Shawn Hopkins: ”Oon tullut tänne kilpailemaan”

11.11.2022 08:55 Susijengiin jo seitsemän vuoden ajan kuulunut ja Romanian liigan Craiovassa hurjaa jälkeä tekevä Shawn Hopkins, 27, pelaa uransa parasta koripalloa ja on esiintynyt Susijengin harjoituksissa ennennäkemättömällä itseluottamuksella. BC Nokian kasvatti vetää perjantai-iltana Suomi-paidan ylleen ensimmäisessä arvokisakarsintaottelussaan koskaan.

Pitkä työ palkittiin: Shawn Hopkins pelasi tiensä MM-karsintajoukkueeseen. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi & FIBA Europe.

Vierestä katsottuna Shawn Hopkins on sama kaveri kuin jo vuosien ajan – vetreä ja letkeä, ystävällinen ja silmiin katsova. Yhä edelleen Hopkins nousee polven verran korkeammalle kuin suurin osa kavereista ympärillään, ilmava hyppyheitto sujahtaa sukkaan yhtä taajaan kuin aiemminkin.

Mutta kentän tasolla jokin on muuttunut. ”Hoppa” vaikuttaa keskittyneemmältä, määrätietoisemmalta. Menetettyään pallon vastustajalleen harjoituksissa Hopkins hakee sen jopa aavistuksen kiukkuisena takaisin toisessa kenttäpäädyssä. Puolustuspään kommunikaatio on entistä ahkerampaa, irtopalloihin hän ampaisee hetkeäkään epäröimättä.

- Mä en ihan tarkalleen tiedä, mistä se kipinä on tullut, mutta tää syksy Romaniassa on ollut tosi iso mulle, Hopkins pohtii.

- Meillä on jengissä tosi vaativa koutsi (Vitaly Stepanovski), joka ei anna yhtään varaa tekosyille. Se pitää huolen siitä, että me pysytään yhdessä ja että jokainen antaa kaikkensa. Ainakin mä oon löytänyt sen avulla itsestäni jonkun sisäisen ”koiran”, sellaisen hyvänlaisen kiukun, joka näkyy nyt kentällä asti.

Kun FIBA Europe Cupin syyskautta on pelattu neljä ottelua, kun SCMU Craiova lohkonsa kärjessä puhtaalla pelillä. Hopkins on uurastanut joukkueensa korkeimman minuuttikeskiarvon (31,0/peli) ja säkenöinyt joukkueen pistekärkenä (13,1/peli). Hyökkäyspään itsevarmuuden lisäksi Hopkins on löytänyt itsensä uudesta roolista joukkueensa takapuolustuksen lukkona.

- Mulla meni monta vuotta siihen, että näin mun vahvuuksina sen, että hyppään korkealle ja heitän kolmosia. Koutsi antoi mulle alusta asti roolin puolustuspään stopperina ja osoitti, miten mä voin käyttää mun avuja hyödyksi vastustajan pimentämisessä. On ollut upea kasvaa ihmisenä ja pelaajana ja löytää itsestään ihan uusia juttuja.

Ammattilaisen paineet hiovat miestä

Nuorena miehenä Shawn Hopkins lähti kasvattajaseuransa BC Nokian edustusjoukkueesta maailmalle parin divarissa vietetyn vuoden jälkeen. Hopkins pelasi NCAA:n ykköstasolla Troy Statessa kolme vuotta ennen siirtymistään sarjatasoa alemmas North Georgiaan isomman roolin ja peliajan perässä.

North Georgiassa vietetyn huippukauden jälkeen Hopkins palasi Suomeen ja pelasi kaksi kautta Korisliigaa, ensin BC Nokian ja sitten Tampereen Pyrinnön paidassa. Hopkins kuittasi pelikauden 2020–21 päätteeksi Korisliigan vuoden kehittyneimmän pelaajan palkinnon ja suuntasi ensimmäiselle ulkomaan ammattilaiskomennukselleen Islantiin KK Stjarnaniin.

Yhden Islannissa vietetyn kauden ja Romaniassa vietetyn alkusyksyn jälkeen Hopkins sanoo omaksuneensa ammattilaisurheilijan identiteetin.

- Kun pelaa ammattilaisena Euroopassa, on se sitten Euroliigaa tai jonkun vähemmän tunnetun koripallomaan kakkos- tai kolmosliigaa, se tuo mukanaan omanlaisensa suorituspaineet. Ihan sama, kuka olet ja missä pelaat, sinun on suoriuduttava ihan eri tavalla kuin kotimaisten pelaajien, hän kuvailee.

- Jos olet ulkomaalaisvahvistus, etkä pysty suorittamaan tasollasi neljään tai viiteen peliin, sitä joutuu tosi nopeasti pelkäämään työpaikkansa puolesta. Kun siitä paineesta selviytyy, on mahdollista ottaa sellainen henkinen kehitysloikka, joka näkyy kaikessa tekemisessä.

Viimeinen kaksi- ja puolivuotinen onkin ollut Hopkinsin seurajoukkueuralla nousujohdetta. Loistokausi mitalipeleihin edenneessä Tampereen Pyrinnössä vaihtui erinomaiseen Islannin kauteen, joka toi mukanaan maan cup-mestaruuden sekä paikan liigan tehokkaimpien pelaajien joukoissa.

Erinomainen alkukausi Romaniassa antaa puolestaan olettaa, että tie vielä paljon suurempiin liigoihin olisi auki.

- Juuri nyt keskityn siihen, että pelaan järkyttävän kovaa, enkä käytä mitään tekosyitä. Jos epäonnistuu, pitää vain olla parempi ja ansaita paikkansa seuraavissa treeneissä uudelleen. Tietysti mulla on monenlaisia haaveita uralla, mutta keskityn mieluiten käsillä olevaan hetkeen.

Paikka karsintajoukkueessa, viimein

Torstai-ilta toi Hopkinsille kauan kaivatun ilouutisen.

Vaikka BC Nokian kasvatti onkin ollut osa Susijengiä jo kauan ja miesten maaotteluitakin on karttunut tilille jo kuusitoista kappaletta, arvokisakarsintaottelua hän ei ole vielä urallaan päässyt susipaidassa pelaamaan. Tilanne muuttuu perjantai-iltana Bambergissa, kun Hopkins juoksee kentälle osana Susijengin tusinaa.

- Mun ajatus on ihan ekoista maajoukkuevuosista asti ollut se, että tuun näihin maajoukkueikkunoihin, painan duunia ja ansaitsen mun paikan pelaamalla. Totta kai tuntuu todella hyvältä päästä ekan kerran arvokisakarsintajengiin mukaan, mutta etenkin siksi, että tiedän ansainneeni paikan mun omalla työllä.

Hopkinsin arvokisakarsintadebyyttiä odotellessa nousee keskusteluun myös laajempi perspektiivi.

Osa Susijengin pelaajista sementoi paikkansa ryhmässä jengissä teini-ikäisinä, kuten viimeksi Miro Little ja Mikael Jantunen, kun taas muutamat pelaajat löytävät tiensä susirotaatioon vasta aikuisiällä, kuten kolmikymppisinä paikkansa lunastaneet Juho Nenonen (2018–19 MM-karsinnat) ja Ville Kaunisto (2012 EM-karsinnat), tai viime syksyn EM-kisoissa 25-vuotiaana paikkansa sementoinut Henri Kantonen.

Yhä edelleen Hopkins tahtoo pysyä visusti nykyhetkessä.

- Mä olen sellainen, mikä mä olen. Tuun tähän jengiin nöyrällä mutta itsevarmalla mielellä valmiina painamaan duunia. En tuu tänne yliyrittämään enkä sluibailemaan, vaan taistelemaan mun paikasta ja minuuteista, hän kuvailee.

- Tuun antamaan kaikkeni näissä karsinnoissa Susijengin puolesta ja katsotaan joka ikkuna ja joka treeni kerrallaan, missä sen jälkeen ollaan.

Saksa ja Susijengi kohtaavat MM-karsintaottelussa Saksan Bambergin Brose Arenalla perjantaina 11.11. klo 20.00 alkaen Suomen aikaa. Ottelu esitetään suorana Jim-kanavalla ja Ruutu+ -palvelussa.

Henkilöt

 
15.11.2022 09:32 Haastattelu

Daniel Dolenc: ”Saksa-pelin jälkeen tarvittiin koko jengin efforttia”

Susijengin riemukkaimpiin onnistujiin maanantai-iltana lukeutunut Daniel Dolenc, 29, teki läsnäolonsa tiettäväksi Viroa vastaan niin hyökkäys- kuin puolustuskorinkin alla. Runsaat kaksi vuotta sitten susidebyyttinsä tehnyt 205-senttinen korinalusrouhija kertoo ottavansa jokaisen maajoukkuekutsun tilaisuudeksi kantaa yhteiseen kekoon ja kehittyä pelaajana.

12.11.2022 10:59 Susijengi

Susikapteeni Sasu Salin: ”Olen saanut olla ihan samalla tavalla kuin ennenkin”

Sasu Salinin aikakausi Susijengin kapteenina käynnistyi perjantai-iltana maaotteluidenkin osalta, kun EM-pronssimitalisti Saksa peittosi suomalaisvieraana Bambergissa. Tuore kapteeni on nyt selvinnyt tulikasteestaan ja kuvailee ensimmäistä kapteeniviikkoaan pehmeäksi laskuksi luottamustoimeen.

9.11.2022 10:09 Susijengi

Alexander Madsen 50. maaottelunsa kynnyksellä: ”On etuoikeutettu olo”

Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on 50. aikuisten maaottelunsa kynnyksellä. Ensimmäiset aikuisten arvokisansa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko siirtyy uudelle kymmenluvulle oivallisessa tilanteessa – hänellä on selkeä käsitys pelillisestä identiteetistään ja runsaasti nälkää.

8.11.2022 09:42 Susijengi

Henri Kantonen: ”Kisat ovat vielä tuoreessa muistissa”

Korisliigan johtotähtiin vuosia kuulunut Henri Kantonen, 25, lähti edelliseen Susijengi-kesään toipilaana, mutta päätti kesänsä Prahan ja Berliinin EM-kisaryhmän arvokkaana rotaationpalasena. Kantonen on vaalinut ainutlaatuisen EM-kisakokemuksen opetuksia viime kuukaudet ja on valmis jatkamaan Susijengissä siitä, mihin syyskuussa jäi.

7.11.2022 09:40 Susijengi

Susijengiin palaava Alex Murphy: ”Motivaationi on korkeammalla kuin koskaan”

Japanin korkeimmalla sarjatasolla pelaava Alex Murphy, 29, on maajoukkueurallaan uuden haasteen edessä. Susijengin ”vanhaan kaartiin” kuin varkain varttunut Alex seurasi vaikuttuneena joukkueen historiallista kesää 2022 ja on nyt valmis tuomaan kaiken osaamisensa jengin käyttöön matkalla karsintojen kautta tulevaan MM-kisakesään.

28.8.2022 10:10 Susijengi

Viron päävalmentaja Jukka Toijala: ”Vaikea sanoa, mikä on tunneskaala tänä iltana”

Jukka Toijalan pian neljättä vuotta valmentama Viron maajoukkue sai lentävän lähdön MM-karsintoihin voittamalla ensimmäisestä kolmesta pelistään kaksi. Vaikka sittemmin joukkue on taipunut neljässä perättäisessä karsintaottelussa, on joukkue Toijalan mukaan strategian mukaisessa aikataulussaan ja enemmän kuin valmis kohtaamiseensa Susijengiä vastaan.

26.8.2022 11:49 Susijengi

Elias Valtonen: ”Pitää olla aggressiivinen ja uskaltaa”

Susijengin satakuntalaisvahvistus Elias Valtonen, 23, otti torstai-iltana paikkansa kirkkaissa parrasvaloissa, kun Susijengi jatkoi MM-karsintojen voittoputkeaan peittoamalla Israelin Tampereen Nokia Arenalla 11 554 katsojan edessä. Israelia 17 pisteellä kurittaneen Valtosen mukaan Susijengissä heittopaikat tulevat kyllä, kun jaksaa olla aktiivinen ja aggressiivinen.

25.8.2022 11:16 MM-karsinnat

Shawn Huff ja Petteri Koponen viimeiseen kotimaaotteluunsa määrätietoisina: ”Mökki täyteen ja voitto matkaan”

Kesän 2022 jälkeen kääntyy Susijengin historiassa uusi lehti, kun joukkueen pitkäaikaiset runkopelaajat Shawn Huff ja Petteri Koponen lyövät tossut naulaan. Kaksikko pelaa torstaina uransa viimeisen kotimaaottelunsa, mutta on yhtä mieltä siitä, että muistojen aika tulee myöhemmin – nyt keskitytään peliin.

3.7.2022 10:38 Susijengi

Sasu Salin: ”Näiden nuorten kundien kanssa on käsittämättömän helppo pelata”

Vuosien 2021–23 MM-karsintojen ensimmäinen vaihe huipentuu Susijengin osalta tänään sunnuntaina Rijekassa, jossa kotijoukkue Kroatia taistelee selkä seinää vasten paikastaan MM-jatkokarsinnoissa. Susijengin kokeneeseen jaostoon lukeutuva Sasu Salin, 31, uskoo omiinsa ja kertoo olevansa enemmän kuin vakuuttunut joukkueensa otteista karsintojen aikana.

1.7.2022 12:56 Susijengi

Alexander Madsen: ”Ihan mielenkiintoista nähdä, millaiseksi me joukkuepuolustus saadaan”

Erinomaisen kauden Latvian mestarin VEF Riikan paidassa pelannut Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on viimeisen muutaman vuoden ajan loistanut Susijengin sisäpuolustuksen lukkona. Torstai-iltana Espoo Metro Areenalla Madsen, 208 cm, sai vierelleen 213-senttisen Lauri Markkasen ottelussa, joka antoi osviittaa Susijengin lähitulevaisuudesta.

2.3.2022 14:11 Susijengi

Henrik Dettmann: ”Olemme erinomaisessa tilanteessa”

Vuosikymmenten taivaltaan Susijengin päävalmentajana päättävä Henrik Dettmann, 63, antoi leveän hymyn nousta kasvoilleen maanantai-iltana Koperissa hallitsevan Euroopan mestarin Slovenian kaaduttua toisen perättäisen kerran. Jo vuosia Dettmann on puhunut Susijengin valoisasta tulevaisuudesta, ja nyt tehdyn työn sato alkaa näkyä myös muille.

23.2.2022 10:24 Susijengi

Erik ja Alex Murphy: ”Motivaatio on tosi korkealla”

Susijengi on saanut ensimmäistä kertaa vuoteen koripalloilevat Murphyn veljekset Erikin, 31, ja Alexin, 28, vahvuuteensa. Vahvaa kautta Fukushima Firebondsissa pelaava kaksikko lensi sunnuntaina Japanista Helsinkiin ja uhkuu itsevarmuutta ennen tuplakohtaamista Euroopan koripalloeliittiin lukeutuvaa Sloveniaa vastaan.

22.2.2022 10:44 Susijengi

Remu Raitanen: ”Tiedän ihan täsmälleen, mitä jengi multa vaatii”

Korisliigan ehdoton kotimainen tehokärki tällä kaudella on ollut Remu Raitanen. 206-senttinen ja 24-vuotias ToPo-kasvatti palasi vuosi sitten Suomeen San Franciscon yliopistovuosien jälkeen ja on tällä kaudella siivittänyt KTP-Basketin mitalijahtiin. Ulkomaiden ammattilaiskentille tähtäävä Raitanen kärkkyy myös paikkaa MM-karsintajoukkueessa.

21.2.2022 11:04 Susijengi

Susijengin kuopus Miro Little: “Pääpaino pitää olla treenaamisessa”

Teini-ikäisiä pelaajia nousee Susijengin rinkiin viime aikojen otannan perusteella joka toinen vuosi, mutta alle täysi-ikäisiä pelaajia kerran parissa vuosikymmenessä. Viime vuodet HBA-Märskyä edustanut Tampereen Pyrinnön kasvatti Miro Little, 193 cm, on ensimmäinen 17-vuotias maajoukkuerinkiin kutsuttu pelaaja yli 25 vuoteen.

28.11.2021 12:04 Susijengi

Edon Maxhuni: ”Koen olevani pelityyliltäni Jugo-koriksen edustaja”

Panokset ovat sunnuntai-iltana huipussaan, kun MM-karsintojen C-lohkon voitottomat joukkueet Susijengi ja Kroatia kohtaavat Espoo Metro Areenalla. Pallollisia pelaajia koko kentän paineella vartioivan Kroatian puristuksessa paljon vartijana on Susijengin kosovolaistaustainen pelinrakentaja Edon Maxhuni, 23, jolle Kroatia-koris on hyvin tuttua.

26.11.2021 11:10 Susijengi

Kapteeni Huff: ”Otetaan oppi eilisestä ja suunnataan katseet sunnuntaihin”

Susijengin MM-karsintataival kohti syyskesän 2023 MM-kisoja sai karvaan startin myöhään torstai-iltana, kun jääkylmästä heittopäivästä kärsinyt jengi taipui Ruotsille lukemin 72–62 (31–19). Urallaan kaiken nähnyt susikapteeni Shawn Huff, 37, kertoo joukkueen ammentavan kaiken opin avausottelusta ja saapuvan entistä ehompana sunnuntain Kroatia-kotipeliin.

22.11.2021 10:03 Susijengi

Sasu Salin: ”Suomi-Ruotsi-otteluissa on aina spesiaalitunnetta”

Susijengin karsinnat kohti syyskesän 2023 MM-kisoja alkavat tällä viikolla, kun joukkue kohtaa torstaina täpötäydessä Tukholman Globenissa Ruotsin ja sunnuntaina kotipesässään Espoo Metro Areenalla Kroatian. Jengin veteraanikööriin lukeutuva Sasu Salin, 30, ammentaa karsinnat avaavaan Ruotsi-peliin motivaatiota nuorten PM-kisoista ja Espanjan liigasta.

21.2.2019 10:29 Susijengi

50 maaottelun Carl Lindbom: ”Koko ajan on enemmän annettavaa joukkueelle”

Kesällä 2012 Susijengi-tulikasteensa saanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 27, rikkoo 50 miesten maaottelun rajapyykin tänään torstaina MM-karsintamittelössä Ranskaa vastaan. Viimeisen kahden vuoden aikana jengin rotaatioon noussut 206-senttinen Lindbom kokee olevansa jatkuvasti suuremmaksi hyödyksi joukkueelleen.

19.2.2019 14:18 Susijengi

Susipaitaan palannut Alexander Madsen: ”Iso haaste edessä”

Marras-joulukuun MM-karsintaikkunasta sivussa ollut Alexander Madsen, 24, palaa susipaitaan puolen vuoden tauon jälkeen MM-karsintojen helmikuun huipentumassa. Euroliigan CB Gran Canarian kehitysjoukkueessa korkoa kasvavalle 207-senttiselle Madsenille avautuu mahdollisuus suureen vastuuseen Matti Nuutisen ja Alex Murphyn ollessa joukoista poissa.

18.2.2019 12:06 Susijengi

Jamar Wilson valmis antamaan kaikkensa Susijengille

Miesten koripallomaajoukkueella on edessään kohtalon hetket tällä viikolla, kun MM-karsinnat saadaan päätökseen. Susijengin väkkärämäinen takamies Jamar Wilson on valmis jättämään kaikkensa kentälle.

Näytä lisää vastaavia