Möttölän tie Käpylästä NBA-kentille

26.7.2000 Helsingin Käpylä-nimisestä kaupunginosasta on pitkä ja mutkikas matka NBA:n hohdokkaille koripalloparketeille. 23-vuotias suomalaismies Hanno Möttölä on kuitenkin ratkaissut tämän tuhkimotarinalta kuulostavan yhtälön. Miten Möttölä sitten on päätynyt tähän tilanteeseen?

Hanno Aleksanteri Möttölä syntyi 9. syyskuuta 1976 ja hänen nuoruusvuotensa kuluivat Käpylässä. Koripalloilun pariin hän ajautui kuusi-vuotiaana, kun hän isoveljensä innoittamana aloitti harrastuksen Käpylän Panttereissa ja viskoi ensimmäiset korinsa. Kolme vuotta myöhemmin (1986) Möttölä vaihtoi Pakilan NMKY:n riveihin ja valmentaja Ville Helttulan hoiteisiin.

Haasteet veivät nopeasti eteenpäin. Helsingin NMKY:n juniorikouluun Möttölä päätyi 1989, jolloin pitkästä, mutta laihasta nuorukaisesta vain kouliintunein silmä osasi löytää varman tulevaisuuden tähden. Eero Nikkarisen valmennuksessa Möttölä joukkuetovereineen keskittyi monipuolisuuden ja henkilökohtaisten taitojen kehittämiseen. Ominaisuuksiin, joista Möttölää kehutaan nykypäivänäkin.

Sadan maaottelun putki alkoi

Möttölästä alkoi kehittyä pelaaja. Niin potentiaalinen pelaaja, että Harri Jokela kaappasi hänet nuorten maajoukkueeseen vuonna 1992. Vuotta aiemmin Möttölä oli voittanut HNMKY:n kanssa C-nuorten Suomen mestaruuden - mestaruuden, joka oli Möttölän uran ensimmäinen. Jatkoa toki seurasi, sillä Möttölä ja HNMKY valtasi myös B-poikien (1993) sekä 22-vuotiaiden (1995) tittelit.

Koti-Suomen menestyksen ohella myös maajoukkueura alkoi kukostaa. Vuonna 1994 Möttölä oli 17-vuotiaana 22-vuotiaiden EM-lopputurnauksessa Sloveniassa. Joukkuetta valmentanut ja Möttölän urakehitystä läheltä seurannut Henrik Dettmann pitääkin kyseisiä EM-kisoja Möttölän kansainvälisenä läpimurtona. Möttölä kohtasi turnauksessa mm. nykyisin NBA-kenttiä Minnesota TimberWolvesin paidassa koluavan Radoslav Nesterovicin.

Dettmann nosti vuotta myöhemmin Möttölän jo miesten maajoukkueeseenkin ja otti tämän oppipojaksi mukaan Ateenan EM-kilpailuihin 1995. 18-vuotiaan nuorukaisen heitot kolisivat pääasiassa rautoihin, mutta potentiaalin näki jo harjaantumattomampikin silmä. Möttölä oli kisoissa mm. Suomen toiseksi paras levypallomies Pekka Markkasen jälkeen, vaikka pelasi vain reilut 13 minuuttia ottelua kohden.

Nykyisellään Hanno Möttölä on pelannut tasan sata kertaa eri ikäluokkien maajoukkueissa. Hänellä on hallussaan kaikkien ikäluokkien maaotteluiden piste-ennätys 43, jonka hän heitti syyskuussa 1997 Belgiaa vastaan 22-vuotiaiden mittelössä.

Utah kiinnostui - Möttölä epäröi lähtöä

Esitykset maaotteluissa sekä miesten mestaruussarjassa, jonka Vuoden tulokkaaksi Möttölä valittiin 1995, herättivät mielenkiintoa maailmalla ja erityisesti Yhdysvalloissa. Syksyllä 1995 Utahin yliopiston päävalmentaja Rick Majerus vieraili ensimmäistä kertaa Helsingissä katsastamassa pitkälti yli parimetristä suomalaislupausta. Saman vuoden jouluna Möttölä käväisi Utahin campuksella tutustumassa tulevaan ympäristöönsä.

Päätös yliopistoon lähdöstä ei ollut kuitenkaan Möttölälle helppo. Vaikka ns. aiesopimus Utahin kanssa oli jo allekirjoitettu, astui Möttölä varusmiespalveluun Lahden Urheilukouluun kesäkuussa 1996 ajatuksenaan jäädä Suomeen ainakin vuodeksi. Mieli kääntyi heinäkuussa, kun Möttölä oli ruotsalaisista ja suomalaisista maajoukkuepelaajista kootun Nordic Champion -ryhmän kanssa pelaamassa Los Angelesissa kesäliigaa. Möttölä pärjäsi liigassa erinomaisesti kovassa seurassa.

Palattuaan Yhdysvalloista Suomeen Möttölä ilmoitti HNMKY:n miesten joukkueen ruoriin tuoreeltaan hypänneelle Eero Nikkariselle lähtevänsä Utahiin. Möttölä pakkasi laukkunsa ja otti suunnan kohti Salt Lake Cityä.

Yliopistouran huippuna NCAA-loppuottelu

Tulokaskausi Utahissa ei ollut ruusuilla tanssimista. Peliminuutteja tuli mukavasti (17,5), mutta rooli joukkueessa oli hyvin erilainen, mihin Möttölä oli tottunut Suomessa. Kurinalaisuus oli Majeruksen pelifilosofiassa kaiken a ja o, puolustuspeli kaikki kaikessa. Möttölälle ominaisia luovia hyökkäyspään ratkaisuja ei katsottu hyvällä. Joukkue raatoi Majeruksen kolmituntisiksi venyvissä harjoituksissa ja Möttölä oppi raa'an työnteon mentaliteetin. Utah menestyi edeten NCAA-mestaruusturnauksessa aina kahdeksan parhaan joukkoon.

Möttölän toinen kausi (1997-98) Utahissa toi mukanaan lisää menestystä sekä kasvaneen määrän vastuuta tähtipelaaja Keith Van Hornin NBA-lähdön myötä. Utah voitti kauden 18 ensimmäistä otteluaan häviten koko kauden aikana vain neljä kertaa (29 voittoa). Harmittavasti yksi Utahin tappioista tuli Kentuckylle NCAA-loppuottelussa, jonne Utah hieman yllättäen selviytyi.

Oli Michael Doleacin vuoro jättää Utah ja siirtyä NBA:han, joka tiesi entistäkin suurempaa roolia Hanno Möttölälle sekä takamies Andre Millerille. Möttölän kolmannesta kaudesta tuli lähes toisen toisto. Utah nitisti vastustajan toisensa jälkeen ja kirjautti kaudesta voittosuhteen 28-5. Kausi oli Utahille viides peräkkäinen, jolla se voitti vähintään 25 ottelua. Vain 13 muuta yliopistojoukkuetta oli pystynyt kyseiseen temppuun aikaisemmin. Matkallaan viidenteen peräkkäiseen WAC-konferenssin mestaruuteen Utah ei hävinnyt otteluakaan (14-0). NCAA-turnauksen toisella kierroksella Miami (Ohio) osoittautui kuitenkin nykyisen NBA-jyrä Wally Szczerbiakin johdolla vahvemmaksi.

Loukkaantumiset värittivät seniorikautta

Möttölän viimeinen eli ns. seniorivuosi (1999-2000) yliopistossa onkin sitten oma lukunsa sinällään. Millerin seuratessa Van Hornia ja Doleacia NBA:han, piti kaudesta tulla Hanno Möttölän näytöstä. Onni käänsi kuitenkin julmasti selkänsä.

Ensimmäinen isku kasvoille oli polven nivelsiteen osittainen repeäminen Utahin harjoitusottelussa ennen kauden alkua lokakuussa. Viiden viikon sairasloman jälkeen Möttölä palasi kentälle tehden paluuottelussaan heti 20 minuutissa 16 pistettä (Utah voitti Chicago Staten 84-58). Seuraavassa kamppailussa Möttölä herätti USA:ssa kohua pitämällä lähes pilkkanaan yliopistokoripallon kirkkaimpiin tähtiin lukeutuvaa Texas-sentteri Chris Mihmiä. Valtakunnallisesti televisioidussa ottelussa Möttölä pelasi kuin hurmiossa ja pussitti piste-ennätyksensä 32 pistettä ja repi 11 levypalloa. Utah-sentteri Nate Althoffin ollessa loukkaantuneena Möttölä joutui vielä vartioimaankin Mihmiä ja piti tämän saldoissa 19/8.

Polvivammansa hidastamana Möttölä pelasi kohtuullisesti aina tammikuun lopulle, jolloin miehen koettelemukset saivat jatkoa. Möttölän oikean käden peukalosta sekä vasemman käden kyynärpäästä repesivät nivelsiteet 29.1. ottelussa Air Forcea vastaan. Jälleen jäi väliin otteluita, tällä kertaa kolme, kunnes suomalainen teki toistamiseen tehokkaan paluun tositoimiin. Vankoista peukalo- ja kyynärpäätuista huolimatta Möttölä heitti 20 pistettä 19 minuutissa, kun Utah kellisti Nevada Las Vegasin 96-51.

Möttölän lisäksi Utah kärsi muistakin loukkaantumisista. Varsinkin ratkaisuotteluissa siviilivaatteisiin pukeutuneita Utah-pelureita oli yllin kyllin vaihtopenkillä. Lopulta Utah selviytyi NCAA-mestaruusturnauksessa 32 joukkoon, kunnes Michigan State kukisti sen 73-61.

Loukkaantumisistaan huolimatta Möttölä oli kauden aikana joukkueensa paras pistemies 17,0 ottelukohtaisella keskiarvollaan. Hänet valittiin myös Mountain West -konferenssin tähdistöviisikkoon. Ja mikä tärkeintä - Möttölä suoritti määräajassa taloustieteiden tutkintonsa Utahin yliopistossa ja vieläpä erinomaisin arvosanoin, joka toi miehelle valinnan USA:n akateemiseen tähdistöjoukkueeseen (Academic All-American).

Myös Utahin kotiyleisö antoi arvonsa Möttölän hienolle uralle koulun koripallojoukkueessa. Möttölän pelatessa 4.3.2000 viimeisen ottelunsa Utahin kotihallissa Huntsman Centerissä, sai hän 14.928-päiseltä yleisöltä ns. "seisovat suosionosoitukset". Poikansa ikimuistoista hetkeä lehtereillä seurasivat Hannon vanhemmat Marjatta ja Kari.

Periksiantamaton työnteko kannatti

Ennen seniorikauttaan Hanno Möttölän arvioitiin yleisesti menevän vuoden 2000 NBA Draftissa ensimmäisen 15 varauksen joukossa. Möttölän uskottiin täydentävän Utahin putkea - koulu onnistui kolmena peräkkäisenä vuotena tuottamaan ns. lottery-varauksen (ensimmäiset 13). Vuonna 1997 Keith Van Horn varattiin toisena Philadelphiaan (hänet tosin kaupattiin draft-iltana New Jersey Netsiin). Seuraavana vuonna oli Michael Doleacin vuoro, jonka varasi Orlando Magic 12:na. Cleveland Cavaliers puolestaan nappasi Andre Millerin viime vuonna kahdeksantena varauksena.

Jouduttuaan lepuuttamaan itseään 11:ssä Utahin ottelussa kuluneella kaudella, oli Möttölällä täysi työ vakuuttaa NBA-joukkueet ennen varaustilaisuutta siitä, että hänen vammansa ovat menneen talven lumia. Möttölä raatoi touko- ja kesäkuun aikana peräti 15 joukkueen testeissä.

Loukkaantumisista jääneet mielikuvat, ennätysmäärä yliopistosta valmistumattomia pelaajia ja NBA-joukkueiden yllättävät eurooppalaisvaraukset pudottivat Möttölän lopulta 28.6.2000 Minneapolisissa järjestetyssä NBA Draftissa toiselle kierrokselle ja sijalle 40.

Oli uuden työrupeaman aika. Ensimmäisen kierroksen varauksille (29 ensimmäistä) taataan kolmivuotinen sopimus, mutta toisen kierroksen varaukset joutuvat taistelemaan sopimuksensa eteen kesäleireillä ja -harjoituksissa. Möttölä aloitti leireilyn Atlantan muiden tulokkaiden ja joukkueeseen pyrkivien ns. vapaiden agenttien kanssa 9. heinäkuuta. 15 päivän ajan Möttölä antoi näyttöjä Hawksin harjoituksissa ja pelasi jakson viimeisen 13 päivän aikana kymmenen ottelua.

Lopulta Möttölän kova työnteko ennen yliopistouraa, yliopistouran aikana ja sen jälkeen palkittiin. Möttölä sai sopimuksensa Atlantaan ja nyt hän voi ryhtyä kirjoittamaan uutta lehteä suomalaisessa urheiluhistoriassa.

 
8.12.2018 13:15 Susijengi

Alex Murphy ei jatka Unkarissa

Alex Murphy ja Szolnoki Olaj ovat yhteisymmärryksessä purkaneet keskinäisen sopimuksensa.

7.12.2018 10:05 NCAA

Korpinen jatkaa vakuuttavia otteitaan NCAA-parketeilla

Yhdysvalloissa naisten NCAA:ssa toista kauttaan pelaava Marika Korpinen jatkoi lupaavia esityksiään George Masonin kotivoittoon päättyneessä ottelussa. Sara Rokkasen Toledo ja Lotta-Maj Lahtisen Georgia Tech pysyttelivät voittojen tiellä.

3.12.2018 09:53 NCAA

Vaalavirta ennätyspisteisiin naisten NCAA:ssa

Yksi viikonlopun suomalaisonnistujista naisten NCAA-parketeilla oli San Franciscon Kia Vaalavirta, joka tahkosi kauden piste-ennätyksensä. Vakuuttavia suorituksia nähtiin myös 12 pisteen illan viettäneeltä Sara Rokkaselta sekä kauden korkeimpaan pistesaldoonsa yltäneeltä Tuuli Mennalta.

3.12.2018 09:37 Susiladies

Sofia Pelander palasi kentille tehokkaasti

Alaraajavamman takia muutamia viikkoja huilannut Sofia Pelander teki paluun pelikentille viikonloppuna Ruotsin liigassa. Saksan Bundesliigassa Helmi Tulonen pääsi juhlimaan viikolla kahta voittoa.

3.12.2018 09:12 Susijengi

Roope Ahonen pirteänä Espanjassa

Roope Ahonen oli Oviedon kantavia voimia MM-karsintaikkunan aikana Espanjan LEB Orossa, kun Oviedo tukevoitti asemiaan sarjan kärkitaistelussa kahdella voitolla.

30.11.2018 08:56 NCAA

Sara Rokkasen Toledo kahteen voittoon naisten NCAA:ssa

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n alkuviikon suomalaisonnistujiin lukeutuivat kaksinumeroisille luvuille heittäneet Sara Rokkanen, Elina Koskimies, Marianne Kalin ja Kia Vaalavirta.

27.11.2018 13:36 Susijengi

Jukka Toijala Trefl Sopotin päävalmentajaksi

Viimeisenä kahtena keväänä CSM Steaua Bukarestin Romanian liigan finaaleihin käskyttänyt Susijengi-apuvalmentaja Jukka Toijala, 46, siirtyy Puolaan. Toijala komentaa loppukaudenkestävällä sopimuksella takavuosien menestyjäjoukkue Trefl Sopotia, jolla on takanaan vaikea alkukausi.

26.11.2018 16:02 Susijengi

Erik Murphy jatkaa Frankfurtissa kauden loppuun

Erinomaisen syksyn Saksan Bundesliigassa ja Eurocupissa pelannut Susijengin ison pään luottomies Erik Murphy, 28, jatkaa Fraport Skylinersissä pelikauden 2018-19 loppuun asti. Skyliners uutisoi maanantaina Murphyn lunastaneen sopimuksen kolmen kuukauden koeajan jälkeen.

26.11.2018 10:46 Susiladies

Susiladies-pelurit palasivat tositoimiin seurajoukkueissaan

Susiladiesin pelaajat palasivat seurajoukkueidensa kanssa takaisin pelikentille viikonlopun aikana. Helmi Tulonen oli erityisen hyvällä pelipäällä upottaen 19 pistettä.

26.11.2018 10:15 NCAA

Vaalavirta, Menna ja Kalin tehokkaina naisten NCAA:ssa

Naisten yliopistoparketeilla NCAA:ssa Kia Vaalavirta ja Marianne Kalin ylsivät molemmat kymmeneen pisteeseen. Manhattanin Tuuli Menna jäi pisteen päähän tupla-tuplasta.

26.11.2018 09:50 Susijengi

Kanervo, Salin ja Murphy jälleen tarkkakätisinä

Susijengin pelaajat osoittivat oivaa pelikuntoa ennen tulevia MM-karsintoja. Sasu Salin, Erik Murphy ja Antti Kanervo olivat erityisesti kovassa iskussa ja kaksinumeroisiin pisteisiin ylsivät myös Petteri Koponen, Carl Lindbom, Jamar Wilson ja Roope Ahonen.

24.11.2018 10:56 NCAA

Koskimies hätyytteli piste-ennätystään

Perinteiset kiitospäivän NCAA-turnaukset innoittivat suomalaisnaisia kovaan pistetehtailuun. Elina Koskimies iski 23 pistettä jääden vain pisteen päähän uransa ennätyksestä, Marika Korpinen johdatti joukkueensa voittoon upottaen 15 pistettä ja Kia Vaalavirta teki kauden ennätyksensä viimeistellen 14 pistettä.

22.11.2018 09:44 Susijengi

Sasu Salin kuumassa heittovireessä - Gerald Lee Junior hurjasteli tupla-tuplan

Sasu Salinin käsi kävi kuumana, kun hän nakutti 17 pistettä johdattaessaan Malagan voittoon EuroCupin ottelussa. Gerald Lee Junior oli huippuvireessä tilastoiden 17 pisteen ja 13 levypallon tupla-tuplan Ironi Ness Zionan varmistaessaan jatkopaikan FIBA Europe Cupissa.

21.11.2018 21:27 FIBA Europe Cup

Kataja Basket päätti FIBA Europe Cupin lohkovaiheen tappioon Ukrainassa

BC Dnipro otti avausvoittonsa Katajan kustannuksella.

20.11.2018 08:29 NCAA

Lahtisen Georgia Tech jatkaa voittoputkeaan naisten NCAA:ssa

Lotta-Maj Lahtisen joukkue viilettää jo kolmen ottelun voittoputkessa Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa. Venla Variksen heittokäsi kävi jälleen kuumana ja Elina Koskimiehen American kärsi ensimmäisen tappionsa.

19.11.2018 10:09 Naisten Korisliiga

Lotta Vehka-aho NCAA-parketeille Florida Atlanticiin

Vimpelin Vedon kasvatti Lotta Vehka-aho, 17, siirtyy vuoden päästä Atlantin taakse NCAA:n yliopistoparketeille Florida Atlantic Universityyn. Vehka-aho pelaa kuluvalla kaudella Naisten Korisliigaan HBA:ssa.

19.11.2018 09:30 Susijengi

Petteri Koposen ja Alex Murphyn joukkueet jatkavat kärjessä

Petteri Koposen Bayern München porskuttaa Saksan Bundesliigassa tappioitta ja Alex Murphyn Szolnoki Olaj vei kärkikamppailun Unkarin liigassa jatkaen sarjataulukon piikkipaikalla.

19.11.2018 09:00 NCAA

Murphyn Northeastern hävisi Charleston Classicin finaalin

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa pelataan alkukauden otteluita, joissa Tomas Murphyn Northeastern eteni kolmipäiväisen kutsuturnauksen finaaliin, jossa Davidson osoittautui liian kovaksi.

18.11.2018 08:28 Susijengi

Espanjassa suomalaisvoittoja - Nuutinen loisti

Sasu Salinin vahva kausi Malagan kanssa sai jatkoa Espanjan liigassa ja sarjaporrasta alempana Matti Nuutinen johdatti 15 pisteellään Oviedon kolmanteen peräkkäiseen voittoon.

16.11.2018 09:21 NCAA

Remu Raitasen yliopisto kolmen voittoputkessa NCAA:ssa

Kuluneen viikon peleissä Yhdysvaltojen yliopistosarjassa NCAA:ssa Remu Raitasen San Francisco jatkaa voittojen tiellä, Tomas Murphy johdatti Northeasternin voittoon aloitusviisikossa ja Lassi Nikkarinen on sementoinut paikkansa rotaatiopelaajana Montana Statessa.

Näytä lisää vastaavia