Möttölän tie Käpylästä NBA-kentille

26.7.2000 Helsingin Käpylä-nimisestä kaupunginosasta on pitkä ja mutkikas matka NBA:n hohdokkaille koripalloparketeille. 23-vuotias suomalaismies Hanno Möttölä on kuitenkin ratkaissut tämän tuhkimotarinalta kuulostavan yhtälön. Miten Möttölä sitten on päätynyt tähän tilanteeseen?

Hanno Aleksanteri Möttölä syntyi 9. syyskuuta 1976 ja hänen nuoruusvuotensa kuluivat Käpylässä. Koripalloilun pariin hän ajautui kuusi-vuotiaana, kun hän isoveljensä innoittamana aloitti harrastuksen Käpylän Panttereissa ja viskoi ensimmäiset korinsa. Kolme vuotta myöhemmin (1986) Möttölä vaihtoi Pakilan NMKY:n riveihin ja valmentaja Ville Helttulan hoiteisiin.

Haasteet veivät nopeasti eteenpäin. Helsingin NMKY:n juniorikouluun Möttölä päätyi 1989, jolloin pitkästä, mutta laihasta nuorukaisesta vain kouliintunein silmä osasi löytää varman tulevaisuuden tähden. Eero Nikkarisen valmennuksessa Möttölä joukkuetovereineen keskittyi monipuolisuuden ja henkilökohtaisten taitojen kehittämiseen. Ominaisuuksiin, joista Möttölää kehutaan nykypäivänäkin.

Sadan maaottelun putki alkoi

Möttölästä alkoi kehittyä pelaaja. Niin potentiaalinen pelaaja, että Harri Jokela kaappasi hänet nuorten maajoukkueeseen vuonna 1992. Vuotta aiemmin Möttölä oli voittanut HNMKY:n kanssa C-nuorten Suomen mestaruuden - mestaruuden, joka oli Möttölän uran ensimmäinen. Jatkoa toki seurasi, sillä Möttölä ja HNMKY valtasi myös B-poikien (1993) sekä 22-vuotiaiden (1995) tittelit.

Koti-Suomen menestyksen ohella myös maajoukkueura alkoi kukostaa. Vuonna 1994 Möttölä oli 17-vuotiaana 22-vuotiaiden EM-lopputurnauksessa Sloveniassa. Joukkuetta valmentanut ja Möttölän urakehitystä läheltä seurannut Henrik Dettmann pitääkin kyseisiä EM-kisoja Möttölän kansainvälisenä läpimurtona. Möttölä kohtasi turnauksessa mm. nykyisin NBA-kenttiä Minnesota TimberWolvesin paidassa koluavan Radoslav Nesterovicin.

Dettmann nosti vuotta myöhemmin Möttölän jo miesten maajoukkueeseenkin ja otti tämän oppipojaksi mukaan Ateenan EM-kilpailuihin 1995. 18-vuotiaan nuorukaisen heitot kolisivat pääasiassa rautoihin, mutta potentiaalin näki jo harjaantumattomampikin silmä. Möttölä oli kisoissa mm. Suomen toiseksi paras levypallomies Pekka Markkasen jälkeen, vaikka pelasi vain reilut 13 minuuttia ottelua kohden.

Nykyisellään Hanno Möttölä on pelannut tasan sata kertaa eri ikäluokkien maajoukkueissa. Hänellä on hallussaan kaikkien ikäluokkien maaotteluiden piste-ennätys 43, jonka hän heitti syyskuussa 1997 Belgiaa vastaan 22-vuotiaiden mittelössä.

Utah kiinnostui - Möttölä epäröi lähtöä

Esitykset maaotteluissa sekä miesten mestaruussarjassa, jonka Vuoden tulokkaaksi Möttölä valittiin 1995, herättivät mielenkiintoa maailmalla ja erityisesti Yhdysvalloissa. Syksyllä 1995 Utahin yliopiston päävalmentaja Rick Majerus vieraili ensimmäistä kertaa Helsingissä katsastamassa pitkälti yli parimetristä suomalaislupausta. Saman vuoden jouluna Möttölä käväisi Utahin campuksella tutustumassa tulevaan ympäristöönsä.

Päätös yliopistoon lähdöstä ei ollut kuitenkaan Möttölälle helppo. Vaikka ns. aiesopimus Utahin kanssa oli jo allekirjoitettu, astui Möttölä varusmiespalveluun Lahden Urheilukouluun kesäkuussa 1996 ajatuksenaan jäädä Suomeen ainakin vuodeksi. Mieli kääntyi heinäkuussa, kun Möttölä oli ruotsalaisista ja suomalaisista maajoukkuepelaajista kootun Nordic Champion -ryhmän kanssa pelaamassa Los Angelesissa kesäliigaa. Möttölä pärjäsi liigassa erinomaisesti kovassa seurassa.

Palattuaan Yhdysvalloista Suomeen Möttölä ilmoitti HNMKY:n miesten joukkueen ruoriin tuoreeltaan hypänneelle Eero Nikkariselle lähtevänsä Utahiin. Möttölä pakkasi laukkunsa ja otti suunnan kohti Salt Lake Cityä.

Yliopistouran huippuna NCAA-loppuottelu

Tulokaskausi Utahissa ei ollut ruusuilla tanssimista. Peliminuutteja tuli mukavasti (17,5), mutta rooli joukkueessa oli hyvin erilainen, mihin Möttölä oli tottunut Suomessa. Kurinalaisuus oli Majeruksen pelifilosofiassa kaiken a ja o, puolustuspeli kaikki kaikessa. Möttölälle ominaisia luovia hyökkäyspään ratkaisuja ei katsottu hyvällä. Joukkue raatoi Majeruksen kolmituntisiksi venyvissä harjoituksissa ja Möttölä oppi raa'an työnteon mentaliteetin. Utah menestyi edeten NCAA-mestaruusturnauksessa aina kahdeksan parhaan joukkoon.

Möttölän toinen kausi (1997-98) Utahissa toi mukanaan lisää menestystä sekä kasvaneen määrän vastuuta tähtipelaaja Keith Van Hornin NBA-lähdön myötä. Utah voitti kauden 18 ensimmäistä otteluaan häviten koko kauden aikana vain neljä kertaa (29 voittoa). Harmittavasti yksi Utahin tappioista tuli Kentuckylle NCAA-loppuottelussa, jonne Utah hieman yllättäen selviytyi.

Oli Michael Doleacin vuoro jättää Utah ja siirtyä NBA:han, joka tiesi entistäkin suurempaa roolia Hanno Möttölälle sekä takamies Andre Millerille. Möttölän kolmannesta kaudesta tuli lähes toisen toisto. Utah nitisti vastustajan toisensa jälkeen ja kirjautti kaudesta voittosuhteen 28-5. Kausi oli Utahille viides peräkkäinen, jolla se voitti vähintään 25 ottelua. Vain 13 muuta yliopistojoukkuetta oli pystynyt kyseiseen temppuun aikaisemmin. Matkallaan viidenteen peräkkäiseen WAC-konferenssin mestaruuteen Utah ei hävinnyt otteluakaan (14-0). NCAA-turnauksen toisella kierroksella Miami (Ohio) osoittautui kuitenkin nykyisen NBA-jyrä Wally Szczerbiakin johdolla vahvemmaksi.

Loukkaantumiset värittivät seniorikautta

Möttölän viimeinen eli ns. seniorivuosi (1999-2000) yliopistossa onkin sitten oma lukunsa sinällään. Millerin seuratessa Van Hornia ja Doleacia NBA:han, piti kaudesta tulla Hanno Möttölän näytöstä. Onni käänsi kuitenkin julmasti selkänsä.

Ensimmäinen isku kasvoille oli polven nivelsiteen osittainen repeäminen Utahin harjoitusottelussa ennen kauden alkua lokakuussa. Viiden viikon sairasloman jälkeen Möttölä palasi kentälle tehden paluuottelussaan heti 20 minuutissa 16 pistettä (Utah voitti Chicago Staten 84-58). Seuraavassa kamppailussa Möttölä herätti USA:ssa kohua pitämällä lähes pilkkanaan yliopistokoripallon kirkkaimpiin tähtiin lukeutuvaa Texas-sentteri Chris Mihmiä. Valtakunnallisesti televisioidussa ottelussa Möttölä pelasi kuin hurmiossa ja pussitti piste-ennätyksensä 32 pistettä ja repi 11 levypalloa. Utah-sentteri Nate Althoffin ollessa loukkaantuneena Möttölä joutui vielä vartioimaankin Mihmiä ja piti tämän saldoissa 19/8.

Polvivammansa hidastamana Möttölä pelasi kohtuullisesti aina tammikuun lopulle, jolloin miehen koettelemukset saivat jatkoa. Möttölän oikean käden peukalosta sekä vasemman käden kyynärpäästä repesivät nivelsiteet 29.1. ottelussa Air Forcea vastaan. Jälleen jäi väliin otteluita, tällä kertaa kolme, kunnes suomalainen teki toistamiseen tehokkaan paluun tositoimiin. Vankoista peukalo- ja kyynärpäätuista huolimatta Möttölä heitti 20 pistettä 19 minuutissa, kun Utah kellisti Nevada Las Vegasin 96-51.

Möttölän lisäksi Utah kärsi muistakin loukkaantumisista. Varsinkin ratkaisuotteluissa siviilivaatteisiin pukeutuneita Utah-pelureita oli yllin kyllin vaihtopenkillä. Lopulta Utah selviytyi NCAA-mestaruusturnauksessa 32 joukkoon, kunnes Michigan State kukisti sen 73-61.

Loukkaantumisistaan huolimatta Möttölä oli kauden aikana joukkueensa paras pistemies 17,0 ottelukohtaisella keskiarvollaan. Hänet valittiin myös Mountain West -konferenssin tähdistöviisikkoon. Ja mikä tärkeintä - Möttölä suoritti määräajassa taloustieteiden tutkintonsa Utahin yliopistossa ja vieläpä erinomaisin arvosanoin, joka toi miehelle valinnan USA:n akateemiseen tähdistöjoukkueeseen (Academic All-American).

Myös Utahin kotiyleisö antoi arvonsa Möttölän hienolle uralle koulun koripallojoukkueessa. Möttölän pelatessa 4.3.2000 viimeisen ottelunsa Utahin kotihallissa Huntsman Centerissä, sai hän 14.928-päiseltä yleisöltä ns. "seisovat suosionosoitukset". Poikansa ikimuistoista hetkeä lehtereillä seurasivat Hannon vanhemmat Marjatta ja Kari.

Periksiantamaton työnteko kannatti

Ennen seniorikauttaan Hanno Möttölän arvioitiin yleisesti menevän vuoden 2000 NBA Draftissa ensimmäisen 15 varauksen joukossa. Möttölän uskottiin täydentävän Utahin putkea - koulu onnistui kolmena peräkkäisenä vuotena tuottamaan ns. lottery-varauksen (ensimmäiset 13). Vuonna 1997 Keith Van Horn varattiin toisena Philadelphiaan (hänet tosin kaupattiin draft-iltana New Jersey Netsiin). Seuraavana vuonna oli Michael Doleacin vuoro, jonka varasi Orlando Magic 12:na. Cleveland Cavaliers puolestaan nappasi Andre Millerin viime vuonna kahdeksantena varauksena.

Jouduttuaan lepuuttamaan itseään 11:ssä Utahin ottelussa kuluneella kaudella, oli Möttölällä täysi työ vakuuttaa NBA-joukkueet ennen varaustilaisuutta siitä, että hänen vammansa ovat menneen talven lumia. Möttölä raatoi touko- ja kesäkuun aikana peräti 15 joukkueen testeissä.

Loukkaantumisista jääneet mielikuvat, ennätysmäärä yliopistosta valmistumattomia pelaajia ja NBA-joukkueiden yllättävät eurooppalaisvaraukset pudottivat Möttölän lopulta 28.6.2000 Minneapolisissa järjestetyssä NBA Draftissa toiselle kierrokselle ja sijalle 40.

Oli uuden työrupeaman aika. Ensimmäisen kierroksen varauksille (29 ensimmäistä) taataan kolmivuotinen sopimus, mutta toisen kierroksen varaukset joutuvat taistelemaan sopimuksensa eteen kesäleireillä ja -harjoituksissa. Möttölä aloitti leireilyn Atlantan muiden tulokkaiden ja joukkueeseen pyrkivien ns. vapaiden agenttien kanssa 9. heinäkuuta. 15 päivän ajan Möttölä antoi näyttöjä Hawksin harjoituksissa ja pelasi jakson viimeisen 13 päivän aikana kymmenen ottelua.

Lopulta Möttölän kova työnteko ennen yliopistouraa, yliopistouran aikana ja sen jälkeen palkittiin. Möttölä sai sopimuksensa Atlantaan ja nyt hän voi ryhtyä kirjoittamaan uutta lehteä suomalaisessa urheiluhistoriassa.

 
22.3.2019 15:47 NCAA

NCAA March Madness jälleen Yle Areenassa

Yle Urheilu näyttää Areenassa huippusuosittua yliopistokoripallon NCAA-mestaruusturnausta, March Madnessia. Ylen lähetykset alkavat perjantai-iltana 22.3. ensimmäisen kierroksen otteluilla.

22.3.2019 06:48 Susijengi

Petteri Koponen ratkaisi Bayernille tärkeän voiton summerin soidessa

Petteri Koponen oli Bayern Münchenin sankari, kun saksalaisjoukkue otti elintärkeän voiton Euroliigassa Barcelonasta. Koponen pääsi kuittaamaan entistä seuraansa vastaan upottamalla voittoheiton sisään summerin soidessa.

21.3.2019 14:36 Susiladies

Suomalaisnaiset onnistuivat hienosti Saksan Bundesliigassa

Naisten Saksan Bundesliigassa nähtiin tällä kaudella vahva suomalaisedustus, kun sarjassa pelasi peräti viisi suomalaispelaajaa. Vaikka joukkueiden kaudet olivat vaikeat, ylsivät pelaajat hyviin suorituksiin.

21.3.2019 08:22 Susijengi

Petteri Koposen 15 pistettä eivät riittäneet Bayernille

Petteri Koponen palasi lievän keskivartalovamman jäljiltä pelikentälle tehokkaasti, mutta hänen 15 pistettä eivät riittäneet siivittämään Bayern Müncheniä voittoon Olympiakosista Euroliigan ottelussa. Saksassa, Espanjassa ja Puolassa sen sijaan suomalaiset pääsivät juhlimaan voittoja.

20.3.2019 14:44 Susijengi

Antti Kanervo aloittaa Islannin liigan mestaruusjahdin

Islannin liigan runkosarja saatiin päätökseen viime viikonloppuna. Antti Kanervon, 29, Stjarnan valloitti runkosarjan ykköspaikan ja lähtee hyvistä lähtökohdista havittelemaan Islannin mestaruutta.

18.3.2019 10:44 NCAA

Nina Augustinin Robert Morris konferenssimestaruuteen

Naisten yliopistosarjassa Robert Morris ylsi Nina Augustinin johdolla konferenssinsa mestaruuteen ja varmisti paikkansa kovatasoisessa NCAA-lopputurnauksessa.

17.3.2019 23:32 Susijengi

Jamar Wilson pääsi juhlimaan kovaa voittoa

Jamar Wilson ja Lietkabelis hakivat hienon voiton sarjakakkosen Neptunasin vieraana. Wilson oli tutusti joukkueensa parhaimmistoa kuten myös Sasu Salin, Roope Ahonen, Erik Murphy ja Carl Lindbom.

17.3.2019 09:06 Susiladies

Naisten Saksan Bundesliigassa runkosarja päätökseen

Saksan Bundesliigassa saatiin runkosarja päätökseen. Suomalaispelaajia ei nähdä tällä kaudella pudotuspeleissä.

15.3.2019 07:28 Susijengi

Salinin tehoilta ei riittänyt jatkopaikkaan EuroCupissa – Kanervon Stjarnan runkosarjan voittoon

Sasu Salinin ja Malagan taival EuroCupissa päättyi puolivälierissä, kun Malaga hävisi ratkaisevan ottelun ALBA Berliinille Salinin 17 pisteen iltapuhteesta huolimatta. Islannin liigassa Antti Kanervon Stjarnan lähtee pudotuspeleihin runkosarjan voittajana.

14.3.2019 09:23 NCAA

Augustin ja Koskimies konferenssien välieriin

Naisten NCAA:ssa Nina Augustin ja Elina Koskimies raivasivat tiensä konferenssien välieriin. MAC-konferenssissa Ninni Salmen ja Sara Rokkasen ottelut päättyivät puolivälieräkamppailuihin.

11.3.2019 08:37 NCAA

Konferenssien pudotuspelit käynnissä – neljän suomalaisnaisen yliopistokausi päätökseen

Naisten NCAA:ssa Kia Vaalavirran, Sini Mäkelän, Tuuli Mennan ja Sofia Rajalan kaudet päättyivät konferenssien pudotuspelivaiheeseen. Seitsemän suomalaisnaisen pudotuspeliurakka on vasta alkamassa.

11.3.2019 07:28 Susijengi

Susijengin kolmikolle voittoja Espanjassa

Espanjassa vietettiin suomalaisvoittoja, kun Sasu Salin, Erik Murphy ja Roope Ahonen pääsivät voiton makuun. Voittoa pääsi tuulettamaan myös Carl Lindbom, joka siivitti joukkueensa voiton makuun 18 pisteen saldollaan.

11.3.2019 07:10 Susiladies

Anniina Äijänen voiton makuun Espanjassa

Anniina Äijäsen Sedis Basquet otti kovan vierasvoiton Espanjan liigassa kaadettuaan kärkijoukkueisiin lukeutuvan Valencian vieraskentällä.

8.3.2019 09:56 NCAA

Varis, Lahtinen, Kalin ja Augustin joukkueidensa tehokkaimpina NCAA-kentillä

Lotta-Maj Lahtinen ja Marika Korpinen saivat kokea yliopistosarjan pudotuspelien tylyyden, kun molempien kausi päättyi niukan tappion seurauksena.

8.3.2019 08:13 Susijengi

Salinin Malaga avasi EuroCupin pudotuspelit voitolla

Sasu Salin ja Malaga saivat lentävän lähdön EuroCupin pudotuspeleille voittamalla ALBA Berliinin vieraskentällä. Islannissa Antti Kanervo tykitti Stjarnanin sarjakärkeen.

5.3.2019 14:58 Susijengi

Jukka Toijalan Puolan pesti päätökseen

Puolan pääsarjan Trefl Sopotia marraskuun 2018 lopusta valmentanut Susijengin apuvalmentaja Jukka Toijala, 46, on vapautettu päävalmentajan tehtävistään. Puolan liigan jumbosijalle syksyllä jämähtänyt Sopot teki vuodenvaihteessa korjausliikkeen ja nousi pari pykälää sarjataulukossa, mutta korjausliike pysähtyi talvella uuteen tappiokierteeseen.

4.3.2019 10:00 NCAA

Augustinin yliopistojoukkue Northeast-konferenssin runkosarjan voittoon

Naisten NCAA:ssa konferenssien runkosarjat lähenevät loppuaan ja tulivat muutamien suomalaisnaisten osalta päätökseen jo viikonlopun aikana. Ottelut jatkuvat pudotuspelien muodossa.

3.3.2019 22:42 Susijengi

Murphy ja Koponen joukkueidensa parhaat pistemiehet – Murphylle komeasti 20 pinnaa

Erik Murphy on ottanut heti ison roolin uudessa seurassaan Manresassa ja sunnuntaina hän tehtaili komeasti 20 pistettä voitto-ottelussa Estudiantesia vastaan. Saksan Bundesliigassa Petteri Koponen oli Bayern Münchenin paras pistemies.

3.3.2019 22:03 Susiladies

Pelander ja Pounds juhlivat voittoja

Susiladiesin Euroopassa pelaavista ammattilaisista viikonloppuna voittoja pääsivät juhlimaan Sofia Pelander ja Anissa Pounds.

2.3.2019 08:42 Susijengi

Wilson ja Ahonen joukkueidensa ykköstykkejä – suomalaisille tärkeitä voittoja

Jamar Wilsonin maaotteluissa väläyttämä hieno vire sai jatkoa myös Liettuan liigassa, kun hän johdatti Lietkabelisin voittoon tehtyään 20 pistettä. Roope Ahonen oli sitä vastoin Oviedon ykköspyssy 17 pisteellä Espanjan kakkosliigassa. Tärkeitä voittoja pääsivät juhlimaan myös Petteri Koponen sekä Tuomas Iisalo ja Vesa Vertio.

Näytä lisää vastaavia