Möttölän tie Käpylästä NBA-kentille

26.7.2000 Helsingin Käpylä-nimisestä kaupunginosasta on pitkä ja mutkikas matka NBA:n hohdokkaille koripalloparketeille. 23-vuotias suomalaismies Hanno Möttölä on kuitenkin ratkaissut tämän tuhkimotarinalta kuulostavan yhtälön. Miten Möttölä sitten on päätynyt tähän tilanteeseen?

Hanno Aleksanteri Möttölä syntyi 9. syyskuuta 1976 ja hänen nuoruusvuotensa kuluivat Käpylässä. Koripalloilun pariin hän ajautui kuusi-vuotiaana, kun hän isoveljensä innoittamana aloitti harrastuksen Käpylän Panttereissa ja viskoi ensimmäiset korinsa. Kolme vuotta myöhemmin (1986) Möttölä vaihtoi Pakilan NMKY:n riveihin ja valmentaja Ville Helttulan hoiteisiin.

Haasteet veivät nopeasti eteenpäin. Helsingin NMKY:n juniorikouluun Möttölä päätyi 1989, jolloin pitkästä, mutta laihasta nuorukaisesta vain kouliintunein silmä osasi löytää varman tulevaisuuden tähden. Eero Nikkarisen valmennuksessa Möttölä joukkuetovereineen keskittyi monipuolisuuden ja henkilökohtaisten taitojen kehittämiseen. Ominaisuuksiin, joista Möttölää kehutaan nykypäivänäkin.

Sadan maaottelun putki alkoi

Möttölästä alkoi kehittyä pelaaja. Niin potentiaalinen pelaaja, että Harri Jokela kaappasi hänet nuorten maajoukkueeseen vuonna 1992. Vuotta aiemmin Möttölä oli voittanut HNMKY:n kanssa C-nuorten Suomen mestaruuden - mestaruuden, joka oli Möttölän uran ensimmäinen. Jatkoa toki seurasi, sillä Möttölä ja HNMKY valtasi myös B-poikien (1993) sekä 22-vuotiaiden (1995) tittelit.

Koti-Suomen menestyksen ohella myös maajoukkueura alkoi kukostaa. Vuonna 1994 Möttölä oli 17-vuotiaana 22-vuotiaiden EM-lopputurnauksessa Sloveniassa. Joukkuetta valmentanut ja Möttölän urakehitystä läheltä seurannut Henrik Dettmann pitääkin kyseisiä EM-kisoja Möttölän kansainvälisenä läpimurtona. Möttölä kohtasi turnauksessa mm. nykyisin NBA-kenttiä Minnesota TimberWolvesin paidassa koluavan Radoslav Nesterovicin.

Dettmann nosti vuotta myöhemmin Möttölän jo miesten maajoukkueeseenkin ja otti tämän oppipojaksi mukaan Ateenan EM-kilpailuihin 1995. 18-vuotiaan nuorukaisen heitot kolisivat pääasiassa rautoihin, mutta potentiaalin näki jo harjaantumattomampikin silmä. Möttölä oli kisoissa mm. Suomen toiseksi paras levypallomies Pekka Markkasen jälkeen, vaikka pelasi vain reilut 13 minuuttia ottelua kohden.

Nykyisellään Hanno Möttölä on pelannut tasan sata kertaa eri ikäluokkien maajoukkueissa. Hänellä on hallussaan kaikkien ikäluokkien maaotteluiden piste-ennätys 43, jonka hän heitti syyskuussa 1997 Belgiaa vastaan 22-vuotiaiden mittelössä.

Utah kiinnostui - Möttölä epäröi lähtöä

Esitykset maaotteluissa sekä miesten mestaruussarjassa, jonka Vuoden tulokkaaksi Möttölä valittiin 1995, herättivät mielenkiintoa maailmalla ja erityisesti Yhdysvalloissa. Syksyllä 1995 Utahin yliopiston päävalmentaja Rick Majerus vieraili ensimmäistä kertaa Helsingissä katsastamassa pitkälti yli parimetristä suomalaislupausta. Saman vuoden jouluna Möttölä käväisi Utahin campuksella tutustumassa tulevaan ympäristöönsä.

Päätös yliopistoon lähdöstä ei ollut kuitenkaan Möttölälle helppo. Vaikka ns. aiesopimus Utahin kanssa oli jo allekirjoitettu, astui Möttölä varusmiespalveluun Lahden Urheilukouluun kesäkuussa 1996 ajatuksenaan jäädä Suomeen ainakin vuodeksi. Mieli kääntyi heinäkuussa, kun Möttölä oli ruotsalaisista ja suomalaisista maajoukkuepelaajista kootun Nordic Champion -ryhmän kanssa pelaamassa Los Angelesissa kesäliigaa. Möttölä pärjäsi liigassa erinomaisesti kovassa seurassa.

Palattuaan Yhdysvalloista Suomeen Möttölä ilmoitti HNMKY:n miesten joukkueen ruoriin tuoreeltaan hypänneelle Eero Nikkariselle lähtevänsä Utahiin. Möttölä pakkasi laukkunsa ja otti suunnan kohti Salt Lake Cityä.

Yliopistouran huippuna NCAA-loppuottelu

Tulokaskausi Utahissa ei ollut ruusuilla tanssimista. Peliminuutteja tuli mukavasti (17,5), mutta rooli joukkueessa oli hyvin erilainen, mihin Möttölä oli tottunut Suomessa. Kurinalaisuus oli Majeruksen pelifilosofiassa kaiken a ja o, puolustuspeli kaikki kaikessa. Möttölälle ominaisia luovia hyökkäyspään ratkaisuja ei katsottu hyvällä. Joukkue raatoi Majeruksen kolmituntisiksi venyvissä harjoituksissa ja Möttölä oppi raa'an työnteon mentaliteetin. Utah menestyi edeten NCAA-mestaruusturnauksessa aina kahdeksan parhaan joukkoon.

Möttölän toinen kausi (1997-98) Utahissa toi mukanaan lisää menestystä sekä kasvaneen määrän vastuuta tähtipelaaja Keith Van Hornin NBA-lähdön myötä. Utah voitti kauden 18 ensimmäistä otteluaan häviten koko kauden aikana vain neljä kertaa (29 voittoa). Harmittavasti yksi Utahin tappioista tuli Kentuckylle NCAA-loppuottelussa, jonne Utah hieman yllättäen selviytyi.

Oli Michael Doleacin vuoro jättää Utah ja siirtyä NBA:han, joka tiesi entistäkin suurempaa roolia Hanno Möttölälle sekä takamies Andre Millerille. Möttölän kolmannesta kaudesta tuli lähes toisen toisto. Utah nitisti vastustajan toisensa jälkeen ja kirjautti kaudesta voittosuhteen 28-5. Kausi oli Utahille viides peräkkäinen, jolla se voitti vähintään 25 ottelua. Vain 13 muuta yliopistojoukkuetta oli pystynyt kyseiseen temppuun aikaisemmin. Matkallaan viidenteen peräkkäiseen WAC-konferenssin mestaruuteen Utah ei hävinnyt otteluakaan (14-0). NCAA-turnauksen toisella kierroksella Miami (Ohio) osoittautui kuitenkin nykyisen NBA-jyrä Wally Szczerbiakin johdolla vahvemmaksi.

Loukkaantumiset värittivät seniorikautta

Möttölän viimeinen eli ns. seniorivuosi (1999-2000) yliopistossa onkin sitten oma lukunsa sinällään. Millerin seuratessa Van Hornia ja Doleacia NBA:han, piti kaudesta tulla Hanno Möttölän näytöstä. Onni käänsi kuitenkin julmasti selkänsä.

Ensimmäinen isku kasvoille oli polven nivelsiteen osittainen repeäminen Utahin harjoitusottelussa ennen kauden alkua lokakuussa. Viiden viikon sairasloman jälkeen Möttölä palasi kentälle tehden paluuottelussaan heti 20 minuutissa 16 pistettä (Utah voitti Chicago Staten 84-58). Seuraavassa kamppailussa Möttölä herätti USA:ssa kohua pitämällä lähes pilkkanaan yliopistokoripallon kirkkaimpiin tähtiin lukeutuvaa Texas-sentteri Chris Mihmiä. Valtakunnallisesti televisioidussa ottelussa Möttölä pelasi kuin hurmiossa ja pussitti piste-ennätyksensä 32 pistettä ja repi 11 levypalloa. Utah-sentteri Nate Althoffin ollessa loukkaantuneena Möttölä joutui vielä vartioimaankin Mihmiä ja piti tämän saldoissa 19/8.

Polvivammansa hidastamana Möttölä pelasi kohtuullisesti aina tammikuun lopulle, jolloin miehen koettelemukset saivat jatkoa. Möttölän oikean käden peukalosta sekä vasemman käden kyynärpäästä repesivät nivelsiteet 29.1. ottelussa Air Forcea vastaan. Jälleen jäi väliin otteluita, tällä kertaa kolme, kunnes suomalainen teki toistamiseen tehokkaan paluun tositoimiin. Vankoista peukalo- ja kyynärpäätuista huolimatta Möttölä heitti 20 pistettä 19 minuutissa, kun Utah kellisti Nevada Las Vegasin 96-51.

Möttölän lisäksi Utah kärsi muistakin loukkaantumisista. Varsinkin ratkaisuotteluissa siviilivaatteisiin pukeutuneita Utah-pelureita oli yllin kyllin vaihtopenkillä. Lopulta Utah selviytyi NCAA-mestaruusturnauksessa 32 joukkoon, kunnes Michigan State kukisti sen 73-61.

Loukkaantumisistaan huolimatta Möttölä oli kauden aikana joukkueensa paras pistemies 17,0 ottelukohtaisella keskiarvollaan. Hänet valittiin myös Mountain West -konferenssin tähdistöviisikkoon. Ja mikä tärkeintä - Möttölä suoritti määräajassa taloustieteiden tutkintonsa Utahin yliopistossa ja vieläpä erinomaisin arvosanoin, joka toi miehelle valinnan USA:n akateemiseen tähdistöjoukkueeseen (Academic All-American).

Myös Utahin kotiyleisö antoi arvonsa Möttölän hienolle uralle koulun koripallojoukkueessa. Möttölän pelatessa 4.3.2000 viimeisen ottelunsa Utahin kotihallissa Huntsman Centerissä, sai hän 14.928-päiseltä yleisöltä ns. "seisovat suosionosoitukset". Poikansa ikimuistoista hetkeä lehtereillä seurasivat Hannon vanhemmat Marjatta ja Kari.

Periksiantamaton työnteko kannatti

Ennen seniorikauttaan Hanno Möttölän arvioitiin yleisesti menevän vuoden 2000 NBA Draftissa ensimmäisen 15 varauksen joukossa. Möttölän uskottiin täydentävän Utahin putkea - koulu onnistui kolmena peräkkäisenä vuotena tuottamaan ns. lottery-varauksen (ensimmäiset 13). Vuonna 1997 Keith Van Horn varattiin toisena Philadelphiaan (hänet tosin kaupattiin draft-iltana New Jersey Netsiin). Seuraavana vuonna oli Michael Doleacin vuoro, jonka varasi Orlando Magic 12:na. Cleveland Cavaliers puolestaan nappasi Andre Millerin viime vuonna kahdeksantena varauksena.

Jouduttuaan lepuuttamaan itseään 11:ssä Utahin ottelussa kuluneella kaudella, oli Möttölällä täysi työ vakuuttaa NBA-joukkueet ennen varaustilaisuutta siitä, että hänen vammansa ovat menneen talven lumia. Möttölä raatoi touko- ja kesäkuun aikana peräti 15 joukkueen testeissä.

Loukkaantumisista jääneet mielikuvat, ennätysmäärä yliopistosta valmistumattomia pelaajia ja NBA-joukkueiden yllättävät eurooppalaisvaraukset pudottivat Möttölän lopulta 28.6.2000 Minneapolisissa järjestetyssä NBA Draftissa toiselle kierrokselle ja sijalle 40.

Oli uuden työrupeaman aika. Ensimmäisen kierroksen varauksille (29 ensimmäistä) taataan kolmivuotinen sopimus, mutta toisen kierroksen varaukset joutuvat taistelemaan sopimuksensa eteen kesäleireillä ja -harjoituksissa. Möttölä aloitti leireilyn Atlantan muiden tulokkaiden ja joukkueeseen pyrkivien ns. vapaiden agenttien kanssa 9. heinäkuuta. 15 päivän ajan Möttölä antoi näyttöjä Hawksin harjoituksissa ja pelasi jakson viimeisen 13 päivän aikana kymmenen ottelua.

Lopulta Möttölän kova työnteko ennen yliopistouraa, yliopistouran aikana ja sen jälkeen palkittiin. Möttölä sai sopimuksensa Atlantaan ja nyt hän voi ryhtyä kirjoittamaan uutta lehteä suomalaisessa urheiluhistoriassa.

 
10.6.2021 11:01 Suomalaiset ulkomailla

Teneriffa piti finaalitoiveensa elossa - LEB Orossa suomalaisfinaali

Espanjan liigassa välierät alkoivat tällä viikolla ja Sasu Salinin sekä Emir Sulejmanovicin Teneriffa vei välierän kolmanteen peliin. LEB Orossa sen sijaan nähdään suomalaisfinaali ja Ranskassa Lassi Tuovi on ehdolla vuoden valmentajaksi.

9.6.2021 15:27 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalon aikakausi Crailsheimissa sai hienon päätöksen – uusi projekti alkamassa Bonnissa

Tuomas Iisalon viisivuotinen pesti Merlins Crailsheimin peräsimessä tuli päätökseen tänä keväänä. Iisalo sai keväällä 2016 käsiinsä putoamaan tuomitun joukkueen, jonka hän jätti jälkeensä yhtenä Bundesliigan kärkijoukkueena.

6.6.2021 21:31 Suomalaiset ulkomailla

Espanjan LEB Orossa välierien ratkaisu venyi

Espanjan LEB Orossa ei saatu vielä finalisteja selville, kun Alex Murphyn Granada piti toiveensa elossa pakkovoitolla ja Roope Ahosen Breogan sen sijaan hävisi oman välieränsä.

4.6.2021 07:49 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinin Teneriffa eteni historiallisesti välieriin

Sasu Salinin Teneriffa ei jättänyt mitään sattuman varaan, vaan kuittasi itselleen välieräpaikan suoraan kahdella voitolla. Roope Ahonen oli sen sijaan isossa roolissa Breoganin avatessa LEB Oron välieräsarjan voitolla.

3.6.2021 17:14 Suomalaiset ulkomailla

Itävallan mestaruus maistui suomalaisille – ”Kyllä se näkyi kuinka tärkeä se oli”

Anton Mirolybovin ja Aleksi Koskisen valmentama sekä Daniel Dolencin edustama Swans Gmunden pääsi juhlimaan kauden päätteeksi Itävallan mestaruutta. Mirolyboville ja Dolencille mestaruus merkitsi paljon ja tuntui hyvältä.

1.6.2021 12:31 Susiladies

Anniina Äijänen siirtyy tulevaksi kaudeksi Saarlouis Royalsiin, Saksan Bundesliigaan

Päättyneellä kaudella Universitario de Ferrolia Espanjan pääsarjaan nostamassa ollut Anniina Äijänen, 25, vaihtaa tulevaksi kaudeksi maisemaa Keski-Eurooppaan. Susiladiesin luottopelaajan uusi osoite on Saksan Bundesliigassa pelaava Saarlouis Royals.

31.5.2021 21:15 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin valmiina pudotuspelien alkuun – ”Vastustaja on tuttu”

Espanjan liigassa pudotuspelit käynnistyvät maanantaina ja Sasu Salinin sekä Emir Sulejmanovicin osalta puolivälierät alkavat tiistaina. Suomalaiskaksikon joukkueen Teneriffan vastustajaksi asettuu Mestarien liigan mestari San Pablo Burgos.

31.5.2021 10:59 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalo Telekom Baskets Bonnin päävalmentajaksi

Viimeiset viisi kautta menestyksekkäästi Merlins Crailsheimia valmentanut Tuomas Iisalo siirtyy Telekom Baskets Bonnin päävalmentajaksi. Iisalon sopimus on kaksivuotinen. Myös Joonas Iisalo siirtyy seuraan apuvalmentajaksi.

30.5.2021 21:31 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen sai ehjän kauden - "Kehitystä tapahtui”

Alexander Madsen pääsi juhlimaan uransa toista Latvian mestaruutta, kun VEF Riika jyräsi mestariksi. Henkilökohtaisella tasolla Madsen välttyi pahimmilta loukkaantumisilta ja ainoa takaisku kauden aikana oli sairastuminen koronavirukseen.

30.5.2021 14:12 Korisliiga

Aatu Kivimäki Tigers Tübingenin vahvuuteen

Kevään 2021 Suomen mestaruuden salolaiselle Vilpas Vikingsille ratkaisseiden pelaajien eliittiin ryminällä kohonnut karkkilalaislähtöinen Aatu Kivimäki, 23, siirtyy ensi kaudeksi Saksan kakkostasolle Pro A:han. Kivimäen uusi työnantaja on suomalaisen valmentajakaksikon Daniel Jansson-Hussain Dassouki luotsaama Tigers Tübingen.

30.5.2021 09:29 Suomalaiset ulkomailla

Roope Ahosen ja Alex Murphyn joukkueet jatkoon - Murphy loisti 21 pisteellä

Roope Ahosen Breogan ja Alex Murphyn Granada jatkavat taistelua noususta Espanjan ACB-liigaan, kun molempien joukkueet raivasivat tiensä LEB Oron pudotuspeleissä jatkoon. Murphy oli ratkaisevassa ottelussa joukkueensa paras pistemies 21 pisteen saldolla. Myös Ranskassa Ilari Seppälä rikkoi 20 pisteen rajapyykin.

29.5.2021 11:44 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni kasvoi johtajana kauden aikana – ”Sain olla isossa roolissa joukkueessa”

Edon Maxhuni pelasi erinomaisen kauden virolaisen Pärnu Sadamin riveissä. Maxhuni johdatti Pärnun aina Viron liigan finaaliin saakka ja palkintona kaudesta oli hopeinen mitali sekä valinta Viron liigan tähdistöviisikkoon.

28.5.2021 13:09 Susijengi

Elias Valtonen kolmivuotisella sopimuksella Espanjan liigaan

Susijengin ratkaisupelaajien kastiin kohinalla noussut Euran Veivan kasvatti Elias Valtonen, 200 cm ja 21 vuotta, on solminut kolmevuotisen sopimuksen Espanjan ACB-liigaa pelaavan Basquet Manresan kanssa. Ammattilaisuransa Saksan Pro A:n Tigers Tübingenissa aloittanut Valtonen odottaa Manresasta uutta kehitysloikkaa urallaan.

27.5.2021 21:46 Suomalaiset ulkomailla

Ahosen ja Murphyn jännitys säilyy Espanjassa – Iisalojen ja Kailion Merlinsin kausi päätökseen

Espanjan LEB Orossa Roope Ahosen ja Alex Murphyn joukkueet eivät vielä pystyneet varmistamaan välieräpaikkaa ja ratkaisu jää kolmanteen otteluun. Saksan Bundesliigassa suomalaiskolmikko Tuomas Iisalon, Joonas Iisalon ja Juho Kailion valmentaman Merlins Crailsheimin historiallinen kausi päättyi.

24.5.2021 09:41 Suomalaiset ulkomailla

Espanjan sarjoissa ratkaisuhetket käsillä – Alasen kausi päätökseen

Espanjan sarjoissa loppuratkaisut ovat alkamassa, kun ACB:ssa päättyi runkosarja ja LEB Orossa käynnistyivät pudotuspelit. Aapeli Alasen kausi Tshekin liigassa sen sijaan päättyi ja Saksan Bundesliigassa Merlins Crailsheim taistelee vielä välieräpaikasta.

24.5.2021 08:38 Susiladies

Marianne Kalin jatkaa Espanjan pääsarjan Bembibressä myös ensi kaudella

Espanjan pääsarjassa pelaava Bembibre ja Susiladiesin iso pelaaja Marianne Kalin, 23, ovat solmineet jatkosopimuksen. Tällä viikolla 24 vuotta täyttävä Kalin tilastoi Bembibrelle päättyneellä kaudella 3,2 pistettä ja 2,0 levypalloa ottelua kohden.

20.5.2021 16:45 Suomalaiset ulkomailla

Loppukausi Hollannissa oli Joonas Lehtorannalle positiivinen kokemus

Joonas Lehtoranta siirtyi keväällä kotimaisen Korisliigakauden jälkeen Hollantiin Feyenoordin joukkueeseen. Lehtorannan ensimmäinen visiitti ulkomailla oli positiivinen kokemus.

20.5.2021 09:07 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen voitti Latvian mestaruuden – ”Hieno päättää kausi näin”

Alexander Madsen pääsi juhlimaan Latvian mestaruutta, kun VEF Riika jyräsi mestariksi suoraan neljässä ottelussa. Edon Maxhunin kaulaan sen sijaan pujotettiin hopeiset mitalit Viron liigassa ja hänet valittiin myös sarjan tähdistöviisikkoon.

19.5.2021 10:37 Suomalaiset ulkomailla

Tuomas Iisalon johtama Merlins Crailsheim iskee Bayern Münchenin kimppuun pudotuspeleissä

Suomalaisen valmennuskolmikon Tuomas Iisalon, Joonas Iisalon ja Juho Kailion valmentama Merlins Crailsheim aloittaa pudotuspelit Saksan Bundesliigassa keskiviikkona. Merlinsillä on edessään kova haaste, sillä vastaan asettuu Euroliigassa tällä kaudella hienosti menestynyt Bayern München.

17.5.2021 07:45 Suomalaiset ulkomailla

Dolenc, Mirolybov ja Koskinen juhlivat Itävallan mestaruutta – ”Nyt on aika nauttia”

Daniel Dolencin edustama ja Anton Mirolybovin sekä Aleksi Koskisen valmentama Swans Gmunden voitti Itävallan mestaruuden. Latviassa Alexander Madsen on voiton päässä mestaruudesta.

Näytä lisää vastaavia