Henri Kantonen: ”Susijengissä on paljon kokemusta ja tietoa, joista ammentaa”

6.8.2022 11:10 Susijengin pelinrakentajalegioonaan lukeutuva ToPo Junioreiden kasvatti Henri Kantonen, 24, päätti kevätkauden 2022 Suomen mestaruuteen Karhubasketin kanssa, mutta on käyttänyt kesäkuukaudet kuntoutumiseen. Henkilökohtaiset tavoitteensa korkealle asettava Kantonen kertoo pitävänsä Susijengiä ensiluokkaisena oppimisympäristönä.

Henri Kantonen rakentaa Susijengin peliä jo kolmatta maajoukkuekesäänsä. Kuvat: Japan Basketball Federation & Ville Vuorinen / Susijengi.

Karhubasket peittosi Korisliigan finaaleissa Salon Vilppaan näytöstyyliin otteluvoitoin 4–1 ja Kantonen pääsi nostelemaan Pantteri-patsasta yläilmoihin toista kertaa urallaan.

Kulissien takana väreili kuitenkin kipua. Karhubasketin organisaatio ei sitä ymmärrettävistä syistä huudellut ympäriinsä, mutta kevään korishuipennuksen aikana joukkueen lääkintä- ja huoltohenkilöstö urakoi ylitöitä saadakseen Kantosen parketille.

- Finaalien alussa tuli alaraajavamma, jonka kanssa tässä on kesän aikana painittu. Nyt ollaan siinä pisteessä, että kestän jo pelaamista, Kantonen avaa loppukesän 2022 tilannettaan.

Mestaruuteen päättyneen 2021–22-seurajoukkuekauden aikana Kantonen viimeisteli Karhubasketille 10,2 pistettä, 4,0 levypalloa ja 4,0 syöttöä ottelua kohden. Kauden kokonaissaldo oli kiitettävä erityisesti terveystilanne huomioon ottaen.

- Oli rikkinäinen kausi tammikuussa asti ja finaalien alussa kun tuli vielä lisää kolhuja, niin haasteita riitti. Siihen nähden kauden lopputulos oli oikeinkin hyvä.

Laidan kautta pointiksi

Vain piirun verran alle parimetrinen Kantonen pelasi juniorina niin takakentällä kuin laidassakin ja käväisi juniorimaajoukkueissa jopa nelospaikalla. Lopullinen siirtymä pelinrakentajan tontille tapahtui vasta niinkin myöhään hänen ensimmäisellä kaudellaan Kauhajoella, kaudella 2017–18, jolloin Kantonen täytti kahdenkymmenen.

- Jussi Laakso oli silloin Karhun valmentaja ja ihan preseasonin ensimmäisistä päivistä oli selvää, että jaan ykköspaikan Bojan Sarcevicin kanssa. Siitä lähtien oma pelipaikka on sementoitunut.

Kantosen tie vei Kauhajoelta kahdeksi vuodeksi Salon Vilppaaseen ja Ranskan kakkosliigan Aix-Mauriennesta takaisin Kauhajoelle. Pelatut kaudet ovat tuoneet mukanaan menestystä kahden Suomen mestaruuden ja yhden Korisliigan kehittyneimmän pelaajan palkinnon muodossa, ja pelinrakentajan identiteetistä on tullut vuosi vuodelta vahvempi.

Kantosen tähtäin on edelleen Euroopan huippusarjoissa. Vuosi Aix-Mauriennessa oli lähtölaukaus sinne suuntaan, mestaruusvuodet Kauhajoella ja Salossa ammattilaisidentiteetin voimistamista. Kesän jälkeen Karhubasket osallistuu puolestaan FIBA Mestareiden Liigan karsintoihin Kantonen pelinrakentajanaan.

- Karhubasketin seuran ideologia on parantaa edellisestä joka vuosi. Osallistuminen FIBA Mestareiden Liigan karsintaan on varmaan kaikista isoin hyppy koko organisaatiolle, hän muotoilee.

- Karhu on voittanut kolme Suomen mestaruutta ja viimeisen viiden vuoden aikana esiintynyt neljästi finaaleissa, joten on luonnollinen jatkumo lähteä testaamaan tasoamme Suomen rajojen ulkopuolella. Harjoitteluympäristö ja fasiliteetit ovat Kauhajoella erinomaiset, ja europelien myötä olosuhteiden taso paranee entisestään.

Susijengissä oppia maan parhailta

Susijengiin Kantonen kutsuttiin ensimmäisen kerran näytille kesällä 2018. Seuraava kesä kului häneltä nilkan kuntoutuksen merkeissä, mutta jonkinasteinen läpimurto odotti vuoroaan 2020, jolloin Kantonen johti avauspelinrakentajan ominaisuudessa Suomen peliä kahdessa Viro-maaottelussa.

EM-karsintaikkunaan Kantonen kutsuttiin puolestaan marraskuussa 2020 ja helmikuussa 2021, joten tätä kirjoittaessa hänestä voi puhua jo joukkueen vakiokasvona.

- Kesästä 2020 asti olen ollut mukana aina silloin, kun terveyttä on ollut riittävästi. Tässä vaiheessa edellisestä maaottelustani on ehtinyt kuitenkin kulua jo vuosi ja tietenkin tahtotila päästä kentälle on kova.

Peliminuutteja odotellessa Kantonen keskittyy päivittäiseen tekemiseen Suomen parhaiden pelaajien rinnalla.

- Isoin asia mulle on ollut se, että olen päässyt näkemään toisten pelaajien, varsinkin oman pelipaikan jätkien, harjoittelua. Sen perusteella ymmärrän paljon paremmin, miksi vaikkapa Koponen on Koponen tai Salin on Salin, hän kuvailee.

- Toinen merkittävä asia on mahdollisuus keskustella muiden pelaajien kanssa asioista. Esimerkiksi Salon Vilppaan vuosina ymmärsin, että jos Teemulta (Rannikko) kysyy asioita, kyllä hän tietoaan jakaa. Tässäkin leirityksessä on Suomen kaikkien aikojen viisi parasta pelaajaa mukana. Siinä on aika paljon kokemusta ja tietoa ammennettavaksi.

Susijengi ja Belgia kohtaavat Tampereen Hakametsän jäähallissa Scandic Cupin merkeissä lauantai-iltana 6.8. klo 19.30 alkaen. Ottelu televisioidaan JIM-tv-kanavalla ja Ruutu-palvelussa.

Lipunmyynti otteluun täällä.

Henkilöt

 
7.8.2022 11:25 Susijengi

Teemu Rannikko: ”Nostettiin selkeästi tasoa toiseen peliin”

Historian lehdet havisivat loppuviikolla Tampereella, kun Susijengin peliä kolmella vuosikymmenellä, 149 miesten maaottelussa ja neljissä kansainvälisissä arvokisoissa johtanut Teemu Rannikko, 41, siirtyi joukkueen valmennusjohtoon. Rannikko arvioi ensimmäisiä maaotteluitaan valmentajana positiiviseksi kokemukseksi.

5.8.2022 11:29 Susijengi

Hannes Pöllä: “Lähivuosina on tarkoitus sementoida oma rooli joukkueessa”

Namika Lahti junioreiden koripallotalenttien poolista kohoavalla Hannes Pöllällä, 24, menee hyvin. 211-senttinen mörssäri kuittasi Kouvojen kanssa pelatun menestyskauden päätteeksi Korisliigan vuoden tulokkaan palkinnon ja silminnähden nauttii pelaamisesta. Susijengissä Pöllä pelaa ”pitkää peliä”, jonka tähtäimessä on läpimurto rotaatioon lähivuosina.

4.8.2022 10:23 Susijengi

Susidebytantti Perttu Blomgren: ”Tuli sellainen havahtuminen, että mähän oon nyt täällä”

Osoituksena Susijengin alati kohentuvasta kilpailutilanteesta nähdään ringissä kasvavin määrin nuoria, nälkäisiä haastajapelaajia kilpailemassa maajoukkuepaikasta kokeneempia vastaan. Salon Vilppaan Perttu Blomgren, 20, taisteli tänä kesänä tiensä haastajamaajoukkueesta Susijengiin ja kärkkyy Tampereen Scandic Cupissa ensimmäisiä A-maaotteluitaan.

27.7.2022 09:52 Susijengi

Susijengin valmennusjohtoon liittynyt Teemu Rannikko: ”Hienot fiilikset ja upea joukkue”

Susijengin valmennusosasto sai tällä viikolla pitkään odotetun ja tervetulleen vahvistuksen joukkoihinsa, kun ainutlaatuisen uran Euroopan ammattilaiskentillä, maajoukkueessa ja kotimaan pääsarjassa pelannut Teemu Rannikko, 41, siirtyi fläppitaulun varteen.

4.7.2022 10:02 Susijengi

Sunnuntain voittoheiton upottanut Lauri Markkanen: ”Uskoin, että seuraava heitto menee sisään”

Kroatia oli onnistunut jäähdyttämään Lauri Markkasen tulikuuman heittokäden sunnuntain MM-karsintaottelun jälkipuoliskolla, mutta Jyväskylän jätti osui silloin, kun joukkue sitä eniten kaipasi ja johdatti Susijengin kahden pisteen vierasvoittoon. Markkasen mukaan kaksi voittoa oli joukkueen tavoite keskikesän karsintaikkunasta ja MM-kisapaikka täysin omissa käsissä.

3.7.2022 10:38 Susijengi

Sasu Salin: ”Näiden nuorten kundien kanssa on käsittämättömän helppo pelata”

Vuosien 2021–23 MM-karsintojen ensimmäinen vaihe huipentuu Susijengin osalta tänään sunnuntaina Rijekassa, jossa kotijoukkue Kroatia taistelee selkä seinää vasten paikastaan MM-jatkokarsinnoissa. Susijengin kokeneeseen jaostoon lukeutuva Sasu Salin, 31, uskoo omiinsa ja kertoo olevansa enemmän kuin vakuuttunut joukkueensa otteista karsintojen aikana.

1.7.2022 12:56 Susijengi

Alexander Madsen: ”Ihan mielenkiintoista nähdä, millaiseksi me joukkuepuolustus saadaan”

Erinomaisen kauden Latvian mestarin VEF Riikan paidassa pelannut Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on viimeisen muutaman vuoden ajan loistanut Susijengin sisäpuolustuksen lukkona. Torstai-iltana Espoo Metro Areenalla Madsen, 208 cm, sai vierelleen 213-senttisen Lauri Markkasen ottelussa, joka antoi osviittaa Susijengin lähitulevaisuudesta.

30.6.2022 10:26 Susijengi

Olivier Nkamhoua: ”Olli ajatteli tarjota faneille pari donkkia ja blokkia”

Lauri Markkasen paluu susipaitaan on herättänyt odotetusti innostusta, mutta syitä kasvavaan mielenkiintoon Susijengiä kohtaan löytyy muutenkin. Eräs syistä on vahvan kauden Yhdysvaltain NCAA-liigan Tennesseessä pelannut Helsingin NMKY:n kasvatti Olivier Nkamhoua, 22, joka tekee ensiesiintymisensä susifanien edessä torstaina.

28.6.2022 10:52 Susijengi

Lauri Markkanen valmis uuteen rooliinsa Susijengissä

Kun Lauri Markkanen puoli vuosikymmentä sitten valmistautui Helsingin EM-kotikisoihin huipentuvaan maajoukkuekesään, oli hän vuoden yliopistokoripalloa Arizonassa pelannut 20-vuotias ensimmäisen kierroksen NBA-varaus. Tänä päivänä Markkanen on viisi vuotta NBA:ssa pelannut veteraani, joka ymmärtää merkityksensä kasvaneen myös penkillä ja pukukopissa.

27.6.2022 09:54 Susijengi

Kapteeni Shawn Huff määrätietoisena viimeiseen susikesäänsä

Shawn Huff, 38, vastaanotti Susijengin kapteeninnauhan Hanno Möttölältä seitsemän vuotta sitten ja kantaa sitä nyt viimeistä maajoukkuekesäänsä. Taaksepäin katsoessa Huff pitää seitsemää kapteenivuottaan opettavaisina ja ikimuistoisina ja edessä on vielä yksi koitos – joukkueen luotsaaminen ensimmäisiin EM-kisoihinsa viiteen vuoteen.

23.6.2022 18:38 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla hankala kausi Belgiassa – ”En ole ihan sataprosenttisen tyytyväinen”

Topias Palmi siirtyi kesken kauden belgialaisseura Limburg Unitediin. Palmi väläytteli kauden aikana ja pääsi juhlimaan Belgian cupin voittoa, mutta kokonaisuudessaan kausi Belgiassa oli Palmille hankala.

22.6.2022 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen yllätti jopa itsensä kauden aikana – ”En lähtenyt mahdottoman isoilla odotuksilla”

Elias Valtonen osoitti, ettei hyppäys Saksan kakkostasolta Euroopan kovimpaan kansalliseen liigaan ole euralaislähtöiselle nuorukaiselle ponnistus eikä mikään. Sekä Valtonen että hänen seurajoukkueensa Manresa pelasivat erinomaisen kauden.

21.6.2022 20:54 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen odottaa hienoa Susijengi-kesää – ”Toivottavasti jengi löytää paikalle peleihin”

Alexander Madsen vietti menestyksekkäät, mutta vaiherikkaat kolme kautta latvialaisen VEF Riian riveissä. Seuraavaksi edessä siintää kiireinen kesä Susijengin kanssa.

20.6.2022 18:01 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi Romaniassa – ”Ei ole mitään valittamista”

Ilari Seppälä pelasi menneen kauden Romanian liigassa Pitestin joukkueessa. Seppälä nautti suurta vastuuta joukkueessa ja pelasi jälleen vahvan kauden.

19.6.2022 21:59 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla ennätyksellinen kausi – ”Ihan hyvin meni”

Sasu Salinista tuli tällä kaudella Mestarien liigan kaksinkertainen ennätysmies, kun hän teki kaikkien aikojen ennätyksen onnistuneissa kolmen pisteen heitoissa sekä yhden kauden onnistumisissa. Salin pisteli myös henkilökohtaisia ennätyksiään uusiksi kauden aikana.

18.6.2022 12:33 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni loistava kausi alla Susijengin kesään – ”Tästä tulee meille iso kesä”

Edon Maxhuni pelasi vahvan kauden hollantilaisen Heroes Den Boschin riveissä. Maxhunin onnistuneen kauden kruununa oli Hollannin mestaruuden voittaminen.

10.6.2022 15:24 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Dolencilla vaihteleva vuosi Ranskassa – ”Kauden teemaksi voisi sanoa taistelu”

Daniel Dolenc pelasi viime kauden Ranskan kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla Nationale Masculine 1:ssä. Ensi kaudeksi Karhubasketiin siirtyvä Dolenc piti Ranskassa vietettyä kautta kokemuksellisesti rikkaana, mutta pelillisesti vaikeana.

25.5.2022 09:32 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen ja Sasu Salin aloittavat taistelun Espanjan pudotuspeleissä

Espanjan liigassa pudotuspelit käynnistyivät tiistaina ja suomalaisista ensimmäisenä uunista ulos pääsee keskiviikkona Elias Valtonen. Sasu Salin odottaa vuoroaan torstaina.

21.5.2022 09:04 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni ja Mikael Jantunen valmiina finaaleihin

Hollannissa ja Belgiassa alkavat viikonloppuna kansallisten liigojen finaalisarjat. Hollannissa Edon Maxhuni havittelee Heroes Den Boschin kanssa mestaruutta ja Belgiassa Mikael Jantunen hakee Oostenden kanssa pokaalia. Kansallisten sarjojen jälkeen molempien kaudet jatkuvat vielä Belgian ja Hollannin yhteisliigan pudotuspeleissä.

19.5.2022 10:24 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomilla kokemusten täyteinen kausi

Carl Lindbom aloitti kauden Puolassa ja päätti sen Islannissa. Lindbomin kauteen mahtui kokonaisuudessaan paljon.

Näytä lisää vastaavia