osa-alueita. Jouluun asti olin liigan parhaita skoraajia ja vaikka tehot vähän tippui kauden edetessä, koen sen olleen mun uran kannalta tosi onnistunut kausi. Just sellainen, jota tarvitsin ennen Eurooppaan palaamista.

”Mä lupaan, että niitä donkkeja tulee vielä”

Hopkins saavutti 25 vuoden rajapyykin toukokuun yhdeksäs päivä. Tänä päivänä hän onkin koripalloilijana omanlaisensa paradoksi: tavallaan pelaajana hyvinkin kokenut, toisaalta vasta uransa alussa.

Ensimmäisellä ammattilaiskaudellaan hän sai opetella koripalloilijan päivätyötä tutun BC Nokian riveissä, tulevaksi kaudeksi hän siirtyy paikallisvastustaja Tampereen Pyrintöön – ja lopullinen tähtäin on pidemmällä, ammattilaisena kotimaan rajojen ulkopuolella.

Yhä merkittävämpää roolia Hopkinsin ammattilaispolulla näyttelee Susijengi, jonka laajempaan vahvuuteen hän on kuulunut kesästä 2016 asti. Vuosi sitten Napolin universiadeissa Hopkins osoitti arvonsa roolipelaajana miesten haastajamaajoukkueessa. Tänä kesänä hän on puolestaan ollut nuoressa Susijengi-ringissä paitsi tutun lennokas ja letkeä, myös osoittanut kokemustaan ja kypsyyttään tavassaan lähestyä peliä.

- Mun mielestäni vaikka neljän vuoden takaiseen verrattuna mun ikä ja kokemus näkyy siinä, että olen oppinut jättämään turhat höntyilyt pois ja keskittymään olennaisiin asioihin kentällä. Pyrin ottamaan joukkueen kannalta oikeita ratkaisuja ja työstämään koko ajan kehitysalueitani, hän arvioi.

Toisaalta kilpailun kovetessa kaikkein lahjakkaimpaan parikymppinen ei automaattisesti marssi maajoukkuerotaatioon. Vertailukohdaksi Hopkinsille löytyy toinen pirkanmaalainen, Topias Palmi, joka breikkasi Susijengissä 24–25-vuotiaana. Tai vaikkapa fanien suosikki Juho Nenonen, josta kypsyi 30 vuoden iässä Susijengille elintärkeä roolipelaaja, ellei suoranainen ratkaisupelaaja, MM-karsintoihin.

- Tykkään tosi paljon Susijengin kilpailuasetelmasta – jos vertaan vaikka ihan mun ekaan maajoukkuekesään (2016), kilpailu on koko ajan vaan koventunut. Se kehittää suomalaista korista. Jos on määrätietoinen ja jaksaa tehdä töitä, Susijengiin voi breikata vaikka yli kolmikymppisenä.

Tähänastisella miesten maajoukkueurallaan Hopkins on edustanut Suomea kuudessa maaottelussa vajaan neljän minuutin keskiarvolla. Ensimmäiset maaottelupisteensä hän upotti elokuussa 2016 Pietarissa vapaaheittoviivalta.

Samalla, kun Hopkins työskentelee Susijengi-läpimurtonsa eteen, hän löytää tähänastisesta maajoukkueurastaan tasan yhden harmillisen hetken – se tapahtui maajoukkuedebyytissä 30. heinäkuuta 2016 Tampereen Hakametsässä.

- Me pelattiin silloin Belgiaa vastaan. Mä lähdin hakemaan donkkia, mutta muutin sen ilmassa layupiksi ja pallo kierähti renkaasta. Jos mä oisin yrittänyt donkkia, se ois mennyt sisään, ja se ois ollut tosi makea tapa tehdä ekat maaottelupisteet, Hopi nauraa.

- Mutta mä lupaan, että niitä donkkeja tulee vielä.

Henkilöt

 
7.12.2021 09:15 Korisliiga

Maisteri Jamar Wilson: ”Haluan antaa takaisin saamastani hyvästä”

Susijengiä viimeiset kuusi vuotta edustanut Kataja Basketin pelinrakentaja Jamar Wilson, 37, saavutti syksyllä merkittävän rajapyykin valmistuttuaan urheilujohtamisen maisteriksi Southern New Hampshiren yliopistosta. Wilson keskittyy vielä täysillä koripallouraansa, mutta uskoo koulutuksen olevan apuna yhteisön auttamisessa pelivuosien jälkeen.

20.5.2019 09:33 Susijengi

Suomeen palaava Shawn Huff: ”Korisliigassa on leveyttä ja laajuutta”

Korisliigaan saadaan syksyllä kosolti kansainvälistä kokemusta lisää, kun Helsinki Seagullsin kanssa kolmivuotisen sopimuksen solminut Susijengin kapteeni Shawn Huff, 35, kirmaa kotimaan pääsarjakentille ensimmäistä kertaa viiteentoista vuoteen.

8.3.2017 Haastattelu

Tiina Sten ja Ville Kaunisto valittiin FIBA:n Time Out -koulutusohjelmaan

Kansainvälisen koripalloliiton FIBA:n Time Out –koulutusohjelma tarjoaa peliuransa päättymistä lähestyville eurooppalaisille huippupelaajille mahdollisuuden opiskella urheilujohtamista kansainvälisessä ympäristössä.

18.12.2015 10:20 Haastattelu

Joonas ”Suobacca” Suotamo: ”Lontoosta soitettiin, että pääsisitkö tapaamaan J.J. Abramsia”

Suomalaisessa viihdemaailmassa räjähti keskiviikkona pommi, kun uuden Tähtien Sota -elokuvan ”The Force Awakens” yhteydessä paljastui suomalaisen Joonas Suotamon, 29, esittävän elokuvassa Chewbacca-wookieta. Entisen Korisliiga- ja Susijengi-sentterin johtopäätös elokuvan Lontoon ensi-illan jälkeen on tyhjentävä: ”Ilman koripalloa en olisi täällä nyt.”

4.5.2015 Haastattelu

Bisonsin Tuukka Kotti: ”Se ottelu, jossa koitetaan laittaa sarja poikki, on kaikkein haastavin”

Bisons Loimaa on noussut parhaaseen vireeseen juuri oikeaan aikaan kevättä, kun Korisliigassa taistellaan Pantteri-patsaasta. ”Biisonit” ovat nyt pudotuspeleissä voiton päässä finaalipaikasta puhtaalla pelillä, mistä voi suurelta osin kiittää tärkeisiin otteluihin syttynyttä Tuukka Kottia.

9.6.2023 10:26 Susijengi

Mestaruus toi lisämotivaatiota Lassi Nikkariselle

ToPo Junioreiden kasvatti Lassi Nikkarinen, 26, sai kunnian tuoda Pantteri-patsaan Helsinkiin neljännesvuosisadan tauon jälkeen, kun Helsinki Seagulls peittosi Karhu Basketin Korisliigan finaaleissa. Tuoreen Suomen mestarin aloittava pelinrakentaja ja Korisliigan kotimaisen kaartin kärkinimi tähyää nyt seuraavaa kehityspaikkaa urallaan Susijengi-kesän merkeissä.

8.6.2023 11:01 Susijengi

Tomas Murphy: ”Tahdon näyttää, mistä minut on tehty”

Murphyn koripalloilevan veljessarjan kuopus, Tomas, teki ensiesiintymisensä Suomi-paidassa kesällä 2016 alle 20-vuotiaiden miesten EM-kotikisoissa Helsingissä. Murphyn, 204 cm ja 25 vuotta, viime vuodet ovat olleet vuoristorataa, mutta mies on nyt iskussa, motivoitunut ja valmis kiskomaan jälleen susipaidan päälleen maajoukkueympäristössä.

7.6.2023 15:37 Suomalaiset ulkomailla

Remu Raitasella opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Periaatteessa sain mitä hain”

Korisliigan MVP:ksi kaudella 2021-22 valittu Remu Raitanen, 25, jätti viime kauden jälkeen kotimaan kentät taakseen ja siirtyi Espanjan toiseksi korkeimmalle sarjatasolle, LEB Oroon, Albaceten joukkueeseen. Raitanen löysi olevansa kauden aikana uudenlaisessa tilanteessa.

7.6.2023 11:40 Susijengi

Jacob Grandison on valmis Susijengi-kesään

Ensiesiintymisensä Susijengissä kesän 2021 Okinawan turnauksessa tehnyt Jacob Grandison, 25, on palannut kahden vuoden jälkeen Suomeen. Viisivuotisen yliopistotaipaleena Dukessa vietettyyn seniorikauteen päättäneen Grandisonin tähtäimessä tänä kesänä ovat kilpailu paikasta MM-joukkueeseen sekä eurooppalaisen koripallon opettelu ennen ammattilaisuraa.

6.6.2023 10:44 Susijengi

Ville Tahvanainen on ammattilaisuran kynnyksellä

Vaikka Ville Tahvanainen, 22, on viettänyt viimeiset neljä vuotta Yhdysvaltojen NCAA-liigassa, on hänen nimensä suomalaiselle koripalloväelle tuttu niin nuorisomaajoukkuekentiltä kuin Susijengistäkin. Helsingin NMKY:n kasvatti on nyt palannut Atlantin takaa Suomeen tavoitteenaan ammattilaisura ja intensiivisempi sitoutuminen maajoukkuetoimintaan.

2.6.2023 10:39 Korisliiga

Lassi Nikkarinen jatkaa mestari-Seagullsissa, Gullsin valmennusjohtoon vahvistuksia

Hallitseva Korisliigan mestari Helsinki Seagulls on solminut kahden vuoden mittaisen jatkosopimuksen (2023–25) pelintekijänsä, ToPo Junioreiden kasvatin Lassi Nikkarisen kanssa. Seagullsin mestaruuden takuumiehiin kuulunut 26-vuotias Nikkarinen on edustanut helsinkiläisjoukkuetta kahden kauden ajan.

1.6.2023 11:40 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunilla hyvä henkilökohtainen kausi Saksassa – ”Kausi lähti hyvin rullaamaan”

Susijengin takamies Edon Maxhuni, 25, pelasi menneen kauden Saksan Bundesliigaa ja FIBA Europe Cupia pelanneessa Merlins Crailsheimissa. Vaikka kausi ei mennyt joukkueelta odotusten mukaan, niin Maxhuni esiintyi vakuuttavasti.

26.5.2023 12:41 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla uran paras kausi ulkomailla – ”Sain tilaisuuden ja peliaikaa”

Topias Palmi, 28, pelasi menneen kauden romanialaisen Craiovan joukkueessa. Palmi nautti isoa roolia ja käytti sen tehokkaasti hyväkseen.

22.5.2023 15:25 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenilla kaksijakoinen kausi Kreikassa

Alexander Madsen pelasi menneen kauden Kreikan kärkiseuroihin lukeutuvassa AEK Ateenassa. Madsenin kauteen mahtui ylä- ja alamäkiä.

15.5.2023 17:08 Korisliiga

Henri Kantonen: “Meiltä löytyy tarvittavaa periksiantamattomuutta”

Helsinki Seagulls näytti Korisliigan viidennen finaalin neljännen jakson alussa liitelevän vastustamattomasti kohti mestaruutta Kauhajoen IKH Areenalla, mutta Henri Kantosen johtama Karhu Basket tuli rinnalle ja nipisti voiton. Kantosen ja Karhu Basketin teema tiistain kuudenteen finaaliotteluun on selvä: iso ryöstö.

12.5.2023 09:26 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan Final Four viikonloppuna – Sasu Salin ja Tuomas Iisalo taistelemassa mestaruudesta

Mestarien liigan Final Four –lopputurnaus pelataan viikonlopun aikana Malagassa, Espanjassa. Suomalaisista voittoa havittelevat Teneriffan Sasu Salin ja Bonnin päävalmentaja Tuomas Iisalo.

4.4.2023 09:29 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigassa alkavat puolivälierät - Salin, Madsen ja Tuomas Iisalo jahtaavat pokaalia

Koripallon Mestarien liigan puolivälierät käynnistyvät tiistaina. Suomalaisista Mestarien liigan pokaalia ovat jahtaamassa Sasu Salin, Alexander Madsen ja Tuomas Iisalo.

27.2.2023 08:26 Susijengi

Saksassa tulosta tekevä Tuomas Iisalo: ”Illan ottelun avain on puolustuspelaaminen”

Jo pitkään Saksassa viihtynyt ja viime keväänä Bundesliigan vuoden valmentajaksi valittu Tuomas Iisalo, 40, odottaa maanantain MM-karsintahuipennusta kiinnostuneena. Iisalon sydän sykkii Susijengille, mutta hän toivoo myös oman joukkueensa Bonnin Leon Kratzerille onnistumisia ja on tiiviisti yhteydessä kummankin joukkueen valmentajiin.

25.2.2023 09:17 Susijengi

Ilari Seppälä: ”Tavoite on hoitaa homma maanantaina”

Susijengin leveästä kokoonpanosta löytyi perjantai-iltapäivänä Tel Avivissa monta tärkeää onnistujaa jatkoaikavoitossa. Israel-jatkoaikavoitossa suurimmat otsikot kuittasi kuitenkin takamiesveteraani Ilari Seppälä, 29, joka on kunnostautunut loppuhetkien ratkaisukoreissa aiemminkin.

24.2.2023 08:52 Susijengi

Max Besselink: ”Tää matka on vasta alussa”

Helsingin NMKY:ssa koripallo-oppinsa saanut ja viime kaudella BC Nokiaa Korisliigassa edustanut Max Besselink, 20, pelaa tänään perjantaina ensimmäisen arvokisakarsintaottelunsa Susijengin paidassa. Jo pitkään lupauksia herättäneen Besselinkin kokoonpanopaikan taustalla on nousujohteinen tulokaskausi Saksan Bundesliigan BC Göttingenissä.

Näytä lisää vastaavia