Möttölän tie Käpylästä NBA-kentille

26.7.2000 Helsingin Käpylä-nimisestä kaupunginosasta on pitkä ja mutkikas matka NBA:n hohdokkaille koripalloparketeille. 23-vuotias suomalaismies Hanno Möttölä on kuitenkin ratkaissut tämän tuhkimotarinalta kuulostavan yhtälön. Miten Möttölä sitten on päätynyt tähän tilanteeseen?

Hanno Aleksanteri Möttölä syntyi 9. syyskuuta 1976 ja hänen nuoruusvuotensa kuluivat Käpylässä. Koripalloilun pariin hän ajautui kuusi-vuotiaana, kun hän isoveljensä innoittamana aloitti harrastuksen Käpylän Panttereissa ja viskoi ensimmäiset korinsa. Kolme vuotta myöhemmin (1986) Möttölä vaihtoi Pakilan NMKY:n riveihin ja valmentaja Ville Helttulan hoiteisiin.

Haasteet veivät nopeasti eteenpäin. Helsingin NMKY:n juniorikouluun Möttölä päätyi 1989, jolloin pitkästä, mutta laihasta nuorukaisesta vain kouliintunein silmä osasi löytää varman tulevaisuuden tähden. Eero Nikkarisen valmennuksessa Möttölä joukkuetovereineen keskittyi monipuolisuuden ja henkilökohtaisten taitojen kehittämiseen. Ominaisuuksiin, joista Möttölää kehutaan nykypäivänäkin.

Sadan maaottelun putki alkoi

Möttölästä alkoi kehittyä pelaaja. Niin potentiaalinen pelaaja, että Harri Jokela kaappasi hänet nuorten maajoukkueeseen vuonna 1992. Vuotta aiemmin Möttölä oli voittanut HNMKY:n kanssa C-nuorten Suomen mestaruuden - mestaruuden, joka oli Möttölän uran ensimmäinen. Jatkoa toki seurasi, sillä Möttölä ja HNMKY valtasi myös B-poikien (1993) sekä 22-vuotiaiden (1995) tittelit.

Koti-Suomen menestyksen ohella myös maajoukkueura alkoi kukostaa. Vuonna 1994 Möttölä oli 17-vuotiaana 22-vuotiaiden EM-lopputurnauksessa Sloveniassa. Joukkuetta valmentanut ja Möttölän urakehitystä läheltä seurannut Henrik Dettmann pitääkin kyseisiä EM-kisoja Möttölän kansainvälisenä läpimurtona. Möttölä kohtasi turnauksessa mm. nykyisin NBA-kenttiä Minnesota TimberWolvesin paidassa koluavan Radoslav Nesterovicin.

Dettmann nosti vuotta myöhemmin Möttölän jo miesten maajoukkueeseenkin ja otti tämän oppipojaksi mukaan Ateenan EM-kilpailuihin 1995. 18-vuotiaan nuorukaisen heitot kolisivat pääasiassa rautoihin, mutta potentiaalin näki jo harjaantumattomampikin silmä. Möttölä oli kisoissa mm. Suomen toiseksi paras levypallomies Pekka Markkasen jälkeen, vaikka pelasi vain reilut 13 minuuttia ottelua kohden.

Nykyisellään Hanno Möttölä on pelannut tasan sata kertaa eri ikäluokkien maajoukkueissa. Hänellä on hallussaan kaikkien ikäluokkien maaotteluiden piste-ennätys 43, jonka hän heitti syyskuussa 1997 Belgiaa vastaan 22-vuotiaiden mittelössä.

Utah kiinnostui - Möttölä epäröi lähtöä

Esitykset maaotteluissa sekä miesten mestaruussarjassa, jonka Vuoden tulokkaaksi Möttölä valittiin 1995, herättivät mielenkiintoa maailmalla ja erityisesti Yhdysvalloissa. Syksyllä 1995 Utahin yliopiston päävalmentaja Rick Majerus vieraili ensimmäistä kertaa Helsingissä katsastamassa pitkälti yli parimetristä suomalaislupausta. Saman vuoden jouluna Möttölä käväisi Utahin campuksella tutustumassa tulevaan ympäristöönsä.

Päätös yliopistoon lähdöstä ei ollut kuitenkaan Möttölälle helppo. Vaikka ns. aiesopimus Utahin kanssa oli jo allekirjoitettu, astui Möttölä varusmiespalveluun Lahden Urheilukouluun kesäkuussa 1996 ajatuksenaan jäädä Suomeen ainakin vuodeksi. Mieli kääntyi heinäkuussa, kun Möttölä oli ruotsalaisista ja suomalaisista maajoukkuepelaajista kootun Nordic Champion -ryhmän kanssa pelaamassa Los Angelesissa kesäliigaa. Möttölä pärjäsi liigassa erinomaisesti kovassa seurassa.

Palattuaan Yhdysvalloista Suomeen Möttölä ilmoitti HNMKY:n miesten joukkueen ruoriin tuoreeltaan hypänneelle Eero Nikkariselle lähtevänsä Utahiin. Möttölä pakkasi laukkunsa ja otti suunnan kohti Salt Lake Cityä.

Yliopistouran huippuna NCAA-loppuottelu

Tulokaskausi Utahissa ei ollut ruusuilla tanssimista. Peliminuutteja tuli mukavasti (17,5), mutta rooli joukkueessa oli hyvin erilainen, mihin Möttölä oli tottunut Suomessa. Kurinalaisuus oli Majeruksen pelifilosofiassa kaiken a ja o, puolustuspeli kaikki kaikessa. Möttölälle ominaisia luovia hyökkäyspään ratkaisuja ei katsottu hyvällä. Joukkue raatoi Majeruksen kolmituntisiksi venyvissä harjoituksissa ja Möttölä oppi raa'an työnteon mentaliteetin. Utah menestyi edeten NCAA-mestaruusturnauksessa aina kahdeksan parhaan joukkoon.

Möttölän toinen kausi (1997-98) Utahissa toi mukanaan lisää menestystä sekä kasvaneen määrän vastuuta tähtipelaaja Keith Van Hornin NBA-lähdön myötä. Utah voitti kauden 18 ensimmäistä otteluaan häviten koko kauden aikana vain neljä kertaa (29 voittoa). Harmittavasti yksi Utahin tappioista tuli Kentuckylle NCAA-loppuottelussa, jonne Utah hieman yllättäen selviytyi.

Oli Michael Doleacin vuoro jättää Utah ja siirtyä NBA:han, joka tiesi entistäkin suurempaa roolia Hanno Möttölälle sekä takamies Andre Millerille. Möttölän kolmannesta kaudesta tuli lähes toisen toisto. Utah nitisti vastustajan toisensa jälkeen ja kirjautti kaudesta voittosuhteen 28-5. Kausi oli Utahille viides peräkkäinen, jolla se voitti vähintään 25 ottelua. Vain 13 muuta yliopistojoukkuetta oli pystynyt kyseiseen temppuun aikaisemmin. Matkallaan viidenteen peräkkäiseen WAC-konferenssin mestaruuteen Utah ei hävinnyt otteluakaan (14-0). NCAA-turnauksen toisella kierroksella Miami (Ohio) osoittautui kuitenkin nykyisen NBA-jyrä Wally Szczerbiakin johdolla vahvemmaksi.

Loukkaantumiset värittivät seniorikautta

Möttölän viimeinen eli ns. seniorivuosi (1999-2000) yliopistossa onkin sitten oma lukunsa sinällään. Millerin seuratessa Van Hornia ja Doleacia NBA:han, piti kaudesta tulla Hanno Möttölän näytöstä. Onni käänsi kuitenkin julmasti selkänsä.

Ensimmäinen isku kasvoille oli polven nivelsiteen osittainen repeäminen Utahin harjoitusottelussa ennen kauden alkua lokakuussa. Viiden viikon sairasloman jälkeen Möttölä palasi kentälle tehden paluuottelussaan heti 20 minuutissa 16 pistettä (Utah voitti Chicago Staten 84-58). Seuraavassa kamppailussa Möttölä herätti USA:ssa kohua pitämällä lähes pilkkanaan yliopistokoripallon kirkkaimpiin tähtiin lukeutuvaa Texas-sentteri Chris Mihmiä. Valtakunnallisesti televisioidussa ottelussa Möttölä pelasi kuin hurmiossa ja pussitti piste-ennätyksensä 32 pistettä ja repi 11 levypalloa. Utah-sentteri Nate Althoffin ollessa loukkaantuneena Möttölä joutui vielä vartioimaankin Mihmiä ja piti tämän saldoissa 19/8.

Polvivammansa hidastamana Möttölä pelasi kohtuullisesti aina tammikuun lopulle, jolloin miehen koettelemukset saivat jatkoa. Möttölän oikean käden peukalosta sekä vasemman käden kyynärpäästä repesivät nivelsiteet 29.1. ottelussa Air Forcea vastaan. Jälleen jäi väliin otteluita, tällä kertaa kolme, kunnes suomalainen teki toistamiseen tehokkaan paluun tositoimiin. Vankoista peukalo- ja kyynärpäätuista huolimatta Möttölä heitti 20 pistettä 19 minuutissa, kun Utah kellisti Nevada Las Vegasin 96-51.

Möttölän lisäksi Utah kärsi muistakin loukkaantumisista. Varsinkin ratkaisuotteluissa siviilivaatteisiin pukeutuneita Utah-pelureita oli yllin kyllin vaihtopenkillä. Lopulta Utah selviytyi NCAA-mestaruusturnauksessa 32 joukkoon, kunnes Michigan State kukisti sen 73-61.

Loukkaantumisistaan huolimatta Möttölä oli kauden aikana joukkueensa paras pistemies 17,0 ottelukohtaisella keskiarvollaan. Hänet valittiin myös Mountain West -konferenssin tähdistöviisikkoon. Ja mikä tärkeintä - Möttölä suoritti määräajassa taloustieteiden tutkintonsa Utahin yliopistossa ja vieläpä erinomaisin arvosanoin, joka toi miehelle valinnan USA:n akateemiseen tähdistöjoukkueeseen (Academic All-American).

Myös Utahin kotiyleisö antoi arvonsa Möttölän hienolle uralle koulun koripallojoukkueessa. Möttölän pelatessa 4.3.2000 viimeisen ottelunsa Utahin kotihallissa Huntsman Centerissä, sai hän 14.928-päiseltä yleisöltä ns. "seisovat suosionosoitukset". Poikansa ikimuistoista hetkeä lehtereillä seurasivat Hannon vanhemmat Marjatta ja Kari.

Periksiantamaton työnteko kannatti

Ennen seniorikauttaan Hanno Möttölän arvioitiin yleisesti menevän vuoden 2000 NBA Draftissa ensimmäisen 15 varauksen joukossa. Möttölän uskottiin täydentävän Utahin putkea - koulu onnistui kolmena peräkkäisenä vuotena tuottamaan ns. lottery-varauksen (ensimmäiset 13). Vuonna 1997 Keith Van Horn varattiin toisena Philadelphiaan (hänet tosin kaupattiin draft-iltana New Jersey Netsiin). Seuraavana vuonna oli Michael Doleacin vuoro, jonka varasi Orlando Magic 12:na. Cleveland Cavaliers puolestaan nappasi Andre Millerin viime vuonna kahdeksantena varauksena.

Jouduttuaan lepuuttamaan itseään 11:ssä Utahin ottelussa kuluneella kaudella, oli Möttölällä täysi työ vakuuttaa NBA-joukkueet ennen varaustilaisuutta siitä, että hänen vammansa ovat menneen talven lumia. Möttölä raatoi touko- ja kesäkuun aikana peräti 15 joukkueen testeissä.

Loukkaantumisista jääneet mielikuvat, ennätysmäärä yliopistosta valmistumattomia pelaajia ja NBA-joukkueiden yllättävät eurooppalaisvaraukset pudottivat Möttölän lopulta 28.6.2000 Minneapolisissa järjestetyssä NBA Draftissa toiselle kierrokselle ja sijalle 40.

Oli uuden työrupeaman aika. Ensimmäisen kierroksen varauksille (29 ensimmäistä) taataan kolmivuotinen sopimus, mutta toisen kierroksen varaukset joutuvat taistelemaan sopimuksensa eteen kesäleireillä ja -harjoituksissa. Möttölä aloitti leireilyn Atlantan muiden tulokkaiden ja joukkueeseen pyrkivien ns. vapaiden agenttien kanssa 9. heinäkuuta. 15 päivän ajan Möttölä antoi näyttöjä Hawksin harjoituksissa ja pelasi jakson viimeisen 13 päivän aikana kymmenen ottelua.

Lopulta Möttölän kova työnteko ennen yliopistouraa, yliopistouran aikana ja sen jälkeen palkittiin. Möttölä sai sopimuksensa Atlantaan ja nyt hän voi ryhtyä kirjoittamaan uutta lehteä suomalaisessa urheiluhistoriassa.

 
6.6.2020 10:49 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Herbertin valmentama Skyliners lähtee hakemaan yllätystä Bundesliigan lopputurnauksesta

Saksan Bundesliigan kauden päättävä turnaus käynnistyy lauantaina. Frankfurt Skylinersin apuvalmentajana toimiva Daniel Herbert uskoo joukkueensa yllätysmahdollisuuksiin.

5.6.2020 12:38 Suomalaiset ulkomailla

Petteri Koponen mestaruus mielessä Bundesliigan lopputurnaukseen – ”Tiukka rutistus on tulossa”

Saksan Bundesliigan lopputurnaus käynnistyy lauantaina ja Petteri Koposen Bayern München lähtee puolustamaan mestaruutta. Koposen mukaan lopputurnauksesta ei tule helppoa ja siinä piilee yllätysmomentti.

3.6.2020 20:21 Suomalaiset ulkomailla

Iisalojen Merlins Crailsheim vaikeista lähtökohdista Bundesliigan lopputurnaukseen

Tuomas ja Joonas Iisalon valmentama Merlins Crailsheim lähtee viikonloppuna Bundesliiga-kauden päättävään lopputurnaukseen haastavista lähtökohdista.

31.5.2020 10:56 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena – ”Kaudesta jäi tosi hyvä maku”

Edon Maxhuni, 22, vaihtoi täksi kaudeksi USA:n yliopistokentät Euroopan ammattilaisparkettiin pelattuaan espanjalaisen Gran Canarian reservijoukkueessa. Maxhuni oli kokonaisuudessaan tyytyväinen kauden antiin.

28.5.2020 21:01 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Jansson hakee Ulmin kanssa positiivista päätöstä kaudelle

Saksan Bundesliiga teki päätöksen kauden jatkosta ja sarja pelataan loppuun turnausmuotoisena. Ulmin apuvalmentaja Daniel Jansson odottaa turnauksesta mielenkiinnolla.

14.5.2020 16:35 Suomalaiset ulkomailla

Matti Nuutisella ehjä kausi – ”Oli kiva treenata ja pelata”

Matti Nuutinen, 30, pelasi toisen kautensa Espanjan kakkossarjassa LEB Orossa Oviedon joukkueessa. Nuutiselle kausi oli positiivinen, vaikka joukkueen kausi meni alle odotusten.

13.5.2020 12:53 Suomalaiset ulkomailla

Seuravaihto piristi Helmi Tulosen kautta – ”Koris oli oikeasti kivaa”

Helmi Tulonen, 21, pelasi menneen kauden Espanjan Liga Feminina 2:ssa. Tulonen aloitti kauden Celta Vigossa, mutta vaihtoi kesken kauden lanzarotelaisen Magec Tiasin riveihin.

13.5.2020 08:57 Suomalaiset ulkomailla

Sandra Karsten myös Ruotsiin Salmen joukkuekaveriksi

Wartti Basket -kasvatti Sandra Karsten, 23, suuntaa yliopistovuosien jälkeen Ruotsin pääsarjaan Wetterbygden Sparksiin. Aiemmin tällä viikolla samaan joukkueeseen sopimuksen teki Ninni Salmi.

12.5.2020 16:44 Suomalaiset ulkomailla

Marius Van Andringa siirtyy isien maille Ranskaan

Kolme edellistä kautta Korisliigassa yli 10 pisteen keskiarvolla pelannut Marius Van Andringa siirtyy ensi kaudeksi Ranskan NM1-sarjassa pelaavaan CEP Lorient´iin.

11.5.2020 10:42 Suomalaiset ulkomailla

Ninni Salmi Ruotsin pääsarjan Wetterbygden Sparksiin

Kauhajoen Karhu Basket -kasvatti Ninni Salmi, 23, suuntaa Yhdysvalloissa vietettyjen yliopistovuosiensa jälkeen tulevaksi kaudeksi Ruotsin pääsarjassa pelaavaan Wetterbygden Sparksiin.

29.4.2020 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimiehellä opettavainen debyyttikausi ulkomailla – ”Koko ajan meni paremmin”

Elina Koskimies, 23, pelasi ensimmäisen kautensa Euroopassa ammattilaisena neljän USA:n yliopistossa vietetyn vuoden jälkeen, kun hän pelasi menneen kauden Espanjan Liga Femenina 2:n GDKO Ibaizabal ST:n joukkueessa. Koskimies ei arkaillut uutta tilannetta, vaan pelasi heti vahvan kauden uudessa ympäristössä.

25.4.2020 20:39 Suomalaiset ulkomailla

Vastuu toi Anniina Äijäselle itseluottamusta – ”Ratkaisuja pitää ottaa”

Espanjan Liga Femenina 2 ei ole vielä virallisesti iskenyt lappua luukulle, mutta Anniina Äijänen, 24, ei elättele toiveita kauden jatkumisesta. Äijänen pelasi kokonaisuudessaan nousujohteisen kauden Universitario Ferrolissa ja meni pelaajana jälleen pykälän eteenpäin.

23.4.2020 08:22 Susiladies

Anissa Pounds jatkosopimukseen Pepinsterin kanssa

Susiladiesin tarkka-ampuja Anissa Pounds, 27, on tehnyt jatkosopimuksen belgialaisseura Pepinsterin kanssa.

22.4.2020 20:25 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi ulkomailla – ”Ihan tyytyväinen olen omaan peliini”

Ilari Seppälä, 27, sai tällä kaudella ensikosketuksensa ulkomaiden koriskentille, kun hän pelasi hyvän kauden Ranskan ProB:ssä Aix-Mauriennen joukkueessa. Kausi oli kokonaisuudessaan Seppälälle hyvä kokemus.

19.4.2020 21:58 Suomalaiset ulkomailla

Päävalmentajapesti nosti Lassi Tuovin pyramidin huipulle – ”Stressitasot ja paineet ovat ihan eri sfääreissä”

Lassi Tuovin kauteen mahtui paljon, kun hän nousi kesken kauden SIG Strasbourgin päävalmentajaksi ja allekirjoitti seuran kanssa myös kahden vuoden jatkosopimuksen. Seuraavaksi Tuovi yrittää nostaa Strasbourgin takaisin Ranskan kärkijoukkueiden joukkoon.

18.4.2020 10:41 Korisliiga

Ville Tuominen Helsingborgin peräsimeen

Kesken jääneellä 2019-20-seurajoukkuekaudella Korisliigan Salon Vilpasta valmentanut Ville Tuominen, 38, siirtyy Ruotsin Damliganin nousijajoukkue Helsingborgin peräsimeen kaudeksi 2020-21. ToPon kasvatteihin lukeutuva Tuominen on Suomen lisäksi valmentanut aiemmin Tanskassa sekä Bakken Bearsia että paikallista naisten maajoukkuetta.

17.4.2020 20:30 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalolla pitänyt kiirettä myös tauon aikana – ”Välillä on ollut aika hektistä”

Tuomas ja Joonas Iisalon valmentaman Crailsheim Merlinsin sensaatiomainen kausi Bundesliigassa keskeytyi, kun koronapandemia lopetti pelit myös Saksassa. Tuomas Iisalo on pitänyt itsensä kiireisenä perheen parissa sekä valmennustietouttaan syventäen.

17.4.2020 13:32 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Jansson Saksan Pro A:n Tübingenin peräsimeen

Jo pitkät tovit Saksassa viipynyt Kouvolan Kouvojen kasvatti Daniel Jansson, 40, siirtyy Saksan Pro A -liigaa pelaavan Tübingen Tigersin päävalmentajaksi. Kesken kaiken päättyneellä 2019-20-seurajoukkuekaudella Jansson toimi Bundesliigaa ja Eurocupia pelanneen Ratiopharm Ulmin miesten edustusjoukkueen apuvalmentajana.

15.4.2020 16:11 Suomalaiset ulkomailla

Perheenlisäys piristi Sasu Salinin karanteeniarkea – ”Vaipanvaihtokin on sujunut ihan hyvin”

Sasu Salin odottelee edelleen kauden jatkopäätöksiä Espanjassa. Normaaleihin karanteenirutiineihin on tullut viime aikoina muutos, kun Salinin ja hänen avopuolisonsa perheeseen syntyi tyttövauva.

12.4.2020 20:43 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla ikimuistoinen debyyttikausi ulkomailla

Topias Palmi, 25, siirtyi viime syksynä Italian kärkiseuroihin lukeutuvan Vanoli Cremonan riveihin. Palmin kauteen mahtui käänteitä sekä kentällä että sen ulkopuolella.

Näytä lisää vastaavia